Anda di halaman 1dari 13

PERGUNTAS E RESPOSTAS SOBRE A EUTANSIA

ANEXO
Nota Pastoral do Conselho Permanente da Conferncia Episcopal Portuguesa,
Eutansia: o que est em jogo? Contributos para um dilogo sereno e humanizador

1. O que so a eutansia e o suicdio assistido?


Etimologicamente, o termo eutansia deriva do grego: eu, boa, e thanatos,
morte.
Por eutansia, deve entender-se uma ao ou omisso que, por sua natureza e nas
intenes, provoca a morte com o objetivo de eliminar o sofrimento1.
A ela se pode equiparar o suicdio assistido, quando no se causa diretamente a morte
de outrem, mas se presta auxlio ao suicdio de outrem, com o objetivo de eliminar o
sofrimento. Tambm se usa a expresso suicdio medicamente assistido, porque, de um
modo geral, as legislaes em vigor em vrios Estados exigem que seja um mdico a prestar
esse auxlio, do mesmo modo que as leis que permitem a eutansia exigem que seja um
mdico a pratic-la.
2. Ser a eutansia verdadeiramente uma morte assistida?
usada, com frequncia, a expresso morte assistida como conceito que inclui a
eutansia e o suicdio assistido.
Mas trata-se de uma expresso enganadora e que pode confundir.
A eutansia e o suicdio assistido representam o encurtamento intencional de uma
vida. No possvel para ningum saudvel ou com uma doena incurvel prever o
momento da sua morte. A eutansia reflete a pretenso de transformar a morte num
acontecimento programado e calculado.
Prestar assistncia a uma pessoa doente at ao termo natural da sua vida uma
expresso da solidariedade humana e da caridade crist; nesse sentido, poderia falar-se em
morte assistida. Mas tal no deve confundir-se com a eutansia e o suicdio assistido.
Nestas situaes, trata-se de provocar deliberadamente a morte de outra pessoa (de
matar) ou de prestar ajuda ao suicdio de outra pessoa (de ajudar a que outra pessoa se
mate). A eutansia no acaba com o sofrimento, acaba com uma vida.
Em vez de morte assistida, faria mais sentido falarmos em vida assistida at ao seu
termo natural, garantindo ao doente terminal, atravs dos cuidados paliativos no
aproximar do fim da vida, a assistncia mdica e humana necessria para o alvio do
sofrimento. , portanto, legtimo reclamar a humanizao do fim da vida atravs de um
conjunto de meios e atenes, oferecendo pessoa os cuidados de que necessita e que
dignificam no apenas quem os recebe, mas tambm quem os pratica num ato de
verdadeira compaixo e generosidade.

Joo Paulo II, Carta encclica Evangelium Vitae (25 de maro de 1995), n. 65.

3. O que a obstinao teraputica?


A obstinao teraputica tambm designada como exacerbao teraputica,
encarniamento teraputico ou excesso teraputico.
Distinta da eutansia a deciso de renunciar obstinao teraputica, ou seja, a
certas intervenes mdicas j inadequadas situao real do doente, porque no
proporcionadas aos resultados que se poderiam esperar ou ainda porque demasiado
gravosas para ele e para a sua famlia2. A renncia a meios extraordinrios ou
desproporcionados no equivale ao suicdio ou eutansia; exprime, antes, a aceitao da
condio humana perante a morte3.
A obstinao teraputica corresponde, assim, aplicao de todos os mtodos,
diagnsticos e teraputicos conhecidos, mas que no visam proporcionar qualquer
benefcio ao doente , com o objetivo de prolongar de forma artificial e intil a sua vida,
impedindo, portanto, atravs de uma atuao teraputica desadequada e excessiva
(desproporcionada), que a natureza siga o seu curso. Esta abordagem no desejvel; ,
alis, eticamente condenvel, corresponde a m prtica mdica e conduz chamada
distansia.
Na escolha da interveno adequada (proporcionada), o mdico dever ponderar bem
os meios, o grau de dificuldade e de risco, o custo e as possibilidades de aplicao, em
confronto com o resultado que se pode esperar, atendendo ao estado do doente e s suas
foras fsicas e morais4.
Nem sempre fcil estabelecer uma linha clara entre a interveno teraputica
adequada e a obstinao teraputica. Cada caso deve ser avaliado na sua especificidade, de
acordo com os meios disponveis e com os avanos da medicina a cada momento. Seja como
for, a medicina deve intervir sempre que haja uma esperana fundada de salvar a vida,
devendo questionar-se medidas que no servem este propsito e se destinam apenas a
prolongar a vida do doente. No entanto, importa sublinhar que a suspenso de algumas
medidas teraputicas que correspondam obstinao teraputica no implica a suspenso
de outras, destinadas, por exemplo, a aliviar a dor do paciente.
, pois, bem diferente matar e aceitar a morte. Quer a eutansia, quer a obstinao
teraputica, desrespeitam o momento natural da morte: a primeira antecipa esse momento,
a segunda prolonga-o de forma artificialmente intil e penosa.
4. O que a distansia?
Etimologicamente, significa o contrrio de eutansia.
A distansia consiste em utilizar todos os meios possveis sem que exista uma
esperana de cura para prolongar de forma artificial a vida de um doente moribundo. Est
associada obstinao teraputica. A distansia tambm considerada como a morte em
ms condies de apoio clnico e humano (m morte), associada dor, sofrimento e a
outros sintomas causadores de desconforto e incmodo significativo.

