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Nota introductoria.

Lo ms probable es que la sospecha que dio origen a este trabajo se haya


originado en contacto con la abrumadora fundamentacin que Arendt, en
Sobre la revolucin, construye, tanto para sostener a la revolucin americana
como lo que podramos llamar la revolucin de la libertad como para distinguirla
de la revolucin francesa, o de una revolucin de la necesidad. Concedemos a
la autora de antemano aqu, que el mbito de lo social, de la necesidad, del
consumo no es poltico pero, Cmo admitir de buenas a primeras que una
revolucin no deba comprender cuestiones sociales?, Cmo no sospechar
de una revolucin en donde la cuestin social, no era una cuestin?, Cmo no
inquietarse al constatar que Arendt narra la escena de la revolucin americana,
como dira Bernasconi, en una versin disneylndica de los eventos?1 Lo que
sigue ha de ser el resultado de esa sospecha.
1.

El milagro de la revolucin.

En el primer pasaje de: El significado de la revolucin, Arendt sostiene: las


revoluciones constituyen los nicos acontecimientos polticos que nos ponen
directa e inevitablemente en contacto con el problema del origen. (SR 25)
Entendamos esto como lo sugiere el ttulo del apartado, como un significado:
(revolucin es) un acontecimiento poltico, que (nos) contacta con el problema
del origen, si aislamos, slo para luego incluir, el trmino poltico; sucede:
Revolucin: acontecimiento-origen. Acontece el origen, en el sentido de que
acontece que algo se origina, que tiene lugar, que comienza. Es entonces ms
preciso hablar de de orgenes, que de origen. Figurativamente hablando, no es
origen el punto en el que parte un ciclo y al que un ciclo vuelve, origen es el
punto desde el cual una nueva cadena se dispara hacia lo ignoto. El origen no
es el pasado del ciclo, cuyo futuro es el volver, es el inicio de la lnea cuyo
futuro es continuar lo nuevo como nuevo. Arendt pone en juego respecto a
esto, la infinita probabilidad del cumplimiento del ciclo, con la improbabilidad
infinita de que acontezca un nuevo comienzo. Enfocndonos en una de las
facetas en las que podemos abordar el problema del origen bajo la
1

(DF, 4)

constelacin arendtiana, detengmonos un poco en la nocin arendtiana de


milagro.
Desligndose de la idea del milagro provocado por una irrupcin ultraterrena,
Arendt atiende a dos condiciones de lo que podra llamarse un milagro no
divino: el acontecimiento, la ocurrencia de algo nuevo, infinitamente
improbable, inexplicable causalmente, Arendt seala:
quizs convenga tener presente que el marco completo de nuestra
existencia real: la existencia de la Tierra, de la vida orgnica sobre ella,
del gnero humano, se basa en una especie de milagro. Pues desde el
punto de vista de los procesos universales y de la probabilidad que los
rige, la cual puede reflejarse estadsticamente, ya el slo nacimiento de la
Tierra es una improbabilidad infinita. Lo mismo ocurre con el nacimiento
de la vida orgnica a partir del desarrollo de la naturaleza inorgnica o con
el nacimiento de la especie humana a partir de la evolucin de la vida
orgnica (QP, 65)2
En base a estos ejemplos Arendt sostien e: siempre que ocurre algo nuevo se
da algo inesperado, imprevisible y, en ltimo trmino, inexplicable causalmente,
es decir, algo as como un milagro en el nexo de las secuencias calculables.
Con otras palabras, cada nuevo comienzo [Anfang.] es por naturaleza un
milagro -contemplado y experimentado desde el punto de vista de los procesos
que necesariamente interrumpe (QP, 65). Incluyendo lo poltico ahora en la
constelacin, Cmo configuraramos un nuevo comienzo poltico, por tanto un
milagro?
Arendt seala que la diferencia especfica de la ocurrencia de la improbabilidad
infinita en los asuntos humanos es que en este mbito es la aparicin de un
mago que hace el milagro:
en el mbito de los asuntos humanos mismos () hay un taumaturgo y
que es el propio hombre quien, de un modo maravilloso y misterioso, est
2

