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HUMANOS, DEMASIADO HUMANOS

LOS DIOSES
DEL OLIMPO

GANMEDES SIRVE
A LOS DIOSES

Fascinado por la belleza


del joven prncipe
troyano Ganmedes,
Zeus lo rapt y lo llev
al Olimpo donde lo
convirti en su amante
y en copero divino. Esta
escena muestra al efebo
sirviendo a Zeus y a
Hestia. Museo Nacional
Etrusco, Tarquinia.
DEA / SCALA, FIRENZE

Celosos, infieles, egostas, vengativos...


Los antiguos griegos imaginaron a sus
dioses como seres de belleza perfecta y
eterna, pero a la vez de carcter caprichoso
y conflictivo; en definitiva, como dioses
creados a imagen y semejanza del hombre
CARLOS GARCA GUAL
CATEDRTICO DE FILOLOGA GRIEGA. UNIVERSIDAD COMPLUTENSE (MADRID)

El panten olmpico
Generalmente se considera que los dioses del Olimpo eran
doce, aunque a veces este nmero se ampla a catorce o quince,
incluyendo entonces a dioses como Hades, que no vive en el
Olimpo sino en el submundo, o a Hestia, diosa del hogar que
no tiene excesiva relevancia en los mitos.

GEA

URANO

AFRODITA

CRONO

DEMTER

HERA

TEMPLO DE
POSEIDN

REA

ZEUS

ARES HEFESTO

HESTIA

HADES POSEIDN

RTEMIS APOLO HERMES ATENEA Otros

En el cabo Sunion,
a unos setenta
kilmetros al sur
de Atenas, se alza
este magnfico
templo drico
dedicado a
Poseidn, el dios
del mar, de los
terremotos y
de los caballos.

MARIE MAUZY / SCALA, FIRENZE

EL PADRE DE
LOS DIOSES

La moneda de oro
bajo estas lneas
muestra la imagen
de Zeus, padre
de los dioses,
sentado en su
trono olmpico y
con sus atributos
divinos: el guila
y el cetro. Museos
Estatales, Berln.

os antiguos griegos tenan muchos


montes sagrados: el Helicn, el Parnaso, el Ida, el Pelin... Pero el ms
destacado de todos era sin duda el
Olimpo. La mitologa antigua imagin que en esta montaa de casi 3.000 metros de altitud, entre Tesalia y Macedonia, se
encontraba la morada de los dioses olmpicos. Todos ellos formaban una familia divina bajo el mando de Zeus, quien con el ttulo
de padre de dioses y hombres reinaba como
soberano indiscutible desde su trono celeste.
Supremo garante del orden csmico, Zeus se
haba repartido los dominios del mundo con
sus dos hermanos: Poseidn, que obtuvo el
gobierno del mar y de las aguas, y Hades, que
recibi el oscuro mundo de los muertos.

Junto a Zeus estaban en el Olimpo sus hermanas: Hera, su esposa, que por ello era tambin soberana; Demter, a la que se asign el
cuidado de los campos y los frutos, y Hestia,
que silenciosamente qued con la funcin de
guardiana del hogar celeste. A stos se aadieron luego los hijos que Zeus tuvo con diferentes diosas Hefesto, Ares, Apolo, rtemis,
Hermes o incluso con una bella mortal, como
Dioniso, hijo de la princesa tebana Smele, as
como dos diosas de extrao nacimiento y amplio podero: Afrodita, hija de Urano y el mar y
diosa del amor y del trato sexual, y la virginal
Atenea, diosa de la inteligencia y protectora de
grandes hroes, nacida de la cabeza de Zeus.
Con la excepcin de Hades, morador perpetuo
del mbito infernal que lleva su mismo nombre,

C R O N O LO G A

MITOS A
TRAVS
DEL TIEMPO
B

PK

/S

CA

LA ,

FIR

ENZ

Siglo VIII a.C.


S

Siglos VIII-VII a.C.


S

E la Ilada y la Odisea,
En
d
de Homero, intervienen
los dioses olmpicos en la
aaccin de ambos poemas
picos por primera vez.

E poeta Hesodo narra en sus


El
o
obras Teogona y Los trabajos y
los das el origen de los dioses
y la sucesin de las distintas
eedades del mundo.

Siglos VI-V a.C.

Siglo V a.C.

Siglo I a.C.