Ibidem.
Ibidem.
4
Congregao para a Doutrina da F, Declarao sobre a eutansia, n. 2, 1980.
3

5. A eutansia sempre voluntria?


As legislaes atualmente vigentes em vrios Estados exigem que a eutansia
corresponda a um pedido livre e reiterado do doente, ao contrrio do que se verificou no
regime nacional-socialista alemo.
Mas as legislaes holandesa e belga permitem a eutansia de crianas com o
consentimento dos pais. Do, assim, relevo vontade de crianas numa questo de
relevncia muito superior a outras, para as quais no dado esse realce. Deve questionar-se
se estamos, nestes casos, perante uma eutansia voluntria.
Essas legislaes tambm permitem a eutansia de pessoas dementes quando a
vontade destas se manifestou antes do evoluir da doena e quando ainda estavam em
condies de o fazer em conscincia. Mas falta, nestes casos, no momento em que a
eutansia praticada, uma expresso de vontade atual; no sabemos, pois, se a pessoa em
causa no poderia ter mudado de opinio entretanto, como muitas vezes sucede com o
aproximar da morte.
Para alm disso, e embora sem cobertura legal, mas tambm sem que essa prtica
tenha dado origem a qualquer acusao ou condenao judicial, na Holanda e na Blgica,
verifica-se a prtica da eutansia em crianas recm-nascidas com deficincias graves e em
adultos com grave deficincia e incapazes de exprimir a sua vontade consciente. No
podemos falar, nestes casos, em eutansia voluntria5.
6. A questo da legalizao da eutansia e do suicdio assistido envolve opes
religiosas?
Para os crentes, a vida no um objeto de que se possa dispor arbitrariamente, um
dom de Deus e uma misso a cumprir. E no mistrio da morte e ressurreio de Jesus que
os cristos encontram o sentido do sofrimento. Mas quando se discute a legislao de um
Estado laico importa encontrar na razo, na lei natural e na tradio de uma sabedoria
acumulada um fundamento para as opes a tomar. Esse fundamento reside no valor da
vida humana em todas as suas fases e em todas as situaes. A Constituio Portuguesa
reconhece-o ao afirmar categoricamente que a vida humana inviolvel (artigo 24, n 1).
7. Quais so os principais argumentos dos defensores da legalizao da eutansia e
do suicdio assistido?
Por um lado, so invocados os direitos de liberdade e autonomia individuais: cada um
dever poder dispor da sua vida. O direito vida ser disponvel e renuncivel. Haver um
direito a morrer, e a morrer com dignidade, como h um direito a viver.
Por outro lado, a eutansia apresentada como um ato compassivo e de
benevolncia, que pe termo a um sofrimento intil e sem sentido. A vida deixa de merecer
proteo quando marcada pelo sofrimento e perde, ento, dignidade.

Cf. Bregje D Onwuteaka-Philipsen et al., Trends in end-of-life practices before and after the enactment of the euthanasia
law in the Netherlands from 1990 to 2010: a repeated cross-sectional survey, www.thelancet.com, online July 11, 2012,
http://dx.doi.org/10.1016/S0140-6736(12)61034-41; Kenneth Chambaere er al., Physician-assisted deaths under the
euthanasia law in Belgium: a population-based survey, CMAJ, 2010, DOI:10.1503/cmaj.091876; Gerbert van Loenen, Do
you call this a life?, Ross Latner, 2015.