QP: Arendt, H. Qu es poltica? Paids, Barcelona, 1997

dotado para hacer milagros. Este don es lo que en el habla habitual


llamamos la accin (QP, 65)
Debemos entender entonces el papel fundamental que en poltica desempea
el actor, aquel que realiza la accin. Este don la capacidad de actuar, es el
don de la praxis, la capacidad de iniciar, la accin cuyo fin es actuar, no
producir, accin no potica que, por su naturaleza se desvincula de la labor y la
necesidad, que el plano arendtiano confluye con la libertad en el sentido de
que: A la accin le es peculiar poner en marcha procesos cuyo automatismo
parece muy similar al de los procesos naturales, y le es peculiar sentar un
nuevo comienzo (QP, 65) Arendt refiere aqu a la libertad kantiana en el
sentido de espontaneidad, a la capacidad del hombre de iniciar por s mismo
una nueva cadena. Actuar, iniciar, ser libre: el milagro de la libertad3. El milagro
de la libertad yace en este poder comenzar [AnfangenKnnen.] que a su vez
estriba en el factum de que todo hombre en cuanto por nacimiento viene al
mundo que ya estaba antes y continuar despus es l mismo un nuevo
comienzo (QP, 66).
Recapitulando podemos decir que si las revoluciones son los nicos
acontecimientos polticos que nos ponen en relacin inevitable con el problema
del origen, al mismo tiempo nos mostraran un espacio donde los hombres son
libres, actan espontneamente por la libertad La palabra revolucionario
puede aplicarse nicamente a las revoluciones cuyo objetivo es la libertad
deca Condorcet, a lo que podemos agregar: revolucionario es aquel que inicia
el milagro.
El problema que se intenta abrir aqu estriba en la figura del actor como ente
libre y las condiciones que lo sitan en posicin de actuar. Usando la misma
metfora astronmica aplicada al plano humano, deberamos entender que lo
infinitamente probable es que el quehacer humano se comporte cclicamente,
por necesidad, lo que equivale a decir que lo probable es que el hombre por
necesidad no acte, labore, reproduzca, que se comporte poiticamente. En
otros trminos, que cumpla su rol social. Si esto es as lo que es constante es
3

(QP, 65)

la improbabilidad del milagro. En Sobre la revolucin 4 Arendt se hace cargo


de distinguir las revoluciones Francesa y americana, a fin de mostrar un
paradigma que deje ver toda la constelacin, adelantndonos un poco diremos
que justamente la presencia de la necesidad es lo que las terminar
diferenciando y poniendo a una sobre otra. Pues bien, Quines son entonces
los actores de estas revoluciones?
2.

Le peuple5-The people

Arendt sostiene que la palabra Revolucin antes de la revolucin francesa era


entendida como un movimiento cclico, referente a los astros, despus de ella,
revolucin se carga de irresistibilidad, los actores irrumpen, comienzan algo
nuevo, se toman el espacio pblico, pero los mueve, la desgracia, la necesidad
y, en ltimo trmino el pan. Referente a que constituye lo irrevocable en el inicio
de la revolucin francesa, resulta curiosa la carga del lenguaje que utiliza
Arendt para el momento de su aparicin en escena:
todava podemos ver y or a la muchedumbre en marcha irrumpiendo en
las calles de Pars, que era entonces no slo la capital de Francia sino de
lodo el mundo civilizado: la insurreccin del populacho de la gran ciudad
unido inextricablemente al levantamiento del pueblo en nombre de la
libertad, irresistibles ambos por la fuerza de su nmero. Esta multitud que
se presentaba por vez primera a la luz del da era realmente la multitud de
los pobres y los oprimidos, a la que los siglos anteriores haba mantenido
oculta en la oscuridad y en la ignominia. Lo que desde entonces ha
mostrado ser irrevocable y que los agentes y espectadores de la
revolucin reconocieron de inmediato como tal, fue que la esfera de lo
pblico reservada desde tiempo inmemorial a quienes eran libres, es
decir, libres de todas las zozobras que impone la necesidad deba dejar
4

En sobre la revolucin alianza, Madrid, 2006


La palabra le peuple es clave para entender la revolucin francesa, y sus diversos significados fueron
definidos por quienes estaban en situacin de contemplar el espectculo de los padecimientos del pueblo,
los cuales no eran los suyos. Por primera vez el vocablo abarc no slo a quienes no participaban en el
gobierno, es decir, no slo a los ciudadanos, sino al pueblo bajo. La misma definicin del vocablo naci
de la compasin y el trmino lleg a ser sinnimo de desgracia e infelicidad: le peuple, les malheureux
m'applaudissent, como acostumbraba a decir Robespierre, o le peuple toujours malheureux, como hasta el
propio Sieys, una de las figuras menos sentimentales y ms sobrias de la revolucin, dijera. (SR, 99)
5

