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TEMA 36:

EL GNERO LITERARIO. TEORA DE LOS GNEROS

NDICE
1.- INTRODUCCIN
2.- RELACIN CON EL CURRCULO
3.- EL GNERO LITERARIO: PROBLEMAS PREVIOS
4.- HACIA UNA DEFINICIN DE GNERO LITERARIO
4.1 Historia del gnero literario:
5.- TEORAS ACTUALES. HACIA UNA POTICA DE LOS GNEROS
6.- TEORA DE LOS GNEROS
6.1. Los gneros potico-lricos:
6.2. Los gneros pico-narrativos:
6.3. Los gneros teatrales:
6.4. Los gneros didctico-ensaysticos:
7.- CONCLUSIN
8.- BIBLIOGRAFA

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1.- INTRODUCCIN

2.- RELACIN CON EL CURRCULO


En relacin con los objetivos de Lengua Castellana, desarrollados en el Decreto 74/2007,
de 14 de junio, por el que se regula la ordenacin y establece el currculo de la Educacin
secundaria obligatoria en el Principado de Asturias, este tema se puede asociar principalmente
con:
-
-
Adems, y en referencia a los bloques de contenidos, los desarrollados en este tema los podemos
encuadrar principalmente dentro del bloque n denominado
Aunque tambin en el ..
Decir por ltimo y en relacin con las competencias bsicas, la mayor relacin de estos
contenidos viene dada con la competencia de comunicacin lingstica, as como la de

3.- EL GNERO LITERARIO: PROBLEMAS PREVIOS


Los gneros literario y su realidad son un hecho incuestionable, que ni el escritor ni la crtica
niegan, a pesar de que algunos estudiosos de la materia, como Benedetto Croce o Anderson
Imbert, se afanan en demostrar su inexistencia.
Ahora bien, reafirmndonos en su veracidad, el gnero literario representa un horizonte de
expectativas para el autor, que escribe en los moldes de la institucin literaria, aunque sea para
negarlos y crear gneros nuevos; una marca para el lector, que posee una idea previa de lo que
va a encontrar cuando abre lo que se llama una novela o un poema; una seal para la sociedad,
que caracteriza como literario un texto que tal vez podra ser difundido sin prestar atencin a su
condicin artstica. Adems, los gneros remiten a unas coordenadas espacio-temporales siendo
manifestaciones tanto de las posibilidades creadoras del hombre como de la temporalidad en la
que se insertan.
En este sentido, las poticas o tratados sobre los gneros se dividen en dos grandes grupos a la
hora de considerar su objeto: las que se limitan a teorizar sobre los gneros existentes en el
momento en que el terico escribe y las que intentan inferir principios ms o menos universales
por los que se rigen los gneros. Adems hay niveles en la finalidad de cada una de ellas, esto es,
las hay descriptivas y las hay prescriptivas, en el sentido de ofertar un recetario.

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Sin embargo, la distincin no es tajante, as la propia Potica de Aristteles es tanto descriptiva


como prescriptiva. Finalmente, diremos que como todo estudio cientfico la literatura tiene que
clasificar los objetos de su inters siendo la divisin por gneros la ms intrnseca, pues si las
clasificaciones por escuelas, generaciones, movimientos y pocas estn ligadas con el objeto
literario, precisamente lo estn a travs de la institucin del gnero.

4.- HACIA UNA DEFINICIN DE GNERO LITERARIO


Segn Wellek y Warren, es una convencin esttica que da forma al carcter de la obra, es decir,
se trata de un imperativo institucional que se impone al escritor y, a su vez, es impuesto por ste.
En tanto convencin o institucin social, cada gnero puede ser descrito en su especificidad
histrica.
4.1 Historia del gnero literario:

Debemos remontarnos a Platn para encontrar el primer tratamiento del gnero literario. La
poesa es definida por Platn como digesis de cosas pasadas, presentes o futuras.
Existen tres tipos de digesis que sirven de partida para la delimitacin de los gneros:

Tipos de digesis
Digesis simple

Caractersticas
Las acciones verbales y no
verbales de los personajes
son referidas por el poeta
Digesis a travs de la Las acciones verbales y no
verbales de los personajes
mmesis
son ejecutadas por stos sin
mediacin de las palabras
del poeta
Alternan los relatos de
Digesis mixta
acciones con la presentacin
inmediata de las acciones de
los personajes

Gnero histrico
Ditirambo

Tragedia / Comedia

Epopeya

Posteriormente Aristteles introduce el trmino mmesis refiriendo que no se trata de una


mera construccin imitativa, como la digesis platnica, sino de la elaboracin de un modelo
nuevo del mundo. Aristteles establece adems una clasificacin de gneros literarios segn el
medio, el modo y los objetos de la mimesis.

Horacio con su Epistola ad Pisones define el gnero literario por el uso de un metro
determinado y un contenido especfico.

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Es importante tambin para la perspectiva histrica del gnero la teora de los tres estilos
formulada por Cicern en sus Dilogos del orador. As, se establece lo aptum, esto es, lo
apropiado para cada tipo de discurso, estableciendo una diferenciacin ente un estilo sublime
conveniente para los grandes asuntos, un estilo medio y un estilo tenue que conviene a fines
informativos.

Durante la Edad Media, en escuelas y universidades, se superpuso esta teora en el esquema


de la Rota Virgilii que ejemplificaba con las obras mayores del poeta las tres grandes
posibilidades temticas y estilsticas: Eneida (epopeya, estilo tico), Buclicas (estilo bajo y
personajes humildes para la lrica), Gergicas (formas intermedias en el poema didctico).

La potica de los siglos XVI y XVII recupera las coordenadas de los sistemas aristotlico y
horaciano. La clasificacin ms comn sigue el orden tripartito propuesto desde la
Antigedad: pica, dramtica y lrica.

Durante el siglo XVIII se entender el gnero como una especie de esencia eterna, fija e
inmutable; un mundo cerrado que no admite nuevos desarrollos. As se refleja en Boileau,
Castelvetro o Luzn, que se fundamentan en la reflexin horaciana.

En el Romanticismo se produce una profunda renovacin de la teora del gnero literario.


Autores como Schlegel, Schiller y Rousseau abonan el terreno para la aparicin de las
teoras del filsofo idealista Hegel, que en sus Lecciones de Esttica nos aporta el punto de
inflexin definitivo que originar la visin moderna de los gneros, ya que lleva a cabo la
asociacin entre la teora clsica y la dialctica de las categoras subjetivas de alteridad e
identidad.
En Hegel, la enunciacin de la propia voz se identifica con la manifestacin de lo interno o
ntimo; en la narracin pica aparece el mundo moral representado bajo la forma de la
realidad exterior; y por ltimo, la poesa dramtica reunira lo objetivo y lo subjetivo en la
sucesin de rplicas de los personajes.
La visin histrica surgida al amparo de la ciencia biolgica culmin, a fines del siglo XIX,
con las teoras evolucionistas y deterministas de F. Brunetire: Los gneros estn sometidos a los
mismos riesgos y peligros de toda especie natural.

5.- TEORAS ACTUALES. HACIA UNA POTICA DE LOS GNEROS


Despus del determinismo casi darwinista que domin los estudios genricos de Brunetire,
Benedetto Croce somete a una severa revisin crtica la validez de los gneros, comenzando por
trazar una breve historia de los mismos en la que saluda con optimismo cualquier desviacin
genrica producida a lo largo de la historia.
Posteriormente, la potica estructuralista tendi en lneas generales a dar primaca al concepto
de discurso sobre el gnero, que sera una funcin convencional del lenguaje, que sirve de norma
para guiar al lector en su encuentro con el texto. Desde la semitica despunta la teora de Julia
Kristeva para quien es necesario desplazar la antigua divisin retrica de los gneros por una
tipologa de textos.