Podemos dizer que subjacente legalizao da eutansia e do suicdio assistido est a


pretenso de redefinir mandamentos relativos ao respeito e sacralidade da vida humana.
Pretende-se que o mandamento de que nunca lcito matar uma pessoa humana inocente
(No matars) seja substitudo por um outro, que s torna ilcito o ato de matar quando o
visado quer viver. Consequentemente, intenta-se que a norma segundo o qual a vida
humana sempre merecedora de proteo, porque um bem em si mesma e porque dotada
de dignidade em qualquer circunstncia, seja substituda por um outro critrio, segundo o
qual a dignidade e valor da vida humana podem variar e podem perder-se. Ora, na nossa
conceo, isto inaceitvel.
Argumenta-se, tambm, que a legalizao da eutansia e do suicdio assistido seria
uma exigncia da liberdade de convico e conscincia e da liberdade religiosa, assim como
da neutralidade ideolgica do Estado. Haveria que respeitar a liberdade de quem considera
que a sua vida no tem sentido, que o seu sofrimento no tem sentido, mesmo que outros,
em iguais circunstncias, considerem que a sua vida e o seu sofrimento tm sentido.
Invoca-se, ainda, a necessidade de regular uma situao que j existe como prtica
clandestina, evitando abusos e reduzindo os seus danos.
8. A legalizao da eutansia uma exigncia do respeito pela autonomia da
pessoa?
No lgico contrapor o valor da vida humana ao valor da liberdade e da autonomia.
que a autonomia supe a vida e sua dignidade. A vida um bem indisponvel, o pressuposto
de todos os outros bens terrenos e de todos os direitos. No pode invocar-se a autonomia
contra a vida, pois s livre quem vive. No se alcana a liberdade da pessoa com a
supresso da vida dessa pessoa. A eutansia e o suicdio no representam um exerccio de
liberdade, mas a supresso da prpria raiz da liberdade.
9. Todos os direitos so disponveis?
O direito vida indisponvel. No pode justificar-se a morte de uma pessoa com o
consentimento desta. O homicdio no deixa de ser homicdio por ser consentido pela
vtima. A inviolabilidade da vida humana, consagrada no artigo 24, n 1, da Constituio
Portuguesa, no cessa com o consentimento do seu titular.
O direito vida indisponvel, como o so outros direitos humanos fundamentais,
expresso do valor objetivo da dignidade da pessoa humana. Tambm no podem justificarse, mesmo com o consentimento da vtima, a escravatura, o trabalho em condies
desumanas ou um atentado sade, por exemplo. irrenuncivel o direito segurana
social. At em questes de menor relevo, como na obrigatoriedade de uso de capacetes de
proteo ou cinto de segurana, no trnsito ou em determinados trabalhos, se manifesta a
indisponibilidade de alguns direitos.
10. Pode falar-se em direito a morrer e em direito a morrer com dignidade?
absurdo falar em direito morte, como seria absurdo falar em direito doena,
porque o direito tem sempre por objeto um bem ( vida, sade, liberdade) na perspetiva
da realizao humana pessoal, e a morte no nunca, em si mesma, um bem, pois todos os

bens terrenos pressupem a vida, e nunca a morte. O direito morte seria ainda mais
contraditrio do que uma escravido legitimada pelo consentimento da vtima.
Direito a morrer com dignidade ter sentido se com isso se pretende designar a
morte em condies humanamente dignas, com a proximidade e o amor dos entes queridos
e com cuidados paliativos, se necessrios. No certamente se com isso se designa alguma
forma de morte provocada, como o so a eutansia e o suicdio assistido. No se
compreende que uma morte seja digna por ser provocada, ou mais digna por ser provocada.
11. Pode dizer-se que autntica a manifestao de vontade de doentes terminais
que pedem a eutansia?
Pode dizer-se que nunca absolutamente seguro que se respeita a vontade autntica
de uma pessoa que pede a eutansia. Nunca pode haver a garantia absoluta de que o pedido
de eutansia verdadeiramente livre, inequvoco e irreversvel.
Muitas vezes, traduz uma ideia momentnea, frequentemente condicionada por um
humor depressivo, e que, aps o tratamento psiquitrico adequado, pode ser alterada. Em
fases terminais sucedem-se momentos de desespero alternando com outros de apego
vida. Porqu respeitar a vontade expressa num momento, e no noutro? No poderia a
pessoa vir a arrepender-se mais tarde, como se arrependem a maior parte dos que tentam o
suicdio? que a deciso de suprimir uma vida a mais absolutamente irreversvel de
qualquer das decises, dela nunca pode voltar-se atrs.
Que certeza pode haver de que o pedido de morte bem interpretado, no ser
ambivalente, talvez mais expresso de uma vontade de viver de outro modo, sem o
sofrimento, a solido ou a falta de amor experimentados, do que de morrer? Ou de que esse
pedido no mais do que um grito de desespero de quem se sente abandonado e quer
chamar a ateno dos outros? Ou de que no consequncia de estados depressivos
passveis de tratamento? Estando em jogo a vida ou a morte, a mnima dvida a este
respeito seria suficiente para optar pela vida (in dubio pro vita). E poder estar alguma vez
afastada essa mnima dvida?
Num estudo realizado por Emanuel et al. (2000)6 com 988 doentes terminais, cerca de
10,6% destes doentes referiram considerar pedir a eutansia, ou o suicdio medicamente
assistido, para si prprios. No entanto, cerca de 6 meses mais tarde, cerca de 50,7 % desses
doentes mudaram de opinio, recusando a eutansia. Alm disso, os sintomas depressivos
estavam associados aos pedidos de eutansia.
12. O valor da vida tem relevo apenas individual?
A vida no pode ser concebida como um objeto de uso privado, como se estivesse de
forma incondicional disposio do seu proprietrio para a usar ou a deitar fora de acordo
com o seu estado de esprito ou determinada circunstncia. Ningum vive para si mesmo,
como tambm ningum morre para si prprio. A vida tem uma referncia social e
transpessoal, associada ao amor, responsabilidade, interdependncia e ao bem comum.

