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El

complejo
de la rumba

ffi{

"iSe arm la rumbaliVamos a rumbear!"Cuntas expresiones de esta tndole podemos


encontrar cotidianamente, todas ellas simbolos de fiesta, de alborozo colectivo, de canto,
oque y baile. Y en realidad, eso es una rumba: un evento festivo, generado por situaciones
dismiles, sin carga rihial alguna, que logra reunir a un gxupo de individuosy que en mulples casos brota espontneamente.
Tras un eskibillo como:

Por eso ahora,


ya yo no vuelvo a querer...
ya yo no vuelvo a querer...

ya yo no vuelvo a querer...,
T v{s)
yo no lloro, tu ve(s),

y del percutir sobre cualquier superficie e incluso del simple palmoteo ritmico, puede generarse una rumba.
Esta manifestacin de la cultura musical cubana es un producto genuino de nuesgo
suelo, la cual ene presencia y vigencia en todo el territorio, independientemente de que
hallemos zonas ms "rumberas" que otras, como las provincias habaneras, Santiago de

Cuba y, particularmente, Matanzas.


l-a fuerza y funcionalidad social que tiene la rumba en la actualidad es un hecho evidene y si bien no ha quedado atrs su autenca forma de expresin como muestra de la
msica popular hadicional del pueblo cubano, su sintaxis se inscribe en el lenguaje contemporneo de la msica profesional bailable, en la cancionsca y en la msica de concierto.

lSus orgenes?
Sin duda se remontan al pasado colonial, como tantas otras manifestaciones de la cuitura cubana, por ser una derivacin de distintas formas de cantar, ocar y danzar,que fueron transculturadas y hallaron aqui la sintesis en una nueva cultura.
Determinar cunto de europeo o de africano hay en la rumba no creemos sea la pregunta a dilucidar; dirijimos nuestro inters a su caracterizacin, evolucin y trascendencia.
En su libro La msica en Cuba, Alejo Carpener menciona la existencia en Amrica
de un grupo o familia de danzas de la cual formaban parte chuchumbs, paracumbs, cachumbos, gayumbos, zarambequesy otros, a los que hacian alusin en sus obras los poetas
del Siglo de Oro espaol. As mismo, el propio autor refiere las caracteristicas coreogrficas
de tales bailes y el ruido de tambor que los acompaaba segn diferentes fuentes de los

siglos xvrr y xrru.l


Sin embargo, tales hechos estn an muy distantes de ser considerados como la existencia temprana o ya definitiva de la rumba en el pais. En captulos anteriores sealamos

Cf. et"o Carpener. La mNea en Cuba,p,p. E-56.

53

ldebido
y desarroo econmico de la isla y precisamente'
las peculiaridades del poblamiento
ya
y
bailes,
cantos
de
pos
ini'.iales de la colonia variados
a esto, confluian desde r.
de'
despus
cuales
los
antecedentes,
los. elementos
europeos, ya africanos,
Ia
genricos de la msica cubana. Tal es el caso de

"l"r
lu!'"..ni"r

finirian a cada uno de ro-, "o*pr".ior


rumba.

EnlasdanzassealadasporCarpeneryenlamulplicidaddebailesafricanosdepro.
en las danzas hispnicas, estaban presentes fac'
cedencia bantu, carabali--".a, asi como
de dos siglos -culminados en el xrx- lograron
tores muy heterogneos
lni" de msica y J"n u, como resultado de un evidente
este modo " nu"";

;;;il;rsar
*

definir

proceso de desarrollo y concrecin cultural'

I.delrnicindeestecomplejogenricoseproduce,enlosinicios,entrelossectore
olonial, y omo msica marginal -en las manifesta'

marginados ae U pottaci.,

"rrOunu

cionesmsautenticas_rueconsio.radaporlasociedaddelaneocolonia.
vo'
semntico primigenio, se idenfica con otfo
I-a palabra rumba,.i*
Fiesta
fiesta'
era
siSnilicado
"."rido
,r^to, macumba, ,oiAo, iuyo
cablos afroamericanos

