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UNIDAD 2: CEMENTO PORTLAND

SUBTEMA:
Introduccin
Proceso de fabricacin
Composicin qumica
Propiedades fsicas y mecnicas
A.

Atraer la atencin:
El cemento es la materia prima para la produccin del concreto, por esto es muy importante
entender su composicin y propiedades. Esto nos ayudar como ingenieros civiles a evitar
problemas de durabilidad en nuestras construcciones al entender cmo funciona nuestro
principal material.

B.

Motivacin:

1 Tomado de www.patologiasconstruccion.net
Fisuras como la que se muestran en la imagen anterior se deben a problemas de retraccin del
concreto. Esto se puede prevenir si conocemos qu reacciones ocurren en sus componentes. Al
entenderlo correctamente evitaremos problemas de durabilidad y por tanto de estabilidad en
nuestras edificaciones. As seremos mejores residentes de obra o supervisores estructurales.
C.

Enlace:
Una vez entendido qu es un conglomerante en la unidad anterior, estudiaremos el
conglomerante ms usado en la industria de la construccin: el cemento portland.

I.

OBJETIVOS
a. Objetivo General:
Iniciar el estudio de los materiales que componen el hormign, desde su elemento esencial: el
cemento.
b. Objetivos de especficos
Reconocer el proceso de fabricacin del cemento portland.

Ing. Mara Carolina Escobar | Hormign y materiales Semestre II 2015


Unidad 2 Plan de leccin 3

Identificar la composicin qumica del cemento portland.


Comprender las propiedades fsicas y mecnicas del material.

TAREA: Iniciar el estudio de las propiedades bsicas del cemento portland.


CONDICIN: El estudiante cuenta con los planes de leccin consignados en la plataforma
Blackboard, as como la lectura autnoma de los temas sugeridos por el docente.
Adicionalmente, se plantear un foro de discusin donde se respondern las dudas planteadas
durante el estudio de este plan de leccin.
NORMA: Se recomienda la lectura del captulo 2 del libro Tecnologa del concreto y del
mortero de Snchez de Guzmn, para complementar lo aprendido.
II.

DESARROLLO DEL TEMA

El cemento portland es uno de los materiales ms comunes que se utilizan en nuestras obras civiles.
Tiene distintas aplicaciones y es el material base para crear morteros y concretos. Adicionalmente su
versatilidad ofrece beneficios tanto mecnicos como econmicos.
En esta unidad, desarrollaremos las propiedades y caractersticas del cemento portland. Tambin
identificaremos su proceso de fabricacin y por ltimo conoceremos las normas tcnicas que se aplican
en Colombia para su control de calidad.
Proceso de fabricacin
En Colombia, se desarroll la industria cementera desde la dcada de 1930. Antes de esa poca su
produccin era a una escala mucho menor, ya que era ms comn el uso de la mampostera que el uso
del concreto.
Cuando se desarrollaron las primeras fbricas de cemento en el pas, Cementos Samper fueron los
pioneros al estar en capacidad de producir hasta 150 T por da. Posteriormente surgieron en distintas
partes del territorio nacional ms industrias. En el siguiente esquema se puede visualizar como se
distribuyeron a lo largo del pas para suplir las necesidades del sector de la construccin.

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Complemento: Para conocer un poco ms de la historia de la industria cementera


en Colombia, les comparto el siguiente artculo de la revista Dinero:
http://www.dinero.com/edicion-impresa/especial-comercial/articulo/cementossamper-como-nueva-despues-100-anos/24788
El proceso de fabricacin del cemento est estandarizado en el mundo.
1. Inicia con la explotacin de la materia prima: Calizas presentes en la naturaleza que se extraen
de las canteras, donde algunas veces es necesario el uso de explosivos dependiendo de la dureza
del material.
2. Luego se procede a llevar la caliza hasta la planta trituradora para homogeneizar su tamao
hasta obtener partculas de 1 aproximadamente.
3. Posteriormente se realiza la mezcla de la caliza triturada con la arcilla, en proporciones
determinadas por el tipo de cemento que se producir. Se lleva nuevamente a proceso de
triturado para dejar el material en partculas de 0.05mm.
4. La homogenizacin: la mezcla que sale del molino se transporta hasta silos de gran tamao
donde se homogeniza la mezcla a travs de la inyeccin de aire. Este proceso es de gran
importancia ya que en la reaccin qumica que sufrir el cemento al ser mezclado con los dems
componentes del concreto se requiere que su composicin sea homognea.
5. Clinkerizacin: es el proceso en el cual se somete la mezcla a un tratamiento trmico en hornos
rotatorios donde la temperatura alcanza los 1.500C. En este proceso la mezcla sufre varios
cambios segn se muestra en la siguiente tabla:
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Temperatura