Cf. Emanuel EJ, Fairclough DL and Emanuel LL, Attitudes and desires related to euthanasia and physician-assisted suicide
among terminally ill patients and their caregivers, JAMA, 2000; 284: 24602468.

E o valor da vida de cada pessoa para toda a sociedade no desaparece quando essa
pessoa deixa de ser til, deixa de produzir, perde quaisquer capacidades, ou pode vir a ser
sentida como peso pelos outros.
13. Faz sentido falar em vidas que perdem dignidade, ou vidas indignas de ser
vividas?
A vida humana nica, irrepetvel e encerra sempre um mistrio. A dignidade de uma
pessoa no se mede pela sua popularidade, pela sua utilidade para a sociedade, nem diminui
com o sofrimento ou a proximidade da morte. Se a vida humana no vale por si mesma,
qualquer um pode sempre instrumentaliz-la em funo de qualquer finalidade.
A dignidade da vida humana no depende de circunstncias externas e nunca se
perde. No menor, nem se perde, por estar marcada pela doena e pelo sofrimento.
14. Ser o sofrimento fsico e psquico uma justificao para a eutansia ou o suicdio
assistido?
Importa lembrar que com a eutansia e o suicdio assistido no se elimina, ou atenua,
o sofrimento, elimina-se, sim, a vida da pessoa que sofre. A eutansia e o suicdio assistido
so uma forma fcil e ilusria de enfrentar o sofrimento, o qual s se enfrenta
verdadeiramente atravs dos cuidados paliativos e do amor concreto para com quem sofre.
H que combater, atravs dos cuidados paliativos, o sofrimento que pode ser evitado.
Tais cuidados permitem eliminar o sofrimento fsico intolervel.
Mas a dor e o sofrimento, fsico e psquico, fazem parte da natureza humana e
acompanham o homem ao longo da sua vida. A alegria do nascimento de um filho
antecedida pelo sofrimento do parto. Na vida de qualquer pessoa, os momentos de alegria e
bem-estar vo alternando com perodos mais ou menos prolongados de tristeza e
sofrimento. impossvel julgar que se pode viver evitando a dor ou o sofrimento. E a morte
nunca pode ser resposta. Se o fosse, estaria aberta a porta legalizao do homicdio a
pedido e do auxlio ao suicdio em quaisquer circunstncias, o que no advogam os
defensores da legalizao da eutansia e do suicdio assistido. E deixariam de ter sentido as
polticas pblicas de preveno do suicdio.
H que evitar o sofrimento fsico e psquico destrutivo e intolervel, neles intervir
ativamente e ajudar a encontrar um sentido para o sofrimento que no pode ser evitado,
que faz parte da vida, em qualquer das suas fases, com ou sem doena. Os cristos
encontram esse sentido no sofrimento que Jesus Cristo experimentou at morte na Cruz.
Crentes e no crentes podem ver no sofrimento um desafio que nos faz crescer em
humanidade (e no humanamente benfica a pretenso ilusria de fugir ao sofrimento
inevitvel).
Dizia Viktor Frankl, um psiquiatra judeu que sobreviveu aos tormentos de um campo
de concentrao nazi, e que desenvolveu a logoterapia: quando no podemos mudar
certas circunstncias da vida, somos desafiados a mudar-nos a ns prprios7.
Como afirma Bento XVI, a grandeza da humanidade determina-se essencialmente na
relao com o sofrimento e com quem sofre8.

7
8

In O Homem em busca de sentido.


Carta encclica Spe Salvi (30 de novembro de 2007), n. 38.

