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Psicologia USP

ISSN 0103-6564 verso impressa

Psicol. USP v.8 n.1 So Paulo 1997


doi: 10.1590/S0103-6564199700010000

CONHECIMENTO E RAZO INSTRUMENTAL


Franklin Leopoldo e Silva
Departamento de Filosofia
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas - USP

Este texto trata de alguns aspectos que julgamos importantes para o entendimento da noo de
razo instrumental. Focalizamos numa primeira parte alguns temas inscritos na fundao
filosfica da modernidade, visando assim fornecer subsdios para a compreenso da histria
crtica da razo feita por Adorno e Horkheimer. Procuramos tambm tratar de pontos
estratgicos para a abordagem dialtica do Iluminismo, com a finalidade de esclarecer a
necessidade, posta pelos autores, da considerao das contradies presentes no
desenvolvimento da razo iluminista, tais como progresso/regresso e autonomia/dominao.
Descritores: Iluminismo. Razo instrumental. Histria. Teoria. Crtica.

Quem quer que ainda seja capaz de lanar um olhar crtico ao mundo contemporneo no poder
certamente deixar de se surpreender ao comparar os resultados do processo histrico da
modernidade com o projeto que se pode inferir das pretenses de nossos ancestrais fundadores.
Bacon e Descartes situam-se nesta relao de paternidade exatamente porque propuseram os
meios racionais de emancipao do homem em relao s foras da natureza e aos dogmas
estabelecidos por instncias de autoridade alheias ao domnio da pura razo. Tais meios racionais
constituem os procedimentos de conhecimento da realidade em todos os seus aspectos. Conhecer
emancipa porque o conhecimento traz consigo o domnio da realidade. Da submisso ao senhorio
sobre a natureza pois a trajetria que caracteriza a passagem do arcaico ao moderno, do
primado do mundo exterior primazia de um sujeito livre que se situa perante o mundo na
posio de um juiz que ao mesmo tempo um senhor. As duas atribuies vinculam-se ao saber

cujo nico instrumento a razo. Afirma-se assim um poder indefinido de explorao intelectual
da realidade que tem como conseqncia necessria o domnio tcnico da natureza.
Em princpio, nenhum elemento haveria neste quadro que pudesse causar estranheza ao homem
do nosso sculo, habituado s conquistas tecnolgicas derivadas do progresso da cincia e
marcha acelerada que caracteriza o domnio da terra por via das criaes do engenho humano.
Entretanto, se nos detivssemos numa anlise mais precisa deste pensamento que se constituiu na
alvorada dos tempos modernos, duas coisas poderiam talvez causar inquietao. A primeira o
carter utpico de certas propostas de organizao social do trabalho cientfico que acompanham
e mesmo ilustram a pretenso de domnio racional. Em Bacon, textos como a Nova Atlntida
descrevem, na forma da utopia, uma civilizao extremamente equilibrada, totalmente calcada na
busca e organizao do saber em todos os domnios, do que resulta o estado de felicidade
desfrutado por todos os habitantes. O segundo motivo de inquietao deriva da maneira como
Descartes pretendia integrar as vrias partes que compem a totalidade unitria do saber humano,
definindo a vinculao do empreendimento terico com as suas aplicaes prticas atravs do
termo sabedoria. A esta perfeita integrao entre a teoria e a prtica assinalado o mesmo
objetivo proposto por Bacon: a consecuo da felicidade humana. Os ramos extremos da rvore
que em Descartes representa o sistema do saber so a mecnica, a medicina e a moral, o que nos
indica que o saber terico se complementa na sua aplicao harmnica s trs dimenses que
concorrem, no ser humano, para a felicidade: o domnio tcnico da natureza pelas artes
mecnicas, a extino das doenas e o prolongamento da vida e finalmente o domnio interno das
paixes que deve levar serenidade do esprito.
Por que propsitos to razoveis aparecem hoje para ns como revestidos de um carter quase
bizarro? Simplesmente porque a histria da modernidade mostrou a incompatibilidade entre as
duas partes do projeto: a autonomia da razo e a conquista da felicidade. Mas responder desta
maneira implica tambm em constatar que uma harmonia inicial tornou-se historicamente um
conflito. Com efeito, tanto para Descartes quando para Bacon, nada deveria opor o exerccio da
racionalidade realizao da felicidade, posto que no prprio sentido da organizao racional do
saber j estaria includo o objetivo do bem-estar humano em todos os aspectos. Esta relao est
pressuposta como verdadeira na prpria gnese do projeto de emancipao racional, uma vez que
o conhecimento s pode levar realizao da liberdade. A utopia baconiana no significa o relato
do impossvel, mas exatamente a representao literria do possvel; e a noo cartesiana de
sabedoria expressa simplesmente a necessidade de totalizao harmnica de todas as dimenses
da vida humana. Isto nos coloca diante de um problema singularmente difcil: explicar como a
histria encarregou-se de tornar falso algo que o pensamento instituiu como verdade
fundamental.
A direo em que esta questo deve ser pensada tende a agrav-la sobremaneira, pois foi a trilha
histrica seguida pela modernidade que aprofundou o conflito entre os elementos que se
deveriam combinar; e este percurso histrico nada menos que o progresso.
*
Nada mais bvio do que a constatao de que a razo fator de progresso. O que caracteriza o
avano histrico da modernidade sobretudo o desenvolvimento da cincia e da tcnica, tornado
possvel pelas perspectivas metafsicas e metodolgicas institudas e fundamentadas no sculo

