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Ciclo del potasio en agroecosistemas y reaccin de

los fertilizantes potsicos en el suelo


Publicado por Juan Jos Ibez el 19 mayo, 2009
Comentarios (10)

Ing.Agr. Esp. Martn Torres Duggan*


* Tecnoagro SRL y Comit de Fertilidad
y Nutricin Vegetal-Asociacin Argentina
de la Ciencia del Suelo (AACS)

Cul es el rol del potasio en la nutricin vegetal?


El potasio (K) cumple funciones trascendentes en la fisiologa de las plantas. Acta a nivel
del proceso de la fotosntesis, en la traslocacin de fotosintatos,sntesis de protenas,
activacin de enzimas claves para varias funciones bioqumicas, mejora la nodulacin de las
leguminosas, etc. etc. Asimismo, una buena nutricin potsica aumenta la resistencia a
condiciones adversas, como sequas o presencia de enfermedades.

Figura 1. Formas de potasio en el suelo


(Fuente: De Leikam, Kansas State University)

La deficiencias de K no solo pueden determinar prdidas de rendimiento, sino tambin


pueden afectar la calidad de los productos cosechados. En trminos generales, para la
mayora de las especies cultivadas, los sntomas de deficiencia se presentan como clorosis (y
en casos severos de carencia, necrosis) en los mrgenes y puntas de las hojas. Debido a la
movilidad de este nutriente dentro de la planta, es comn que los sntomas se evidencien sobre
todo en las hojas ms viejas.

Cules son las formas de potasio en el suelo?


El K edfico se encuentra formando parte de diferentes pooles, de distinta disponibilidad
para las plantas. La de rpida disponibilidad corresponde al K de lasolucin del suelo (que
representa menos del 1% del K total del suelo). La forma qumica en la que se encuentra este
nutriente es como in K +, el cual se mueve fundamentalmente por difusin. Este K+ se haya en
equilibrio dinmico con el K adsorbido en las arcillas, denominado K intercambiable y con
las formas de escasa accesibilidad: K fijado al complejo arcilloso (5-10%) y K estructural
o de reserva (90-98%).
La tasa de pasaje de formas de K ms estables a ms lbiles esta determinada por
factores ambientales (humedad y temperatura de suelo), as como por la capacidad buffer
del suelo. Suelos de texturas medias a arcillosos poseen mayor capacidad buffer que los de
texturas gruesas. Por lo tanto, en estos suelos la concentracin de K + en la solucin del suelo
vara significativamente ante cambios en factores ambientales, mientras que en los suelos
arcillosos, el rango de concentracin se mantiene relativamente constante. Asimismo, el
agregado de K va fertilizante incrementa rpidamente el nivel de este nutriente
inmediatamente disponible, mientras que en suelos de texturas medias a finas, parte del mismo
pasa a formas menos lbiles (K intercambiable o fijado). En la Figura 1 se presenta un
esquema de las formas de K en el suelo.

Cmo es la dinmica del K en el sistema suelo-cultivo?

Desde una perspectiva de manejo racional de los fertilizantes, interesa sabercules son las
entradas y salidas de K en el sistema suelo-cultivo. De esta manera, la estrategia
de fertilizacin sustentable debera tener como metamaximizar el aprovechamiento del K
agregado, y al mismo tiempo minimizar las prdidas del K fuera del agroecosistema.
Las entradas de K al sistema suelo-cultivo provienen bsicamente de lafertilizacin.
Esto explica la rapidez con la que se pierde la fertilidad potsica en suelos no fertilizados.
En cuanto a las prdidas, la principal va corresponde a laextraccin por parte de los cultivos
y de no existir erosin, la otra va a monitorear es la lixiviacin de K+. Este proceso
adquiere ms relevancia en suelos de texturas gruesas, y est determinado por una serie
de factores: ocurrencia de eventos de lluvia o uso de riego, profundidad del sistema radicular
de los cultivos, presencia de flujos preferenciales de agua en el perfil, grado de cobertura,
dosis de fertilizante, etc. En suelos como los de la Regin Pampeana, debido al reducido
movimiento de K+ a travs del perfil, la lixiviacin de K + tendra escasa relevancia agronmica.

En la literatura cientfica internacional, se mencionan valores mximos de lixiviacin de K + del


orden de 15-20 kg/ha/ao, cuando se combinan suelos de texturas gruesas y eventos de lluvias
o uso de riego.

Potasio en el Suelo: Fuente: Cerebro de Master Joudas

En zonas tropicales y subtropicales, el escenario edfico cambia totalmente. Las intensas


precipitaciones y la presencia de suelos muy meteorizados, determinan que gran parte del
K+ disponible en la solucin del suelo sea lavado fuera de la zona de aprovechamiento radical.

Qu fertilizantes potsicos se utilizan y en qu cultivos?