espacio y luz para esa inmensa mayora que no es libre debido a que est
sujeta a las necesidades cotidianas. (SR, 63).
Exponemos enteramente este trozo por que de l podemos extraer varias
conclusiones, el pueblo que aparece en la noche del 14 de julio de 1879, en
palabras de arendt, es: una muchedumbre en marcha, el populacho
insurrecto, la multitud de los pobres y los oprimidos y, esa inmensa mayora
Le peuple, adquiere la forma de una gran homogeneidad, los muchos iguales,
pero iguales en el sentido de la voluntad que los convoca, la liberacin de la
necesidad y de la opresin, una voluntad que segn Rousseau, es general.
Ntese que en un pueblo as caracterizado difcilmente dice algo de la
pluralidad arendtiana y, dado que: La pluralidad es la condicin de la accin
humana debido a que todos somos lo mismo es decir, humanos, y por tanto
nadie es igual a cualquier otro que haya vivido, viva o vivir (CH, 22) 6 Un
pueblo as poco tendr que ver con la accin, al menos, polticamente. Hemos
de agregar que la razn de que esta inmensa mayora no sea libre es que est
sujeta a las necesidades cotidianas. Una oposicin fundamental entre los
actores de ambas revoluciones que Arendt destaca es que:
Cuando los hombres de la revolucin francesa decan que todo el poder
reside en el pueblo, entendan por poder una fuerza natural cuya fuente
y origen estaban situadas fuera de la esfera poltica, una fuerza que haba
sido liberada en toda su violencia por la revolucin y que haba barrido,
como un huracn, todas las instituciones del Ancient Rgime. La
intensidad con que oper esta fuerza les llev a considerarla
sobrehumana y a concebirla como el resultado de la violencia acumulada
de una multitud que se mova al margen de toda obligacin y de toda
organizacin poltica (SR, 249)
El pueblo aqu es la fuente de una fuerza, violenta, sobrehumana, prepoltica,
mientras que: Los hombres de la revolucin americana, por el contrario,
entendieron por poder el polo opuesto a la violencia natural prepoltica. Para
ellos, el poder surga cundo y dnde los hombres actuaban de comn acuerdo
6

Arendt, H. La condicin humana, Paids, Buenos Aires, 2009

y se coaligaban mediante promesas, pactos y compromisos mutuos; slo un


poder tal, basado en la reciprocidad y en la mutualidad, era un poder verdadero
y legtimo (SR, 249) Esta mutualidad de los pactos, estos hombres coaligados,
actan pluralmente, y en ellos reside su poder, el poder de fundar. En el
esquema arendtiano el poder es expresin de pluralidad, la forma de actuar de
los hombres de la revolucin en el nuevo mundo es un actuar plural Esta es
una diferencia radical entre una y otra en donde reside en gran medida el
hecho de que la revolucin americana sea mayormente valorada por Arendt en
vistas de establecerla como ejemplo ms cerca de su idea de revolucin
poltica. Arendt expone que aunque la revolucin americana no lograra un
novus ordo saeclorum, estableci de hecho la Constitucin, dndole una
existencia real [...] en una forma visible (SR, 90) a lo que,, con fines a lo que
sigue agregamos: xito y fracaso se explican porque no exista en la escena
americana - a diferencia de lo que ocurra en los restantes pases del mundo la
pobreza, Arendt aclara, En realidad, ms que pobreza lo que no exista en la
escena americana era la miseria y la indigencia (SR, 90) Volviendo al punto de
partida de este apartado, podemos considerar que en vistas a lo tratado que a
diferencia de la revolucin francesa, en la escena americana estaban sentadas
las condiciones para que el milagro ocurriese. Si esto es as the people
significa una pluralidad libre que no est sujeta a las necesidades de la vida
cotidiana que se renen para fundar la libertad, en otras palabras, el pueblo the
people, no implica Le peuple. La afirmacin es radical, sin embargo lcita, pues
el we, del we the people en el acto-discurso de fundacin de expresa en toda
su amplitud a todos los hombres qua hombres, sin importar dnde vivan,
cules eran sus circunstancias o cul era su nacionalidad (SR, 71) Era
realmente tanta en Amrica la abundancia, tanta, la hermosa igualdad que
resaltaba Jefferson, que no nos de pi a sospechar que aqu algo se est
escondiendo, como quien barre la mugre bajo la alfombra?
La tesis de este trabajo es que el nosotros del we the people es un nosotros
excluyente, el sostener la ausencia de la miseria en la escena americana, es
sostener la ausencia de la esclavitud y, sostener la ausencia de la esclavitud es
excluir al esclavo del pueblo, mientras le peuple desde su origen incluye al
miserable, the people lo excluye Cmo considerar a the people como actor de