XVII, pelo trabalho de Galileu, Bacon e Descartes. A compreenso mais aprofundada do


processo, no entanto, exige que se pergunte pelo tipo de racionalidade que se exerceu neste
progresso. A distino a ser feita corresponde s duas faces do que antes chamamos de projeto da
modernidade. Vimos que, para conceber um conhecimento que levasse realizao da felicidade
como conseqncia, tanto Bacon quanto Descartes tiveram de acoplar atividade de conhecer o
domnio da realidade, pois a tcnica dominadora que estabelece condies para o
aprimoramento da vida. Num primeiro momento, a inveno e a consolidao dos meios de
dominao proporcionados pelo conhecimento tarefa de uma racionalidade instrumental; num
segundo momento, o estabelecimento das finalidades a que tais meios deveriam servir para a
consecuo dos fins constitui o objetivo de uma racionalidade prtica. V-se por a que, num
projeto de emancipao autntico, as duas coisas so inseparveis, embora coordenem suas
diferenas no prprio processo de expanso racional. Dominar a natureza apropriar-se, pelo
conhecimento, dos meios que permitam coloc-la em harmonia com as finalidades humanas. O
significado do predomnio da subjetividade na instaurao da cultura moderna a plena assuno
do valor de que se devem revestir as finalidades humanas. A razo como medida de todas as
coisas no tem a princpio um estatuto apenas lgico, mas tambm axiolgico, que se expressa no
reconhecimento do homem como valor, a partir de sua condio de ente racional.
Assim a modernidade parece traduzir para termos puramente racionais uma combinatria de
origem aristotlica: a razo terica que conhece e por esta via cria os meios; e a razo prtica (no
sentido da fronesis aristotlica) que deve discernir os fins. Seria a completa integrao destas
duas perspectivas que resultaria no que Descartes chamou de Sabedoria. Mas h um elemento
complicador na prpria gnese deste projeto. O trabalho de fundamentao da atitude galilaica,
levado a efeito por Descartes, e que constitui a elaborao das bases metafsicas do conhecimento
em sentido moderno, tinha como um de seus alicerces uma idia muito ntida, que aos olhos de
Descartes aparecia como um pressuposto absolutamente necessrio para que o conhecimento
viesse a possuir um carter sistemtico: a unidade da razo. Compreende-se a preocupao do
filsofo. J que preciso estabelecer um fundamento inquestionvel sobre o qual repousar
doravante todo o conhecimento, a consistncia e a completude do sistema que assim se edificar
depende da solidez e da unidade do seu princpio. Somente desta maneira o sujeito pode
constituir, a partir do intelecto, a certeza que deve caracterizar a sua relao com o objeto.
Renunciar unidade da razo seria retornar s oscilaes que marcavam uma concepo prmetdica de conhecimento, a variao entre fundamento sensvel e fundamento intelectual, que
justamente havia suscitado a dvida e a tarefa de reforma da Filosofia. Mas da unidade da razo
seguem-se duas conseqncias necessrias: a unidade do mtodo e a unidade do objeto. Como a
mesma razo que se aplica nos vrios modos de conhecimento, e como se trata de estabelecer
sempre o mesmo tipo de certeza cujo paradigma a evidncia matemtica, s possvel conceber
um nico mtodo. E como a objetividade constituda a partir desta unidade metdica, segue-se
que um nico tipo de objeto adequado a um nico mtodo. Pode-se continuar falando numa
diversidade de objetos (a alma, Deus, os corpos), mas o conhecimento evidente supe a reduo
desta diversidade de contedos a uma uniformidade intelectual. De alguma maneira preciso
abstrair da diversidade a unidade, para que haja correspondncia entre mtodo e objeto. a
prpria unidade do paradigma que exige esta reduo, j que a certeza matemtica, isto ,
eminentemente intelectual e que incide sobre entes abstratos, o prottipo de evidncia. este o
significado da matematizao do mundo, ou do carter matematizante do conhecimento enquanto
tal.

esta unidade que prejudica, desde o incio, a viso da diferena e da articulao entre o terico
e o prtico. Descartes no pe em dvida a diferena entre a Fsica e a Moral, mas a necessidade
de conhecimento igualmente evidente em todos os domnios faz com que o conhecimento em
moral deva seguir o mesmo paradigma do conhecimento fsico. Ora, uma vez este modelo
estabelecido, as coordenadas fundamentais do conhecimento esto definitivamente postas, uma
vez que ser este modelo que propiciar precisamente o progresso, j que ele visto como o
nico que pode permitir o acesso evidncia terica. O sentido ltimo do progresso a mxima
expanso deste modelo. A delimitao crtica do conhecimento terico feita por Kant se move
ainda dentro destas coordenadas. A interdio do conhecimento metafsico, se de um lado
restringe o horizonte da teoria, de outro refora o carter puramente - e formalmente - racional do
fundamento da atividade cognitiva, que em Descartes ainda dependia de uma relao entre a
razo humana e Deus como garantia das representaes evidentes. por isto que a depurao
formal das estruturas lgicas do conhecimento em Kant opera como restritor do mbito do
conhecimento terico, para melhor fundamentar a unidade do conhecimento.
Com isto podemos avaliar como o progresso do conhecimento ocorre de maneira solidria a uma
restrio do exerccio da racionalidade terica. O surgimento das novas cincias e a abertura de
novos campos de objetividade subordinam-se unidade do paradigma, j que o estatuto de
cientificidade depende da conformao das novas realidades a uma definio prvia de
conhecimento objetivo. Assim se consuma a superposio entre racionalidade e racionalidade
instrumental ou tcnica, permanecendo a idia cartesiana de que a diversidade de contedos no
pode implicar na quebra da homogeneidade da noo de objeto. Esta hegemonia da razo
instrumental produz conseqncias de largo alcance quanto ao que se deve compreender por
emancipao e autonomia como caractersticas da modernidade, e quanto relao entre estas
duas noes e a idia de progresso.
*
Com efeito, a partir do quadro acima traado somos obrigados a relacionar duas idias a princpio
antagnicas: autonomia e subordinao. A realizao da autonomia da razo resultou no
estabelecimento de um modelo de racionalidade ao qual se subordina todo o conhecimento e que
se pe como requisito do prprio exerccio da razo. A hegemonia do paradigma, consolidada
historicamente, implicou ento na inverso do valor a princpio implcito na prpria idia de
autonomia. A expanso da atividade racional - o progresso - fica sendo ento a simples
incorporao de novos contedos a um modelo formal de racionalidade que permanece invarivel
nas suas grandes linhas. O exemplo mais radical desta idia de progresso cientfico a
epistemologia positiva e os critrios de cientificidade que so por ela estabelecidos. O
reconhecimento da verdade cientfica como valor fica na inteira dependncia da conformao do
conhecimento ao modelo da objetividade fsico-matemtica.
A conseqncia deste pressuposto no apenas a adaptao da realidade aos critrios de
objetividade, com a subseqente perda que isto possa acarretar no que concerne adequao
entre mtodo e objeto. A conseqncia maior, que de alguma maneira j aparece em Descartes,
a dissoluo da realidade no ato de sua transformao em objeto de conhecimento. por isto que
a flexibilizao do modelo, ou de alguns de seus requisitos, no basta para fazer de uma nova
adequao uma verdadeira apreenso da realidade mesma. Por exemplo, no basta, como fizeram
os epistemlogos franceses do final do sculo passado, estabelecer graus de determinismo para