Para alm do crculo afetivo dos seus familiares e amigos, a dignidade de quem sofre
reclama o cuidado mdico proporcionado, mesmo que os atos teraputicos e os analgsicos
possam, pelo efeito secundrio inerente a muitos deles, contribuir para algum
encurtamento da vida. Neste caso, no se trata de eutansia, pois o objetivo no dar a
morte, mas preservar a dignidade humana e a santidade de vida, minimizando o
sofrimento e criando as condies para a qualidade de vida possvel.
15. A legalizao da eutansia e do suicdio assistido so uma exigncia do respeito
pela liberdade de convico e conscincia e da liberdade religiosa, assim como da
neutralidade ideolgica do Estado?
Para justificar a legalizao da eutansia e do suicdio assistido, h quem alegue que
dessa forma o Estado no toma qualquer partido a respeito de concees sobre o sentido da
vida e da morte e respeita, apenas, a vontade e as concees sobre o sentido da vida e da
morte de quem solicita tais pedidos.
No assim. O Estado e a ordem jurdica, ao autorizarem tal prtica, dando-lhes o seu
apoio, esto a tomar partido, esto a confirmar que a vida permeada pelo sofrimento, ou
em situaes de total dependncia dos outros, deixa de ter sentido e perde dignidade, pois
s nessas situaes seria lcito suprimi-la.
Quando um doente pede para morrer porque acha que a sua vida no tem sentido ou
perdeu dignidade, ou porque lhe parece um peso para os outros, a resposta que os servios
de sade, a sociedade e o Estado devem dar a esse pedido no : Sim, a tua vida no tem
sentido, a tua vida perdeu dignidade, s um peso para os outros. Mas a resposta deve ser
outra: No, a tua vida no perdeu sentido, no perdeu dignidade, tem valor at ao fim, tu
no s peso para os outros, continuas a ter valor incomensurvel para todos ns. Esta a
resposta de quem coloca todas as suas energias ao servio dos doentes mais vulnerveis e
sofredores e, por isso, mais carecidos de cuidados e amor; a primeira a atitude simplista e
anti-humana de quem no pretende implicar-se na questo do sentido da verdadeira
qualidade de vida do prximo e embarca na soluo fcil da eutansia ou do suicdio
assistido.
16. Mas no ser prefervel regular uma situao que j existe como prtica
clandestina, evitando abusos e reduzindo os seus danos?
Este tipo de argumentao foi j utilizado nas campanhas pela legalizao do aborto. E
h quem o invoque em favor da legalizao da venda e consumo de droga, por exemplo. H
que salientar, desde logo, porm, que a eventual prtica clandestina da eutansia no tem
comparao com a prtica do aborto clandestino ou com o consumo e trfico de droga.
Este tipo de raciocnio levaria a desistir de combater qualquer crime, pois se verifica
sempre a sua prtica clandestina.
E a experincia revela que, depois da legalizao da eutansia, continua a prtica desta
tambm fora do quadro legal, sendo que no h notcia de condenaes judiciais por isso. A
tendncia ser, mesmo, para intensificar essa prtica clandestina, devido a um clima de
maior permissividade perante qualquer tipo de eutansia, seja ela legal ou no.

17. Pode considerar-se a legalizao da eutansia um progresso civilizacional?


A legalizao da eutansia e do suicdio assistido so habitualmente apresentadas
junto da opinio pblica como mais um sinal de progressismo, numa linha de promoo da
liberdade individual. Os opositores surgem como antiquados.
Ser importante recordar que a legalizao da eutansia e do suicdio assistido no so
um progresso civilizacional, mas antes um retrocesso. Em diversas sociedades primitivas,
bem como na Grcia e na Roma antigas, a eutansia era praticada. Os idosos, os doentes
incurveis e os cansados de viver podiam suicidar-se ou submeter-se a prticas e ritos
destinados a provocar uma morte honrosa. A morte de ancios foi praticada em algumas
tribos de Akaran (ndia), do Sian inferior, entre os cachibas e os tupis do Brasil. Na Europa
entre os antigos wendi, povo eslavo, e at no sculo XX na Rssia na seita pseudo-religiosa
dos estranguladores9.
A valorizao e a defesa da vida humana em todas as suas fases foram institudas, em
grande parte, pelo cristianismo. O verdadeiro progresso da humanidade foi no sentido de
criar leis e normas que defendam a vida humana e impeam o mais forte de exercer o seu
poder sobre o mais fraco (a abolio do infanticdio, da escravatura, da tortura, da
discriminao racial, etc.). Uma sociedade ser tanto mais justa e fraterna quanto melhor
tratar e cuidar dos seus membros mais vulnerveis.
18. Quais sero as consequncias sociais da legalizao da eutansia?
A mensagem que, atravs da legalizao da eutansia e do suicdio assistido, assim se
veicula tem graves implicaes sociais, que vo para alm de cada situao individual. Esta
mensagem no pode deixar de ter efeitos no modo como toda a sociedade passar a
encarar a doena e o sofrimento.
A quebra de um interdito fundamental (no matar) que estrutura, como slido
alicerce, a vida comunitria, no pode deixar de afetar a confiana no seio das famlias, entre
geraes, e na comunidade em geral.
H o srio risco de que a morte passe a ser encarada como resposta doena e o
sofrimento, j que a soluo no passaria por um esforo solidrio de combate a essas
situaes, mas pela supresso da vida da pessoa doente e sofredora, pretensamente
diminuda na sua dignidade. E mais fcil e mais barato. Mas no humano! Neste novo
contexto cultural, o amor e a solidariedade para com os doentes deixaro de ser to
encorajados, como j tm alertado associaes de pessoas que sofrem das doenas em
questo e que se sentem, obviamente, ofendidas quando vm que a morte apresentada
como soluo para os seus problemas. E tambm natural que haja doentes, de modo
particular os mais pobres e dbeis, que se sintam socialmente pressionados a requerer a
eutansia, porque se sentem a mais ou um peso.
este, sem dvida, um perigo agravado num contexto de envelhecimento da
populao e de restries financeiras dos servios de sade que implcita ou explicitamente
se podem questionar: para qu gastar tantos recursos com doentes terminais quando as
suas vidas pode ser encurtadas?
No podemos ignorar que entre ns uma grande parte dos doentes, especialmente os
mais pobres e isolados, no tem acesso aos cuidados paliativos, que so a verdadeira
resposta ao seu sofrimento. A legalizao da eutansia e do suicdio assistido contribuir
9