la revolucin si en su pretendida pluralidad de hombres sin importar su


proveniencia ni circunstancias no incluye al esclavo?
Si Arendt hubiese abordado el problema que representa la exclusin del
esclavo del mbito poltico, habra tenido que tratar con la irrupcin de lo social
en lo poltico, sostenemos desde aqu, con Bernasconi que Arendt, a fin de
validar su argumentacin que intenta fortalecer como ejemplo a la revolucin
americana, omite el dato esclavo, que esta omisin, al menos en parte invalida
el paradigma. Bernasconi ir ms lejos y afirmara que la exclusin se debi a lo
que podramos llamar un inquietante pero probablemente inconsciente
racismo

3.

El pueblo omitido.

3.1.

En su ensayo titulado The Double Face of the Political and the Social:

Hannah Arendt and America's Racial Divisions. 7 Robert Bernasconi, entre otras
cosas, hace manifiesta una sensacin que no resulta poco comn ante la
lectura de La cuestin social en Sobre la revolucin de Hannah Arendt, en
donde se erige a la revolucin americana como ejemplo de accin poltica, en
gran medida por no obedecer a temas sociales. Dicha sensacin se expresa
como la inquietud que nace en el lector al constatar la tozuda insistencia en
separar el mbito poltico del social, comprendindose que, ante el escenario
de la aplastante subsuncin de lo poltico por parte de lo social, Arendt intente
rescatar el significado de lo poltico, lo que sorprende es la dificultad de
encontrar en ella una preocupacin por los problemas sociales que
entendemos, era capaz de ver al menos en su entorno. Bernasconi sostiene:
That in 1962, in the face of America's longstanding failure to address its
social problems, she could celebrate the neglect of social issues by the
7

La doble cara de lo social y lo poltico: Hannah Arendt y las divisiones raciales en Amrica. (Research in Phenomenology 26
(1996): 324) Es importante aclarar en este instante que, en ausencia de referentes, la traduccin de Bernasconi como hablante es un
esbozo personal, propio. Respecto a las citas de On revolution (OR) ofrezco como paralelo la edicin en ingls (Penguin Books,
1990) y su traduccin en (Alianza, Madrid, 2006). En ocasiones la diferencia de un lenguaje a otro puede ser determinante.

American Revolution would be more puzzling if one did not recognize that
the exclusion of social issues from the political realm was for her an
abiding imperative that overruled all other considerations. In On Revolution
Arendt insisted on seeing the American War of Independence as
conforming to her model of a purely political revolution that succeeded
precisely because it respected the distinction between the social and the
political.8 (DF, 10)
Lo que el autor hace aqu saltar a la vista es que la exclusin de los temas
sociales como imperativo permanente decanta en una concepcin purista de
revolucin como acontecimiento poltico a la que la revolucin americana
parece amoldarse cmodamente. La revolucin americana ajusta en el molde
arendtiano, por la supuesta ausencia de la miseria y, consecuentemente el
estatuto de sus actores. En contraste a la

revolucin francesa bernasconi

seala: Whereas in France le peuple cried for bread with one voice, the
American concept of "the people" retained the sense of manyness 9 (DF, 11),
citando a Arendt, "the endless variety of a multitude whose majesty resided in
its very plurality" (OR, 88).10 Lo que queda an ms claro en las palabras de la
misma Arendt que bernasconi recoge:
Debido a que no les rodeaba ningn padecimiento que incitase sus
pasiones, ninguna necesidad irresistible y perentoria que les impulsase a
someterse a la ley de la necesidad, ninguna piedad que los descarriase de
la razn, los hombres dla Revolucin americana fueron siempre hombres
de accin, desde el principio hasta el fin, desde la Declaracin de
Independencia hasta la promulgacin de la Constitucin (SR, 126).
Queda tanto en relieve la miseria como condicin de imposibilidad de
actuar polticamente, como abierta la posibilidad de actuar en poltica gracias a
8