"

colectivadondeconvergiansectoresmuydiversosdelapoblacin,quetenanentresun
El ambiente
parte de ios grupcs ms eiplotados del pueblo'
denominador comn aliormar
del
poblaciones
las
de
las zonas partadas
de la rumba fue el de ft'Uilt suburbanos,
Ia
donde
ambientes.e
estos
En
reunin.
de
interior. el solar,.r.uri ior ri ior habituales
por cualquier motivo''
rumba
una
se
armQ
donde
rumba encuentra ,, p;*";";;ida'
de la poblacin y la heterogeneidad de estos
su prctica po, ror'r*.Js marginados
que esta se difundieran e interactuaran
que coincidi.run'1u".*t Influencias y
conllev a
con otras formas o"

cutana. Tal ubicacin social ha quedado

-"*i"rtu"iOn O. tu msica
atfsyhoylarumba"."'u*v'p"rteindisolubledelaidendadculturaldelcubano.

Los caiones y ottos formas de acompaamiento


Unarumbapodiaypuedeacompaarseempleandodiversosutensiliosdeusodiario:
la gaveta o el taburete, un par de cucharas'
la superficie de Ia mesa, f-riU", .i.riaparate,
o uricajn cualquiera, y fueron estas fuentes
una botella, un sarten, unos palos corrientes
sonoras las habituales para rumbear'
Lrumbadecajontomataldenominacinporquelosinstrumentosempleadoseran
que se obtenan dos planos

eso precisamente, simples

tujon"'

de disntos tamas' en los

y otro agudo' En el cajn mayor se lograba el so'


timbricos bien diferenciados, uno grave
ritmicamente, v en el ms pequeo
nido ms grave, reatiz;;;i;r ioques-ms "rut"r
sentados sobre etos cajones percu'

y agudo se repiqueteab"'" i.pr*i."ua. [,os tocadores


ya percutidas
manos. A estos se sumaban las cucharas
tan las tapas laterale,
o en cualquier otro objeto
botella
"oo
una
"-ba"
en
rtmico
gotp"t"o
entre si o sobre ot ,rp"rIi;;;li
generalizada con
bien sonoro,

"
i.i.o.
pr.f...nt"."ni.

El cajn se identifica de manera

por eso se coniniciales de acompaarla, pero no


las rumbas ms antiguas o .on fur formas

sideraextinguidoestepoderealizacinrumbera;anpuedehallrseleendiferenteslu.
de las dos o tres tumbadoras emgares del pas ya con ds o tres cajones, a semejanza
utiliza'
gnero, e inclus reciben nombres similares a los
pleadas habitualmente ;;;
quinto o baio'
salidor
v
como
"il
y
funcin'
registro
fo, "'Uot"t iegn su
dos para designar

quiito y requinto "(fig' 4'1)'

Istumbadorassucedieronaloscajonescomopartedelpropioprocesodeevolucin
pueden an encontrarse de caja
r"to, memi"nlrono, de forma uuuuu

instrumental.

enteriza, hechos

"r

oi"

con duelas de maderas


de un rbol ahuecado o construidos

"on
yconelparcheclavadoocuerotensadopo.u.oyllaves'tformaconstrucvadelacaja
2 A.geli"rs Ln.
54

Del canrc

v el fiempo'

p l40'

1,1 Cajones que

suelen dcompaar

a lu runtbu

y el sistema de tensin nos muestra momentos diferentes de desarrollo de este tambor. el


ms reciente y comn. aqul de duelas y de tensin por llaves.
Las tumbadoras resultan los instrumentos ms representavos en este complejo y su
uso en nmero de dos o tres es 1o ms habitual. Se les llama comnmente salidor, tres-dos
respecvamente-. aunque existen otras
variantes terminolgicas entre las tutnbasct luttltrdrcs. a las que tambin en su conjunto
suele decrseles congas. Completan el lormato ias claves y un pequeo cal, -hecho de un
trozo de caa de bamb o cualquier tronco ahuecado- sostenido en ilna base de madera
que se golpea con unos palitos, o en ocasiones una cajita china A veces se emplean algunos
sonajeros como las maracas de gira o de hojalata y. aunque ya no es muy frecuente, solian
atarse en la mueca del tocador del quinto dos pequeas sona.ias llamadas nkembi,como
las utilizadas en la msica de antecedentes bantu (fig 4 2).

y quinto -n los registros grave. medio y aguclo.