Cf. Elio Sgreccia, Manual de biotica: Fundamentos e tica biomdica, Ed. Loyola, So Paulo, 1996. 601-605.

para atenuar a conscincia social da importncia e urgncia de alterar esta situao, porque
poder ser vista como uma alternativa mais fcil e econmica.
19. Ser possvel restringir a legalizao da eutansia e do suicdio assistido a
situaes raras e excecionais?
A experincia dos Estados que legalizaram a eutansia revela que no possvel
restringir essa legalizao a situaes raras e excecionais; o seu campo de aplicao passa
gradualmente da doena terminal doena crnica e deficincia, da doena fsica
incurvel doena psquica dificilmente curvel, da eutansia consentida pela prpria vtima
eutansia consentida por familiares de recm-nascidos, crianas e adultos com deficincia
ou em estado de inconscincia.
conhecida a imagem da rampa deslizante (slippery slope), muitas vezes evocada a
este respeito. Depois de se iniciar uma descida vertiginosa, no se consegue evitar a queda
no abismo; quando se introduz uma brecha num edifcio, no se consegue evitar a sua
derrocada.
Dois so os trajetos atravs dos quais se vai alargando o alcance da legalizao da
eutansia e do suicdio assistido. Trata-se de um percurso lgico e, por isso, previsvel.
Por um lado, quando se invoca a autonomia para justificar essa legalizao, lgico
que estas prticas no se limitem a situaes de doena em fase terminal. So, assim,
mortas pessoas muito antes do final da sua vida e algumas sem estar doentes.
Por outro lado, quando se reconhece que h situaes em que a vida perde
dignidade, pela doena, sofrimento ou dependncia, e, por isso, nessas situaes a vida no
merece a proteo que merece noutras, justificando-se a eutansia e o suicdio assistido;
ento, porque nessas situaes a vida perde dignidade, deixa de ser digna de ser vivida,
pode prescindir-se de um pedido expresso no caso de pessoas incapazes de o formular:
recm-nascidos, crianas, pessoas com deficincia ou com demncia. E invoca-se o princpio
da igualdade: porque havero, ento, de ficar privadas do pretenso benefcio da eutansia
estas pessoas?
20. Tem aumentado no nmero de casos de eutansia e suicdio assistido nos pases
em que estas prticas foram legalizadas?
Sim. Um trabalho de reviso realizado por Steck et al. (2013) revela que o nmero de
mortes associadas eutansia e ao suicdio assistido aumentou nos pases em que tais
prticas foram legalizadas, como o caso da Blgica, Holanda, Sua e o Estado de Oregon
nos EUA10.
Por exemplo, na Holanda, em 2015 a prevalncia de mortes ocorridas atravs da
eutansia e do suicdio assistido foi de 4829 casos, o que corresponde a 3,4 % de todas as
mortes11. Na Blgica, em 2003 morreram atravs da eutansia 235 pessoas. Em 2013 esse
nmero aumentou para 1807, o que corresponde a um aumento de cerca de 789% em 10

10

Cf. Steck N, Egger M, Maessen M, Reisch T, Zwahlen M, Euthanasia and assisted suicide in selected European countries
and US states: systematic literature review. Med Care. 2013 Oct; 51(10): 938-44.
11
Cf. Radbruch L, Leget C, Bahr P, Mller-Busch C, Ellershaw J, de Conno F, Vanden Berghe P; board members of the EAPC.
Euthanasia and physician-assisted suicide: A white paper from the European Association for Palliative Care. Palliat Med.
2016 Feb;30(2):104-16.

anos12. Os dados disponveis mostram que os nmeros tm vindo sempre a aumentar, o que
comprova que esta medida no se aplica apenas em casos pontuais.
21. Quais sero as consequncias da legalizao da eutansia na medicina e na
relao mdico-doente?
A medicina assenta a sua prtica no diagnstico e no tratamento das doenas, no
acompanhamento e alvio do sofrimento dos doentes, sempre com a finalidade de defesa da
vida humana. A tradio refletida no juramento de Hipcrates obriga a que os mdicos
estejam do lado da vida, lutando contra a doena que nas suas formas mais graves
conduzem morte. A eutansia ope-se medicina e acaba por ser a sua negao.
A relao de confiana mdico-doente, que a base da medicina, , assim, destruda.
fcil perceber que aquele que deveria fazer tudo para nos salvar, no pode subitamente,
ainda que a nosso pedido, agir no sentido de nos tirar a vida. A imagem do mdico no pode
passar de uma referncia amiga e confivel de um executante de uma sentena de morte.
Perante um mdico que pratica a eutansia, o doente pode recear que este decida
suspender os tratamentos mesmo quando estes se justificam.
Alm disso, a incluso da eutansia na prtica mdica pode levar a que o clnico, em
situaes semelhantes quelas em que tenha sido praticada a eutansia, tenda a repetir
essa prtica, ou a prop-la aos seus doentes.
Do ponto de vista mdico, a eutansia executada atravs de um ato tcnico
(administrao de drogas letais), mas no pode ser considerado um ato clnico, j que no se
destina a aliviar ou a curar uma doena, mas sim a pr termo vida do paciente. Portanto, a
eutansia e o suicdio assistido no so tratamentos mdicos.
A Associao Mdica Americana (American Medical Association) tomou posio contra
o envolvimento dos mdicos na eutansia e no suicdio assistido, referindo claramente que
esse envolvimento contradiz o papel profissional do mdico13. A Associao Mdica
Americana acrescenta que a avaliao e o tratamento por um profissional de sade, com
experincia nos aspetos psiquitricos de doena terminal, pode, em muitos casos, aliviar o
sofrimento que leva um paciente a desejar suicdio assistido.
22. A eutansia est a ser praticada em doentes psiquitricos? Que consequncias
da podem advir?
Sim. Um estudo realizado na Holanda, entre 2011 e meados de 2014, revelou isso
mesmo, sendo que a maioria dos casos de eutansia devido a doenas psiquitricas (N=66)
correspondiam a mulheres (cerca de 70%), com vrias doenas psiquitricas crnicas, e
socialmente isoladas. Cerca de 25% dos casos tinham idades compreendidas entre 30 e os
50 anos. A depresso e as perturbaes de ansiedade foram as principais patologias
psiquitricas apresentadas pelos doentes (56%). Alm disso, em 24% dos casos, os pareceres
dos mdicos psiquiatras no foram no sentido de justificar o pedido de eutansia. Porm,
nestes casos, a comisso legalmente prevista decide geralmente em favor da prtica da
eutansia14.
12