Que en 1962, frente al permanente fracaso americano para tratar sus problemas sociales ella pudiera celebrar el desinters de los
temas sociales por parte de la revolucin americana sera ms desconcertante si uno reconoce que la exclusin de los temas sociales
del mbito poltico era para ella un imperativo permanente que invalidaba a toda otra consideracin. En Sobre la revolucin Arendt
insisti en ver la guerra de independencia americana conforme a su modelo de revolucin puramente poltica que tuvo xito
precisamente porque respet la distincin entre lo social y lo poltico.
9
Mientras en Francia le peuple lloraba por pan con una sola voz, el concepto americano de pueblo conservaba el sentido de
multiplicidad
10
la variedad infinita de una multitud cuya majestad resida en su misma pluralidad

la ausencia de ella. El problema es hasta qu punto podemos admitir tal


ausencia en la escena de la revolucin americana, ms bien, el asunto es que,
en caso contrario, la presencia de la miseria en escena desestabilizara a la
revolucin americana como ejemplo. Dicho en otras palabras, su pecado sera
de omisin.
A primera vista Arendt no peca de ello. A todas luces admite: que la
ausencia de la cuestin social en la escena americana fue, despus de todo,
ilusoria y que una miseria abyecta y degradante estaba presente por doquier en
la forma de la esclavitud y del trabajo negro asalariado. (SR, 93). Ms aun, no
tiene resquemor en problematizar permitindoseme el lenguaje- acerca de la
probabilidad de que el esclavo se presente como condicin de produccin de la
posibilidad del ciudadano: Como quiera que sea, hemos de preguntarnos si la
bondad del pas, del hombre pobre blanco, no dependa en grado considerable
del trabajo y de la miseria dlos negros 11(SR, 94). Incluso contra su mismo
argumento afirma:
a mediados del siglo XVIII, haba aproximadamente 400.000 negros junto
a 1.850.000 blancos y, aunque carecemos de estadsticas dignas de
crdito, podemos estar seguros de que el porcentaje de poblacin que
viva en condiciones de miseria e indigencia absolutas era menor en los
pases del Viejo Mundo (SR, 94)
Esto que para Bernasconi was a remarcable12 admisin no quita el hecho de
que, a great deal of destitution was being ignored 13. Si fijamos la vista a la
apelacin que arendt realiza en trminos matemticos 400.000 negros junto a
1.850.000 blancos, y, trayendo el dato al lenguaje establecido por los prceres
de la economa chilena, resulta al menos sospechoso constatar que, haciendo
una operacin bsica, sumando y dividiendo, el dato negro represente al
primer quintil. Visto de esta forma la coexistencia del esclavo y el fundador,
implica una contradiccin ante la cual no se debiera estar indiferente.
11

Se hace aqu la misma distincin que Arendt: pobreza no es miseria, de otra forma: miseria blanca s
que no hay.
12
fue una admisin destacable (DF, 11)
13
una gran cantidad de miseria estaba siendo ignorada (DF, 12)

Es aqu a dnde Bernasconi apunta sus dardos, al punto en el que, en sus


palabras, Arendt apela a la invisibilidad de la miseria:
Arendt sought to resolve the apparent contradiction, which would seem to
have her following the eighteenth century practice of ignoring slavery
whenever it was convenient to do so, by arguing for the invisibility of the
misery whose reality was undeniable14.
Lo que bernasconi destaca a regln seguido en el discurso arendtiano resulta
impactante cuando se lee en la lengua que fue escrito, el autor seala que en
una forma de habar, inquietante pero probablemente inconsciente, arendt
insiste en que: 15
we can only conclude that the institution of slavery carries an obscurity
even blacker than the obscurity of poverty" (OR, 66).
(Slo podemos concluir que la esclavitud trae consigo una oscuridad
incluso ms negra que la oscuridad de la pobreza) 16
Ms all de constatar la carga del lenguaje que dice que la esclavitud es ms
negra que la pobreza, se puede sospechar aqu la idea subterrnea de que la
negrura permanece en las tinieblas, Arendt seala: quien era totalmente
ignorado era el esclavo, no el pobre. (SR, 94). Siguiendo la lnea de citacin
bernasconiana del texto de Arendt se lee:
"this indifference, difficult for us to understand, was not peculiar to
Americans and hence must be blamed on slavery rather than on any
perversion of the heart or upon the dominance of self-interest" (OR, 66). 17

14

Arendt intent resolver la aparente contradiccin, lo que pareciera tenerla siguiendo la prctica del
siglo XVIII de ignorar la esclavitud cuando es conveniente hacerlo, argumentando a favor de la
invisibilidad de la miseria cuya realidad es innegable.
15

In a haunting, but probably unconscious, turn of phrase, Arendt insisted that (DF, 12)
Muy Diferentemente la edicin en castellano aqu citada versa La nica conclusin que puede sacarse de esto es que la
esclavitud significa una vida ms tenebrosa que la pobreza
17
: Esta indiferencia, que hoy nos resulta difcil de entender, no fue un rasgo peculiar de los americanos y debe ser achacada a la
propia esclavitud y no a ninguna perversin del espritu o al predominio del egosmo (SR, 92)
16

3.2.