55

un fenmeno
Tanto en los cajones como en las tumbadoras se preenta en la rumba
que
el proceso
evidencia
o
onoros,
planos
tmbricos
de inversin en la ulizacin, de los
musical de los
la
funcin
describamos
cuando
producido
en
cuba.
de transculturacin
apuntbamos
membranfonos participantes en la msica ritual de antecedente africano'
y
virtuosismo,
mayor
de
complejos
ms
cmo en el plano grave e desarrollaban los ritmos
de eslos
creyente,
segn
capaces,
propiciatoria'
y
parlante
con una connotacin oratoria
en el plano grave'
sucedia
cosa
tal
Mientras
y
las
deidades'
estos
entre
vnculo
tablecer un
de ritmos
en los restantes exista u.," tnuyot estabilidad rtmica con una connotacin
produjo
en
la seccin
se
1o
contrario:
todo
ocurre
rumba
acompaantes". Pues bien, en la
que, a diferencia
a
referimos
Nos
europea.
concepcin
la
de
asimilacin
instruentat una
procedente de
" ro qu. hemos explicado como fona de comportamiento de la msica
plano sonoro
al
confian
se
y
improvisaciones
las
r.", la msica europea Ia meloda
ms agucajn
que
quinto
o
el
el
as
"n
Es
el
acompaiamiento.
tratta
graves
se
agudo y en las
parlail,
ua
y
establecerse
de
el ppel funcional de mayoi virtuosismo lejos
i
"ru*"n una ielacin comunicativa con el bailador, que puede traducirse en un reto ena" prou""
ritmicas constantes'
tre ambos. mientras que los otros instrumentos ejecutan figuraciones
las cucharas, las botellas o las palmadas, indisntamente
funcin es la de gua mee cul o cules se utilicen, ocupan otro plano tmbrico cuya

Ir,

.t"u"r, el cat, la iajita china,

trorritmica del conjunto.

Guaguanc, Yamb Y columbia


o modalidades particulares en la intervencin
tocadores y 1os bailadores, determinan la realizacin
de la rumba, de las cuales las ms
de las distintas variantes qu.o" p..r"ntan en el complejo
y
columbia'
la
guaguanc
caracteristicas son el yamb, el
quien propone o expone
Generalmente la rumba comienza con la entrada del cantante,
atmsfera de msica
una
as
crea
el tema, luego interviene el coro y hnalmente el baile. Se
y coro, y por el virsolo
pasajes
de
de
alternante
participacin
y dun u,surayada por la
y el guaguancolumbia
l
y
bailadores.
tocadores
de
y
coieogrhco
iuosismo instrumental
presentes
en la
ms
pueden
encontrar
c son, de las tres variantes enunciadas, las que se
proyecque
ha
se
ms
quizs
el
es
guaguanc
el
prcca musical y danzaria,y de ambas,
ms se ideni"o t u"iu otras sfeas funcionales de la msica y es el que en la actualidad
tifica con el concepto general de la rumba cubana'3

la participacin de formas especficas

de los cantadores (solo y coro),

loi

E|guaguancesunarumbadeparejas.conunamarcadain*.encinnarrativaensu

espaol' [a
texto, recuerda un tanto los extensos relatos presentes en el viejo romancero
de la dliterarias
estructuras
las
emplean
y
cantadores
ios
ciiversa
puede
muy
ser
temtica
prosa
libre'
pareados
la
o
cima -generalmente la ms frecuente-, cuartetas, simples versos
(1a, la, la'
lalaleo
caracterstico
un
a
recure
Cuand el cantante inicia o levanta el canto,
a una ahnacin comn'
la, 1a...) - diana,que de forma totalmente emprica acerca al coro
establecindose una alcoro
del
entrada
propicia
la
cantor
el
tema,
del
exposicin
la
Tras
pareja
representa en su baile
coreogrhco,la
ternancia entre ambos. Desde el punto e vista
persecucin
del gallo ala ga'
la
con
este
comparndose
hembr,
el asedio del macho a la
se produce
y
llina. simblicamente el bailador pretende poseer a su pareja esta lo esquiva,
la mujer'
de
descuido
que
en
un
logra,
un sugerente juego de atraccin y repulsin, hasta
represenposesin.
Tal
elemento
de
muestra
como
vacunat.
u1 g"r:to plvico enomitado
pauelo. En los
tacional tambin se alcanza con el movimiento de la mano,la pierna o un
caracterisco
muy
resuitaban
antiguos bailes de tambor yuka, ptopio de la cultura bant,
puede
que
encontrarse
de
sealarse
ha
aunque
este-movimiento de evidente sensualidad,
3

Olavo Aln. "Inguaje musical en Cuba".