Cf. Federale Controle- en Evaluatiecommissie Euthanasie. Zesde Verslag aan de Wetgevende Kamers (20122013),
http://www.dekamer.be/flwb/pdf/54/0135/54K0135001.pdf (acedido em 22-02-2016).
13
Cf. https://www.ama-assn.org/ssl3/ecomm/PolicyFinderForm.pl?site=www.ama-assn.org&uri=/resources/html/Policy
Finder/policyfiles/HnE/H-140.952.HTM (acedido em 19-02-2016).
14
Cf. Kim SY, De Vries RG, Peteet JR, Euthanasia and Assisted Suicide of Patients With Psychiatric Disorders in the

10

Na Sua, num estudo realizado pelo Instituto de Medicina Legal de Zurique sobre os
suicdios assistidos praticados por duas associaes (Exit Deutsche Schweiz e Dignitas), entre
2001-2004, (N=421) revelou que nenhuma destas pessoas sofria de qualquer doena letal e
que o cansao da vida foi evocado em 25% dos suicdios (N= 105)15 assistidos. De acordo
com os resultados publicados neste estudo, a percentagem de suicdios assistidos cometidos
em pessoas sem qualquer doena letal tem vindo a aumentar desde 1992. Facilmente se
percebe que entre estas podero estar pessoas que sofram de depresso e que se
encontrem numa situao de grande fragilidade emocional.
A eutansia praticada em doentes psiquitricos motivo de enorme preocupao na
classe mdica. H o srio risco de os psiquiatras desistirem de tratar alguns doentes com
depresso, com o efeito de desmoralizao que isso poder ter noutras pessoas com a
mesma doena, e de ser desincentivada a melhoria dos cuidados psiquitricos16.
23. Quais so os direitos do doente em estado terminal?
H um conjunto de direitos associados dignidade humana que devem ser respeitados
durante o perodo em que se avizinha o fim da vida. Neste caso, ser prefervel a expresso
fim de vida digno em vez de morte digna.
Os direitos do fim da vida incluem:
o direito aos cuidados paliativos;
o direito a que seja respeitada a sua liberdade de conscincia;
o direito a ser informado com verdade sobre a sua situao clnica;
o direito a decidir sobre as intervenes teraputicas a que se ir sujeitar
(consentimento teraputico);
o direito a no ser sujeito a obstinao teraputica (tratamentos inteis e
desproporcionados, tambm designados como fteis);
o direito a estabelecer um dilogo franco, esclarecedor e sincero com os mdicos,
familiares e amigos;
o direito a receber assistncia espiritual e religiosa.
24. O que so os cuidados paliativos?
So cuidados de sade prestados por uma equipa multidisciplinar especializada, que
incluem a chamada medicina paliativa, que hoje uma especialidade mdica vocacionada
para prestar cuidados clnicos aos doentes avanados e incurveis e/ou muito graves. De
acordo com a Organizao Mundial de Sade17, os cuidados paliativos servem para melhorar
a qualidade de vida dos doentes e das famlias que se confrontam com doenas
ameaadoras para a vida, mitigando a dor e outros sintomas e proporcionando apoio
espiritual e psicolgico, desde o momento do diagnstico at ao final da vida.
Os cuidados paliativos no se destinam a curar a doena, nem to-pouco a acelerar ou
atrasar a morte (aceitam a inevitabilidade da morte), mas a assegurar um conjunto de
Netherlands 2011 to 2014., in JAMA Psychiatry. 2016 Feb 10. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2015.2887. [Epub ahead of
print].
15
Cf. Fischer S, Huber CA, Imhof L et al., Suicide assisted by two Swiss right-to-die organisations, in. J Med Ethics
2008;34:81014.
16
Cf. Appelbaum PS. Physician-Assisted Death for Patients With Mental Disorders-Reasons for Concern. in JAMA
Psychiatry. 2016 Feb 10. doi:10.1001/jamapsychiatry.2015.2890. [Epub ahead of print].
17
Cf. http://www.who.int/cancer/palliative/es/ (acedido em 18-02-2016).

