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UMA RESENHA DA NOVA SOCIOLOGIA ECONMICA DE GRANOVETTER

AUTOR: Paulo Henrique Furtado de Araujo1


SESSO TEMTICA: Histria do Pensamento Econmico
1. Introduo
A nova sociologia econmica surge com fora a partir da contribuio seminal de Mark
Granovetter e se potencializa como reao ao imperialismo econmico que se dispe a tratar de
temas antes reservados a Sociologia, a Cincia Poltica e a Demografia. 2 Sendo que o tal enfoque
econmico aquele propiciado pela teoria dominante no mbito da Cincia Econmica, ou seja,
a teoria das escolhas racionais. Cabe ressaltar que a nova sociologia econmica toma a nova
economia institucional de Oliver Williamson como alvo de crticas, pois ainda que essa ltima
tente explicar a constituio das instituies partindo de uma viso neoclssica reformada
permanece enquanto uma viso subsocializada da ao humana.3 Granovetter (2003) identifica e
critica o que ele entende ser o outro lado da moeda nessa questo da ao humana que a
viso sobressocializada. Tal viso se faz presente tanto na sociologia de Talcott Parsons quanto
na teoria econmica dominante (Kenneth Arrow e Akerlof). Na viso subsocializada o agente
econmico entendido como capaz de tomar decises estratgicas a cada momento de tal forma
a sempre maximizar suas funes utilidade, logo estamos diante de um agente atomizado, para o
qual as relaes sociais tm pouca ou nenhuma importncia nas suas tomadas de deciso
maximizadora. Em suma, estamos dentro de um especfico paradigma de racionalidade. J a
viso sobressocializada parece apontar para o agente como uma marionete cultural 4, aqui os
padres comportamentais so interiorizados, pelo que as relaes sociais correntes tm apenas
um efeito perifrico sobre os comportamentos (Granovetter, 2003:73).
No momento cabe destacar que a nova sociologia econmica (doravante NSE) procura se
constituir enquanto teoria capaz de dar uma explicao mais poderosa e, portanto, cientfica para
os fenmenos mercantis do que a disponibilizada pela teoria econmica dominante. Para isso, ela
vai utilizar-se de teorias alternativas as da teoria econmica para explicar a ao e racionalidade
dos indivduos reais e a constituio e reproduo das instituies. Ao ressaltarmos a importncia
da teoria da ao e das instituies, percebemos as afinidades entre a NSE e a antiga sociologia
econmica de Durkheim e Weber para os quais os conceitos de ao e instituio tinham um
papel central em suas construes tericas. No presente trabalho, aps apresentarmos de forma
muito sucinta, as posies principais dos dois autores acima citados, vamos tratar (tambm de
forma sucinta) do aporte de Karl Polanyi ao mesmo tema. Nesses trs autores percebemos a
tentativa de melhor articular a aes individuais e as grandes estruturas sociais no interior das
quais essas aes so tomadas. Nossa idia identificar possveis pontos de contato e
potencializao da NSE a partir dos referidos autores, seguindo uma trilha j esboada por
autores como Steiner (2006), Swedberg (2004 e 2005) e Raud-Mattedi (2005). E encerramos
com a exposio da postura crtica de Granovetter frente aos economistas modernos.

Professor Adjunto da Faculdade de Economia da UFF, Membro do NIEP-UFF (Ncleo Interdisciplinar de Estudos
e Pesquisa em Marx e Marxismo), e-mail: phfaraujo@vm.uff.br.
2
Vide Steiner, 2006:29.
3
Para se mais preciso, cabe registrar que Granovetter (2003:84) destaca que a anlise de Willianson apresenta
aspectos subsocializados e sobressocializados tais como os identificados no Leviathan de Hobbes.
4
Conforme Marques, 2003:4.

2. A Velha Sociologia Econmica


A sociologia enquanto campo do conhecimento remonta a Condorcet e ao iluminismo
francs. Condorcet parece ser, de todos os enciclopedistas (Lwy, 1987:19) o que mais
contribuiu inicialmente para o surgimento da idia de que era possvel a identificao de leis
naturais da vida social e a constituio de uma cincia da sociedade baseada no paradigma das
cincias da natureza. Conhecedor dos trabalhos de Turgot (fisiocrata) e de Smith, acreditava que
a economia poltica pode estar submetida preciso do clculo e ao mtodo das cincias da
natureza. (idem) E generaliza esse entendimento para a totalidade dos fenmenos sociais, que
estariam submetidos a leis similares s que operam na natureza. Leis constantes, gerais,
necessrias e independentes da vontade do homem. A concluso da necessidade da constituio
de uma cincia natural da sociedade ou de uma matemtica social baseada no clculo das
probabilidades.(idem) Ou seja, uma cincia neutra e isolada dos interesses e paixes inerentes
aos pesquisadores e aos homens em geral. Ressalte-se que a construo terica de Condorcet
situa-se no mbito da luta para desvencilhar o conhecimento social dos interesses das classes
dominantes de sua poca, livre de preconceitos, bem entendido: a igreja e suas doutrinas
teolgicas e dogmas que sustentavam ideologicamente todo o edifcio social da sociedade feudal.
Saint-Simon, que foi discpulo de Condorcet, compartilha com seu mestre a idia de que a
cincia do homem deve ser constituda como um ramo da fsica ou da fisiologia, ou seja, deve
utilizar os mtodos das cincias naturais e assim tornar-se uma cincia positiva.5 Ele pretendeu
constituir uma cincia da sociedade tendo por base o modelo biolgico, da designar como
fisiologia social a sua nova cincia da sociedade. Tal proposta, mais ainda do que em Condorcet,
deve ser vista a partir do quadro de luta empreendida por um socialista utpico contra as
doutrinas das classes dominantes do perodo. Pois atravs dela comprova-se que certas classes
sociais so parasitas do organismo social (Lwy, 1985:38 e Lwy, 1987:21).
Com August Comte temos uma modificao fascinante na viso de mundo positivista.
Comte fora discpulo de Saint-Simon, mas guardava em relao a esse e a Condorcet uma
diferena fundamental: ele acreditava que o pensamento deveria ser totalmente positivo, isto ,
deveria abandonar o vis crtico, a negatividade, os aspectos revolucionrios do pensamento.
Para ele Saint-Simon no conseguira descobrir as leis sociolgicas por que seus preconceitos
revolucionrios o impediam. Reparemos como a noo de preconceito agora utilizada de forma
diferente do que j fora por Condorcet e Saint-Simon. Com estes o preconceito designa o
preconceito das classes dominantes, clerical, absolutista, etc, com Comte passa a designar os
preconceitos revolucionrios. Da a afirmao de Comte de que seu mtodo positivo deve
consagrar terica e praticamente defesa da ordem real. (Lwy, 1985:39)6. Apesar disso,
Comte vai utilizar o mesmo princpio metodolgico de Condorcet e Saint-Simon que o de uma
cincia natural da sociedade. E assim, defender a existncia de uma homogeneidade
epistemolgica entre as cincias sociais e naturais, de forma a mostrar uma identidade entre
sociedade e natureza, e uma dominao da vida social por leis naturais invariveis. Em resumo:
Enquanto cincia natural da sociedade, a fsica social mais tarde qualificada pelo neologismo
5
6

Segundo Lwy (1985:38 e 1987:20) ele o primeiro a usar este termo positivo.
Ver essa discusso tambm em Lwy, 1978:9-11 e 1987:22-25.

sociologia no pode ser seno to neutra e livre de julgamentos de valor quanto a astronomia e
a qumica (...). De fato, o discurso positivista pode (e deve) fazer economia de todo
posicionamento tico ou poltico sobre o estado de coisas existente: sem admir-lo, ele se
limita a constatar que este estado natural, necessrio, inevitvel, e produto de leis
invariveis (Lwy, 1987:24)
O termo sociologia foi criado por Comte, mas Durkheim quem a transforma em
disciplina cientfica. E existe uma continuidade clara entre as metodologias utilizadas pelos dois.
Ambos consideram os fatos sociais como coisas, Comte defendia que os fatos sociais devem ser
considerados como fatos naturais submetidos a leis naturais, Durkheim concorda com tal
formulao e defende que as leis sociais so semelhantes s leis naturais e os mtodos que devem
ser utilizados para a descoberta das leis sociais so os mesmos utilizados para as leis naturais.
Ressalte-se que tal perspectiva est presente na economia poltica de ento e segundo Durkheim:
Os economistas foram os primeiros a proclamar que as leis sociais so to necessrias como as
leis fsicas. Segundo eles, to impossvel a concorrncia no nivelar pouco a pouco os preos...
como os corpos no carem de forma vertical... Estenda este princpio a todos os fatos sociais e a
sociologia estar fundada. (Durkheim, La Science et lAction, PUF, Paris, 1970, p. 80-81; Apud,
Lwy, 1987:26)
Todo esse constructo revela as bases de um naturalismo positivista associado origem da
prpria sociologia. E este conceito que fora utilizado como instrumento revolucionrio pelos
idelogos de 1789, agora convertido numa justificao cientfica da ordem social
estabelecida. (Lwy, 1987:27) Pois, segundo Durkheim a vontade humana no pode
interromper, modificar uma lei natural. Por exemplo, seria utpico querer alterar a desigualdade
social. Na perspectiva de associar a construo do conhecimento com o ponto de vista de classe
social do pesquisador (algo refutado pelo positivismo que Durkheim alimenta), a burguesia (nas
suas vrias fraes constitutivas) j perdera o seu papel revolucionrio que tivera nas jornadas de
1789. Agora ela esfora-se para manter o status quo vigente.7
Durkheim acredita que haja uma homogeneidade no mbito da teoria do conhecimento
entre o ser natural e o ser social, logo conclui sobre a necessidade do socilogo se colocar diante
do seu objeto de estudo, da mesma forma que o fazem o fsico, o qumico, etc. De forma neutra,
abrindo mo de seus preconceitos e prenoes. Assinale-se que tal procedimento vai se tornar
uma exigncia fundamental para todas as correntes positivistas.8 Assim, desconhece-se as
caractersticas constitutivas da cincia social em relao a cincia natural, cujas causas so:
1. O carter histrico dos fenmenos sociais, transitrios, perecveis, suscetveis de transformao
pela ao dos homens. 2. A identidade parcial entre o sujeito e o objeto do conhecimento. 3. O fato
de que os problemas sociais suscitam a entrada em jogos de concepes antagnicas das diferentes
classes sociais. 4. As implicaes poltico-ideolgicas da teoria social: o conhecimento da verdade
pode ter conseqncias diretas sobre a luta de classes. (Lwy, 1978:15)

O mais importante para o presente trabalho demonstrar que Durkheim constri uma
7

Esta perspectiva to bem delineada por Lwy nos textos citados, poderia ser proveitosa para Giddens (1998:119)
desenvolver seu argumento de que errneo consider-lo [Durkheim PH] primordialmente conservador no seu
ponto de vista intelectual. Pois o que Giddens aponta para a necessidade sentida por Durkheim de conservar os
avanos j obtidos pela burguesia industrial e continuar as transformaes socioeconmicas necessrias para
consolidar a nova ordem industrial. Neste sentido ele duplamente conservador e revolucionrio, mas isso no
elimina seu compromisso intelectual-terico com a sociedade fundada sobre a lgica do capital.
8
Conforme Lwy, 1987:29.