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Sin embargo, se debe a Mijail Bajtn la reflexin ms brillante sobre los gneros dentro del
pensamiento crtico literario de nuestro siglo. Para Bajtn el objeto central de la Potica es el
gnero, nocin que supera la dicotoma entre forma y contenido asegurando una forma estable
de discurso. Para l el gnero es el representante de la memoria creadora en el proceso de la
evolucin literaria. Las tradiciones culturales y literarias se preservan y viven, no en la memoria
subjetiva del individuo, ni en una psique colectiva, sino en las formas objetivas de la cultura
misma, comprendidas en las formas lingsticas y discursivas.
Segn Bajtn el estudio del texto no puede llevarse a cabo sin el paso previo de dilucidar las
claves genricas del mismo y, por consiguiente, la tradicin en que se inserta.
A este respecto Bajtn considera la existencia de dos tradiciones histricas:
-

Una lineal, constituida por obras que presentan una total homogeneidad estilstica, en que
el autor y sus personajes hablan todos exactamente el mismo lenguaje;
Otra pictrica, en la que la lengua crea medios para infiltrar en el discurso referido la
rplica del autor y su interpretacin con habilidad y sutileza. Se corresponde con los
gneros jocoserios o los que l mismo denomina literatura carnavalesca. Gozan de una
vitalidad inagotable a lo largo de los tiempos, desempeando un papel relevante en la
constitucin del gnero novelesco en sus creaciones pioneras: Rabelais, Cervantes y
Dostoievski. Esta tradicin de la cultura carnavalesca ha actuado siempre como revulsivo
y regenerador de las series genricas ms agostadas desde la parodia.

Finalmente, para Bajtn el gnero literario fija un modelo del mundo, interrumpe la serie
infinita o ilimitada, y delimita temticamente la totalidad mediante unas coordenadas
espaciotemporales que constituyen lo que l llama Cronotopo.
Cada gnero vendra conformado por un cronotopo particular.
En su bosquejo de tal tipologa afirma Bajtn:
- La novela griega vendra definida por el tiempo de la aventura localizado en un mundo
extrao: un tiempo sin cronologa real, al margen del histrico.
- La novela de caballeras estara asociada al cronotopo del camino y del itinerario.
- Las novelas que rompen las convenciones genricas: Celestina, Lazarillo, Quijote, se
caracterizan de este modo por la creacin de un cronotopo de acuerdo a la personalidad
de los personajes proteicos que se estn erigiendo en ellas.

6.- TEORA DE LOS GNEROS


La crtica de los gneros ha tendido a establecer diferentes tipologas basadas en la
observacin emprica. La fijacin de la trada clsica: lrica, pica, dramtica que parte de Platn
se asegura ms o menos corregida en el Renacimiento, si bien no es hasta la crtica romntica
encabezada por Hegel cuando se consolida por completo. Sin embargo, la jerarquizacin
genrica ha sido muy variada con el correr de los tiempos.

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Lo que parece estar claro es que nos movemos en un terreno donde es necesario hacer
precisiones terminolgicas.
Hay cuatro conceptos bsicos que es importante diferenciar, segn apunta Claudio Guilln:
-

Cauces de presentacin: la narracin (pica), la actuacin (dramtica) y la enunciacin (lrica)


Gneros: definidos tanto formal como temticamente: la tragedia, la epopeya, la gloga, el
ensayo, etc.
Modalidades: de carcter adjetivo, por ejemplo, la stira, la alegora, la parodia, lo grotesco.
Formas: son los procedimientos tradicionales de ordenacin o limitacin de la escritura, como
las convenciones de versificacin, la divisin en captulos y los dilogos. A veces, como en el
caso del soneto, los lmites entre gnero y forma son borrosos.