Se escriben los llamados


Himnos homricos, una
coleccin de una treintena
de cantos dedicados
a diversos dioses.

Poetas lricos como Safo


de Lesbos o Pndaro
cantan los mitos ligados
a los diferentes dioses del
Olimpo en himnos y odas.

Las tragedias de grandes


autores clsicos como
Esquilo, Sfocles y Eurpides
acaban a menudo con la
aparicin estelar de un dios.

Con su extenso poema sobre


Las metamorfosis, Ovidio
logra una gran sntesis de la
mitologa antigua, inspirada
en la poesa helenstica.

ALAMY / ACI

Siglo VII a.C.

El manjar de
los dioses
AUNQUE LOS DIOSES eran inmortales, no por
eso dejaban de comer y beber. Eso s, lo que
consuman les estaba reservado en exclusiva: el nctar y la ambrosa. No se sabe si
el nctar era bebida y la ambrosa comida
como crea el poeta Alcmn o a la inversa,
como afirmaban Safo y Homero. En cualquier caso, ambas sustancias daban dicha
y juventud y aseguraban la inmortalidad,
por lo que estaban vedadas a los hombres.
CADA MAANA la Aurora, diosa del ama-

necer, abra las puertas de la residencia del


Olimpo y los dioses se reunan en el saln
del trono, donde encontraban una mesa
ricamente preparada. Hebe, la diosa de la
juventud (y posteriormente el bello Ganmedes, que fue raptado por Zeus y llevado al
Olimpo), serva a los dioses el nctar y la ambrosa que stos deban consumir a diario.

EL BANQUETE DE LOS DIOSES. FRESCO


DE RAFAEL QUE DECORA EL TECHO DE
UNA DE LAS ESTANCIAS DE LA VILLA
FARNESINA, EN ROMA. SIGLO XVI.

BRIDGEMAN / ACI

RTEMIS,
UNA DIOSA
DESPIADADA
En esta cermica
del siglo V a.C. se
recrea el mito de
Acten, el joven
cazador convertido
en ciervo y
atacado por sus
propios perros
como castigo
por sorprender a
rtemis desnuda.
Museo de Bellas
Artes, Boston.

casado con Persfone, la nica hija de Demter,


todos ellos tenan magnficas moradas en el
Olimpo. Desde las alturas observaban el mundo
delos efmeros humanos, al que descendan de
vez en cuando, unas veces para sus aventuras
amorosas ocasionales, otras para proteger a
algn mortal amigo, para acudir a alguna fiesta
o intervenir en alguna guerra.
En una religin politesta, con muchas figurasdivinas, como la griega, importa mucho que
cada divinidad tenga bien definido su papel y
su dominio de actuacin para evitar recelos
yconflictos. As ocurre tambin con los dioses
de segunda generacin: Hefesto era el dios del
fuego y del arte de la fragua; Ares, el dios
de la guerra; Apolo, el del saber proftico; rtemis era diosa de la virginidad y la caza; Hermes, del comercio;
Dioniso, de la fiesta y el entusiasmo.

A imagen de los hombres


Los griegos imaginaron y representaron
a sus dioses siempre con forma humana.
Ese antropomorfismo (de morph, forma, y nthropos, ser humano) es un rasgo
esencial de la religin y el arte griegos. Los
DEA / ALBUM

dioses tienen apariencia humana: cuerpos


hermosos y rostros nobles y serenos. Pero su
semejanza con los hombres va ms all de la
mera forma fsica; tambin son semejantes
sus pasiones, gestos y palabras. El mundo del
Olimpo parece reflejar el esplendor de una corte regia, con sus banquetes y sus reuniones
de familia. Es como si la sociedad de dioses se
hubiera forjado a imagen y semejanza de las
de los reyes y nobles picos. Es una perspectiva, desde luego, esplndida y luminosa de un
ms all fabuloso, puesto que esos dioses son
felices y viven para siempre; pero, con todo,
refleja un escenario de personajes con figuras
y pasiones que evocan, con vivo colorido, la
psicologa y la condicin humanas.
Ese antropomorfismo fue ya criticado por
el poeta Jenfanes (siglo VI a.C): Piensan los
mortales que los dioses tuvieron nacimiento,
/ y que, como ellos, tienen vestidos y voz y figura. Y aada: Si tuvieran manos los bueyes,
los caballos y los leones, / tambin pintaran
figuras de dioses y haran sus cuerpos / los
caballos en forma de caballos y los bueyes de
bueyes, / imaginndolos tales como cada animal su figura tuviera. An ms, adverta sobre

MARSIAS Y APOLO, EL PRIMERO TOCANDO


LA FLAUTA Y EL SEGUNDO SOSTENIENDO SU
LIRA. DETALLE DE UN SARCFAGO DEL SIGLO
IV D.C. MUSEO DEL LOUVRE, PARS.