proposta de anlise da economia que se pe como alternativa proposta da economia neoclssica


de ver as relaes econmicas (de mercado) como desenraizadas das relaes sociais em geral,
para ele o mercado deve ser visto como construo social. Neste ponto importante frisar que a
abordagem dele se situa na esfera do mercado, o que Marx situa como a aparncia do ser social
com todas as conseqncias de perda de poder explicativo que se incorre ao ficar preso esfera
da aparncia. O que, alis, tpico tambm da economia neoclssica que Marx dizia ser a
economia vulgar em contraposio economia cientfica de Smith, Ricardo, etc. Retomando os
comentrios de Ccile Raud-Mattedi (2005) temos que Durkheim no define o que o mercado,
considerando-o como uma instituio, um fato social. E no cerne do mercado encontra-se a
noo de contrato, e a sociedade moderna por ser uma sociedade de mercado tambm uma
sociedade contratual. Em Durkheim a troca mercantil que ocorre no quadro da diviso social do
trabalho tem um papel socializador, pois a
(...) coeso social no mbito da solidariedade orgnica nasce das interdependncias decorrentes da
especializao e da diviso social do trabalho. A sociedade moderna prescinde da forte conscincia
coletiva, que assegura a coeso social nas sociedades tradicionais, onde no h diviso do trabalho
[sic PH]. Portanto, a relao mercantil, que obriga pessoas a entrar no mercado para trocar bens e
servios indispensveis sua sobrevivncia, encerra uma dimenso socializadora. No entanto, isto
no ocorre espontaneamente, como pretendem Spencer e os economistas liberais. Portanto, a ordem
social no decorre da busca egosta de seu interesse por parte de cada indivduo isolado. Para que
cooperem harmoniosamente [...] necessrio [...] que as condies dessa cooperao sejam
estabelecidas para toda a durao de suas relaes, e isto ser feito por regras formais (jurdicas)
e/ou informais (tradio, normas) (Durkheim, 1995, p.200) (Raud-Mattedi, 2005:129)

Aqui j se percebe a importncia que Durkheim atribui ao direito contratual e as regras


informais na regulao do mercado. Mas a partir dessa perspectiva ele aponta que o mercado
como pensado pelos economistas neoclssicos resultaria num tipo de solidariedade precria, pois
fundada numa solidariedade inconstante, superficial e conflituosa. A verdadeira relao social,
na sociedade baseada diviso social do trabalho s se constitui quando o agente econmico
assume e se insere num conjunto de regras sociais (de direito, norma ou tradio) elaboradas
coletivamente, ou seja, quando ele se insere numa relao contratual. Assim conclui RaudMattedi: (...) a relao mercantil gera um lao social mesmo sem passar por relaes pessoais
ntimas, na medida em que esse lao no se esgota no nico trao da troca, mas se enraza e
participa do processo de reproduo das instituies sociais (2005:129). Raud-Mattedi
retomando Chantelat sinaliza que tal perspectiva aberta por Durkheim pode ajudar o limite
aparentemente presente na nova sociologia econmica de assumir uma viso intimista do lao
social constitutivo do mercado. Com Durkheim ficaria claro que na sociedade moderna no
fundamental a conscincia orgnica dos seus membros como ocorria nas sociedades tradicionais.
Agora a coeso social devida interdependncia originada pela diviso social do trabalho.
Ainda sobre o enfoque de Durkheim preciso lembrar o papel das instituies (no que ele
antecipa em alguns aspectos a problemtica da nova economia institucional) e das representaes
sociais na explicao do comportamento econmico. Da diz Steiner:
Isto leva os durkheimianos a interessar-se pela imbricao estreita existente entre os
comportamentos egostas e os comportamentos baseados em normas sociais (por exemplo: a justia
nos contratos ou a fixao dos salrios) ou em estruturas cognitivas (por exemplo, a representao
do comerciante ou dos proprietrios de imveis na classe operria), j que ambas ditam elementos

que so indispensveis na anlise das ocorrncias sociais observadas (a multiplicidade crescente das
trocas, o rendimentos do trabalho, a estrutura dos oramentos operrios e sua evoluo). (2006:11)

Aqui entramos no mbito das teorias da ao que tm em Weber uma tipologia muito
conhecida e utilizada ainda hoje. Mas antes de tratarmos desta tipologia e das contribuies da
sua sociologia econmica, vejamos como Weber tenta se dissociar, sem conseguir de fato, da
sociologia positivista que teve em Durkheim um momento importante.
Weber no um autor positivista stricto sensu, teve divergncias com o pensamento
positivista, mas ele tem um ponto de convergncia com o positivismo ao defender que a cincia
social deve ser livre dos juzos de valor. Para entender um pouco melhor tal questo preciso
lembrar que Weber foi aluno de Rickert9 e este ltimo props uma crtica forte s idias
positivistas ao dissociar os mtodos das cincias naturais do mtodo das cincias sociaishistricas. Rickert entendia que o estudo nas cincias sociais-histricas deveria necessariamente
partir de certos valores prvios. Mas enquanto ele acreditava em valores universais, Weber
negava essa possibilidade e defendia que cada nao, cada cultura, cada religio tem valores
particulares e diferentes. De todo modo, para ambos (e ao contrrio do que propunha Durkheim)
os valores, as prenoes, no devem ser eliminados. Na verdade eles so indispensveis no
mbito das cincias sociais para a delimitao do objeto de estudo, para a orientao da pesquisa,
para a definio do que essencial, dos instrumentais a serem utilizados, etc. Os valores vo
permitir a formulao das perguntas a serem feitas sobre o objeto de estudo. Assim, quando trata
da formulao do objeto da pesquisa, Weber constri toda uma crtica aos postulados
positivistas. Entretanto, quando parte para resposta, para as concluses da pesquisa ele volta ao
positivismo. Pois defende que o mtodo de pesquisa deve seguir normas universalmente aceitas,
objetivas, neutras, independentes dos valores, vlidas para quaisquer pesquisadores
independentemente dos seus valores, nacionalidades, religies, etc.10 Assim h uma tenso no
pensamento de Weber entre uma tendncia historicista presente ao aceitar os valores como
fundamentais para a delimitao do objeto de estudo e uma tendncia positivista de entender que
o mtodo da pesquisa deve prescindir dos valores.
Cabe registrar que enquanto Weber defende uma separao lgica entre valores e fatos 11,
existe uma ligao entre eles que vai alm da lgica, uma ligao que sociolgica e conforme
Lwy se manifesta em dois sentidos:
1. O conhecimento (ou a ignorncia) dos fatos, da verdade objetiva, pode ter uma influncia
poderosa sobre as opes prticas, tica, sociais ou polticas de certos grupos ou camadas sociais.
Por exemplo: a crena em que o aumento do salrio seja a causa principal da inflao pode ter um
efeito paralisante sobre a atividade reivindicatria dos operrios, sua atitude face s greves, etc.
2. Os julgamentos de valor, os pontos de vista de classe, as ideologias, utopias e vises de mundo
dos grupos sociais influenciam de forma decisiva direta ou indireta, consciente ou no o
conjunto da atividade cientfica e cognitiva no domnio das cincias sociais. Isto , tanto a
problemtica como a pesquisa emprica dos fatos e de sua causalidade, assim como sua
9

Conforme Lwy, 1985:45-55 e Lwy, 1987:33-47.


Lwy (1985:50-51) aponta que Weber acredita que o processo de construo do conhecimento pode estar livre
do julgamento de valor por relacionar os valores s culturas nacional e religiosa, no relacionando s classes sociais.
11
Para ele no se pode deduzir os fatos a partir dos valores, pois os valores podem inspirar a questo que vai ser
estudada mas no pode ser o ponto de partida de uma anlise cientfica. Tampouco se pode deduzir os valores dos
fatos, ou seja, da anlise cientfica no podemos retirar juzos morais, padres ticos, etc.
10

interpretao social e histrica de conjunto (1987:40).

A escolha por parte do pesquisador do que a problemtica a ser estudada e nela do que
ou no essencial define um campo de visibilidade e de no-visibilidade, e impe os limites para
as possveis respostas a que se chegar. Weber era por demais inteligente para no reconhecer
este fato12, mas o remdio assinalado para este problema que ameaava todos os seus
pressupostos tericos era o do autocontrole da parte do pesquisador para impedir a contaminao
de sua pesquisa por seus valores, preconceitos e prenoes.
Tratando agora da sociologia econmica de Weber cabe mencionar que ela busca explicar
fenmenos econmicos (instituies econmicas como mercado e empresa), fenmenos no
econmicos que influenciam os fenmenos econmicos (fenmenos economicamente relevante)
e fenmenos no econmicos influenciados pelos fenmenos econmicos (fenmenos
economicamente condicionados). Segundo Swedberg (2005:288) um exemplo dos primeiros
tipos de fenmenos obtido em A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo na tese de que o
protestantismo ajudou a dar forma mentalidade capitalista moderna. O fenmeno
economicamente condicionado seria a localizao de agentes em diferentes classes e estratos, a
qual influencia as crenas religiosas. (idem) Weber se prope a introduzir a estrutura social na
anlise econmica partindo da ao individual. Esta ao motivada por interesses e se orienta
pela utilidade e para o comportamento dos outros agentes. Aqui o hbito e as emoes
influenciam a ao social. Na sua tipologia da ao social exposta no captulo 1 de Economia e
Sociedade, Weber fala de quatro tipos principais13: ao social tradicional que movida pelo
hbito ou tradio; ao social afetiva, movida pelas emoes; ao social racional com relaes
a valores movida por interesses ideais e ao racional com relao a fins (instrumental racional)
que movida por interesses materiais.
No captulo 2 do mesmo livro Weber fala de ao econmica que tem um escopo mais
limitado a um tipo de atividade quando comparado com o conceito de ao social. No primeiro
pargrafo deste captulo ele diz: Uma ao ser denominada economicamente orientada na
medida em que, segundo seu sentido visado, esteja referida a cuidados de satisfazer o desejo de
obter certas utilidades (Weber, 1999:37) Repare que o conceito de utilidade em Weber,
conforme Swedberg (2005:53), diz respeito tanto a mercadorias (objetos) quanto a servios. E
Swedberg destaca trs dimenses no conceito de utilidade de Weber: 1) o importante no a
qualidade inerente ao objeto, mas o uso que se faz dele; 2) o conceito de utilidade como base da
ao econmica, inclui a gerao de lucro; 3) enfatiza a oportunidade econmica e as incertezas
associadas na ao econmica.
Nesse mesmo captulo 2, Weber discute diferentes tipos de ao social econmica. A
primeira distino a que separa a economia domstica da gerao de lucros. Em seguida ele
apresenta outras tipologias que vo instrumentalizar a distino entre economia domstica e
gerao de lucro: 1.) A ao econmica pode ser racional ou tradicional, e esta se aplica tanto a
economia domstica quanto a gerao de lucros. Sendo que o tradicional est associado ao
comportamento da unidade familiar tradicional, o oikos (unidade econmica comum na Grcia
antiga, voltada para a subsistncia e para o atendimento das necessidades do senhor do oikos e
dos que o cercavam), a manufatura tradicional e s formas obsoletas de ganhar dinheiro. J a
racional associa-se famlia moderna, a atividade bancria moderna e a empresa moderna. 2.)
Distingue entre ao econmica e ao economicamente orientada. Ao economicamente
12
13

Conforme Lwy, 1987:42, encontramos em Thorie de la science, p. 126.


