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FEUDALISMO: O Conceito e o Seu Questionamento

Prof. Dr. Vinicius Cesar Dreger de Araujo


FEUDALISMO: Entendimentos Tradicionais do Conceito
Popularmente se diz sobre o Feudalismo que se trata de um sistema que abarcaria simultaneamente a
estruturao sociopoltica (atravs das relaes entre Suseranos e Vassalos com a troca de feudos por servios)
e socioeconmica (atravs das relaes entre Senhores e Servos, com a concesso de uso das terras em troca de
servios e rendas) da Europa Crist Medieval.

Este sistema teria se originado do choque de presses internas (o fim da autoridade central do Imprio
Carolngio) e externas (as invases sarracenas, hngaras e vikings) que levaram ao processo de
ENCASTELAMENTO na Europa centro-ocidental: a quebra do poder poltico em nvel local, fazendo com
que pequenos e grandes nobres construssem fortificaes para defender recursos e populaes prximas dos
ataques inimigos e ter um ponto para organizar suas foras militares diante da ineficincia e distncia dos
enfraquecidos reis.
No ano da Encarnao do Senhor de 888, o imperador Carlos, o terceiro no nome e na dignidade,
morreu na vspera dos Idos de Janeiro e foi sepultado no Mosteiro de Augea. Depois de sua morte os reinos que
lhe estavam submetidos, como se tivessem sido destitudos de um herdeiro legtimo, desagregaram-se. No
esperando j um senhor natural, cada um procurou criar para si um rei sado de suas entranhas. Esta causa
motivou grandes guerras; no porque faltassem prncipes francos que, pela sua nobreza, coragem e sabedoria,
pudessem governar os reinos, mas porque a prpria igualdade que entre eles havia na generosidade, dignidade e
poder provocava a discrdia, visto no existir nenhum to superior aos outros que estes se dignassem submeterse ao seu domnio. Na verdade a Frana teria produzido muitos prncipes idneos para dirigir o leme do reino se
a fortuna no os arrastasse desgraa, armando-os uns contra os outros na emulao do Poder.
Chronicon de Regino, abade de Prm.

Como se pode perceber, nenhum reino deixou de ser atingido pelos ataques desta Segunda onda de
invases brbaras; assim, a soluo sociopoltica e econmica conhecida como Feudalismo teria sido adotada
por todas as regies em questo...
Associado a isso, teria ocorrido tambm a associao da Nobreza com a Cavalaria pesada (baseada no
trinmio cavalo pesado, armadura de malha e carga com a lana): a concesso de feudos estaria ligada com a
necessidade de se obter recursos para financiar os altos custos desta nova forma de guerra (tese de Lynn White
Jr. Medieval Technology and Social Change).

ARQUEOLOGIA DO CONCEITO

Feudalismo NO um termo Medieval. um CONSTRUTO HISTRICO (BROWN, 1974) ou seja,


descreve um TIPO IDEAL ao invs de uma sociedade em particular (ABELS, 2009:1010).

Surgimento do termo feudal: juristas italianos do Renascimento o empregaram para descrever o que
ACREDITAVAM SER um Direito Consuetudinrio COMUM de Propriedade, a partir do estudo da
compilao Lombarda do sculo XII conhecida como LIBRI FEUDORUM (Livros dos Feudos).

Antiqurios franceses do sculo XVI, como Franois Hotman (1524-1590), acrescentaram DIMENSO
HISTRICA ao conceito ao traar as origens deste Direito Feudal aos costumes das tribos brbaras
germnicas, especialmente dos FRANCOS.

Entre os sculos XVI e XVII ocorreu a expanso dos estudos sobre o Direito Feudal da Frana para a
Inglaterra e para as terras alems.

Consolidao DO CONSTRUTO I

MONTESQUIEU (O Esprito das Leis, 1748): sistema de explorao dos camponeses, aliado diviso
da soberania nacional para indivduos privados.

ADAM SMITH (A Riqueza das Naes, 1776): cunhou o termo SISTEMA FEUDAL para descrever
a forma de explorao econmica dos camponeses por seus senhores que levou a uma economia e
sociedade caracterizadas pela pobreza, brutalidade e grandes desigualdades entre ricos e pobres.

KARL MARX: Continuidade da ideia de Smith, ampliando-a como MODO DE PRODUO


intermedirio entre a Escravido Antiga e o Capitalismo Moderno.

Pensamento consolidado por historiadores franceses do sculo XIX, como Franois Guizot e Fustel de
Coulanges.

Consolidao DO CONSTRUTO II

Escola Anglfona: Feudalismo como sistema poltico, social e militar que organizava a aristocracia
guerreira na Europa Ocidental entre os anos 1000 e 1300, diferindo regionalmente mas contendo as
seguintes instituies-chave: senhorio, vassalagem, feudo e servios feudais, com o monarca no pice da
rede de relaes feudais de lealdade e terra tenncia. Posio defendida por autores to diversos quanto
Franois Ganshof (belga), Frank Stenton (ingls) e Joseph Strayer (estadunidense).