DEA / ALBUM

MARSIAS ERA UN STIRO natural de Frigia,

famoso por su arte con la flauta. Orgulloso de los elogios que reciba, Marsias se
atrevi a desafiar a una justa musical al
dios Apolo, que acept con la condicin
de que el vencido se pondra a disposicin del vencedor. Marsias embeles
a los jueces de la competicin con su interpretacin. Pero a continuacin Apolo
ta su lira y enton un hermoso canto

dedicado al abandono de Ariadna por


Teseo, con el que hizo brotar las lgrimas de los ojos de los presentes, que lo
declararon vencedor. Implacable, Apolo
at a Marsias al tronco de un rbol y lo
desoll vivo. Su muerte fue amargamente llorada por stiros, faunos y drades
(genios de la Naturaleza).
MARSIAS ES DESOLLADO VIVO POR EL DIOS APOLO. LEO
POR TIZIANO. 1576. GALERA DEL ARZOBISPO, KROMERIZ.

BRIDGEMAN / ACI

EL DIOS VENGATIVO

sin esfumarse bajo las crticas de los filsofos


y algunos refinados sofistas. Por otra parte,
puestos a admitir una pluralidad de seres divinos que mantienen el orden csmico, qu
imgenes de divinidades, qu figuras podra
uno venerar ms bellas y atractivas que esas, tan
humanizadas, surgidas de los mitos griegos?

Amores divinos

SANTIRF / GETTY IMAGES

RUINAS
DE DELFOS

En este santuario
dedicado al
dios Apolo se
realizaron tambin
representaciones
teatrales en
honor de
Dioniso, dios
del vino a quien
se atribuye la
invencin
del teatro.

Los dioses griegos perviven en los mitos, relatos de tradicin y prestigio popular que se
transmitieron de generacin en generacin, y
no tanto por los ritos y los sacerdotes como a
travs de las obras de los poetas, que los reavivaron en la memoria colectiva. Recordemos
pues algunos perfiles mticos ejemplares.
Zeus, el amontonador de nubes, fue en su
origen el gran dios indoeuropeo de los cielos y
las tormentas, y luego el soberano del Olimpo,
armado con el rayo, que gobierna el mundo.
Tiene junto a l a la severa Justicia (Dke), vela
por la rectitud de los juramentos, protege a los
reyes y castiga a quienes maltratan a los suplicantes. Una vez asentado en el trono y casado
con Hera, su hermana, diosa celosa y protectora del matrimonio, tuvo mltiples uniones con
diosas y bellas mortales, de las que surgieron
sus muchos hijos, tanto dioses como hroes.
Zeus es un buen ejemplo de esos adlteros
la conducta inmoral de algunos dioses: A los divinos a los que aluda Jenfanes, pero no es
dioses han atribuido Homero y Hesodo todo el nico, pues tambin Poseidn engendr nu/ cuanto entre humanos es causa de vergenza merosos vstagos de diversas madres, como
y reproche: / robar, cometer adulterios y el otros dioses. De las diosas slo Afrodita, casada con Hefesto, tuvo lances erticos fuera
engaarse mutuamente.
Pero las crticas aguzadas de este pen- del matrimonio: con el dios guerrero Ares, con
sador, que prefera creer en un dios nico el bello Adonis o con el hroe troyano Anquises.
y omnipresente, incorpreo y abstracto, Como patrona del amor y el impulso sexual,
frente a los dioses tradicionales, dema- bien mereca indulgencia en esos encuentros.
siado humanos, no lograron alterar el Y no en vano los poetas griegos recordaban el
fervor religioso ni reducir el culto poder de Eros, el dios alado del amor y la pasin
tradicional de los dioses olmpicos. amorosa, sutil y dominante, que lanzaba sus
Los dioses que Homero y Hesodo flechas fogosas no slo sobre los humanos,
haban celebrado en sus poemas sino tambin entre los dioses.
pervivieronmilaosentemplos,
estatuasyfiestasentodaGrecia, El tramposo y el bebedor
No puede decirse que Zeus y el resto de los
dioses recurrieran a engaos y mentiras, salvo por algunos disimulos para evitar esceDesde nio, Hermes fue un
nas de celos. Sin embargo, haba un dios exdios ducho en el arte de las
celente en el arte de las trampas y trucos de
magia: Hermes. Hijo de Zeus y de Maya, una
trampas y trucos de magia
diosa o ninfa de Arcadia, ya desde muy nio descollaba como hbil ladronzuelo de vaEL DIOS HERMES. SIGLO IV A.C. MUSEO DE HISTORIA DEL ARTE, VIENA.
cas robando el rebao de Apolo y a la vez
ERICH LESSING / ALBUM