A stos habra que aadir un quinto trmino, el de subgnero, a fin de comprender las especies
incluidas dentro de un gnero, bien por razones de forma, bien por razones de tema. Los
subgneros seran el resultado de cruzar algunos cauces de presentacin o modalidades con el
ncleo genrico; por ejemplo, poema alegrico, novela pardica, dilogo satrico, epstola
potica.
Del mismo modo hay tambin entidades supragenricas como el romancero o el cancionero
petrarquista.
Por razones metodolgicas, la trada genrica clsica, tan sistematizada en la Esttica de Hegel,
resulta operativa para clarificar la tipologa genrica, sin embargo, siguiendo a otros autores
aadiremos los gneros didctico-ensaysticos, que dan cabida prcticamente a casi todas las
manifestaciones de la prosa escrita no ficcional.
As las cosas tenemos cuatro grandes gneros:
6.1. Los gneros potico-lricos:
Segn Hegel, la poesa lrica satisface la necesidad de expresar lo que sentimos y
contemplarnos a nosotros mismo en la manifestacin de nuestros sentimientos. Las formas de los
gneros potico-lricos son cambiantes y mltiples dependiendo del momento histrico en el que
se desarrollan.
No olvidemos, que segn Rodrguez Adrados, la lrica es la ms antigua manifestacin del sentir
popular, la primera manifestacin literaria de cualquier civilizacin, pues est asociada a
determinados hechos cotidianos: el trabajo, la oracin, etc.
* Formas primitivas: Primeras manifestaciones lricas de las que tenemos noticia en nuestra tradicin
occidental.
- Himno: Subgnero que contiene sentimientos e ideales religiosos, patriticos, guerreros y
polticos de una colectividad.
- Ditirambo: Canto peticionario destinado al dios Dioniso.
- Treno: Canto fnebre.

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Formas clsicas: Se trata de un paso evolutivo en la forma y el contenido de la poesa lrica: el


carcter colectivo y oral se va perdiendo y la figura del autor se responsabiliza de su propio
texto.
- Oda: Safo, Pndaro y, sobre todo, Horacio le confirieron sus caractersticas clsicas. Suele
distinguirse por un tono laudatorio.
- Elega: Es un subgnero de fundamentacin temtica pero sin patrn formal fijo. En
nuestra tradicin la elega se distingue por el tono plaidero, pues se especializ en
desalojar el dolor tras la muerte de un ser querido o para la expresin dolorida del amor.

Formas medievales: La actividad potica culta de la edad Media impuso unos modelos
genricos nuevos con la cultura trovadoresca de Provenza.
- Cans: Fue la forma por excelencia de la nueva potica. Constituida por una serie
indeterminada de estrofas, el yo lrico del trovador habla de las relaciones sentimentales
con su amada, dentro de los convencionalismos del amor corts.
Presenta una estructura fija: luego de ubicarse en el convencional circunstante del locus
amoenus, el trovador medita acerca de su amor y acaba la composicin con un envo o
remate.

Formas renacentistas: El movimiento renovador de la lrica en el Renacimiento es el dolce stil


novo, que desde el principio viene asociado a uno de los subgneros lricos que ms fortuna
ha cosechado, el soneto.
- Soneto: Inaugurado por algn poeta provenzal y por Giacomo da Lentini, el soneto
alcanz su perfeccin con Petrarca y Dante. La corriente italianizante lleg a Espaa en el
siglo XV, en que Santillana abre el camino para la recoleccin de los frutos obtenidos por
Boscn y Garcilaso. De todas sus posibilidades temticas es la amorosa la ms consagrada
en la tradicin, desde Petrarca a Garca Lorca.
- Epistola: Parte del esquema comunicativo intimista de un yo lrico a un t-vosotros, y
expone toda una serie de pensamientos que gravitan en torno a un tema central. Los
humanistas hicieron de la epstola su medio ms eficaz de transmisin de las novedades
de la nueva cultura. Es celebrrima la Epstola a Boscn de Garcilaso.

Novedades Del Siglo XIX: En el siglo XIX, con los aires de recuperacin legendaria que
insufla el Romanticismo, se regeneran las frmulas de la vieja poesa tradicional, sobre todo el
romance. As mismo, una frmula novedosa que adquiere fuerza en este perodo es:
- El poema en prosa: La primera muestra son los Himnos de la noche de Novalis, aunque es
Baudelaire quien perfecciona el subgnero.