garantir a adaptao do modelo fsico-matemtico a novas cincias, no intuito de reduzir assim a


perda de realidade no processo de objetivao. Isto significa manter-se ainda no interior da
perspectiva determinista, ampliando apenas a latitude de insero da realidade no modelo de
objetividade.
claro que estes problemas aparecem de maneira mais contundente no caso das cincias que tm
por objeto o homem, sejam aquelas convencionalmente ditas "humanas", como a Sociologia e a
Histria, sejam aquelas que pelo menos tm o homem entre os seus objetos, como o caso da
Psicologia. As questes que esta ltima suscita em termos de epistemologia e teoria da cincia
so particularmente relevantes para um equacionamento crtico do problema da razo
instrumental.
Boa parte da crtica que se faz Psicologia cientfica desde o final do sculo XIX at os anos 30
deste sculo pode ser remetida a um problema de fundo, que foi desdobrado em vrias
dificuldades de ordem epistemolgica e de teoria do conhecimento. Trata-se da possibilidade de
fazer do sujeito um objeto. De um lado o simples enunciado do problema j prenuncia a sua
insolubilidade; de outro - e por isto mesmo - tal problema s formulado a partir de uma posio
crtica em relao Psicologia cientfica que se praticava na poca a que nos referimos. de se
notar que o carter fundamental deste problema aparece na ampla gama de posies crticas que
ele recobre. Num extremo, a absoluta interdio comteana de uma Psicologia cientfica,
exatamente devida impossibilidade de objetivar os contedos, demarcando-lhes um territrio
distinto da Biologia e da Fsica Social: a idia de uma Psicologia cientfica contraria a prpria
noo de mtodo cientfico. Num outro extremo, a crtica bergsoniana, que v na objetivao dos
contedos a dissoluo inelutvel da especificidade do psquico. Aqui, a impossibilidade de uma
Psicologia cientfica nos moldes tradicionais se deve ao carter metafsico daquilo que deveria se
constituir como o seu objeto: o prprio sujeito, ou o esprito. A diferena entre estas duas
posies, que se inscrevem em campos filosficos absolutamente opostos, que Bergson prope
uma forma de conhecimento que, abandonando completamente os parmetros do modelo
tradicional, permitiria uma certa aproximao do psiquismo entendido como temporalidade
interna ou durao. Neste sentido o "mtodo" da Psicologia coincidiria parcial ou mesmo
totalmente com o da Metafsica. exatamente o carter inalcanvel do estrato subjetivo que leva
Comte a pronunciar o seu interdito. Assim ambos coincidem de alguma maneira no resultado,
embora divergindo radicalmente nos pontos de partida.
A questo central, que de certo modo traduz o problema fundamental enunciado acima, a da
especificidade do "objeto" da Psicologia. A reivindicao desta especificidade, no caso de
Bergson, obriga-o a abraar a dura tarefa de defini-la. Este trabalho, sobre o qual no nos
podemos deter aqui, nem mesmo para resumi-lo, produz resultados em duas instncias. Na
primeira, a que chamaramos de epistemolgica ou metodolgica, a concluso a que se chega a
de uma total inadequao entre mtodo tradicional - modelo cartesiano filtrado pelo formalismo
kantiano e retraduzido pelo positivismo - e o sujeito psicolgico no estrato mais profundo de sua
"vida interior", que para Bergson coincide mais propriamente com o psquico. O carter analtico
do mtodo, sua vocao categorial que se expressa na formulao de conceitos fixos que
deveriam encerrar formalmente o objeto, delimitando com nitidez espacial os seus contornos e
focalizando-o, para tanto, de mltiplas perspectivas externas, redundaria numa aberrao - algo
como uma geometria da subjetividade. Na segunda instncia, que poderamos denominar de
metafsica - o que em termos bergsonianos significa a realidade a ser estudada, a especificidade

do psquico aproximadamente definida como a fluncia temporal das vivncias, impossvel de