ADULTERIO DIVINO
CUENTA EL MITO que Ares, hijo de Zeus y

Hera, se enamor de Afrodita, diosa del


amor y la belleza. sta, que se hallaba casada con Hefesto, el feo y deforme dios
del fuego, se sinti halagada por tener a
sus pies al vigoroso y temible dios de la
guerra y no se resisti a sus avances. Sin
embargo, en una ocasin en que estaban
juntos los descubri Helios, el dios del
Sol, y fue a contrselo a Hefesto, quien
ide una trampa para atraparlos in fraganti: forj una red metlica invisible,

AFRODITA Y ARES ATRAPADOS


EN LA RED DE HEFESTO.
FRESCO DE COSTANTINO
CEDINI EN EL PALACIO EMO
CAPODILISTA,PADUA. S. XVIII.
SERGIO ANELLI / ALBUM

pero imposible de romper, y la coloc de


un extremo al otro del lecho en el que
Afrodita reciba a su amante. La trampa
funcion perfectamente, de modo que
Afrodita y Ares quedaron apresados
por la red. A continuacin, Hefesto avis
a los dems dioses para que contemplaran la falta cometida por
Afrodita, pero lo nico que
consigui fue que se rieran
de su ridcula posicin de
marido burlado.

Escenas de
comedia
UNO DE LOS MITOS ms populares de Grecia,

sobre todo en Atenas, era el del nacimiento


de Atenea de la cabeza de Zeus. El dios se
haba tragado a su amante embarazada,
Metis, para evitar que tuviera un hijo varn
que le arrebatara el poder. Pero el embarazo
sigui su curso y en el momento del parto
Zeus orden al herrero Hefesto que le partiera la cabeza de un hachazo; de ella sali
una joven completamente armada.
LUCIANO de Samosata, en el siglo II d.C.,
ofreci una versin burlesca de esta historia. Hefesto, ante la aparicin de la diosa,
exclama: Qu es esto? Una doncella
armada? Grande era el mal que tenas en
la cabeza, Zeus. Con razn estabas tan
irritable puesto que bajo tu cerebro estabas engendrando una doncella tan grande,
y armada por aadidura.

LA DIOSA ATENEA NACE DE LA


CABEZA DE ZEUS. ESCENA DE UN
PXIDE TICO. SIGLO VI A.C. MUSEO
DEL LOUVRE, PARS.

JOSSE / SCALA, FIRENZE

BRIDGEMAN / ACI

EL CASTIGO
DEL TITN
PROMETEO
Por robar el fuego
a los dioses para
entregarlo a los
hombres, Prometeo
fue encadenado a
una roca donde un
guila devoraba su
hgado. Escultura
de N. S. Adam.

como un mentiroso genial. El Himno homrico a


Hermes cuenta cmo a poco de nacer sali de
su cuna, escap de su cueva, rob las vacas
de Apolo, invent el sacrificio y la lira que
hizo con el caparazn de una tortuga, y luego, entre sonrisas, se gan la amistad de aquel.
Hermes es, en efecto, el ms verstil y servicial de los dioses. Era su recadero, atenda a los
hroes en trances apurados, acompaaba las
almas al Hades (en su calidad de psicopompo), y
adems era el dios de los mercados, los ladrones y la buena suerte, gua en las encrucijadas,
un dios simptico, desenfadado y popular.
Notable antepasado del astuto Ulises, Hermes
iba y vena sin cesar, viajando con sus sandalias aladas, con un sombrero de alas anchas
y una varita mgica en la mano, el clebre
caduceo con serpientes cruzadas, bastn de mago y peregrino.
Pero el ms singular de los dioses
griegos es sin duda Dioniso, el ltimo
en entrar en el Olimpo. Aunque ahora sabemos que era un dios antiguo ya adorado en
la Creta minoica, a l le gustaba aparecer como un extranjero venido de Asia
con un bullicioso cortejo de mnades