Proceso

Reaccin

Hasta 100C

Evaporacin de agua libre

Endotrmica

Por encima de 500C

Deshidratacin de los minerales


arcillosos

Endotrmica

800C

Liberacin de CO2

Exotrmica

Cristalizacin de los productos


minerales descompuestos.

Exotrmica

Descomposicin del carbonato

Endotrmica

De 900C a 1.200C

Reaccin del CaO con los


silicoaluminatos

Exotrmica

De 1.250C a 1.280C

Se inicia la formacin de lquidos

Endotrmica

Por encima de 1.280C


hasta 1.500C

Formacin de lquidos y de los


compuestos del cementos
(clinkerizacin)

Endotrmica

Por encima de 900C

Observaciones
Este proceso ocurre
cuando la mezcla se
realiza en presencia de
agua.

Tabla 1Tomado de Snchez de Guzmn

6.

7.

8.
9.

Al finalizar el proceso de clinkerizacin, se obtienen masas que varan de tamao entre 3 y


30mm y el producto se conoce como Clinker.
El Clinker sufre un proceso de enfriamiento rpido y sbito donde se busca que no se presente
xido de magnesio en forma cristalina, que podra afectar las propiedades mecnicas del
concreto que se producir con este cemento. El enfriamiento se realiza por medio de parrillas en
las que pasa aire frio.
La molienda final es el proceso en el que el Clinker de gran tamao pasa por una serie de
cuerpos moledores en el que se pulveriza con una adicin de yeso (2 a 5%) que servir para
evitar el fraguado relmpago del cemento y para regular la velocidad de endurecimiento.
Este producto se conoce como CEMENTO PORTLAND.
Finalmente el cemento pasa al proceso de empaque y distribucin. En Colombia est
reglamentado que los sacos de cemento deben pesar 50kg.
Complemento: en el siguiente video podrn ver un documental hecho por
Discovery Channel de cmo es el proceso de fabricacin del cemento:
https://youtu.be/CZs8-b3bqfA

Atencin! Al adicionar al proceso otros componentes, se crean variedades de cemento. Esto ser
ampliado en otro plan de leccin de esta misma unidad.

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Composicin qumica
Como se ha visto, las materias primas utilizadas en la fabricacin del cemento portland consisten
principalmente de cal, slice, almina y xido de hierro. Estos compuestos interactan en el horno
rotatorio de produccin, para formar una serie de productos ms complejos, hasta alcanzar un estado
de equilibrio qumico, con la excepcin de un pequeo resido de cal no combinada, que no ha tenido
tiempo de combinar.1
El cemento portland est formado por silicatos, aluminatos y ferroaluminatos de calcio y tiene los
siguientes compuestos principales:
Silicato triclcico:
o Composicin de xido: 3CaOSiO2
o Abreviatura: C3S
Silicato biclcico:
o Composicin de xido: 2CaOSiO2
o Abreviatura: C2S
Aluminato triclcico:
o Composicin de xido: 3CaOAl2O3
o Abreviatura: C3A
Ferroaluminato tetraclcico:
o Composicin de xido: 4CaOFe2O3Al2O3
o Abreviatura: C4AF
Atencin! Las abreviaturas las utilizamos para reconocer con mayor facilidad cada uno de estos
compuestos, y ser importante reconocerlos ya que esta composicin qumica estar asociada a las
propiedades fsicas y mecnicas que se extendern en este plan de leccin.