ser captada nos moldes do realismo substancialista tradicional, j que se ope fixidez de uma
coisa. Em ambos os casos o que temos a oposio a pressupostos metodolgicos e metafsicos e
o que se impe o reconhecimento de que, no caso da Psicologia, o conhecimento no est para
o objeto assim como o conceito est para a coisa, ou a lei para os fenmenos que regula. Isto
significa a falncia do modelo fsico-matemtico na Psicologia.
Mas isto significa, ao mesmo tempo, entender as causas da aplicao por assim dizer espontnea
deste modelo a uma realidade que lhe to adversa. Trata-se do triunfo histrico de um certo
paradigma de racionalidade, que institui o seu objeto, constituindo-o como homogneo aos
esquemas intelectuais, mesmo ao preo do completo distanciamento da realidade a ser conhecida.
unicamente a fora do instrumento que molda o seu produto. Isto indica - e por isto o exemplo
da Psicologia estratgico - no apenas o grau a que pode chegar o construto artificial no
conhecimento, mas principalmente o abandono, por parte da razo instrumental, do sujeito, cuja
emancipao e enaltecimento havia sido a tarefa mais insigne da prpria razo, no nascimento da
modernidade.
*
Para dar conta da complexidade deste processo preciso compreender algo da histria da razo, e
assim tentar seguir um movimento que se caracteriza simultaneamente pelo progresso e pela
regresso. Uma das contribuies bsicas de Adorno e Horkheimer para a compreenso do
processo histrico de desenvolvimento do Iluminismo foi chamar a ateno para a relao
dialtica entre estes dois termos, mostrando assim a necessidade de introduzir a considerao da
contradio na histria da razo e no processo emancipador cuja realizao se daria ao longo
desta prpria histria1. Ora, tendo em vista o que expusemos at aqui, no resulta de maneira
alguma surpreendente que o trabalho de elucidao histrica levado a efeito pelos dois
representantes da Escola de Frankfurt tenha tido como o maior mrito a produo de uma aporia,
precisamente a indissociabilidade entre progresso e regresso que enunciamos h pouco.
A aporia com que nos defrontamos em nosso trabalho revela-se assim como o primeiro objeto a investigar: a autodestruio do esclarecimento. No alimentamos dvida nenhuma - e nisto consiste nossa petitio principii - de que a
liberdade na sociedade inseparvel do pensamento esclarecedor. Contudo, acreditamos ter reconhecido com a
mesma clareza que o prprio conceito deste pensamento, tanto quanto as formas histricas concretas, as instituies
da sociedade com as quais est entrelaado, contm o germe para a regresso que hoje tem lugar por toda parte. Se o
esclarecimento no acolhe dentro de si a reflexo sobre este elemento regressivo, est selando seu prprio destino.
Abandonando a seus inimigos a reflexo sobre o elemento destrutivo do progresso, o pensamento cegamente
pragmatizado perde seu carter superador e, por isto, tambm sua relao com a verdade. (Adorno & Horkheimer,
1986, p.13).

O esforo de racionalizao da natureza produziu o seu "desencantamento", isto , o animismo


natural foi substitudo pela compreenso da articulao dos fenmenos, o que leva o
entendimento a operar sobre eles. Enquanto a natureza aparece como um conjunto de foras que
se situa alm da compreenso humana, e com o qual o homem deve relacionar-se em termos de
cumplicidade, conjurao, temor, identificao, apelo, o que se verifica , por suposto, uma
vinculao em que o ser humano se submete ao desconhecido, ainda que faa da natureza a
matriz de representaes mticas. Somente a racionalidade tcnica permite operar com os
fenmenos em termos de submet-los ao poder humano. A diferena est precisamente neste

fator: a dominao. Quando o sacerdote invoca as foras da natureza em benefcio do homem, o


que ele faz na verdade tentar reverter o poder dominante destas foras, para que elas no se
empenhem na destruio do universo humano. Completamente diferente o caso da tcnica, visto
que a a supremacia, o poder e a possibilidade de domnio situam-se do lado do homem. A
natureza foi esvaziada de uma alma, isto , de um poder que tanto podia auxiliar quanto
aterrorizar. Por isto o progresso do conhecimento o progresso do domnio e o Iluminismo a
passagem do mito razo esclarecida. Mas, devido identificao, j comentada, entre
conhecimento e dominao, a instrumentao para o domnio acaba recobrindo a totalidade do
que se entende por exerccio da racionalidade. O limite do domnio a inrcia do dominado:
assim o senhorio sobre a natureza se expressa racionalmente no carter plenamente constitudo do
objeto. A natureza, e tudo que ela contm, passa de fora a coisa. H que se entender, no entanto,
que este processo de reificao inscreve-se no mago da racionalidade instrumental como a sua
prpria razo de ser. desta forma que todo e qualquer objeto deve ser tratado como coisa. No
difcil constatar ento que a homologia formalmente exigida para que o instrumento modele seu
produto faz com que fique estabelecida tambm uma ntima relao entre razo e coisa,
racionalidade e reificao. a expanso do reino do fsico-inerte que constitui assim o triunfo da
razo. Ora, o compromisso que assim se institui entre a atividade da razo e a passividade de um
mundo de objetos redunda na completa identificao entre racionalidade e manipulao.
O esclarecimento comporta-se com as coisas como o ditador se comporta com os homens. Este conhece-os na
medida em que pode manipul-los. O homem de cincia conhece as coisas na medida em que pode faz-las. (Adorno
& Horkheimer, 1986, p.24).