(mujeres a las que el dios inspiraba una locura


mstica) y stiros danzantes, para introducir
sus fiestas colectivas y orgisticas en las ciudades griegas como hizo en Tebas, la ciudad
de su madre, segn las Bacantes de Eurpides.
En sus epifanas es Baco, el bebedor alegre, el
bramador, que insufla frenes y entusiasmo,
que impulsa a las mnades a las danzas en
los bosques nocturnos; dios sonriente de la
embriaguez y del vino que disipa las penas,
extrao y fascinante, dios de las mscaras
y del teatro. De manera rotunda, el mpetu
festivo de Dioniso se opone al sereno talante de Apolo, como subrayaba Nietzsche en
El origen de la tragedia. Y ese contraste entre Apolo y Dioniso, como el que se da entre
otros dioses, refleja bien la diversidad de las
figuras olmpicas. Una diversidad plstica
y dramtica que refleja la de las pasiones e
impulsos de los seres humanos que crearon y
creyeron en los dioses de los mitos griegos.
Para
saber
ms

ENSAYO

Historia mnima de la mitologa


Carlos Garca Gual. Taurus, Madrid, 2014.
TEXTO

Teogona
Hesodo. Gredos, Madrid, 2010.

TEMPLO DE LA CONCORDIA

En el Valle de los Templos, en la localidad


siciliana de Agrigento, se alza este
magnfico templo del siglo V a.C.,
de estilo drico. Se cree que estuvo
dedicado a los Dioscuros, Cstor y Plux.
NEIL FARRIN / AWL IMAGES

DEA / ALBUM

LOS AMORES
DEL REY DEL
OLIMPO

El padre de los dioses, Zeus, fue


protagonista de innumerables aventuras
amorosas, tanto con diosas y ninfas
como con mujeres mor
mortales.
Los mitos enumeeran al
meno
os 23 parejas
difeerentes ccon las
que tuvo hasta 34
hijos, enttre los
que se cuentan
c
algunoss de los
hroes m
ms
ffamososs de la
mitologa griega.
m
EL BELLO
O GANMEDES ESS RAPTADO POR
ZEUS EN FORMA DE GUILA Y CONVERTIDO
EN COPERO DIVVINO. MOSAICO. M
MUSEO DE SOUSE.

EUROPA A LOMOS DE ZEUS TRANSFORMADO EN TORO. DETALLE DE UNA


PINTURA POMPEYANA. MUSEO ARQUEOLGICO NACIONAL, NPOLES.

DNAE RECIBE LA LLUVIA DE ORO. LEO POR ANTONIO


CORREGGIO. SIGLO XVI. GALERA BORGHESE, ROMA.

FOTOS: BRIDGEMAN / ACI

ZEUS Y HERA JUNTO A LA NINFA O EN FORMA DE VACA. LEO POR


AMBROGIO FIGINO. MUSEO CVICO DEL CASTILLO VISCONTEO, PAVA.

1 El rapto de Europa

Zeus rapt a la princesa fenicia


Europa metamorfosendose en
un hermoso toro blanco a cuyo
lomo la joven subi confiada. De
esta unin naci el rey Minos.
2 Dnae y la lluvia de oro

Dnae, hija del rey Acrisio, fue


encerrada en una torre por
su padre. All la visit Zeus en
forma de lluvia de oro y de este
encuentro naci el hroe Perseo.
3 La ninfa o

Hija del ro Inaco, fue amada por


Zeus que la transform en vaca.
Perseguida por la ira de la diosa
Hera, al final Zeus le restituy su
forma primitiva y dio a luz a Epafo.
4 Leda y el cisne

LEDA JUNTO A ZEUS EN FORMA DE CISNE. A SUS PIES SE ABREN DOS HUEVOS DE LOS QUE EMERGEN HELENA
Y CLITEMNESTRA Y CSTOR Y PLUX. LEO POR CESARE DA SESTO. SIGLO XVI. WILTON HOUSE, WILTSHIRE.

Zeus am a la bella esposa del rey


Tindreo de Esparta adoptando
la forma de un cisne. De esta
unin nacieron Helena de Troya,
Clitemnestra, Cstor y Plux.