11

medidas que visam cuidar do doente, aliviando o seu sofrimento fsico e psquico,
garantindo-lhe conforto e a melhor qualidade de vida possvel. Devem ser oferecidos muito
antes da proximidade da morte do paciente, caso contrrio podero no garantir os
objetivos de bem-estar que pretendem atingir. O apoio dirigido quer ao doente, quer
famlia, procurando-se que os doentes possam viver to ativamente quanto possvel at
morte. Estes cuidados de sade humanizados so prestados habitualmente por uma equipa
multidisciplinar, constituda por mdicos, enfermeiros, auxiliares, fisioterapeutas,
psiclogos, podendo tambm incluir voluntrios.
Em doentes em fase terminal (ltimos 3-6 meses de vida), frequente existir dor fsica,
sofrimento psquico, bem como outros sintomas. As intervenes dos cuidados paliativos
destinam-se a aliviar os sintomas que mais afetam o paciente. O sofrimento psquico pode
ser aliviado atravs de psicofrmacos, mas tambm atravs de psicoterapia de apoio, do
consolo moral e efetivo prestado pela equipa de cuidadores e tambm pela famlia,
garantindo, assim, que nenhum doente em fim de vida (ltimos 12 meses de vida) ou
agnico (ltimas horas ou dias) fica entregue a si prprio.
Estes cuidados devem ser prestados de forma continuada at ao momento da morte; e
mesmo aps a morte, com a prestao de apoio famlia enlutada.
Os cuidados paliativos devem ser oferecidos atempadamente e no apenas quando o
doente est moribundo de uma forma que respeite a sensibilidade deste e da sua famlia,
e de acordo com as suas caractersticas culturais e religiosas.
Esta uma rea da medicina relativamente nova enquanto especialidade e necessita
de ser alargada a mais zonas do pas, com a criao de mais equipas especializadas.
25. O que sedao paliativa?
Trata-se da utilizao monitorizada de teraputica destinada a induzir um estado de
sedao, alterando, assim, o estado de conscincia do doente, tendo em vista aliviar a carga
de sofrimento causada por um ou mais sintomas que no cedem aos tratamentos habituais
(ditos refratrios), de uma forma que eticamente aceitvel para o doente, famlia e
prestadores de cuidados de sade. Utilizam-se frmacos sedativos (no morfina) e podem
ocorrer diferentes nveis de sedao.
A sedao paliativa pode ser recomendada nalgumas situaes e configurar a boa
prtica mdica no mbito dos cuidados paliativos18. Contudo, a sedao paliativa no deve
nunca servir para abreviar a vida do doente. Alm disso, no pode ser considerada um
tratamento de primeira linha e deve ser praticada por uma equipa devidamente preparada.
Assenta nos seguintes pontos: 1. Inteno clara (sedar o doente com a inteno de aliviar o
sofrimento); 2. Processo (com o consentimento do doente e recurso a frmacos sedativos);
3. Resultado (o xito da sedao o alivio do sofrimento e no a morte).
26. Quais so as principais necessidades dos doentes em fim de vida?
As necessidades dos doentes em fim de vida e terminais assentam essencialmente no
alvio do sofrimento fsico e psquico, prestado por uma equipa devidamente capacitada, no
apoio espiritual e no suporte afetivo atravs da famlia e amigos.

18

Cf. Cherny NI and Radbruch L., European Association for Palliative Care (EAPC) recommended framework for the use of
sedation in palliative care. Palliat Med 2009; 23: 581593.

12

A dor fsica muito frequente, principalmente nas doenas neoplsicas. Uma correta
teraputica da dor torna-se necessria e importante para garantir a melhor qualidade de
vida. No entanto, existem vrios outros sintomas e todos merecem o devido tratamento.
O sofrimento psquico no deve ser menosprezado. Estes doentes apresentam com
frequncia perturbaes depressivas que obrigam a uma teraputica antidepressiva e a um
adequado apoio psicolgico. importante que o doente sinta que no est sozinho, sinta
que a sua vida tem sentido e que tem o apoio de uma equipa a tratar dele, o que,
juntamente com o carinho da famlia e dos amigos, proporciona um precioso auxilio para
contrariar o sentimento de isolamento e insegurana que ocorre com frequncia nestes
casos.
As necessidades espirituais (comuns a crentes e no crentes) e religiosas devem ser
justamente valorizadas. O apoio que permite dar sentido ao sofrimento deve ser garantido a
estes doentes.
Ftima, 8 de maro de 2016

13