A sntese entre as duas posies (econmica e feudo-vasslica) ocorreu a partir de MARC BLOCH (A
Sociedade Feudal, 1940) com o surgimento da expresso combinada SENHORIO E FEUDALIDADE,
tendo subsequentemente se tornado consenso entre os historiadores, exceto na escola alem, que ainda
tende a separar Feudalismus (sistema socioeconmico) de Lehnswesen (governana baseada nos direitos
e obrigaes advindos da posse de feudos).

Consolidao do Construto III

Em 1974, Perry Anderson em Passagens da Antiguidade ao Feudalismo consolidou a posio da


Historiografia Marxista sobre a questo; partiu do pressuposto de Marc Bloch e aplicou a ela a
metodologia de anlise materialista, concluindo que o Feudalismo constitua um MODO DE
PRODUO (em ltima instncia a forma como a sociedade organiza a produo, utilizao e
distribuio de bens e servios, por meio da explorao do trabalho de classes subalternas e do controle
dos meios de produo), embasando o que Marx havia deixado pouco delineado no sculo XIX.

Embora Anderson reconhea que a definio de Servido surgiu muito mais tarde do que o fenmeno
factual que designava, sendo uma definio INVENTADA pelos juristas da Lei Romana nos
sculos XI e XII e popularizada no sculo XIV (p. 143), no levou em considerao que esta origem
(os LIBRI FEUDALES) foi uma composio italiana (regio MENOS FEUDALIZADA do ocidente),
por juristas ligados, em ltima instncia, aos interesses dos imperadores germnicos, em luta contra as
cidades independentes lombardas (as comunas). SE TRATA DE UM ANACRONISMO! E o autor
continua atribuindo o mesmo valor ao construto, apesar disso.

Outro problema da maior parte das formulaes do Feudalismo, incluindo a de Anderson, est na sua
contextualizao espao-temporal vaga e generalizante (embora admita que pudesse comportar alguma
variao regional, postula que as estruturas permanecem). Isso enfraquece o valor de sua definio ao se
defrontar com realidades diversas. Ex: a ausncia de evidncias feudais na Inglaterra Anglo-Saxnica
(embora fosse vtima preferencial dos ataques vikings), seguida do estabelecimento do assim chamado
Feudalismo Bastardo na Inglaterra Normanda; a ausncia da servido camponesa na Bomia, o
Patrimonialismo Portugus, a predominncia das cidades na Itlia Setentrional...

Sua definio de modo de produo tambm inclui a estruturao poltica. Embora tenha acertado ao
destacar o papel do exerccio da justia como principal instncia de poder e sua maior amplitude
conceitual do que a contempornea, Anderson peca pelo excesso de generalizaes em relao ao
esvaziamento do poder rgio fragmentao extrema do poder, ignorando, por exemplo, a virtual
ausncia desta fragmentao na Germnia Imperial (at o sculo XII), as centralizaes anglonormanda, sculo-normanda e portuguesa.

Consolidao DO CONSTRUTO IV

Georges DUBY e a REVOLUO FEUDAL (La socit aux Xie et XIIe sicles dans la rgion
mconnaise, 1953): Bloch formula vagamente quando se estabelece a sua Primeira Idade Feudal
(advinda da dissoluo da autoridade rgia Carolngia tardia e Capetngia inicial). Duby prope o
entorno do ano Mil e, posteriormente, conectou esta ideia popularizao do paradigma das TRS
ORDENS por volta de 1020.

Jean-Pierre POLY e Eric BOURNAZEL sumarizam e suavizam o postulado de DUBY em seu La


Mutation Fodale, Xe XIIe sicles (1980): Transformao ao invs de Revoluo devido a uma
amplitude maior, mas constituda por:

1. Colapso da justia pblica

2. Novos regimes de explorao arbitrria sobre os camponeses

3. Multiplicao de Castelos e Cavaleiros

4. Nova ideologia das Trs Ordens

Crticas ao construto I

BROWN, Elizabeth A.R. The Tyranny of a Construct: Feudalism and Historians of Medieval Europe
(1974) se configura como o primeiro grande ataque contra o construto de Feudalismo e seu emprego
pelos historiadores.

A autora ressalta que a super-simplificao trazida pelo construto fez com que os historiadores
desconsiderassem ou empregassem ateno insuficiente s evidncias contrrias aos requisitos de seus
modelos analticos.

Segundo Brown, o estudo da Poltica e Sociedade medievais deve enfatizar os termos coetneos e o
emprego dos mesmos no perodo, com cuidadosa ateno s mudanas de significado das palavraschave, assim como lacuna entre a prtica e os registros formais e estilizados que sobreviveram, assim
como s cerimnias nas quais as relaes polticas e sociais eram implementadas: As regras escritas e
no escritas que governavam estes laos e relaes precisam ser considerados, assim como os diferentes
graus de eficcia destes princpios. (p.1087).