Aqui adquire todo seu sentido o problema acima formulado e que exprimia o dilema da
Psicologia: a possibilidade de fazer do sujeito um objeto. Quando este conhecimento instrumental
volta-se para a dimenso do humano, s pode trat-la em termos de objeto manipulvel. Surge
ento uma contradio insupervel no mbito de qualquer conhecimento do homem enquanto
sujeito; por isto a cientificidade regida pela razo instrumental deve necessariamente abandonar a
considerao do sujeito e construir uma homologia fundamental entre o homem e qualquer outro
objeto. desta forma que o prprio conhecimento se d como negao do sujeito, e a atividade
da razo produz a passividade do sujeito racional enquanto objeto de conhecimento. A reificao
do sujeito como nica possibilidade de conhec-lo o define, ipso facto, nos termos da alienao.
O controle da natureza, que a anulao de sua atividade, j que a racionalidade se confunde com
a identidade, isto , a estabilidade tautolgica a que logicamente se deveria poder reduzir todos os
fenmenos, estende-se assim ao sujeito quando este se torna tema de elucidao racional. Ora,
esta representao reificada que o sujeito tem de si mesmo que opera a regresso de uma
pretensa emancipao a uma total submisso e controle, numa realidade histrico-social
totalmente administrada pelos parmetros funcionais da razo instrumental.
neste sentido que se pode falar em "auto-destruio do esclarecimento". A racionalidade tcnica
no simplesmente aquela que se serve da tcnica, mas aquela que se identifica com a tcnica,
isto , identifica o meio como fim. Esta identificao entre parte e todo resultado essencial do
processo histrico de esclarecimento. O modelo objetivista triunfou na teoria da cincia como o
nico possvel no porque seja o nico racional, mas porque o nico em que a razo se mostra
produtiva, isto manipuladora: conhecer saber fazer. Esta eficincia do saber se mostra no seu
carter pragmtico. O pragmatismo da cincia no elemento derivado, que a ela se acrescentaria
de fora. H uma intencionalidade pragmtica originria na conscincia intelectual, que foi

expressa exatamente na identificao entre conhecer e dominar. para controlar que se conhece.
Esta caracterstica no apenas do saber cientfico, mas de todo saber, na medida em que sua
finalidade assegurar a sobrevivncia. Neste sentido a praxis o elemento motor do desejo de
conhecer, da a naturalidade deste desejo, afirmada desde Aristteles. Foi este carter pragmtico
intrnseco ao conhecimento que motivou as concepes de Bacon e de Descartes, nos termos de
um possvel casamento feliz entre a teoria e a prtica. Mas na medida em que o mundo prtico
perdeu sua autonomia e a razo instrumental ganhou uma dimenso totalitria, a prtica passou a
ser entendida como derivao da teoria, mera aplicao tcnica do conhecimento tericoinstrumental. Como a tcnica existe, em princpio para satisfazer as necessidades humanas, estas
passaram a ser compreendidas no mbito da razo instrumental, a nica que pode satisfaz-las
atravs da aplicao tcnica. Esta dissoluo do mundo prtico e sua subordinao razo terica
definida como instrumental pode ser considerada outro elemento de regresso, pois o mundo
prtico seria aquele em que as finalidades humanas poderiam se constituir autonomamente. A esta
dissoluo do mundo prtico corresponde a cegueira a que se referem os frankfurtianos: "o
pensamento cegamente pragmatizado". A eficincia produtiva do pensamento instrumental
estabelece um desequilbrio entre a ao como simples e compulsria aplicao dos resultados do
progresso e o discernimento racional das finalidades que deveriam governar esta atividade. Por
isto a ao dominadora oriunda da tecnologia tanto mais incua do ponto de vista tico quanto
mais se torna febril e constante. Isto porque a relao entre as necessidades humanas e a
satisfao delas tornou-se um crculo operante dentro dos limites da razo instrumental, como o
demonstra principalmente o papel do consumo como finalidade e ao mesmo tempo estmulo de
reincio perptuo da produo tecnolgica.
Assim se constitui, pois, a aporia a que se referem Adorno e Horkheimer: a emancipao se
converte em submisso, na medida em que o progresso da razo instrumental coincide com a
regresso do humano categoria de coisa. O impulso para a dominao da natureza nasceu do
temor frente ao desconhecido. Os mitos e os rituais cumpriram primeiramente esta funo, em
que o homem, para controlar, se submetia. A cincia, ao desencantar a natureza, isto , ao
substituir a relao com as foras pela formalizao metdica de ndole matematizante,
apaziguou a exterioridade, destituindo-a de vida. Mas o triunfo da instrumentalidade dominadora
instaurou uma outra fonte de dominao, a prpria razo enquanto essencialmente dominadora.
Da a tendncia dos indivduos a alienarem a liberdade em princpio conquistada nas diversas
figuras da razo, ou mesmo em qualquer dos seus produtos, desde as descobertas cientficas at o
marketing eleitoral. A questo que, tendo esta aporia se constitudo no interior do movimento da
razo emancipadora, ela no pode ser inteiramente avaliada pelos parmetros tericos do prprio
Iluminismo. Da a reivindicao, por parte de Adorno e Horkheimer, de uma teoria crtica que
esteja dotada de instrumentos para entender este movimento complexo no apenas na linearidade
do seu progresso, mas tambm nos meandros de suas contradies. O que a tradio cartesiana
legou como modelo de teoria algo dotado da economia de elementos e do esquematismo que
caracterizam o raciocnio abstrato. O prestgio histrico das cincias exatas e naturais imps s
cincias do homem o mesmo paradigma, do que decorrem as dificuldades a que j aludimos. No
entanto, o mais importante a considerar aqui a presena da histria na prpria constituio do
objeto destas cincias. O que a teoria crtica tem de diferente da teoria tradicional, para alm da
questo do mtodo, a considerao do carter histrico da prpria razo. Jamais chegaramos a
notar que a razo iluminista traz em si o seu contrrio se a abordssemos a partir de sua definio
puramente lgica e a-histrica. a historicidade da razo que permite ver no seu
desenvolvimento o entrelaamento de fatores de diversas ordens que nos obrigam a considerar