Vide Swedberg, 2005:47 Steiner, 2006:23.

orientada engloba (...) as aes que no so primariamente orientadas pelas aes econmicas,
mas que ainda assim, levam em conta consideraes econmicas; e em segundo lugar, as aes
que so diretamente orientadas por objetivos econmicos, mas que usam a violncia para
alcan-los (Swedberg, 2005:57). Weber tambm introduz alguns conceitos para tratar das lutas
na economia. Um deles o poder de controlar e dispor, que semelhante ao poder
econmico (idem, p. 58). Assim, Swedberg alinhava trs elementos, que segundo ele,
caracterizam o conceito de ao econmica: (1) h uma tentativa pacfica de obter o poder de
controlar e dispor; 2) essa ao dirigida para algo que oferece uma oportunidade de utilidade
(seja para satisfazer as prprias necessidades, seja para obter lucros); e 3) a ao orientada pelo
comportamento dos outros. (ibid.)
Nos captulos 1, 2 e 3 da Primeira Parte do Volume 1 de Economia e Sociedade, Weber
apresenta alguns conceitos importantes para a discusso sobre a estrutura econmica, conforme
nos lembra Swedberg (2005). Vamos apontar alguns desses conceitos aqui, acompanhando os
destaques de Swedberg. De incio destacamos o conceito de regularidades determinadas pelo
interesse, pois Weber identifica que regularidades de ao social determinadas por interesses
individuais (...) tendem a se transformar em formas regulares de comportamento coletivo que
so muito comuns na economia. (2005:58) O comportamento dos preos um bom exemplo
deste caso, pois os agentes individuais no so coagidos a fazer as mesmas escolhas, mas ao
seguirem seus interesses particulares suas aes tornam-se similares.
Os conceitos de relaes comunais e associativas nos pe em contato com o conceito
de enraizamento de Mark Granovetter14. Relaes comunais (...) implicam um sentimento de
fazer parte de um mesmo conjunto, ao passo que as relaes associativas dizem respeito a um
acordo racional, que caracteristicamente envolve interesses (p. 59). Logo, aes econmicas so
associativas, sendo o mercado um dos casos mais puros. Pois compradores e vendedores entram
em contato por parcos instantes e podem no mais se reencontrar. Mas Weber destaca que
mesmo nas relaes associativas existe um sentimento de pertencimento a um grupo.
O poder algo presente e importante na construo terica de Weber, principalmente se
considerarmos as relaes interconectadas de luta, concorrncia e seleo e o de dominao.
Weber no oitavo pargrafo do captulo 1 de Estado e Sociedade diz que
Uma relao social denomina-se luta quando as aes se orientam pelo propsito de impor a
prpria vontade contra a resistncia do ou dos parceiros. Denominamos pacficos aqueles meios
de luta que no consistem em violncia fsica efetiva. A luta pacfica concorrncia quando se
trata da pretenso formalmente pacfica de obter para si o poder de disposio sobre oportunidades
desejadas tambm por outras pessoas. H concorrncia regulada, na medida em que esta, em seus
fins e meios, se orienta por uma ordem. luta (latente) pela existncia, isto , pelas possibilidades
de viver ou de sobreviver, que se d entre indivduos ou tipos humanos sem que haja intenes
dirigidas contra outros, denominamos seleo: seleo social quando se trata das possibilidades
que pessoas concretas tm na vida; seleo biolgica quando se trata das probabilidades de
sobrevivncia do patrimnio gentico (Weber, 1999:23-24).

Sobre poder e dominao ele diz, no dcimo sexto pargrafo do captulo 1 da mesma obra
que:
Poder significa toda a probabilidade de impor a prpria vontade numa relao social, mesmo contra
14

Voltaremos a isso mais adiante neste captulo.

resistncias, seja qual for o fundamento dessa probabilidade.


Dominao a probabilidade de encontrar obedincia a uma ordem de determinado contedo, entre
determinadas pessoas indicveis; disciplina a probabilidade de encontrar obedincia pronta,
automtica e esquemtica a uma ordem, entre uma pluralidade indicvel de pessoas, em virtude de
atividades treinadas (ibid., p. 33).

O captulo 3 de Economia e sociedade intitula-se Os tipos de dominao, nele Weber


defende que todo sistema poltico funda-se numa forma de dominao. A economia por fazer
parte do sistema poltico acaba tendo o seu funcionamento submetido a este tipo de dominao
poltica. No capitalismo moderno o Estado coloca os limites para o funcionamento da economia,
nas sociedades antigas a organizao poltica dominante tinha uma relao de dominao direta
sobre a economia. Segundo Swedberg (2005:60) no mbito da economia temos relaes de
dominao, da ele chamar (...) esse tipo de dominao caracterizado, em primeiro lugar e
principalmente, pelas relaes no seio das organizaes econmicas, de dominao econmica
(em contraposio dominao poltica). Uma das condies do capitalismo de racionalidade
mxima, por, exemplo, exatamente a de que as organizaes econmicas sejam estruturadas
como sistemas de dominao. Mas para Weber a dominao no est presente no mercado,
ainda que existam agentes em posio vantajosa por terem poder de controlar e dispor das
mercadorias.
Os conceitos de relaes fechadas e relaes abertas so muito importantes para a
sociologia econmica de Weber, da ser necessrio retom-los aqui. Ele as define no pargrafo
10 do captulo 1 de Economia e Sociedade, vejamos:
Uma relao social (...) ser designada aberta para fora, quando e na medida em que a participao
naquela ao recproca, que a constitui segundo o contedo de seu sentido, no negada, por sua
ordem vigente, a ningum que efetivamente esteja em condies e disposto a tomar parte nela. Ao
contrrio, chamada fechada para fora quando e na medida em que o contedo de seu sentido ou
sua ordem vigente exclui, limita ou liga a participao a determinadas condies (1999:27).

Essas relaes abertas e fechadas dominam a economia e esto relacionadas s tentativas


feitas pelos agentes econmicos de se apropriarem e obterem, se possvel, o monoplio das
oportunidades econmicas. Quando a expectativa por parte dos agentes econmicos
estabelecidos de que a entrada de novos agentes melhore a posio individual dele, ele se
movimentar para manter as relaes abertas; caso contrrio vai se movimentar por relaes
fechadas. Como exemplos, podemos lembrar dos cartis, monoplios, mercado interno de
trabalho, etc.
O conceito de racionalidade e de ao econmica racional tambm tem um papel
importante na sociologia econmica de Weber. Segundo Swedberg (...) [Para Weber PH] uma
das tarefas da sociologia econmica estudar a evoluo do comportamento econmico racional
para a racionalidade econmica (...) como parte de um movimento histrico mais amplo.
(2005:62) Mas em dois aspectos a racionalidade econmica de Weber se separa da racionalidade
econmica proposta pela teoria econmica neoclssica. Weber entende o comportamento
racional como algo que evolui historicamente, como uma varivel e no um pressuposto, um
axioma (como faz a teoria neoclssica). E Weber distingue entre racionalidade formal e
racionalidade substantiva. A formal situa-se em torno do clculo e a substantiva opera com
valores absolutos. A teoria neoclssica at tenta tirar concluses ticas partindo do conceito de
timo de Pareto, mas Weber trata da relao entre economia e tica por outro caminho e mostra
8

que a ao orientada pelo valor com racionalidade substantiva pode ser to racional quanto a
lgica econmica formal.
Swedberg (2005) assinala que Weber no usa o termo instituio ou instituio
econmica 15, entretanto, ao iniciar sua anlise a partir dos vrios tipos de ao social e
econmica que depois se complexificam est tratando de instituies. Portanto, a ao social e
econmica em situaes mais complexas vai constituir-se em instituies. Vamos destacar
algumas dessas instituies abordadas por Weber, e que tm papel importante em sua
sociologia econmica, como propriedade, organizao econmica, diviso e combinao do
trabalho e mercado.
Weber fala de propriedade no pargrafo 10 do captulo 1 de Economia e Sociedade, no
contexto de sua discusso sobre apropriao e relao social fechada. Ele diz que (...)
propriedade (do indivduo, da comunidade ou da sociedade) [so PH] as possibilidades
hereditariamente apropriadas por este ou aquelas; caso sejam alienveis, designamo-las
propriedade livre. (1999:27) Assinale-se que a propriedade, para Weber, at pode ter uma
dimenso legal no sendo isso uma condio necessria para que ela exista.
A instituio organizao econmica tambm discutida, por Weber, no contexto de
relaes fechadas. A edio brasileira de Economia e Sociedade (1999) parece falar de
associao e comunidade ao invs de organizao. O pargrafo 12 do captulo 1 trata de
associao (organizao) em geral, e diz: Chamamos de associao uma relao social
fechada para fora ou cujo regulamento limita a participao quando a observao de sua ordem
est garantida pelo comportamento de determinadas pessoas, destinado particularmente a esse
propsito: de um dirigente e, eventualmente, um quadro administrativo que dado o caso, tm
tambm, em condies normais, o poder de representao. (p. 30) E no captulo 2 da Segunda
Parte do Volume 1 do mesmo livro ele diz:
A relao social pode orientar-se, de acordo com o sentido de algum modo subjetivamente
concebido pelos participantes, por resultados puramente econmicos: satisfao de necessidades ou
lucro. Constitui, no caso, o fundamento de uma comunidade econmica. Ou pode servir-se da
gesto econmica prpria como meio de obter outros resultados pelos quais se orienta:
comunidades de gesto econmica. Ou, na orientao de uma ao social, combinam-se resultados
econmicos e extra-econmicos. Ou, por fim, pode no se verificar nenhum dos casos. (p. 230)

Swedberg (2005) sintetiza esse caminho proposto por Weber e que sai do indivduo, de
sua ao social individual, passa pelas relaes entre dois ou mais indivduos que interagem e
mostra como as aes econmicas dos indivduos se transformam em: (a) organizaes
econmicas (por exemplo, a firma) que so relaes sociais fechadas e impostas por equipes
administrativas, (b) organizaes economicamente ativas (por exemplo, a igreja), (c)
organizaes regulamentadoras (sindicatos) e (d) organizaes que impem uma ordem formal
(o Estado liberal).16
A firma ou empresa capitalista vista por Weber como a nica organizao econmica
verdadeiramente revolucionria pois ao buscar a gerao de lucro atravs da explorao de
15

Na edio brasileira o pargrafo 15 do primeiro captulo intitula-se Empresa e associao de empresa, unio e
instituio. E diz que (...) instituio [ PH] uma associao cuja ordem estatuda se impe, com (relativa)
eficcia, a toda ao com determinadas caractersticas que tenha lugar dentro de determinado mbito de vigncia.
(1999:32) Seria o caso de se examinar o texto no original em alemo para dirimir essa questo.
16
Vide Swedberg, 2005:68, figura 2.2.