Essa linha de investigaes muito influenciou a historiografia alem, particularmente Gerd Althoff, um
dos principais nomes da tendncia de estudos dos RITUAIS sociopolticos (Spielregeln der Politik im
Mittelalter. Kommunikation in Frieden und Fehde e Die Macht der Rituale. Symbolik und Herrschaft im
Mittelalter).

Crticas ao construto II

Em O Feudalismo: Um horizonte terico (1979), Alain Guerreau estabelece crticas arrasadoras ao


pensamento historiogrfico, filosfico e econmico do sculo XIX acerca do Feudalismo,
demonstrando, principalmente, as falhas advindas de raciocnios teleolgicos ou mesmo anacronismos
nacionalistas que nada tinham a ver com o perodo medieval propriamente dito.

Guerreau prossegue sua jornada iconoclasta ao analisar impiedosamente a historiografia do sculo XX,
de Marc Bloch a Jacques Le Goff, incluindo as escolas anglo-americana, alems (ocidental e oriental),

espanhola, polonesa e sovitica, apontando a necessidade da retomada de anlises interdisciplinares DE


FATO para a anlise de sociedades complexas, sem cair num Juridismo ou num Economismo (sic,
p. 176) que limitam as reflexes.

O autor prope quatro eixos para a anlise da Europa Feudal, desmontando comparaes com outras
sociedades e/ou perodos:

1. Relao senhores x camponeses - dominium (complexa e pouco conhecida)

2. Relaes de parentesco artificial exogamia e apadrinhamento

3. Anlise Global do Sistema Feudal (Ecossistema): estudos socioeconmicos e


agrrios

4. A atuao material da Igreja

Crticas ao construto III

Em Fiefs and Vassals The Medieval Evidence Reinterpreted (1994), Susan Reynolds analisou a
evidncia documental disponvel acerca dos feudos como propriedades dependentes de servio militar
na Inglaterra, Frana, Alemanha e Itlia.

Segundo sua anlise, Reynolds conclui que termos como feudo, benefcio e vassalo no possuam
qualquer significado tcnico at a segunda metade do sculo XII quando receberam definio legal com
a elaborao dos Libri Feudorum.

Em resumo, para a autora, na Alta Idade Mdia imperavam os costumes ao invs das leis e estes
costumes eram profundamente regionalizados e mutveis. Assim, no existem evidncias de precisas
instituies ou obrigaes feudais nos sculos X e XI. Se tanto, os feudos por servio militar eram
menos importantes do que os aldios e os laos sociais horizontais (de cooperao e competio), mais
importantes que a relao vertical (senhorio) do que os historiadores costumam considerar.

Reflexes finais

O Feudalismo conforme estabelecido pelo Construto histrico, nunca existiu. Contudo, senhores,
dependentes e propriedades dependentes de servios, existiram e eram elementos crticos para o governo
dos reinos medievais.

De fato, ao invs de explicar as relaes entre estes elementos de modo mecnico sob uma chancela
onipotente, deve-se retomar a documentao coetnea, respeitando suas particularidades regionais (por
exemplo, os atos rgios de Henrique II da Inglaterra possuam as mesmas caractersticas,
funcionalidades e eficincia em seus domnios anglo-normandos e aquitanos?), buscando estabelecer os
padres especficos daquela sociedade para ento estabelecer suas semelhanas e diferenas em relao
s regies vizinhas.

A crtica metodolgica de Guerreau tambm continua atual: a necessidade de real interdisciplinaridade


nas anlises sobre o medievo, ainda permanece.

Continuamos sem alcanar um consenso acerca dos mecanismos de funcionamento das sociedades
europeias medievais.

possvel estabelecer uma definio operacional minimamente satisfatria e bem embasada?

DEBATE
Eu, Joo de Toul, fao saber que sou homem lgio de Dona Beatriz, condessa de Troyes e do seu filho, o meu
muito amado senhor, conde Thibaud de Champagne, contra todas as pessoas, vivas ou mortas, exceto no que
respeita homenagem lgia que fiz ao senhor Enguerrand de Coucy, ao senhor Joo de Arcis e ao conde de
Grandpr. Se acontecer que o conde de Grandpr entre em guerra com a condessa e o conde de Champagne por
agravos pessoais, irei pessoalmente prestar assistncia ao conde de Grandpr e enviarei condessa e ao conde
de Champagne, se me intimarem a isso, os cavaleiros que devo pelo feudo que deles detenho. Mas se o conde
de Grandpr fizer guerra condessa e ao conde de Champagne a favor de seus amigos e no por agravos
pessoais, servirei em pessoa condessa e o conde de Champagne e enviarei um cavaleiro ao conde de Grandpr
para lhe prestar os servios devidos pelo feudo que detenho dele. Mas no invadirei eu prprio o territrio do
conde de Grandpr.
(in: ESPINOSA, Fernanda. Antologia de textos histricos medievais, Lisboa: S da Costa, 1972, p.189)