El Siglo XX: Habindose gestado un importante cambio en la mentalidad del poeta, en virtud
de la cual el buen artista no es quien rinde pleitesa al modelo, sino quien es capaz de
transgredirlo, entramos en una fase de decadencia de la forma estrfica como condicionante
preciso de la expresin potica. Los formalistas plantean que el metro no es la causa del
ritmo, sino ms bien su efecto y resultado.

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6.2. Los gneros pico-narrativos:


Dos son las formas bsicas de este grupo: la epopeya y la novela, considerado sta como
la evolucin de aqulla. En lneas generales, los gneros pico-narrativos ostentan algunas
singularidades, tales como la capacidad globalizadora, para alcanzar la imagen de lo absoluto y la
capacidad de transformacin e hibridismo.
A pesar de que son dos las grandes manifestaciones de la narrativa, hay una gran diversidad de
subgneros pico-narrativos:
-

Subgneros picos en verso que, sin el carcter de epopeya, acentan la narratividad del
discurso: los romans medievales franceses.
Ficciones que provienen de este mundo pico, en cuanto a su contenido , pero que eligen
el cauce formal de la prosa; es lo que los ingleses llaman romances y son de diverso
asunto: caballeresco, sentimental, etc.
Formas narrativas breves de muy diversa condicin durante la Edad Media: novella, novela
corta o cuento. (Ver Tema 37.)
6.3. Los gneros teatrales:

De entre todos los gneros literarios, el teatro es el que presenta mayor nitidez a la hora
de una clasificacin, por reducirse sus formas naturales a dos: tragedia y comedia, al que ms
tarde se une un tercero de significacin ms amplia y no tan concreta: el drama.
Para los romnticos es, adems, el gnero ms perfecto y aglutinador, porque permite unir lo
lrico y lo pico. Segn Hegel, tiene su origen en la necesidad que tenemos de contemplar las
acciones y relaciones de la vida humana representadas ante nuestros ojos por personajes que expresan esta
accin por su discurso. Ver tema 39.
6.4. Los gneros didctico-ensaysticos:
Incluimos aqu aquellos gneros considerados tradicionalmente fuera del mbito de las
poticas, por tratar de materia doctrinal y no ficcional. La lengua sirve en ellos para la
comunicacin del pensamiento en sus diversas facetas: filosfica, religiosa, poltica, cientfica. El
propsito esttico queda aqu subordinado al propsito ideolgico.
La forma bsica de este grupo genrico es el ensayo, que en determinadas pocas ha
prevalecido con un concepto muy estetizante, hasta el punto que los lmites entre lo didctico y lo
ficcional han llegado a diluirse.
Para Garca Berrio se puede establecer una subdivisin de este grupo genrico en tres
modalidades, en virtud de su determinacin formal expresiva:
- Objetividad: pica
- Subjetividad: lrica
- Objetividad-subjetividad: dramtica

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En los subgneros de tipo objetivo primara la exposicin de ideas en tercera persona y en


forma narrativa: la historiografa, la biografa. En los subgneros didctico ensaysticos de tipo
subjetivo prima la primera persona, toda la exposicin de la materia se hace en funcin de un yo:
autobiografa y confesin.
Los subgneros que aparecen conformados de manera mixta, o sea dramtica, se caracterizan
porque la figura del autor desaparece para dejar va libre a otros personajes, es el caso del
dilogo.

7.- CONCLUSIN

8.- BIBLIOGRAFA
- Garca Berrio, Antonio y Javier Huerta Calvo. Los gneros literarios: sistema e historia
(Madrid: Ctedra, 1995).
- Maestro, Jess G. Crtica de los gneros literarios en el "Quijote". Idea y concepto de
"gnero" en la investigacin literaria, Vigo, Editorial Academia del Hispanismo
- Decreto 74/2007, de 14 de junio, por el que se regula la ordenacin y establece el currculo
de la Educacin secundaria obligatoria en el Principado de Asturias.

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