conjuntamente a racionalidade e a mitificao, o progresso e a regresso, a civilizao e a


barbrie. A iluso da linearidade nos mostraria a civilizao sucedendo barbrie, a racionalidade
sucedendo ao mito e o progresso como incompatvel com o retorno a estgios primrios de
conhecimento e sociabilidade. Uma teoria crtica, que considera a totalidade das relaes nas
prticas humanas e no apenas a seleo de elementos que desenham o progresso linear, nos
obriga a dialetizar o processo histrico, ao nos mostrar que qualquer realidade, na medida em que
se afirma historicamente, traz em si aquilo que a nega. Mas tal viso supe sujeitos produzindo
concretamente suas prticas a partir de condies dadas.
A teoria em sentido tradicional, cartesiano, como a que se encontra em vigor em todas as cincias especializadas,
organiza a experincia base de formulao de questes que surgem em conexo com a reproduo da vida dentro
da sociedade atual. Os sistemas das disciplinas contm os conhecimentos de tal forma que, sob circunstncias dadas,
so aplicveis ao maior nmero possvel de ocasies. A gnese social dos problemas, as situaes reais nas quais a
cincia empregada e os fins perseguidos em sua aplicao, so por ela mesma considerados exteriores. - A teoria
crtica da sociedade, ao contrrio, tem como objeto os homens como produtores de todas as suas formas histricas de
vida. As situaes efetivas, nas quais a cincia se baseia, no para ela uma coisa dada, cujo nico problema estaria
na mera constatao e previso segundo as leis da probabilidade. O que dado no depende apenas da natureza, mas
tambm do poder do homem sobre ela. (Horkheimer, 1989a, p.69).

Este texto pode ser entendido a partir da formulao weberiana de uma dicotomia que pode ser
dita bsica na idia moderna de teoria: a separao entre juzos de fato e juzos de valor. A teoria
tradicional supe a possibilidade de uma descrio neutra da realidade, mesmo que esta realidade
seja psicolgica, social ou histrica, isto , mesmo naquilo que se refere ao homem. No processo
de desencantamento que coincide com a progressiva racionalizao do mundo, o que permitiu ao
homem sair de uma relao animista com a natureza foi o distanciamento dos fenmenos
naturais, estabelecido por via da mediao metdica, que passou a constituir ento a medida da
descrio objetiva da realidade. Neste sentido a posio tomada frente realidade a posio de
sujeito de conhecimento, munido dos instrumentos que venham a permitir a representao mais
adequada do mundo. Embora a adequao possa ser entendida como uma medida de avaliao da
pertinncia do conhecimento, trata-se de uma medida lgica, cuja finalidade dispor todos os
objetos na uniformidade em que eles devem aparecer para o sujeito, respeitando assim a unidade
bsica do modelo racional. Nesta perspectiva, no cabe ao sujeito julgar acerca da constituio
das coisas, das relaes entre os fenmenos e do sistema de produo de eventos reais,
questionando a organizao cosmolgica em termos de valor, isto , procurando discernir entre o
bom e o mau na instncia dos fatos. Este tipo de juzo no cabe dentro dos parmetros de
cientificidade, posto que no haveria meios de medir o seu grau de objetividade. neste sentido
que Horkheimer diz, no texto citado, que a gnese, a singularidade situacional e os fins
perseguidos so considerados pela teoria tradicional como "exteriores", o que significa que no
fazem parte do quadro formal de conhecimento, embora possam vir a ser tema de consideraes
extra-cientficas, por exemplo, a "opinio" do cientista acerca de tais assuntos, formulada no
entanto a partir de uma posio em que ele no se colocaria justamente como cientista. A
hegemonia do modelo de teoria faz com que esta atitude tenha que ser reproduzida em todos os
campos de conhecimento.
Por que uma teoria crtica no pode deixar de considerar "a gnese social dos problemas, as
situaes reais nas quais a cincia empregada e os fins perseguidos"? Porque tal teoria no parte
da homogeneidade do dado, isto , da uniformidade a priori concebida de tudo o que for
considerado objeto. A razo disto que, para a teoria crtica, a realidade produzida pelos

sujeitos enquanto agentes histricos. O que diz respeito ao homem nunca pode ser tomado como
um dado natural. Tomar o homem como produtor das prticas que constituem a sua realidade
tir-lo da esfera dos objetos fsico-inertes, considerar a impossibilidade de separar, no sujeito, o
que ele do que ele faz, entendendo que a ao humana se distingue da ao dos objetos naturais
por ser dotada de intencionalidade. Com efeito, a noo de agente quando relacionada com a ao
histrica no pode ser assimilada simplesmente a um processo de causalidade natural. Quando se
diz que os homens so "produtores de todas as suas formas histricas de vida", no se pode
deixar de considerar nesta produo uma intencionalidade racional e moral, que a prpria
caracterizao da ao histrica como ao humana; caso contrrio no haveria como distinguir o
processo histrico do processo natural. Isto significa que a instncia do social no pode ser
considerada como meio de atividade histrica da mesma maneira que se considera o meio natural
como ambiente dos organismos em geral. E isto porque a organizao do meio, no caso da
relao entre o homem e a sociedade, depende da produo das prticas que vo estruturando e
modificando este meio.
Isto significa que quando se trata de conhecer o homem, trata-se de conhecer um sujeito histrico,
e no apenas um sujeito dado. A subjetividade se institui no interrelacionamento das prticas
constituintes do universo humano. Podemos num certo sentido dizer que o problema que est
aqui colocado para todas as cincias humanas o mesmo que est posto para a Psicologia: como
fazer do sujeito um objeto, sem deixar de conhec-lo como sujeito? O problema torna-se
insolvel se for tratado apenas epistemologicamente. E isto devido a uma questo fundamental
que pode ser enunciada como o valor da cincia. Aquele que se pe como sujeito de um
conhecimento que tem como objeto o sujeito, coloca-se por isto mesmo entre aqueles objetos que
devem ser conhecidos como sujeitos. No h neste caso a distncia que funciona como operador
metdico, demarcando muito bem o que sujeito e o que objeto. Se naturalizo a esfera do
humano reduzindo-a a um conjunto de objetos anlogos aos objetos fsicos, coloco-me por isto na
posio de nico sujeito, o que teoricamente problemtico e praticamente insustentvel. A
intersubjetividade a moldura desta prtica histrica particular que o conhecimento cientfico.
A posio terica no me pe no exterior da histria e da sociedade. intersubjetividade
corresponde a interdependncia das atividades que se desenvolvem no entrelaamento social.
Na verdade, a vida da sociedade um resultado da totalidade do trabalho nos diferentes ramos de profisso, e,
mesmo que a diviso do trabalho funcione mal sob o modo de produo capitalista, os seus ramos e, dentre eles a
cincia, no podem ser vistos como autnomos e independentes. (...) So momentos da produo social, mesmo que,
propriamente falando, sejam pouco produtivos ou at improdutivos. (Horkheimer, 1989b, p.37).