novas oportunidades, ela se apresenta ligada a um tipo especfico de ao racional. E isto nega o
tradicionalismo econmico e suas formas de explorar as oportunidades econmicas na esfera do
mercado. Weber observa que as firmas com direitos adquiridos tambm podem tentar impedir a
obteno racional de lucros o que ameaaria a dinmica futura do capitalismo. 17 Swedberg
lembra que Weber faz uma distino entre a firma como organizao racional de gerao de
lucro (firma) e como entidade tcnica (estabelecimento). Tambm faz uma descrio
sumria da organizao interna da firma capitalista tpica. (2005:69)
Para tratar da instituio econmica de mercado, vamos utilizar os comentrios de
Swedberg (2005). Ele diz que para Weber o mercado tem uma estrutura amorfa, mas tem uma
estrutura social e pode ser encontrado num lugar especfico. Uma organizao pode ou no ser
responsvel pelo mercado. Apesar disso, sua essncia social consiste em atos de troca repetidos
(...). dirigida ao parceiro de troca (com quem se troca) e aos concorrentes (que so suplantados
por uma oferta mais vantajosa). A primeira interao pressupe um contato direto (luta pelo
preo), ao passo que a segunda forma de relao indireta (luta entre concorrentes) (p. 70)
Swedberg defende que a idia bsica de mercado de Weber pode ser dinamizada com a
introduo dos conceitos de relaes abertas e fechada. Pois alguns agentes econmicos podem
querer fechar o mercado para novos entrantes e outros podem querer mant-lo aberto.
Registre-se que em Economia e Sociedade, Weber trata das formas pelas quais ocorre a
regulao da liberdade do mercado, o que lembra a questo das relaes econmicas fechadas.
Essas formas seriam: pela lei, pela tradio, pela conveno ou regulao voluntria.
Segundo Weber, os mercados so antpodas dos grupos de status. Isto ocorre por que os
mercados no se ocupam das qualidades pessoais ou da honra dos agentes, tudo o que importa
o que est sendo trocado. Logo o mercado dificilmente influenciado por questes ticas e
morais.
No captulo 2 da Parte 1 do Volume 1 de Economia e Sociedade, Weber diz que no vai
apresentar uma teoria de preos e ao longo deste livro ele faz observaes favorveis teoria da
utilidade marginal e a sua forma de explicar os preos. Entretanto ele, repetidamente fala que as
lutas econmicas entre os agentes e outros elementos semelhantes de ao social determinam os
preos. Pois para explicar os preos reais preciso explicar o que acontece na prtica e no s na
teoria da utilidade marginal.
Acreditamos que as observaes e comentrios acima realizados sobre Weber nos ajudem
a constituir um esboo de sua sociologia econmica que posteriormente vamos confrontar com a
nova sociologia econmica de Granovetter. E para este mesmo fim vamos tratar da contribuio
de enraizamento de Polanyi.
Vamos tratar somente do livro A Grande Transformao de Karl Polanyi. O autor
defende que as economias pr-capitalistas esto enraizadas na tradio e na religio ao passo que
a economia capitalista (ou nas suas palavras a economia de mercado auto-regulado) no est.
Mas estas concluses quanto ao desenraizamento da sociedade dominada pelos mercados autoregulados s surge aps o autor discutir as causas e conseqncias do estabelecimento do
moinho satnico e do duplo movimento inerentes dinmica expansiva do mercado autoregulado.
Para Polanyi , a Revoluo Industrial inglesa liberou um instrumento de produo com
capacidades at ento desconhecidas para produzir mercadorias ao mesmo tempo que permitia a
reduo dos seus custos de fabricao. Tal instrumento eram as mquinas complexas e os
17

Esta colocao lembra a discusso estabelecida por Schumpeter em Capitalismo, Socialismo e Democracia.

10

sistemas fabris que as utilizavam nos seus processos produtivos. Quando do seu surgimento,
ganha fora na sociedade inglesa a idia do mercado auto-regulvel. Ele ressalta que essa
Revoluo ocorre numa sociedade de perfil agrrio e comercial na qual agricultores e
comerciantes compram e vendem os produtos da terra. Mas com as mquinas complexas a
produo dispendiosa de agora s pode se adaptar sociedade existente, transformando esta
sociedade. O comerciante o agente que ir tomar a frente deste mecanismo. Ele vender as
mercadorias como sempre fez, mas no vai mais compr-las prontas, vai adquirir trabalho e
matria-prima e fabricar o produto a ser vendido. So bvias as conseqncias disto para a
sociedade. Como as mquinas complexas envolvem um grande investimento inicial na sua
construo e aquisio, preciso que se produzam grandes quantidades de mercadorias com elas
para diluir este custo fixo inicial. Logo, tanto os fluxos de venda das mercadorias fabricadas
quanto o fluxo de compra de matria-prima a ser processada no pode ser interrompido. Logo,
para o comerciante que arrisca seu dinheiro nessa nova empreitada fundamental que os fatores
trabalho e matria-prima, estejam disponveis, para quem possa pagar por eles, nas quantidades
necessrias para a continuidade do fluxo produtivo. Naturalmente, tais novidades levam a uma
mudana radical no funcionamento da outrora sociedade agrcola. Agora a comunidade como um
todo vai depender do fluxo contnuo de produo para obter renda, emprego e provises. Muda,
tambm, a motivao da ao do membro da sociedade. Antes o que o movia era a subsistncia,
agora a busca do lucro. Agora as transaes so transaes monetrias, o que exige a presena do
dinheiro em cada espao da vida industrial. Todas as rendas devem derivar da venda de alguma
coisa e, qualquer que seja a verdadeira fonte de renda de uma pessoa, ela deve ser vista como
resultante de uma venda. (...) [Este sistema de mercado - PH] uma vez estabelecido, tem que se
lhe permitir funcionar sem interferncia externa. Os lucros no so mais garantidos e o mercador
tem que auferir seus lucros no mercado. Os preos devem ter a liberdade de se auto-regularem.
(Polanyi, 2000:60)
Polanyi conclui que o mercador-produtor vende apenas artefatos, e se no houver
demanda para eles o tecido da sociedade no precisa ser afetado (idem, p. 61). Entretanto, para
que haja produo, ele compra matrias-primas (natureza) e trabalho (homem) segundo
Polanyi (ibid.) a produo de mquinas numa sociedade comercial envolve uma transformao
que a da substncia natural e humana da sociedade em mercadorias caso ele no encontre
demanda para seus artefatos, suas compras de matrias-primas e trabalho diminuiro. A
concluso inevitvel de que: Obviamente, a desarticulao causada por tais engenhos deve
desorganizar as relaes humanas e ameaar de aniquilamento o seu habitat (ibid.)
Assim Polanyi demarca sua discordncia com as robbisonadas tpicas da economia
vulgar lembrando que a sociedade de mercado auto-regulado uma criao recente na histria
humana. E recorrendo a antropologia aponta que nas sociedades primitivas no existia a
modificao do homem como ser social, ou dizendo o mesmo de outro modo, nela a economia
do homem est submetida, enraizada, em suas relaes sociais. O sistema econmico dirigido
por motivaes no-econmicas, no se trata de buscar o mximo lucro, mas de cumprir
exigncias sociais, garantir sua situao social e seu patrimnio social. A pergunta chave ento
como, nas sociedades primitivas, se garantia a ordem na produo e distribuio de valores de
uso18. A resposta dada por Polanyi, ainda com base na antropologia, que dois princpios de
18

Polanyi no parece se preocupar com a correo no uso das categorias econmicas. Assim, ele chama qualquer
coisa de mercadoria mesmo no tendo sido ela produzida para o mercado, ou seja, mesmo no possuindo valor de
uso, valor de troca e valor em abstrato, vide o ltimo pargrafo da pgina 69. Voltaremos a essas observaes
crticas a ele, a Weber e a Granovetter, aps termos exposto as linhas gerais da ontologia marxiana do ser social.

11

comportamento no associados basicamente economia [esto agindo PH]: reciprocidade e


redistribuio. (ibid., p. 67). Alm do princpio da domesticidade.
O princpio de comportamento de reciprocidade atua principalmente em relao
organizao sexual da sociedade, isto , famlia e parentesco (ibid., p. 67). A subsistncia
familiar e a produo so salvaguardadas pela reciprocidade. A reciprocidade, que nos povos
ditos no-civilizados garante (junto com a redistribuio) o funcionamento do sistema
produtivo - mesmo na ausncia de registros escritos e um aparato administrativo especfico -
facilitada pelo padro institucional da simetria (ibid., p. 68). A simetria encontrada nas
subdivises da tribo, na localizao dos povoados e nas relaes intertribais, o que garante uma
ampla reciprocidade que no poderia ser verificada caso fosse fundada em atos isolados de troca.
O princpio de comportamento de redistribuio (...) importante principalmente em
relao a todos aqueles que tm uma chefia em comum e tm, assim, um carter territorial
(ibid., p. 67) Aqui uma parte importante da produo da aldeia entregue ao chefe geral que a
armazena e quando das atividades comunais (festas, danas, etc) os redistribui. Mas esse sistema
econmico tem motivaes no-econmicas. O padro institucional da centralidade vai cumprir
para o princpio da redistribuio a mesma funo que o padro institucional da simetria cumpri
para a reciprocidade. Para Polanyi o princpio da centralidade est de algum modo presente em
todos os grupos humanos e orienta-os para a coleta, armazenagem e redistribuio de bens e
servios (ibid., p. 68-69). Da ele conclui dizendo que simetria e centralidade respondem s
necessidades da reciprocidade e redistribuio de tal forma que ambos (padres institucionais e
princpios de comportamento) se ajustam entre si. E nesse contexto, de normalidade, fica
garantida a diviso social do trabalho e afastada a interveno de qualquer motivao econmica
individual como a busca de lucro. Logo no h espao para regateios, barganhas, etc, a virtude
encarnada pela doao, pela ddiva. Na verdade, o sistema econmico mera funo da
organizao social (ibid., p. 69).
Polanyi adverte para o fato de que esses princpios e padres no esto restritos a
produtores primitivos, comunidades pequenas ou algo similar. Para ele uma economia sem lucro
e sem mercado no precisa ser simples, e d como exemplos de comunidades complexas que
utilizavam um ou mais desses princpios o circuito Kula da Melansia Ocidental, o reinado de
Hamurabi na Babilnia, o novo Imprio do Egito, a antiga China, o imprio dos Incas, etc.
O terceiro princpio o da domesticidade que consiste na produo para uso prprio.
(ibid., p. 73) Ele no mais antigo que os princpios da reciprocidade e da redistribuio, mas s
ganha destaque quando a agricultura atinge um patamar mais avanado para garantir a satisfao
das necessidades domsticas. O padro institucional da domesticidade a autarquia, o grupo
fechado, para o qual se produzia e armazenava visando satisfao de suas necessidades.
Polanyi reafirma que at o fim do feudalismo na Europa Ocidental, todos os sistemas
econmicos foram organizados pelos princpios da reciprocidade, redistribuio ou
domesticidade ou uma combinao deles. E nessa
(...) estrutura, a produo ordenada e distribuio dos bens era assegurada atravs de uma grande
variedade de motivaes individuais, disciplinadas por princpios gerais de comportamento. E entre
essas motivaes, o lucro no ocupava lugar proeminente. Os costumes e a lei, a magia e a religio
cooperavam para induzir o indivduo a cumprir as regras de comportamento, as quais,
eventualmente, garantiam o seu funcionamento no sistema econmico. (ibid., p. 75)