20'

56

."s4@iF4

en otras danzas de diferente origen, en tanto se haa estechamente vinculado con los an.
cestales smbolos de la fertilidad
[ melodia en el guaguanc es fluida, en correspondencia con las caracterscas des.
cripvas del texto, el ritmo es figurativo y el tiempo es ms nipido que el yamb, variante
a la que nos referiremos a cqntinuacin (fig. 4.3).

crvr

+-

Crrcr
.Iumb
trc. SoltH)
Tumba
{

rlldor)
.DlDoul

1.3 Estructura rlmlca del guaglanc. Transttpcln de luan Elsegul

Tanto,el yambcomo el guaguanc son rumbas de procedencia urbana,pero en suan-

o a angedad, se considera que el yamb es una de tas mas antiguas de este complejo.
Tambin el yamb es un baile de parejas, en este los movimientos son ms suaves, lentos

y reposados' En ocasiones los bailadores representan gestos o actitudes de personas ancia-

nas y si bien en ota forma de baile pueden propiciarse insinuaciones o intenciohes de posesin, no se produce en esta modalidad rumbera el vacanao; es muy comn escuchar urante la ejecucin la frase: "en el yamb no se vacuna". El canto por lo general es bn:ve.
el ritmo menos figuravo y el aire ms lento que en el guaguanc- (rr. .).
(;lave

Carr
f! lolpet
Tunbr
1.1 Estructura rtmica del yamb. Transcripcin de Juan Elsegui

A las rumbas muy antiguas se les denomin a rumbas de riempo Espaa, subrayando
asi el medio histrico colonial en el que se dieron a conocer. En espectculos o representaciones sobre este gnero suele bailarse la rumba Mamd'buela, n que se establece una
relacin entre utr nio o muchacho desobediente y su abuela. El sentido representacional
y mimtico resulta un elemento muy sobresaliente en la coreografia de la rumba,
El origen dela columbia es rural. Algunos autores sealan que puede ser tanto o ms
antigua que el yamb -teniendo en cuenta que esta modalidad se manifest en zonas de
explotacin agricola donde el africano y sus descendientes constuan la fuerza de trabajo
por excelencia- y de estas reas rurales pas a las reas urbanas.4 De las tres variantes es
la de aire ms rpido y ritmo ms figurativo y segmentado.
Es un baile donde participan hombres solos -aunque la historia recoge mujeres baiIadoras de columbia- y sobresale por el virtuosismo danzario que demuestran.
oreogficamente se reeditan en la columbia los pasos de los remes o diablitos abaku, de bailes
congo y los movimientos gestuales del bailador del frente a front ante el premier en la
tumba francesa. Estos bailadores pueden hacer gala de pericia y valor danzando con cuO

aX

**

Martinez.

"ta

rumba en la provincia de Matanzas,., p. lg.

57

chillos, machetes u otros objeos, y en los movimientos se producen alardes acrobticos y


se pretende dar muestras de masculinidad y virilidad (fig' 4.5).
.:::il.:n:,:l.Y,.W

i}li',(c:
lira${

,{;l: iilr:ll

ir:li:lrri !j:,

lillrl:Id1r'r{a'rll

i'i,r';-i,,,:x

i{r1

1,5

kitador

de coL.umbta e.n un Sbado de la Rumba, en Ciudad de l-a Habana

Un elemento fundamental de msica

danzaes el virtual duelo que se produce entre

el quinteador y el bailador, donde uno y otro establecen una especie de dilogo ritmico hasta que alguno resulte vencedor: este enfrentamiento es el momento climco de la rumba.
En la columbia no es tan caracterisca la diana introductoria y los textos resultan muy
breves; se incorporan falabras propias de los paleros, abaku o delas parlasyoruba. Desde
el punto de vista meldico hay semejanza entre los cantos de los columbianos y los de antecedentes bantu; los ritmos son muy segmentados y figurativos y el aire es el ms rpido
comparado con el yamb y el guaguanc (fig. 4-6).