As relaes dinmicas da totalidade social no permitem o isolamento da atividade terica, e esta


interdependncia fundamenta o compromisso do cientista. Em suma, no h neutralidade e
portanto h interesse. O interesse relacionado ao conhecimento no pode ser tratado como
conjuntura ou acidente: est necessariamente presente na atividade terica pela simples razo de
que esta uma prtica histrica situada em relao a outras e como elemento de um quadro de
interconexes. A diferena entre a teoria tradicional e a teoria crtica que aquela desconhece o
interesse como motor do conhecimento, por no admitir qualquer escala de valor no
procedimento terico, enquanto a teoria crtica acolhe entre seus temas de reflexo o interesse e
procura elucidar o seu lugar e o seu papel. Neste sentido a teoria crtica pode chegar a ver a
neutralidade cientfica da teoria tradicional como neutralizao ideolgica da questo do interesse
no conhecimento. A ideologia da neutralidade se expressa, j o vimos, numa linguagem

epistemolgica: a neutralidade requisito lgico de objetividade. Mas vemos tambm agora que
quando a relao cognitiva se estabelece de sujeito a sujeitos a objetividade neutra opera
necessariamente de forma reducionista, pois supe a identificao entre prtica histrica e objeto
natural. Ora, tal identificao pode ser tratada em dois nveis: como equvoco metodolgico, no
plano da epistemologia; e como procedimento de reificao, no plano da tica. Em ambos os
nveis est em jogo a verdade. Do ponto de vista epistemolgico, no confronto entre uma Fsica
Social positivista e uma Sociologia crtica o que se joga a verdade na apreenso do agente
social e de suas aes e relaes. No debate entre uma Psicologia fisicalista e uma abordagem
no-organicista do psquico, o que est em jogo a verdade na apreenso da conscincia. Mas
talvez o ponto que merea maior destaque esteja precisamente no plano das conseqncias ticas
da racionalidade instrumental nas cincias do homem: o significado da objetivao naturalista do
sujeito e de suas prticas, a representao da pessoa como coisa.
*
A estreita vinculao entre as dificuldades epistemolgicas e as conseqncias ticas mostra que
uma viso crtica da histria da razo e dos procedimentos cientficos no est de forma alguma
comprometida com um moralismo acusatrio ou com qualquer veleidade romntica de retorno a
uma idade de ouro. Pelo contrrio, o fato de que a necessidade do processo histrico, que
transformou o sujeito de dominador em dominado pelos seus prprios instrumentos de
dominao, s possa ser inteiramente compreendida por meio de um mtodo dialtico indica a
lgica presente nestas transformaes, todas elas operadas pelos prprios sujeitos histricos, num
espantoso movimento de simbiose progressiva entre emancipao e dominao. Na enorme
diferena existente entre o mito e a cincia pode-se notar contudo uma continuidade: em ambos
os casos trata-se de escapar ao terror, conjurando ou controlando. Talvez este impulso bsico
possa nos auxiliar na compreenso da contradio inerente ao processo de esclarecimento e da
relevncia das conseqncias ticas. A segurana que a mediao do mtodo racional proporciona
diante de um mundo desencantado provoca tambm a confiana ilimitada no instrumento de
dominao. E esta confiana deve ser proporcional ameaa latente de retorno do encantamento
reprimido - ou do terror de que o conhecimento nos livrou. precisamente esta confiana na
razo e no seu progresso ilimitado que enfraquece a viso crtica da racionalidade como prtica
humana e socialmente determinada. A razo torna-se absoluta e este carter se exprime
justamente atravs do seu aspecto mais eficaz: a instrumentalizao. E por isto se pode dizer que
a submisso incondicionada razo no se distingue, estruturalmente e no plano da motivao
profunda, de uma recada na mitologia. Somente assim se explica que o mesmo instrumento sirva
crtica e dominao totalitria, liberdade e servido voluntria. Esta simetria entre razo e
mito tem algo de aterrorizante: ela significa que a organizao racional da cincia, da produo,
da sociedade pode conviver perfeitamente com mecanismos de Psicologia coletiva que integrem
a alienao e a barbrie como bens. O nazismo mostrou que isto no apenas uma conjectura. Se
considerarmos a vinculao, suficientemente evidente, entre os processos de desautonomizao
individual e de dissoluo tica na esfera da sociabilidade, teremos uma viso razoavelmente
ntida do elemento autofgico inscrito no processo civilizatrio: a ambivalncia do terror como
represso e proteo.
O preo da dominao no meramente a alienao dos homens com relao aos objetos dominados; com a
coisificao do esprito, as prprias relaes dos homens foram enfeitiadas, inclusive as relaes de cada indivduo
consigo mesmo. Ele se reduz a um ponto nodal das reaes e funes convencionais que se esperam dele como algo

objetivo. O animismo havia dotado as coisas de uma alma, o industrialismo coisifica as almas. (Adorno &
Horkheimer, 1986, p.40).