A partir do sculo XIX, com o advento da revoluo industrial e das mquinas complexas,
o mercado adquire um lugar central na vida econmica. O princpio de comportamento da
12

permuta, da troca, depende do padro de mercado para sua efetivao. O princpio da permuta
pode ocorrer sem ocupar um papel central numa sociedade, desde que os outros princpios sejam
dominantes. Mas enquanto os padres de simetria, centralidade e autarquia no criam instituies
especficas para uma nica funo, o padro de mercado cria o prprio mercado. Da que o
controle do sistema econmico pelo mercado implica em
(...) dirigir a sociedade como se fosse um acessrio do mercado. Em vez de a economia estar
embutida nas relaes sociais, so as relaes sociais que esto embutidas no sistema econmico. A
importncia vital do fator econmico para a existncia da sociedade antecede qualquer outro
resultado. Desta vez, o sistema econmico organizado em instituies separadas, baseado em
motivos especficos e concedendo status especial. A sociedade tem que ser modelada de maneira tal
a permitir que o sistema funcione de acordo com as suas prprias leis. Este o significado da
afirmao familiar de que uma economia de mercado s pode funcionar numa sociedade de
mercado. (ibid., p. 77)

Agora a questo explicar a transformao de mercados isolados em uma economia de


mercado, mercados regulveis num mercado auto-regulvel. O fato que tal transformao no
foi resultado natural da difuso dos mercados pois para Polanyi eles tm uma natureza no
expansiva. Mas o resultado de intervenes estatais que tinham por objetivo fazer frente s
tendncias dissolutivas do padro social prevalecente pela atuao do mercado e pelas tendncias
iniciadas com o predomnio da mquina.
Construindo a gnese dos mercados Polanyi assinala que eles
no so instituies que funcionam principalmente dentro de uma economia, mas fora dela. Eles
so locais de encontro para um comrcio de longa distncia. [Numa sociedade primitiva PH] Os
mercados locais, propriamente ditos, so de pouca importncia. Alm disso, nem os mercados de
longa distncia, nem os mercados locais so essencialmente competitivos. Conseqentemente, tanto
num como noutro caso pouca a presso para se criar um comrcio territorial, o assim chamado
mercado interno ou nacional. (ibid., p.78)

Demarcando sua diferena de compreenso com a doutrina clssica, ele defende que a
origem do comrcio se encontra numa esfera externa a comunidade, no estando relacionado
com a organizao interna da economia. E esse comrcio de longa distncia entendido como
(...) resultado da localizao geogrfica das mercadorias e da diviso do trabalho dada pela
localizao (ibid., p. 79). Eventualmente pode at engendrar mercados o que vai permitir a
barganha e o regateio que a doutrina clssica v como propenso natural do ser humano.
Entretanto, o comrcio externo prescindia do mercado, pois estaria mais calcado na aventura,
caa, guerra, etc do que na permuta. Naturalmente o autor reconhece que em fases posteriores os
mercados se tornam predominantes no comrcio exterior. Ainda que a crtica doutrina
clssica seja pertinente, ela peca ao no perceber que o fator que determina em ltima instncia
a existncia do comrcio, mesmo a longa distncia, o aumento de produtividade da comunidade
e que por sua vez s pode ser obtido com o aumento da diviso social do trabalho no seio da
comunidade.
Voltando a gnese dos mercados, Polanyi lembra que mercados externos, locais e
internos/nacionais so diferentes entre si no tamanho, funes e origens. Quanto aos mercados
externos, apontamos alguns dos seus traos nos pargrafos anteriores. O mercado local limita-se
13

ao comrcio de mercadorias da regio que por motivos de tamanho, peso ou por serem perecveis
no podem ser transportados por longas distncias. Eles so mercados de vizinhana e no
iniciaram o comrcio interno ou nacional. Alm disso, no so os atos individuais que
favoreceram o surgimento do mercado local nas (...) sociedades em que predominam outros
princpios de comportamento econmico. (ibid., p. 81) O comrcio externo que favoreceu o
desenvolvimento de mercados locais nos lugares de parada dos mercadores. Mas, nas sociedades
mais primitivas existiam um conjunto de limitaes contra a ampliao da influncia do mercado
na vida social costume, lei, religio, magia, etc. E Polanyi frisa que mesmo as cidades e a
civilizao urbana, que seriam produtos do desenvolvimento dos mercados locais, tiveram um
papel de impedir a expanso das prticas do mercado pelo campo e de se enraizarem na vida
econmica da sociedade mais primitiva.
O mercado interno ou nacional, para Polanyi, foi criado pela interveno do Estado. Isto
como reao a separao operada na sociedade europia medieval entre o comrcio local e o
comrcio a longa distncia. Tal separao (...) foi a reao da vida urbana ameaa do capital
mvel de desintegrar as instituies da cidade. (ibid., p. 85-86) Pois o mercado local era
controlvel e o comrcio de exportao no.19 Assim, as cidades medievais obstaculizaram a
formao do mercado nacional ou interno. E o Estado nacional viu-se obrigado a criar o mercado
interno/nacional. Ao longo dos sculos XV e XVI, utilizando-se dos princpios mercantilistas, o
Estado derrubou as barreiras entre o comrcio local e intermunicipal, passou a ignorar as
diferenas entre campo e cidade e entre as cidades e provncias. Ou seja, atacou frontalmente o
protecionismo arraigado nas cidades, libertando o comrcio dos limites da cidade (Polanyi,
2000:86-87). Mas as cidades protecionistas at ento tinham conseguido evitar, com sucesso,
dois perigos: o monoplio e a competio20. A soluo dada pelo Estado (...) foi a total
regulamentao da vida econmica, s que agora em escala nacional e no mais apenas
municipal. (idem) Esse movimento visava em ltima instncia defender o prprio
funcionamento dos mercados naquelas circunstncias, pois a ruptura do equilbrio entre oferta e
procura poderia levar a paralisia do prprio mercado. Nesse caso os ofertantes tradicionais
deixam de ofertar por no terem garantia de preo e o mercado se encaminha para uma situao
de monoplio. O mesmo valendo para o lado da demanda. Assim, o fim das restries, tributos e
proibies sobre o mercado que era conseguido pela interveno de Estado, facilitava a atuao
de aventureiros que desestabilizavam os mercados e no garantiam a sua permanncia nos
mesmos. Da dizer Polanyi que (...) embora os novos mercados nacionais at certo ponto fossem
competitivos, inevitavelmente, o que prevalecia era o aspecto tradicional da regulamentao e
no o novo elemento da competio. (ibid., p. 87)
Em termos de gnese dos mercados, segundo Polanyi, estamos num momento em que as
prticas mercantilistas livraram o comrcio das particularidades locais, mas ao mesmo tempo
houve um aumento da regulamentao. O sistema econmico estava submerso em relaes
sociais gerais; os mercados eram apenas um aspecto acessrio de uma estrutura institucional
19

Por exemplo, no que diz respeito a fabricao de tecidos para a exportao, a forma de organizao do trabalho
se dava com base no trabalho assalariado fugindo do controle das guildas e corporaes de ofcio. Vide Polanyi,
2000:85.
20
Segundo Polanyi (2000:87) j existia o entendimento de que a concorrncia poderia levar ao monoplio, mas o
monoplio era muito mais temido pois poderia pr em perigo a comunidade pois estava ligado s necessidades da
vida.

14

controlada e regulada, mais do que nunca, pela autoridade social. (ibid., p. 88) Isso se verifica
at as vsperas da Revoluo Industrial Inglesa, mas da em diante teremos o mercado autoregulvel. importante destacar que para Polanyi os mercados e as regulaes nasceram juntos,
ao contrrio do que imagina a economia vulgar (neoclssica). O surgimento do mercado autoregulvel contraria a tendncia de desenvolvimento existente at esse momento. E uma economia
de mercado s pode existir enquanto um sistema econmico hegemonizado pelos mercados, de
tal forma que a produo, a distribuio e o consumo so dominados pela atuao do mercado
auto-regulvel. A produo e a distribuio de mercadorias so reguladas apenas pelos preos.
Os preos devem operar de tal forma a garantir a igualao entre oferta e demanda das
mercadorias. E isto s ser possvel se os indivduos buscam sistematicamente o mximo lucro
em termos monetrios. Logo preciso a presena do dinheiro, e ressalta-se a centralidade dos
preos para o funcionamento de todo o sistema econmico. No mercado auto-regulado toda
produo destinada ao mercado e todos os rendimentos so obtidos pela venda das
mercadorias. Sendo necessrio existir mercados para todos os bens e servios assim como para o
trabalho, a terra e o dinheiro.
Polanyi chama de mercadorias fictcias o trabalho, a terra e o dinheiro, defendendo que de
fato no so mercadorias. Incorrendo assim em grave erro cientfico, mas que no chega a
surpreender diante de sua recusa em operar com a teoria do valor trabalho enquanto teoria
explicativa dos preos, e de sua definio tautolgica de lucro: (...) sendo a renda chamada de
lucro, na verdade a diferena entre dois conjuntos de preos, o preo dos bens produzidos e seus
custos, i.e., o preo dos bens necessrios para produzi-los (p. 90)21.
Antes de tratarmos das mercadorias fictcias com mais detalhes, vamos tratar de outros
pressupostos para a existncia de mercados auto-regulveis. No que diz respeito ao Estado e a
poltica, no devem ser adotadas quaisquer medidas ou polticas econmicas que alterem a ao
dos mercados auto-regulados. A formao de preos e os rendimentos s podem ter por base a
venda das mercadorias. Logo, oferta e demanda tambm no podem ser reguladas ou fixadas. As
nicas polticas vlidas e aceitveis so aquelas que garantam a auto-regulao do mercado de
forma a permitir que o mercado seja o nico organizador da vida econmica. Polanyi ressalta que
antes da era dos mercados auto-regulados a transferncia e restries, direitos de propriedade,
formas de uso, etc sobre a terra e o trabalho (...) ficavam parte da organizao da compra e
venda, e sujeitas a um conjunto inteiramente diferente de regulamentaes institucionais. (ibid.,
p. 91) Assim, a atividade produtiva estava enraizada na organizao da sociedade, nas relaes
sociais. Com os mercados auto-regulados isso deixa de ocorrer.
Por isso, o mercado auto-regulado no pode prescindir da (...) separao institucional da
sociedade em esferas econmica e poltica. (ibid., p. 92) Assim, a sociedade passa a se
subordinar as exigncias dos mercados auto-regulados, logo a economia de mercado exige uma
sociedade de mercado. E, como assinalamos mais acima, para Polanyi a economia de mercado
deve subjugar todos os produtos da indstria alm do trabalho, da terra e do dinheiro. E a terra e
o trabalho nada mais so do que o meio ambiente e os seres humanos, e a sociedade constituda
pelos seres humanos e existe no meio ambiente, na natureza. Da diz Polanyi: Inclu-los no
mecanismo de mercado significa subordinar a substncia da prpria sociedade s leis do
21

No captulo 4 da presente tese e aps expormos a perspectiva da ontologia marxiana do ser social, voltaremos
aos comentrios crticos sobre Polanyi.