Desde este punto afirmamos con Bernasconi que: Para sostener este

argumento Arendt tuvo que afirmar que los observadores europeos estaban
igualmente incapacitados para ver lo que es tan obvio para nosotros 18. (DF,
12) sin embargo agregamos que al mismo tiempo era tambin obvio para los
negros, aunque no fueran visibles o estuviesen mudos-. Bernasconi realiza
una crtica a la pretensin arendtiana de invisibilidad del dato negro en cuatro
momentos de la argumentacin referente a la indiferencia de los observadores,
en otros trminos, Bernasconi apunta a cuatro puntos negros, a puntos negros
que tuvo que omitir para sostener la invisibilidad de los mismos.
Punto uno: Frente a la cita que Arendt extrae del clrigo A. Burnaby en la que
se lee: En un viaje de 1.200 millas nada vi que reclamara la caridad (SR, 90),
Bernasconi revela la segunda mitad de la cita: Pero vi insuperables causas de
debilidad, que siendo un estado potente necesitar evitar 19 Bernasconi agrega
estas palabras de Burnaby en relacin a los esclavos:
Su condicin es verdaderamente lamentable; su labor excesivamente
dura, su dieta pobre e insuficiente, su trato cruel y opresivo: ellos no
pueden ser

entonces mas que sujetos del terror de aquellos que tan

inhumanamente los tiranizan20


Poniendo en relieve esta omisin Bernasconi sostiene que, Burnaby fue, por
tanto, un fundamento totalmente ilegtimo sobre el cual argumentar que la
indiferencia de los americanos a las condiciones de los esclavos era algo
comn entre los extranjeros europeos los americanos mismos 21 (SR, 92).
Punto dos: Bernasconi argumenta que cuando Arendt sostiene que: estos
testigos pensaban que la diferencia especfica existente entre Europa y
Amrica era atribuible a la no existencia de esa condicin abyecta que
18

To sustain this argument Arendt had to claim that European observers were equally unable to see what is so obvious to us.
"But I saw insuperable causes of weakness, which will necessarily prevent its being a potent state. " (DF, 12)
20
"Their condition is truly pitiable; their labour excessively hard,their diet poor and scanty, their treatment cruel and oppressive:
theycannot therefore but be a subject of terror to those who so inhumanlytyrannize over them." (DF, 12). En este punto cabe notar el
lenguaje de burnaby: pitiable palabra de la que no encontramos aqu una traduccin mejor que lamentable, quiere decir otra
cosa: una condicin que inspira piedad, nocin que, de no ser excluida, peligrosamente emparentara a la revolucin americana
con la francesa.
21
Burnaby was, therefore, an entirely illegitimate basis on which to argue that the indifference of Americans to the conditions of the
slaves was as common among outsiders from Europe as it was to Americans themselves (OR, 66), (DF, 12)
19

condena (a una parte de la raza humana) a la ignorancia y a la pobreza (SR,


92), no reconoce que la cita viene de un optimista Condorcet que en su trabajo
L'influence de la revolution de l'Amerique sur les opinions et le legislation de
l'Europe. (1786) declara frente a la esclavitud que todo hombre iluminado
siente su vergenza y su peligro, y esta culpa no continuar manchando la
pureza de las leyes americanas22. Aparece aqu otra forma de omisin,
Bernasconi seala: Condorcet, quien nunca visit Amrica, fue de hecho uno
de los principales abolicionistas en Europa,

23

o, lo que es lo mismo, fue

optimista porque de hecho, no vio.