Para extender la explicacin de la composicin qumica del cemento, debern


leer del siguiente vnculo de la Facultad de Ingeniera de la Universidad del
Nordeste de Argentina: http://ing.unne.edu.ar/pub/quimica/cemento.pdf
La hidratacin del cemento genera varias reacciones qumicas las cuales dan paso a las propiedades
mecnicas. Sin embargo, los fenmenos que ocurren durante la hidratacin son de gran complejidad y
no son necesarios para el estudio de este curso. Esta reaccin se puede resumir de la siguiente manera:
La pasta de cemento: agua + cemento, es un sistema dinmico que vara dependiendo de la
composicin del cemento y de las condiciones de temperatura y humedad en las cuales estamos
trabajando.
Al reaccionar los compuestos anhdridos del cemento con el agua se originan dos tipos de
compuestos: los cristalinos hidratados y un gel.
A cada partcula de cemento se adhiere agua que produce que pequeos cristales aparezcan en la
superficie de la partcula. Los cristales van creciendo y una sustancia gelatinosa los envuelve, en

Snchez de Guzmn. Tecnologa del concreto y del mortero. Pgina 35.


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Unidad 2 Plan de leccin 3

la medida que se va equilibrando la cantidad de agua entre los cristales y el gel, este se torna
estable y aporta algunas de las propiedades mecnicas de la pasta endurecida.

2Tomado de campus.ort.edu.ar

En la siguiente tabla se muestra un resumen de la secuencia de las reacciones bsicas de hidratacin del
cemento portland y su influencia en las propiedades mecnicas.

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3Tomado de Snchez de Guzmn


En el proceso de hidratacin hay algo ms que debemos tener en cuenta en nuestro ejercicio
profesional, el calor de hidratacin.
El calor de hidratacin es la cantidad de calor, en caloras por gramo de cemento deshidratado, despus
de una hidratacin completa a una temperatura dada. Es decir, al hidratar el cemento tenemos un
proceso exotrmico, lo cual aumenta la temperatura del concreto el fraguar y endurecer. Luego cuando
inicia el descenso trmico de la mezcla hay contraccin en el material y esto conduce a graves
agrietamientos. Esto se presenta, sobretodo, en casos en los que tenemos concreto masivo como en la
fundida de la cimentacin de un puente o de un gran muro de contencin. Es muy importante mantener
el calor de hidratacin en estos casos para evitar problemas futuros en la durabilidad de las estructuras.

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Un ejemplo en Colombia de fundidas de concreto masivo lo encontramos en la refinera de Cartagena:

La ampliacin de la refinera de Cartagena es uno de los proyectos de infraestructura industrial ms grandes de los
ltimos aos en Colombia.
Las obras de ampliacin, harn de esta refinera en una de las ms modernas de su categora en Amrica

Latina, duplicando su capacidad actual, para llevarla de 80.000 barriles de crudo/da a 165.000 barriles/da.
Como proveedor de concreto en esta obra, Argos enfrent uno de los mayores desafos de su historia: colocar 3.300 m3
de concreto en 22.5 horas continuas de trabajo. El resultado? El vaciado de concreto masivo ms grande del que se
tenga noticia en Colombia, hecho en una sola jornada.
Este vaciado fue necesario para construir las cimentaciones del edificio de la unidad de coquizacin retardada de la nueva
refinera: una estructura de 24 m de ancho por 57 m de largo con un espesor de 2.40 m de altura.

4 Tomado de http://www.argos.co/colombia/obras/industriales
Propiedades fsicas y mecnicas
Cmo ya se ha dicho, las reacciones y propiedades qumicas complementan las propiedades fsicas y
mecnicas del cemento portland, las cuales se enumeran a continuacin:
Peso especfico o densidad:
o Es la relacin entre la masa de una cantidad dada y su volumen.
o El cemento portland de densidad normal cuando no tiene adiciones distintas al yeso,
vara en el rango de 3.10 a 3.15 g/cm3
o El peso especfico no indica directamente la calidad del cemento, pero se puede
relacionar con otras propiedades. Por ejemplo, baja densidad y alta finura podrn
indicar que el cemento contiene adiciones.
o En Colombia est normatizado el ensayo con la NTC-221 el cual corresponde al mtodo
de Le Chatelier. En este ensayo se mide el volumen de la masa conocida usando el
principio de Arqumedes al usar el desplazamiento de un lquido que no reacciona
qumicamente con el cemento.
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En nuestro ejercicio profesional es importante esta caracterstica ya que el diseo de