15

mercado. (ibid., p. 93) Mas, como tambm j assinalamos, trabalho, terra e dinheiro no so
mercadorias, para Polanyi na verdade so mercadorias fictcias. E, para ele, os mercados de
trabalho, terra e dinheiro so organizados com base nessa fico. E quaisquer polticas que
tentassem travar tais mercados colocariam em risco o prprio sistema auto-regulado. Mas
permitir que esse moinho satnico atue levar ao desmoronamento da prpria sociedade. Da
ele concluir que: A histria social do sculo XX foi, assim, o resultado de um duplo
movimento; a ampliao da organizao do mercado em relao s mercadorias genunas foi
acompanhada pela sua restrio em relao s mercadorias fictcias (ibid., p. 98).
Um balano preliminar da contribuio de Polanyi que ele acertadamente ressalta a
importncia do enraizamento das relaes econmicas nas relaes sociais nas comunidades
primitivas, mas parece forar demais o argumento ao desconsiderar as formas de enraizamento
presentes na sociedade dominada pelo modo de produo capitalista plenamente desenvolvido.
nesse sentido que argumenta Swedberger (2005:92-93; nota: 44):
Nesse artigo [Economic Action and Social Structure: The Problem of Embeddedness Mark
Granovetter PH], bem como em conversas com o autor, Granovetter afirma a afinidade entre a
sociologia econmica de Weber e sua prpria anlise da imbricao [enraizamento PH]. Karl
Polanyi, preciso acrescentar, via a imbricao [enraizamento PH] de uma forma diferente: as
economias pr-capitalistas, dizia ele, esto imbricadas [enraizadas PH] na religio e na tradio,
ao passo que as economias capitalistas no esto: (...)

3. Granovetter e a Nova Sociologia Econmica


A nova sociologia econmica surge no incio dos anos 80 do sculo XX, sendo que o
marco da sociologia econmica moderna o artigo de Granovetter Economic Action and Social
Structure: The Problem of Embeddedness de 1985. Este artigo realiza uma crtica brilhante
(Swedberg, 2003:230) Nova Economia Institucional e desloca a crtica economia neoclssica
do conceito irreal de racionalidade dos agentes para sua incapacidade de endogeneizar as
estruturas sociais no seu corpo cientfico. Para Granovetter trata-se de considerar na anlise tanto
atores racionais quanto as estruturas sociais por eles constituda. Assim ele nega o que ele
identifica como concepes sobressocializadas e subsocializadas do homem na economia e na
sociologia.
A principal diferena entre a nova e a velha sociologia econmica que a nova busca
questionar as teorias neoclssicas em seus fundamentos, a velha no tinha tal ousadia. Ela
simplesmente aceitava o postulado de que os indivduos so maximizadores de funes de
utilidade e se encontram separados uns dos outros, atomizados. Para a nova sociologia
econmica os indivduos no esto separados, mas envolvidos em interaes atravs de
estruturas especficas que precisam ser analisadas teoricamente. Aqui o conceito de
enraizamento introduzido. Ele se apresenta enquanto antpoda da noo de indivduo
atomizado. Conforme lembra Swedberg (2003), para Polanyi, a economia estava enraizada nas
sociedades pr-capitalistas, Granovetter tenta mostrar que na sociedade capitalista o agir
econmico necessariamente um agir social. Sendo fato que apesar de dizer que necessrio um
desenvolvimento do conceito de enraizamento, ele prprio no completou at agora este
desenvolvimento. Como o agir econmico est enraizado no agir social, ele prope a
16

compreenso deste agir social no contexto de redes sociais. Ou seja, o agir econmico encontrase enraizado em redes de relaes sociais, interpessoais.
Em um artigo de 1991 (Economic Institutions as Social Constructions: A Framework for
Analysis) Granovetter introduz o conceito de construo social da economia. Enquanto que
para a Nova Economia Institucional as instituies tm um carter natural, perene, sendo a nica
possvel para cumprir as funes que cumpre e reduzindo custos de transao. Para Granovetter,
partindo do conceito de construo social da economia, as redes de relaes interpessoais tm
um papel importante, fundamental, nos momentos anteriores formao de uma instituio.
Depois de formada a instituio, a importncia das redes interpessoais diminui. Ele exemplifica
isto com o caso da indstria norte-americana de distribuio de eletricidade e as redes articuladas
por Samuel Insull.
Do exposto at aqui, podemos apontar que as contribuies de Durkheim, Weber e
Polanyi, tm grande importncia para a construo terica de Granovetter e da Nova Sociologia
Econmica. Para o real domnio da contribuio de Granovetter e sua possvel crtica da
perspectiva ontolgica, faz-se necessrio realizarmos um esforo de apreenso dos liames
tericos propostos por ele nos artigos por ns selecionados a partir de sua relevncia para a
construo terica do autor.
Iniciando com o artigo The Strength of Weak Ties" de 1973, Granovetter aponta a
preocupao em apresentar uma proposta de ponte terica entre os nveis macro e micro de
anlise do sistema social, pois entende que a teoria sociolgica no apresenta de forma
convincente a interseco entre estes nveis. Acredita que a fora dos vnculos interpessoais que
ocorrem concretamente nas interaes em pequena escala, pode ser relacionado com vrios
fenmenos macro como (...) diffusion, social mobility, political organization, and social
cohesion in general (1973:1361).
Para o autor a noo intuitiva de fora de um vnculo interpessoal pode ser apresentada da
seguinta forma:(...) the strength of a tie is a (probably linear) combination of the amount of
time, the emotional intensity, the intimacy (mutual confiding), and the reciprocal services which
characterize the tie. Each of these is somewhat independent of the other, though the set is
obviously highly intracorrelated (idem). E quanto a tipologia dos laos o autor diz que: It is
sufficient for the present purpose if most of us can agree, on a rough intuitive basis, whether a
given ties is strong, weak, or absent (ibid.).
A relao entre os vnculos duais e o nvel macro, as grandes estruturas, demonstrada por
Granovetter (ibid., p. 1362) a partir da hiptese de dois indivduos A e B escolhidos
arbitrariamente e um conjunto de indivduos (S = C, D, E, ...) que se relaciona com A, com B
ou com ambos. Assim, The hypothesis which enables to related dyadic ties to larger structures
is: the stronger the tie between A and B, the larger the proportion of individuals is S to whom
they will both be tied, that is, connected by weak or strong tie. This overlap in their friendship
circles is predicted to be least when their tie is absent, most when it is strong, and intermediate
when it is weak (ibid.). O autor prossegue argumentando que os laos fortes terminam por se
tornarem compromissos de longo prazo. Assim, se A se relaciona com B e com C, e se B e C no
tm relao, os laos de B e C com A provavelmente levaro ao surgimento de alguma interao
entre eles (B e C).
Formulando de forma mais precisa as implicaes para grandes redes de relaes,
Granovetter vai tratar da trade proibida. Sua investigao foca sobre a existncia de laos fortes,
fracos ou ausentes entre A e B e um membro C do conjunto S. A trade menos provvel de ser
verificada aquela em que A e B esto fortemente unidos, (...) A has a strong tie to some friend
17

C, but the tie between C and B is absent. This trial is shown in figure 1. To see the consequences
of this assertion, I will exaggerate it in what follows by supposing that the triad shown never
occurs that is, that B-C tie is always present (whether weak or strong), given the other two
strong ties. Whatever results are inferred form this supposition should tend to occur in the degree
that the triad in question tends to absent.

(ibid. p. 1363)
O significado da trade proibida desvelado com o uso do conceito de ponte. Ponte seria
uma linha numa rede que (...) provides the only path between two points (...). Since, in general,
each person has a great many contacts, a bridge between A and B provides the only route along
which information or influence can flow from any contact of A to any contact of B, and,
consequently, from anyone connected indirectly to A anyone connected indirectly to B. Thus, in
the study of diffusion, we can expect bridges to assume an important role. (p. 1364)
Granovetter prossegue argumentando que estando a trade ausente o mais provvel que
um vnculo fraco apresente-se como uma ponte. Vejamos:
Consider the strong tie A-B: if A has another strong tie to C, then forbidding the triad of figure 1
implies that a tie exists between C and B, so that the path A-C-B exist between A and B; hence, AB is not a bridge. A strong tie can be a bridge, therefore, only if neither party to it has any other
strong ties, unlikely in a social network of any size (though possible in a small group). Weak ties
suffer no such restriction, though they are certainly not automatically bridges. What is important,
rather, is that all bridges are weak ties (ibid.).

O autor adverte que em grandes redes s raramente um vnculo especfico proporciona um


caminho nico entre dois pontos, mas esta funo de ponte pode ser servida localmente. Ao
tratar disto ele apresenta a idia de grau de uma ponte. I will refer to a tie as a local bridge of
degree n if n represents the shortest path between its two points (other than itself), and n > 2.
() As with bridges in a highway system, a local bridge in a social network will be more
significant as a connection between two sectors to the extent that it is the only alternative for
many people that is, as its degree increases. A bridge in the absolute sense is a local one of
infinite degree. By the same logic used above, only weak ties may be local bridges (ibid., 1365).
Tomando a sugesto de Davis, Granovetter defende que em interaes entre dois
indivduos quaisquer, a probabilidade de que ocorra um fluxo de informaes entre eles
depender de forma diretamente proporcional do nmero de relacionamentos de amizade (que
18

so caminhos que conectam ambos) que ocorrem entre eles e de forma inversamente
proporcional da extenso destes caminhos. Os laos fracos que forem pontes locais criaro mais
caminhos e mais curtos. Da Granovetter arremata dizendo:
Intuitively speaking, this means that whatever is to be diffused can reach a larger number of people,
and traverse greater social distance (i.e., path length), when passed through weak ties rather than
strong. If one tells a rumor to all his close friends, and they do likewise, many will hear the rumor a
second and third time, since those linked by strong ties tend to share friends. If the motivation to
spread the rumor is dampened a bit on each wave o retelling, then the rumor moving through strong
ties is much more likely to be limited to a few cliques than that going via weak ones; bridges will
not be crossed (ibid.; 1366).

Quanto tendncia da literatura especializada de enfatizar que ou o comportamento do


indivduo formado e limitado pela rede ou que os indivduos podem manipular as redes para
conseguir objetivos especficos, Granovetter se posiciona associando tal questo outra que
tambm carece de acordo na literatura: redes de ego (egos network) devem ser tratadas como
compostas s por aqueles a quem ego est diretamente ligado ou devem incluir os contatos dos
seus contatos. Assim ele defende que:
Analyses stressing encapsulation of an individual by his network tend to take the former position,
those stressing manipulation of networks, the latter, since information or favors available through
direct contacts may depend on who their contacts are. I would argue that by dividing egos network
into that part made up of strong and nonbridging weak ties on the one hand, and that of bridging
weak ties on the other, both orientations can be dealt with. Ties in the former part should tend to be
to people who not only know one another, but who also have few contacts not tied to ego as well. In
the weak sector, however, not only will egos contacts not be tied to one another, but they will be
tied to individuals not tied to ego. Indirect contacts are thus typically reached through ties in this
sector; such ties are then of importance not only in egos manipulation of networks, but also in that
they are the channels through which ideas, influences, or information socially distant from ego may
reach him. The fewer indirect contacts one has the more encapsulated he will be in terms of
knowledge of the world beyond his own friendship circle; thus, bridging weak ties (and the
consequent indirect contacts) are important in both ways (ibid.; 1370-71).