Punto tres: Bernasconi seala con el mismo objetivo anterior la recurrente
citacin de Arendt de Letters from an American Farmer de Crevecoeurs, pero
indica la omisin de su carta sobre la esclavitud, en la que Crevecoeurs
declara: no he residido aqu lo suficiente para volverme insensible al dolor por
las cosas que contemplo cada da 24 (DF, 13). Contrario al caso de Condorcet,
optimista por que no ve, notamos a un Crevecoeurs que no puede ser
optimista, porque ve. Contrario a lo que se tienda a pensar, debido al tono que
ha tomado el discurso, Bernasconi se detiene a aclarar:
This is not to say that there were not European observers who were as
indifferent to the conditions of the slaves as many White Americans seem
to have been, but it does show that it was not as anachronistic to depart
from this view as Arendt suggested. (DF, 13)
(Esto no es para decir que no hubo observadores europeos que
estuvieran tan indiferentes a las condiciones de los esclavos como
muchos americanos blancos parecieron estarlo, sino que muestra que no
era tan anacrnico el desviar la mirada como Arendt sugiere.)
Punto cuatro: Jefferson es ms que un observador, es un actor. Un actor entre
los actores ciegos frente a la cuestin social, al que Arendt al parecer admite
22

"all enlightened men feel its shame, and its danger, and this blemish will not long continue to sully the purity of the American
laws (DF, 13)
23
Condorcet, who never visited America, was in fact one of the leading abolitionists in Europe (DF, 13)
24
"I have not resided here long enough to become insensible of pain for the objects which I every day behold

estar en contacto con el dato negro. Dicho de otra forma: Jefferson entra en
una escena donde los esclavos se ven. Arendt sostiene:
Si Jefferson y, en menor grado, otros como l tuvieron conciencia del
crimen fundamental sobre el que se asentaba el edificio de la sociedad
americana, si se estremecan al pensar en la justicia divina (Jefferson),
se deba a que estaban convencidos de que la esclavitud era incompatible
con la fundacin de la libertad (SR, 92)
Bernasconi en el caso de Jefferson apunta al mismo tipo de omisin que Arendt
realiza en el caso de Burnaby, el apela a que restituyendo los dichos a su
contexto suenan muy distintos, el autor de la doble cara extrae estos dichos
de Jefferson que como en el caso de Burnaby, completan la cita:
Indeed I tremble for my country when I reflect that God is just: that his
justice cannot sleep for ever: that considering numbers, nature and natural
means only, a revolution of the wheel of fortune, an exchange of situation,
is among possible events: that it may become probable by supernatural
interference! The Almighty has no attribute which can take side with us in
such a contest. 25
Bernasconi identifica en las palabras de Jefferson, no slo cierto temor de Dios,
sino una real preocupacin respecto a la probabilidad de un cambio de
situacin que podra revertir el orden social, ante esto el autor afirma:
Jefferson incluso previ lo que Arendt sostuvo que era imposible para l
prever (DF, 13)26 En este punto recusa a Arendt su pretensin de sostener que
los lderes americanos mismos no estaban en situacin de prever una
revolucin social y, la incluye dentro de aquellos que han visto esta posibilidad
como una pesadilla, aquellos que ms se han visto beneficiados de haber

25

De hecho me estremec por mi pas cuando entend que Dios es justo: que su justicia no puede dormir para siempre: que teniendo
en cuenta cifras, naturaleza y medios naturales nicamente, una revolucin (una vuelta) en la rueda de la fortuna, un cambio de
situacin, est entre los posibles eventos: lo que podra volverse probable por una injerencia sobrenatural! El Todopoderoso no tiene
ninguna cualidad que lo ponga de nuestro lado en dicha contienda. (DF, 13)
26
Jefferson foresaw what Arendt maintained it was impossible for him even to envisage

cumplido su sueo americano27 razn por la que, posiblemente Arendt


esquivara el punto.
Bernasconi destaca el hecho de que el we the people, que inicia la fundacin
del nuevo mundo, comete la exclusin de la esclavitud. En el marco en que
Arendt sostiene que premodernamente que tanto la idea de igualdad humana
como la de que el ser humano posee derechos inalienables por virtud del
nacimiento eran completamente desconocidas28. En este sentido, qu
significado tena el ser humano, antes de la declaracin de derechos? Dicho en
otras palabras, Qu gente constitua al pueblo expresado en el the people?
Ante la primera pregunta Bernasconi indica: Arendt misma seal que el
sentido original de palabra latina homo era alguien que no era ms que eso,
un hombre, una persona a secas, y, por tanto, tambin un esclavo. (SR, 61) y
sigue, Ser un ser humano era estar al margen del Derecho y del cuerpo
poltico de los ciudadanos como, por ejemplo, un esclavo, pero, en eso no hay
duda, un ser irrelevante desde el punto de vista poltico. (SR, 142) 29. Respecto
al cuestionamiento de un we the people excluyente, seala:
Uno era un ciudadano con derechos o un hombre sin ellos. Pero, segn
este criterio, la revolucin americana tendra que ser juzgada como
premoderna o algo peor por el virulento racismo terico que tuvo que ser
desarrollado para justificarla. En tanto que la Constitucin fue redactada
tolerando la esclavitud, la contradiccin entre ella y el prembulo a la
declaracin de independencia slo podra ser resuelta por un racismo que
niega a los esclavos, y tambin a los antiguos esclavos liberados, una
participacin en la pluralidad de la humanidad. 30