A reificao como conseqncia tico-histrica da prevalncia da razo instrumental vincula-se


assim alienao dos sujeitos da ao nos seus produtos. Neste sentido a produo o inverso da
atividade livre. Mas a produo, por outro lado, conseqncia da posio histrica de um
sujeito ativo e dominador da natureza. No h portanto como desvincular, no nvel das
conseqncias ticas, o industrialismo produtivista da racionalidade tcnica que o tornou
possvel, mesmo considerando que determinadas atividades da razo, como a cincia bsica, no
sejam imediatamente produtivas. A possibilidade de transitar em termos de continuidade racional
do objeto para o produto que justifica a auto-compreenso objetivista do sujeito, isto , a
impossibilidade de o sujeito se pensar como tal, pois no so apenas "as prprias relaes dos
homens" entre si que se acham comprometidas com a "coisificao do esprito"; a idia que cada
indivduo tem de si mesmo, "as relaes de cada indivduo consigo mesmo", esto
fundamentadas na auto-compreenso de cada um como "algo objetivo". Esta objetividade se
reflete nas aes e reaes que so "objetivamente" esperadas dele, isto , na projeo de um ego
convencional. No portanto a viso do outro que me aliena de mim mesmo, sou eu que
voluntariamente me alieno na viso do outro. Esta inautenticidade fundamental faz parte do
processo de entre-expresso instrumental das subjetividades. Cada um no apenas um sujeito
que o olhar do outro transforma em objeto; todos so produtos da objetividade reificadora de uma
racionalidade social adequada a um "mundo administrado".
Isto que se manifesta por assim dizer naturalmente no plano das relaes humanas aparece
formalizado e exacerbado na cincia, onde a reificao encontra o amparo dos parmetros lgicos
justificadores da objetividade terica. desta forma que acontece, de forma inteiramente
"danificadora" (expresso de Adorno), o entrelaamento social entre as prticas de sociabilidade e
as atividades tericas, umas refletindo as outras, nos modos especficos de resposta s exigncias
da instrumentalidade. Diante desta totalidade cindida, como um corpo composto de mutilaes, a
teoria crtica se posiciona resolutamente em termos de juzo de valor. Ela no esconde, portanto,
o seu interesse e o seu compromisso. O impulso crtico no deve se desfazer na descrio e na
constatao dos limites, como em Kant. Numa perspectiva efetivamente emancipadora e
transformadora, a razo deveria ver nos limites a ocasio da superao e no o pretexto da
resignao. Isto no significa de forma alguma que se deva entender uma passagem sempre
conseqente da crtica ao ativismo. Este pode facilmente ser incorporado de diversas formas
naquilo contra o qual reage. A prpria compreenso do alcance do processo histrico da
modernidade aponta para o perigo de gratuidade de uma resistncia imediatista. Como conciliar o
interesse e o compromisso com a recusa em apontar a sada? Mas, ao mesmo tempo, como propor
que se escape da barbrie se consider-la em termos de futuro iminente fechar os olhos sua
presena? "Esper-la para o futuro, depois de Auschwitz e Hiroshima, faz parte do pobre consolo
de que ainda possvel esperar algo pior." (Adorno, 1995, p.214).
Compreender a histria moderna, a gnese e o processo de desenvolvimento da razo iluminista,
as contradies que ela implica, tambm compreender como foram possveis Auschwitz e
Hiroshima. O interesse e o compromisso a envolvidos significam no entanto que esta
compreenso no se d em termos da posio de um sujeito diante de eventos objetivos. A
compreenso da barbrie s adquire sentido se acrescenta algo ao nosso poder de evitar a sua

repetio. por este motivo que o pensar crtico j se d no mbito da praxis e, assim, j se
configura de alguma maneira como resistncia - a "algo pior".

LEOPOLDO e SILVA, F. Knowledge and Instrumental Reason. Psicologia USP, So Paulo, v.8,
n.1, p.11-31, 1997.
Abstract: This text deals with features considered of importance for the general comprehension
of the concept of instrumental reason. Primarily, in the article, a few themes inscribed in the
philosophical foundation of modern times are pointed out, and therefore, provide aid for an
understanding of the critical history of reason formulated by Adorno and Horkheimer. Strategic
points for the debate of the dialectics of Illuminism are discussed, with the objective of
highlighting the necessity of considering the contradictions present in the development of
illuministic reason such as progress/regression as well as autonomy/domination.
Index terms: Illuminism. Instrumental reason. History. Theory. Criticism.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ADORNO, T.W. Notas marginais sobre teoria e praxis. In: Palavras e sinais: modelos crticos 2.
Petrpolis, Vozes, 1995.
ADORNO, T.W.; HORKHEIMER, M. Dialtica do esclarecimento: fragmentos filosficos. Trad.
Guido Antonio de Almeida. 2.ed. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1986.
HORKHEIMER, M. Filosofia e teoria crtica. So Paulo, Nova Cultural, 1989a. (Coleo Os
Pensadores)
HORKHEIMER, M. Teoria tradicional e teoria crtica. So Paulo, Nova Cultural, 1989b.
(Coleo Os Pensadores)

Cf. principalmente Adorno e Horkheimer (1986), sobretudo o captulo sobre o Conceito de esclarecimento, p.18-52.