Tal proposta de Granovetter se desdobra no exemplo do mercado de trabalho. Na busca


por emprego, os laos fortes de um indivduo que busca emprego esto motivados a ajud-lo com
informaes sobre oportunidades de colocao, mas o alcance dos laos fortes limitado o que
limita o alcance das informaes. Tal no ocorre com os laos fracos que so constitudos por
indivduos que movem-se por crculos diferentes do indivduo que busca emprego e tm acesso a
informaes diferentes das que este indivduo possui usualmente. Assim, para os indivduos, os
laos fracos tornam possvel a oportunidade de mobilidade e, para o nvel macro, os laos fracos
reforam a coeso social efetiva. Pois a troca de emprego, por parte de um indivduo, implica
que ele se movimenta entre laos diferentes e, ao mesmo tempo, estabelece uma unio entre estes
laos. Com isto, as idias fluem entre grupos e constroem um sentido de comunidade.22
22

From the individuals point of view, then, weak ties are an important resource n making possible mobility
opportunity. Seen from a more macroscopic vantage, weak ties play a role in effecting social cohesion. When a man
changes jobs, he is not only moving from one network of ties to another, but also establishing a link between these.
Such a link is often of the same kind which facilitated his own movement. Especially within professional and

19

Granovetter encerra este artigo sinalizando que seu modelo de sistema interpessoal no
voltado para pequenos grupos ou grupos reduzidos e alocados em postos institucionais ou
organizacionais. Mas tem por foco unir estes nveis de pequena escala a outros maiores e mais
complicados. This is why emphasis here has been placed more on weak ties than on strong.
Weak ties are more likely to link members of different small groups than are strong ones, which
tend to be concentrated within particular groups (ibid., p. 1376). E por fim acrescenta que The
major implication intended by this paper is that the personal experience of individuals is closely
bound up with larger-scale aspects of social structure, well beyond the purview or control of
particular individuals (ibid., p. 1377).
O segundo artigo de Granovetter escolhido pela sua relevncia e impacto foi publicado
originalmente em 1985 no American Journal of Sociology e intitula-se Economic Action and
Social Structure: The Problem of Embeddedness. Como o ttulo enuncia, o autor preocupa-se
em discutir a forma como os comportamentos individuais e as instituies humanas so afetados
pelas relaes sociais, o que, lembra ele, uma questo clssica para a teoria social. Ele assinala
que possvel dividir a compreenso da influncia das relaes sociais entre uma concepo
sobressocializada do homem (a conception of people as overwhelming sensitive to the opinions
of others and hence obedient to the dictates of consensually developed systems of norms and
values, internalized through socialization, so that obedience is not perceived as a burden (p.
54).) e uma concepo atomizada e subsocializada do homem (In the undersocialized account,
atomization results from narrow utilitarian pursuit of sel-interest (p. 56).), pouco influenciada
pelas relaes sociais. Diante destas alternativas consideradas por ele como insatisfatrias,
apresentada a proposta de enraizamento (() the behavior and institutions to be analyzed are so
constrained by ongoing social relations that to construe them as independent is a grievous
misunderstanding (p. 53).). Neste artigo, o foco para o enraizamento do comportamento
econmico.
Assinala que a viso da chamada escola substantivista de Karl Polanyi, entende que o
comportamento econmico, nas sociedades pr-mercantis, era fortemente enraizado nas relaes
sociais e com a dominao das sociedades mercantis ele se tornou mais autnomo. Nestas
ltimas as transaes econmicas j no so definidas por obrigaes sociais ou familiares, mas
pelo clculo racional do lucro individual dos agentes econmicos. It is sometimes further
argued that the traditional situation is reversed: instead of economic life being submerged in
social relations, these relations become an epiphenomenon of the market (p. 53).
Mas o autor lembra que entre os economistas profissionais, poucos aceitam a idia de que
h um declnio do enraizamento devido ao processo de modernizao mercantil das sociedades.
A maioria entende que o enraizamento verificando nas sociedades pr-mercantis no era muito
diferente do verificado nas sociedades mercantis. O marco inicial de tal perspectiva foi dado por
Smith, posteriormente a chamada nova economia institucional (North, Williamson, etc)
retomou o interesse pelo estudo das instituies sociais. Para esta escola do pensamento
econmico, (...) behavior and institutions previously interpreted as embedded in earlier
societies, as well as in our own, can be better understood as resulting from the pursuit of selfinterest by rational, more or less atomized individuals (p. 54).
technical specialties which are well defined and limited in size, this mobility sets up elaborate structures of bridging
weal ties between the more coherent clusters that constitute operative networks in particular locations. Information
and ideas thus flow more easily through the specialty, giving it some sense of community, activated at meetings
and conventions. Maintenance of weak ties may well be the most important consequence of such meetings (ibid., p.
1373).

20

Granovetter distingue-se destas duas perspectivas por entender que o nvel de


enraizamento nas sociedades pr-mercantis menor do que o postulado pela escola substantivista
de Polanyi, e que o grau de enraizamento mudou menos com a passagem para as sociedades
mercantis do que o que defende esta escola. Por outro lado, ele entende que o nvel de
enraizamento nas sociedades mercantis maior e mais substancial do que o considerado pelos
economistas em geral e pela nova economia institucional em particular. Ele adianta que no ir
discutir neste artigo questes das sociedades pr-mercantis, mas vai desenvolver teoricamente o
conceito de enraizamento, ilustrando-o com uma questo chave para a nova economia
industrial: which transaction in modern capitalist society are carried out in the market, and
which subsumed within hierarchically organized firms? (ibid.).
No mbito da sociologia moderna, assinala nosso autor, Talcott Parsons havia
reconhecido o problema da ordem colocado originalmente por Hobbes 23. Sendo que Hobbes
trabalhava com uma concepo atomizada e subsocializada do homem, concepo idntica da
tradio utilitarista. Parsons, na tentativa de superar tal concepo desenvolveu outra concepo
na qual o homem encontra-se sobressocializado e seus padres de comportamento so
interiorizados de modo que as relaes sociais nas quais eles esto inseridos tm efeito pequeno
sobre eles. Em 1961 Dennis Wrong, tambm segundo nosso autor, advertia para o predomnio
desta concepo sobressocializada na sociologia e para a necessidade de romper com o
utilitarismo atomista e concordava com a nfase dada ao enraizamento dos indivduos no
contexto social, ainda que advertindo para o risco de haver um exagero na aceitao do nvel de
enraizamento e para o risco da noo de enraizamento eliminar o conflito da anlise.
Passando para a anlise da economia clssica e neoclssica, assinala que ambas seguem a
tradio utilitarista na qual a ao humana atomizada e subsocializada. No h relao de
determinao entre estrutura social, relaes sociais e as atividades de produo, distribuio e
consumo. A estrutura de mercado de concorrncia perfeita com seu grande nmero de
compradores e vendedores impede que quaisquer deles influenciem os preos ou quantidades
negociadas, no h barganha para alterar preo, no h reclamao, ajustamentos mtuos, etc,
alm disto no h contato humano prolongado o que impede relaes duradouras entre os
agentes. Esta estrutura de auto-regulao , para muitos, politicamente interessante. E, alm
disso, garante a interdio do problema da ordem de Hobbes. Pois se a economia entendida
como algo sem relaes sociais duradouras e desprovida de instituies, no h espao para
desconfiana e m-f. Ou seja, ao contrrio da proposta de Hobbes de uma autoridade autocrtica
que garanta a ordem a partir do seu aparato repressivo, a idia do liberalismo difundida pela
escola neoclssica de que a concorrncia perfeita interdita o uso da fora, da fraude ou da mf. Primeiro por que todos os agentes conhecem perfeitamente os mercados. Segundo as
informaes esto disponveis a custo zero. E por fim, se por acaso surgirem desconfianas
quanto ao comportamento de algum agente, pode-se recorrer a outro agente que se comporte de
acordo com o mercado de concorrncia perfeita. Por isso, relaes sociais e o contexto
institucional tornam-se sem importncia. Quando muito so obstculos circunstanciais para o
funcionamento adequado da concorrncia perfeita.
Granovetter ressalta a ironia (segundo ele de grande importncia terica) de que as
concepes subsocializadas e sobressocializadas esto de acordo quanto ao fato de que as aes e
23

In Hobbess argument, disorder arises because conflict-free social and economic transaction depend on trust
and the absence of malfeasance. But these are unlikely when individuals are conceived to have neither social
relationships nor institutional context as in the state of nature (ibid., p. 55).

21

decises dos agentes so tomadas por atores atomizados. Para a concepo subsocializada,
atomization results from narrow utilitarian pursuit of sel-interest (p. 56). Para a concepo
sobressocializada resulta do (...) fact that behavorial patterns have been internalized and
ongoing social relations thus have only peripheral effects on behavior. That the internalized rules
of behavior are social in origin does not differentiate this argument decisively from a utilitarian
one, in which the source of utility functions is left open, leaving room for behavior guided
entirely by consensually determined norms and values as in the oversocialized view (ibid.).
Ou seja, as duas concepes desenraizam os atores do seu contexto social dado.24
4. Granovetter e os Economistas Modernos
Voltando-se para os economistas modernos, Granovetter assinala que ao tentarem
incorporar em seus esquemas tericos as influncias sociais, eles acabam representando-as de
forma sobressocializada. In so doing, they reverse the judgment that social influences are
frictional but sustain the conception of how such influences operate (p. 57). Utiliza como
exemplo a teoria dos mercados de trabalho segmentados de Michael Piore e o estudo de Bowles
e Gintis que faz um balano das conseqncias da educao americana 25. Conclui,
acertadamente, que estas concepes sobressocializadas da influncia das relaes sociais sobre
o comportamento individual so mecnicas. Basta conhecer a classe social do indivduo ou seu
lugar no mercado de trabalho e sabe-se todo seu comportamento e formas de tomada de deciso.
As relaes sociais funcionam como uma fora externa que condiciona o comportamento dos
indivduos sem provocar outros efeitos. Se soubermos como o indivduo afetado pelas relaes
e estruturas sociais, elas se tornam irrelevantes para a anlise. Social influences are all
contained inside an individuals head, so, in actual decision situations, he or she can be atomized
as any Homo economicus, though perhaps with different rules for decision (ibid.).
Tratando do esforo de economistas, como Gary Becker, de considerar as relaes sociais
em suas anlises, Granovetter adverte que eles ignoram o enraizamento histrico e estrutural
destas relaes, ou seja, no consideram a histria destas relaes e sua posio frente a outras
relaes. As descries fornecidas por estas teorias so de ligaes interpessoais estilizadas,
convencionais, sem contedo, histria ou posicionamento estrutural. O agente atua de acordo
com sua posio formal dentro da estrutura social e de acordo com o conjunto de papis que nela
cumpre. Dentro do esquema conceitual geral, este procedimento leva a atribuir um papel menor
s relaes individuais, com a nfase recaindo nas estruturas perenes que iro determinar os
24

Granovetter prossegue e assinala que: This ironic merger is already visible in Hobbes Leviathan, in which the
unfortunate denizens of the state of nature, overwhelmed by the disorder consequent to their atomization, cheerfully
surrender all their rights to an authoritarian power and subsequently behave in a docile and honorable manner; by
the artifice of a social contract, they lurch directly from an undersocialized to an oversocialized state (p. 57).
25

Segundo Granovetter, Piore entende que cada segmento do mercado de trabalho tem um padro de tomada de
deciso. Decises com base em escolha racional seriam tomadas nos mercados de trabalho primrio-superior,
decises por hbito seriam tomadas no primrio-inferior e por comando no secundrio. E haveria uma correlao
entre este padro de tomada de deciso e a origem de classe-cultura dos trabalhadores (classe mdia ou operria). J
Bowles e Gintis, ainda segundo Granovetter, entendem que em funo do modelo educativo a que tm acesso, as
diferentes classes iro desenvolver diferentes padres cognitivos. Assim, indivduos que executaro trabalhos menos
qualificados, sero treinados para seguir regras e aqueles destinados posies de elite voltam-se para
relacionamentos sociais que se encaixem com os nveis superiores da hierarquia da produo (p. 74).