27

Arendt seems to have had little basis for saying that the leaders of the new country were unable to envisage a social revolution.
This has always been the nightmare that has haunted those who have benefited most from having their American dream realized.
(Arendt parece haber tenido escasa base para decir que los lderes del pas nuevo estaban incapacitados para prever una revolucin
social. Esto siempre ha sido la pesadilla que ha inquietado a aquellos que ms se han beneficiado de haber realizado su sueo
americano) (DF, 14)
28
She knew that the idea that every person is born an equal was utterly unknown prior to the modern age (OR, 33). She also knew
that prior to modernity the idea that all human beings had inalienable political rights simply by virtue of the fact of having been born
would have appeared a contradiction in terms. (Ella saba que la idea de que cada persona nace como un igual era completamente
desconocida antes de la edad moderna (SR, 53). Tambin saba que antes de la modernidad la idea de que todos los seres humanos
tienen derechos polticos inalienables simplemente en virtud del hecho de haber nacido habra parecido una contradiccin en los
trminos). (DF, 14)
29
(DF, 14)
30
(DF, 14)

Vemos entonces como reaparece entonces la contradiccin inicial que motiva


el trabajo de Bernasconi, la coexistencia de la libertad y la esclavitud en la
misma escena, pero una esclavitud subterrnea, ms negra que la oscuridad
de la pobreza, en tinieblas y, en ltimo trmino, invisible. Los esclavos no slo
no estaban incluidos en la frase "nosotros, el pueblo", ellos tampoco eran
"hombres". No tenan derecho inalienable a la vida, a la libertad o la bsqueda
de la felicidad, no tenan derecho a entrar en la esfera pblica, en donde la
posibilidad de la humanidad reside (DF, 14)31, Cmo entendemos entonces la
nocin de pluralidad arendtiana que pretende expresarse en the people?, en
otras palabras es posible admitir una pluralidad excluyente? El mayor
problema aqu es que el we the people pretende no serlo, el nosotros ex
expresado en toda su amplitud, Bernasconi termina este modo:
La afirmacin arendtiana de que la revolucin americana dirigida a todos
los hombres qua hombres, sin importar dnde vivan, cules eran sus
circunstancias o cul era su nacionalidad (SR, 71) no puede ser
excusada simplemente porque el sentimiento se expresara ampliamente.
Habra hecho mejor en acusar a los Padres Fundadores, cuando menos,
de " idealismo sin esperanza e hipocresa chapucera y estpida (OT,
227), como se concluye, en un pasaje aadido a Los orgenes del
totalitarismo, en 1958 haba establecido la misma acusacin contra los
idealistas bien intencionados que insistieron tenazmente en considerar los
derechos humanos como inalienables de cara a millones de personas
sin estado y sin derechos. (OT, 234).32

31

The slaves not only did not share in the phrase "we the people;" they were also not "men." They had no inalienable right to life,
liberty, or the pursuit of happiness; they had no right to enter the public realm, where the possibility of humanitas lay.
32
Arendt's claim that the American Revolution addressed "all men qua men, no matter where they lived, what their circumstances
were, or what nationality they possessed" (OR, 47) cannot be excused simply because the sentiment is widely expressed. She would
have done better to charge the Founding Fathers, at very least, with "hopeless idealism" and "fumbling feebleminded hypocrisy"
(OT, 269), just as, in a passage added to The Origins of Totalitarianism, in 1958 she had levelled the same accusation against the
wellmeaning idealists, who had insisted on regarding human rights as 'inalienable' in the face of millions of stateless and thus
rightless persons (OT, 279). (DF, 14)

Si los actores de la revolucin francesa no son una pluralidad que acta


libremente con la libertad como fin, En base a que configuracin arendtiana
The people de la revolucin americana s lo es?

Una ltima consideracin antes de ir a ese punto, acerca de la diferencia