Para analizar el uso de fertilizantes potsicos en la Argentina es necesariodiferenciar la
fertilizacin en cultivos extensivos (cultivos de granos de la Regin Pampeana) y los
cultivos intensivos.
La fertilizacin potsica
en
cultivos
de
granos
deRegin
Pampeana es prcticamente nula, debido a la elevada disponibilidad de K de los suelos en esta
ecoregin. El principal material original de estos suelos consiste en sedimentos provenientes
de reas periglaciares del rea cordillerana argentina (regin Andina) transportados por el
viento y tambin por ros. La mineraloga de estos sedimentos (Loess) es rica en diversos
minerales como la mica, que le confirieron a los suelos actuales una elevada concentracin
de K intercambiable y minerales de arcilla como la illita, caracterizada por presentar K
interfilar, que cumple una funcin de estabilizacin de las celdas unitarias, pero que pueden
liberar K al sistema.
Por el contrario, en cultivos intensivos se utilizan diversos fertilizantes o fuentes
potsicas, tanto en aplicacin a suelo (fertilizantes granulados) como en sistemas de
fertirrigacin (fertilizantes hidro-solubles o cristalinos) (Tabla 1).

Tabla 1. Principales fuentes potsicas, su contenido de nutrientes y los cultivos en los que se
utilizan (en base a Nathan, 1997 y Melgar & Camozzi, 2002).
Fertilizante
Nitrato de potasio

%K2O pH
44

8.5

Reaccin

Cultivos

Bsica

Tomate, pimiento, florales, etc.

Sulfato de potasio

50

3.4

Acida

Tabaco, frutilla, berries, etc.

Cloruro de potasio

60

6.5

Mod. Bsica

Arroz, ctricos, caa de azcar.

El cloruro de potasio se utiliza en mezclas fsicas con destino al cultivo


de arroz yfruticultura. Tambin se aplica en cultivos tolerantes a la presencia de cloruros o a
la salinidad.
El nitrato de potasio es quizs la fuente ms popular entre las economas regionales y en
particular en horticultura, debido a su versatilidad tanto en su utilizacin directa como para el
armado de mezclas multinutrientes con otras fuentes en formulaciones para fertirriego.
El sulfato de potasio es un fertilizante clsico en las mezclas para tabaco, ya que este
cultivo demanda mucho potasio y es sensible a los cloruros.
La excepcin entre los fertilizantes potsicos de uso en la agricultura pampeana es el sulfato
doble de potasio y magnesio (sulpomag), que se comercializa mayoritariamente en mezclas
fsicas para soja y maz, aunque su xito quizs radique ms por su aporte de azufre
y magnesio (Melgar y Torres Duggan, 2005).
Cmo reacciona el fertilizante potsico en el suelo?
Una vez disuelto el grnulo del fertilizante en el suelo, los nutrientes se incorporan en la
dinmica del sistema suelo-cultivo. El K proveniente del fertilizante se ionizan y podrn
tener diferentes destinos: consumo por parte del cultivo (solucin del suelo), adsorcin en
arcillas (formando parte de los cationes de cambio). El acceso del K+ al sistema radicular del
cultivo es mediante difusin e intercepcin radicular. En suelos arenosos es posible tambin
que se presenten movimientos verticales en el perfil y prdidas por lixiviacin. Si se utiliza
cloruro o nitrato de potasio, los aniones acompaantes son muy mviles en el perfil y se
mueven por flujo masal. Si se utiliza sulfato de potasio, el sulfato tambin es considerado un
anin mvil pero menos que los nitratos.
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Etiquetas:
Fertilidad de Suelos y Nutricin Vegetal, Los Suelos las Plantas y la Vegetacin
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Comentarios
Comentario by andrea stumpf el 4 agosto 2009 @ 9:03
muy interesante y me ayudo mucho en un trabajo muchas gracias

Comentario by Davorn Anderson Arce Cooper el 6 octubre 2009 @ 9:26


Poner mas informacion ya que esta muy deficiente en la forma como se ocupa este elemento en
los suelos de cultivos
Comentario by elvy knight el 14 octubre 2009 @ 12:52
necesito la lamina del ciclo de potasio
Comentario by mario sanchez sanchez el 18 octubre 2009 @ 7:51
Me fue de mucha utilidad su informacion, gracias. Mi pregunta, el cloruro de potasio puede
bloquear la asimilacion de algun nutriente en el pimiento de invernadero cuando se aplica antes
de iniciar produccion?
Comentario by Eliseo pieros el 7 febrero 2010 @ 2:09
este articulo es de gran ayuda y muy interesante, me gustara saber como le puedo aplicar el
nitrato de potasio al tomate de rbol muchas gracias.
Comentario by Rgulo Len Arteta el 7 febrero 2010 @ 22:42
Eliseo por favor revisa el post, ya que unos de los factores son la textura, estructura y
drenaje del perfil de suelos
Comentario by jose luis mendoza el 25 abril 2012 @ 3:46
necesito k me mandes fotos del ciclo del potasio orale noseas mala onda contesta amis
facebook
Comentario by Hanna Gonzas el 4 febrero 2013 @ 23:46
EL Sulfato de potasio es usado y recomendado en agricultura ecolgica certificada, pero ese
termino reaccin cida a que se refiere especficamente y cuales son los cuidados al usarlo en
un suelo con pH cido (4.5 a 5.1.
Ayuda
por
favor!
Gracias
Comentario by Orlando medina el 27 marzo 2015 @ 20:17
me interesaria suscribirme y saber si tienen mas informacin sobre fertilizacin potsica en el
cultivo de pimiento. Si es en la variedad nathaly mejor. gracias
Comentario by nixon el 5 mayo 2015 @ 21:44
me gustara saber el ciclo de todos los elementos, pero para el cultivo de cacao y caf,, quizs
me podran apoyar, para poder conocer con su apoyo. esperando una respuesta.
atte Nixon. pero quizs podra ser en diapositiva si tienen..