C!ave

Cagcarl

fret lopca
'Iumbs

1.6 Estrucura rtmica de la alumbia. Transcripcin de Juan Elsegui

58

En diferentes rep,ertorios
L historia recoge nombres de rumberos famosos como ignacio Pieiro. quien tambin se destac al frente de un coro de clave; Malanga, un afamado rumbero de Unin de
Reye; Chano Pozo, y agrupaciones como los coros de rumba El paso franco de L Ha'
bana, El bando azul de Matanzas; los coros de clave La Yaya y Jess Mara, de Sancti'
Spiritus . En el presente resultan conocidos los nombres del Tio Tom, o del grupo los Papines, el tamborero Tata Gines, el cantador Carlos Embale y tantos otros.
L rumba ocup en el teatro bufo cubano un lugar destacado, utilizndose para los
cierres de muchas obras, con lo que se deseaba alcat:zar un ltnal climtico. En mltiples
oportunidades durante la neocolonia se produjo un estereotipo que se alejaba de los valores
genuinos de esta expresin, subrayando los elementos sensuales del baile en aras del espectculo, o simplificando la riqueza ritmica y las inflexiones meldicas del canto. todo esto
encaminado a difundi y propiciar el conSumo de una rumba de fcil comercializacin. No
obstante, su esencia ms genuina fue captada por el msico Alejandro Garca Caturla.
quien escribi en 1933 una obra vocal-instrumental a la que titul La rumba, sobre versos
del poeta tambin cubano Jos Zacarias Tallet,
Actualmente la rumba se encuentra present en el repertorio de muchos gnpos y orquestas nacionales, por ejemplo, Irakere, y ha adquirido importancia en las obras de los
msicos salseros (pensamos en el xito de Tburn, de Ruben Blades. durante 1os setentaochenta); tambin en la cancionisca, donde Los caminos. de Pablo Milans. es un cisico
guaguanc.

La conga y las comporsas


ts fiestas de carnaval o la celebracin de fechas tradicionales en distintas localidades
del pais, trae apaado la organizacin de unos festejos callejeros en los cuales msica 1'
baile son unidades indisolubles.
Las comparsas habaneras, las charangas de Bejucal, las congas de Santiago de Cuba
o Manzanillo son, entre otras muchas. expresiones de alegra popular. ls calles se convierten en espaciosos escenarios donde se concentra la multitud al ritmo marcado de la conga. Estos festejos carnavalescos tambin hunden sus raices en la poca coloniai,
Las procesiones del Corpus Christi (24 de mayo). las fiestas de la Epifania del Seor
(6 de enero, Dia de Reyes). y las conmemoraciones patronales. constituyeron las ocasiones trazadas, segn 1o formal de la organizacin impuesta lpor el gobierno espaol]
para la celebracin de fiestas populares que incorporaban elementos procesionales -v
representativos, que se desglosaban de las tradiciones dejadas atrs del Atintico y se
integraban en nuevas expresiones de fiestas populares.5

A pesar del distanciamiento en el tiempo. es posible reeditar por medio de. la imagen
plstica la salida de los cabildos del Da de Reyes. Grabadores del siglo xrx como lndaluce y Miahle, plasmaron la indumentaria y algunas peculiaridades de estas procesiones de
calle. En este dia les era permitido salir a los africanos y a su descendencia criolla. agrupadas en los cabildos, cantando y danzando al ritmo de tambores y hierros.
[s celebraciones del Dia de Reyes tuvieron mayor auge en l Habana donde tras un
recorrido por calles de la hoy Habana Vieja, los cabildos llegaban al Palacio de los Capitanes Generales y alli recibian unas cuantas monedas (fig. 4.9).
5

Argelie.. ln. "La fiesta del Carnaval". pp. 43-44.

6l