22

papis normativos (p. 57-8). Assim ele conclui que:


In economic models, this treatment of social relations has the paradoxical effect of preserving
atomized decision making even when decisions are seen to involve more than one individual.
Because the analyzed set of individuals usually dyads, occasionally larger groups is abstracted
out of social context, it is atomized in its behavior from that of other groups an from the history of
its own relations. Atomization has not been eliminated, merely transferred to the dyadic or higher
level of analysis. Note the use of an oversocialized conception that of actors behaving exclusively
in accord with prescribed roles to implement an atomized, undersocialized view (p. 58).

Novamente aponta para o fato de que as concepes sobressocializadas e subsocializadas


convergem para uma viso atomizada do homem. E argumenta que os homens no so como
tomos isolados de um dado contexto social, e to pouco so autmatos dirigidos pelo
mecanicismo das relaes sociais exgenas a ele. Granovetter arremata, de forma muito
apropriada, lembrando que Their attempts at purposive action are instead embedded in concrete,
ongoing systems of social relations (ibid.). Este o seu horizonte de pesquisa: os homens
realizam aes com teleologia, mas aes enraizadas em relaes sociais concretas.
Granovetter volta-se em seguida para as questes da confiana e da m-f, e toma a teoria
econmica como espao para discuti-las. Identifica duas respostas para estas questes, uma
fundada na tica subsocializada do indivduo (caso da nova economia institucional de Oliver
Williamson) e outra na fundada na tica sobressocializada (vide Kenneth Arrow ou Akerlof).
Para a escola da nova economia institucional os arranjos sociais e as instituies so as solues
eficientes para determinados problemas econmicos. A m-f pode ser evitada por arranjos
institucionais que desencorajam a m-f. Sendo que estes arranjos no produzem confiana,
antes a substituem. Os principais tipos de arranjos institucionais seriam os contratos explcitos e
implcitos e as estruturas de autoridade que impeam o oportunismo. Mas por no tratar das
relaes sociais concretas, no percebem que as obrigaes associadas e decorrentes delas
desencorajam a m-f independentemente dos arranjos institucionais. Da Granovetter dizer que
Substituting these arrangements for trust results actually in a Hobbesian situation, in which any
rational individual would be motivated to develop clever ways to evade them; it is then hard to
imagine that everyday economic life would not be poisoned by ever more ingenious attempts at
deceit (p. 60).
Os economistas que, ao contrrio da nova economia institucional, aceitam que algum grau
de confiana tem que existir nas relaes sociais devido incapacidade dos arranjos
institucionais impedirem o recurso fora e fraude, segundo Granovetter, no explicam a
origem desta moral generalizada. Assim, ele aponta nesta corrente a presena de uma viso
sobressocializada que aceita a presena de respostas automticas e generalizadas por parte dos
agentes econmicos, (...) even though moral action in economic life is hardly automatic or
universal (...) (ibid.).
A proposta do enraizamento de Granovetter defende que as redes sociais concretas nas
quais os indivduos esto inseridos esto na origem da confiana e do afastamento da m-f e do
oportunismo. Argumenta que a preferncia constatada empiricamente em se negociar com
agentes de reputao reconhecida26 (cuja informao obtida junto a outros agentes que
negociaram antes com ele) aponta que no h grande eficcia nos arranjos institucionais ou numa
26

Note que Granovetter no opera com a reputao como uma mercadoria a partir da qual o agente pode calcular
as vantagens e desvantagens de enganar outro agente. Ele aponta que tal concepo subsocializada.

23

moral generalizada.
Para evitar que o argumento de que as redes sociais vistas como o principal mecanismo de
criao de confiana para as relaes econmicas caia num novo funcionalismo otimista de
manuteno da ordem econmica, Granovetter aponta que: (1) a soluo para o problema da
ordem dada pela noo de enraizamento no to universal quanto as solues dadas pelas
posies alternativas. Pois as redes sociais penetram de forma irregular e em diferentes graus nos
vrios segmentos da vida econmica, o que abre a possibilidade para desconfiana, oportunismo
e desordem. (2) Ainda que as relaes e redes sociais sejam condio necessria para a gerao
de confiana e honestidade, no so condio suficientes e podem inclusive produzir condies e
meios para o surgimento de m-f em proporo superior ao que ocorreria em sua ausncia.27
Aps delinear sua viso de enraizamento enquanto alternativa entre as perspectivas
subsocializadas e sobressocializadas, Granovetter passa a crtica da teoria de Oliver Williamson
(apresentada em Markets and Hierarchies e em outros artigos) enquanto momento de
aplicao prtica da perspectiva do enraizamento.
Para Williamson uma questo relevante entender as razes pelas quais certas funes
econmicas passam a ser realizadas no interior da grande empresa hierarquizada ao invs de
ocorrerem nos mercados com outras empresas fornecedoras. Sua soluo recai num tipo de
darwinismo que diz que a forma organizacional dominante numa dada situao a que melhor
resolve os problemas ligados aos custos de transao. Assim quando o resultado econmico
muito incerto, quando ocorrem freqentemente, quando envolvem barreiras sada
(investimentos elevados e especficos), o mais provvel que as transaes ocorram no interior
das empresas organizadas hierarquicamente. Do contrrio ocorrem no mercado, entre empresas.
Duas razes podem ser listadas para a interiorizao das transaes pelas empresas
hierarquicamente organizadas: (1) A existncia de uma racionalidade limitada, ou seja, a
incapacidade dos agentes econmicos anteciparem problemas que possam vir a ocorrer em
contratos de longa durao. Se h interiorizao das transaes, no preciso fazer tal
antecipao e nem realizar complexas transaes e custosos contratos. (2) O oportunismo
reduzido quando as transaes so internalizadas, pois as relaes de autoridade e hierarquia, e o
relacionamento constante com parceiros de transao no interior da unidade industrial criam
novos tipos de constrangimento.
Em relao a esta argumentao, Granovetter posiciona-se assinalando que ela implica na
redescoberta de Hobbes aplicado esfera econmica. Tal anlise inclui a mesma mistura de
argumentos subsocializados e sobressocializados presentes no Leviathan.
The efficacy of hierarchical power within the firm is overplayed, as with Hobbes oversocialized
sovereign state. The market resembles Hobbes state of nature. It is the atomized and anonymous
market of classical political economy, minus the discipline brought by fully competitive conditions
an undersocialized conception that neglects the role of social relations among individuals in
27

Granovetter lista trs razes para isto: 1. The trust engendered by personal relations presents, by its very
existence, enhanced opportunity for malfeasance. () 2. Force and fraud are most efficiently pursued by teams, and
the structure of these teams requires a level of internal trust honor among thieves that usually follows
preexisting lines of relationship. () 3. The extent of disorder resulting from force and fraud depends very much on
how the network of social relations is structured. () (p. 62-3)

24

different firms in bringing order to economic life. (p. 65)

Granovetter resume (p. 72-73) de forma breve as diferenas entre as explicaes e


previses presentes nas propostas de mercados e hierarquias de Williamson e sua perspectiva de
enraizamento. Williamson defende que a internalizao das atividades econmicas complexas
nas empresas hierarquicamente organizadas a garantia da inexistncia de oportunismo e m-f
e da existncia de cooperao e ordem na vida econmica. Mas Granovetter, com base em
estudos empricos, argumenta que mesmo para transaes complexas pode-se encontrar ordem
no mercado, nas transaes entre empresas e um nvel alto de desordem no interior da empresa
hierarquicamente organizada. E isto se deve natureza das relaes e das redes sociais criadas
entre as empresas e no interior das empresas. Logo, para ele ordem e desordem, honestidade e
m-f respondem mais s estruturas das relaes e redes sociais do que s formas institucionais.
Entretanto, assinala que tal perspectiva traz novas implicaes para a compreenso do
surgimento da integrao vertical no lugar das transaes entre empresas via mercado. Supondo
situaes idnticas, presses pela integrao vertical ocorrero quando tivermos um mercado no
qual falte s empresas uma rede de relaes pessoais que as una ou quando tal rede levar a
conflitos, oportunismo, desordem e m-f. J quando tivermos uma rede de relaes pessoais
estvel, garantindo a ocorrncia de transaes complexas, com padres estveis de
comportamento entre as empresas, o mais provvel que no ocorram tais presses pela
integrao vertical.
A idia de utilizar a noo de presses, diz Granovetter, uma tentativa de fugir do
funcionalismo implcito na posio terica de Williamson (a forma organizacional existente
sempre a mais adequada para a situao em questo). Mas Granovetter lembra que existem duas
condies a serem satisfeitas para que se possa operacionalizar a noo de presses: (i) welldefined and powerful selection pressures toward efficiency must be operating, and (ii) some
actor must have the ability and resources to solve the efficiency problem by constructing a
vertically integrated firm (p. 72).
Tomando os dois conceitos principais de Granovetter (enraizamento e construo
social da economia) percebemos que eles so manuseveis por diferentes correntes tericas sem
que se corrompam. Veja por exemplo, como a crtica de DiMaggio (1994) de que o conceito de
enraizamento no contm uma dimenso cultural, resolvida pelo prprio autor ao propor um
novo enraizamento, o cultural.
Por fim cabe lembrar a advertncia de Granovetter28 sobre a necessidade de estabelecer
uma ligao adequada entre os nveis micro e macro de anlise a partir de uma compreenso das
relaes sociais nas quais a vida econmica est enraizada. Nos prximos captulos buscaremos
apontar em que medida a proposta de uma Ontologia do Ser Social de Lukcs, permite tal
ligao e capaz de se colocar para alm dos pressupostos sobre-socializados e subsocializados.
Por fim, vamos explorar as possibilidades de integrao do conceito de redes sociais de
28

Finally, I should add that the level of causal analysis adopted in the embeddedness argument is a rather
proximate one. I have had little to say about what broad historical or macrostructural circumstances have led
systems to display the social-structural characteristics they have, so I make no claims for this analysis to answer
large-scale questions about the nature of modern society or the sources of economic and political change. But the
focus on proximate causes is intentional, for these broader questions cannot be satisfactorily addressed without
more detailed understanding of the mechanisms by which sweeping change has its effects. My claim is that one of
the most important and least analyzed of such mechanisms is the impact of such change on the social relations in
which economic life is embedded. If this is so, no adequate link between macro- and micro-level theories can be
established without a much fuller understanding of these relations (Granovetter, 1985:75)

25

Granovetter com a proposta de Lukcs.


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