mezcla de concreto se realiza por peso de cada material para mezclar 1m 3 de concreto.
Superficie especfica o finura:
o Esta propiedad est dada en unidades de cm2/g.
o Es una caracterstica muy importante, ya que como explicamos en la seccin anterior, la
hidratacin de las partculas de cemento inicia en su superficie. Es decir, la finura del
molido est ligada directamente a su capacidad hidrulica.
o Esta caracterstica influye en otras propiedades como la velocidad de hidratacin,
desarrollo de calor, retraccin y aumento de resistencia con la edad. Cementos muy finos
endurecen ms rpidamente y desarrollan rpido su resistencia.
o Sin embargo, tiene algunos inconvenientes al estar extremadamente fino pues estar
expuesto con mayor facilidad a la exposicin de la atmsfera lo cual disminuir su
durabilidad. Adicionalmente, libera mayor calor de hidratacin que podra generar
agrietamientos.
o Por otra parte, en casos de partculas muy grandes estas se hidratan y endurecen
lentamente, lo cual puede ocasionar la prdida de agua en la mezcla.
o Se mide por mtodos directos o indirectos. En Colombia estn normatizados los
primeros en la NTC-226 y NTC-294; los segundos en las normasIcontec-597 y NTC-33.
Los mtodos indirectos corresponden al turbidmetro de Wagner y al permeabilmetro
de Blaine, respectivamente.
Consistencia normal:
o Hace referencia a la fluidez dada al mezclar cierta cantidad de agua y de cemento.
o El contenido de agua de una pasta normal se expresa como el porcentaje en peso del
cemento seco y est en un rango entre 23% y 33%, dependiendo de las caractersticas del
cemento.
o Es una caracterstica complementaria a otros ensayos como la determinacin del tiempo
de fraguado y la estabilidad del volumen para determinar la calidad del cemento.
o El ensayo para Colombia est descrito en la NTC-110 y se mide por medio del aparato de
Vicat.
Fraguado del cemento:
o Esta propiedad est dada por el tiempo de fraguado inicial y final.
o El tiempo de fraguado inicial es el tiempo transcurrido entre la adicin del agua hasta
que la pasta pierde su viscosidad y eleva la temperatura.
o El tiempo de fraguado final es el tiempo desde la adicin del agua hasta que la pasta deja
de ser deformable con cargas relativamente pequeas y ha llegado al mximo de la
temperatura.
o Estos tiempos son importantes por delimitan el tiempo disponible para mezclar,
transportar, colocar, vibrar y afinar el concreto en la obra.
o En Colombia se tiene la norma NTC-118 mediante la aguja de Vicat o la NTC-109 con las
agujas de Gillmore. Siendo el primero, el ms utilizado.
Falso fraguado:
o Corresponde a la rigidez prematura y anormal del cemento. Se presenta en los primeros
minutos del mezclado con agua y al mezclar la pasta sin adicionar ms agua restablece su
plasticidad sin prdida de resistencia.
o

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o Los ensayos de laboratorio para este fenmeno estn descritos en la NTC-228 y 297.
Estabilidad de volumen:
o La estabilidad de volumen de una mezcla es muy importante ya que evitar que se
produzca una expansin perjudicial. Aunque la retraccin del concreto es normal se debe
mantener dentro de unos lmites controlados.
o En Colombia, se realiza el ensayo de las agujas de Le Chetellier (NTC-1514) para medir el
cambio de dimetro de cilindros de pasta curados en condiciones controladas.
Resistencia mecnica:
o Es quiz la caracterstica ms obvia para el estudio de los ingenieros civiles.
o Se mide a partir de una mezcla de mortero y no de slo pasta, por cuanto la aplicacin de
esta propiedad est dada en la construccin con concreto. No se mide en probetas de
concreto propiamente dicho por la difcil estandarizacin de los agregados.
o En este ensayo existen variaciones en las normas y recomendaciones internacionales
para su desarrollo. Sin embargo, el ensayo a compresin de las probetas est descrita en
la NTC-220, para aplicacin en Colombia.

III.

CONCLUSIN

La industria del cemento portland es indispensable para mantener la industria de la


construccin de un pas. En Colombia se produce este material desde hace ms de 100 aos.
Identificar la composicin qumica del cemento portland facilita la compresin de procesos de
durabilidad y propiedades mecnicas del material.
Conocer las propiedades fsicas y mecnicas del cemento portland no da herramientas como
ingenieros civiles para desarrollar ms hbilmente nuestra profesin. Adicionalmente, nos
brinda estndares de calidad y durabilidad para nuestras obras.

IV.

BIBLIOGRAFIA

Snchez de Guzmn. (2001). Tecnologa del concreto y del mortero. Bogot: Bhandar editores.
blog.360gradosenconcreto.com Concretos Argos

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