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(LOS VENCIDOS, los indios del Per frente a la conquista espaola 1530-1570)

Keyla guerreros Diaz


Muchas veces en la primaria as como en la secundaria los profesores de Historia del Per
nos ensearon sobre la conquista del Tahuantinsuyo por parte de los espaoles, nos
hablaban de Atahualpa y su rescate, sobre los socios de la conquista, las encomiendas y el
nuevo rgimen poltico (Virreinato) y entre otros temas histricos, pero qu sabemos de
lo que paso a nivel interno, que fue lo que suceda a nivel cultural dentro de los
indgenas? Es por esto que el texto de Nathan Wachtel: Los vencidos, los indios del Per
frente a la conquista espaola 1530-1570, en el captulo segundo llamado la
desestructuracin se explica el proceso de conquista dentro de la sociedad indgena, sus
repercusiones y cambios que esta sufri.
El proceso de desestructuracin que sufren los indgenas da alusin a los cambios y
desintegracin psicolgica, social, econmica y poblacional que atraves la sociedad
incaica en un primer momento de la Conquista y posteriormente en la Colonia, como
menciona Wachtel:
() por desestructuracin entendemos la supervivencia de estructuras antiguas o de
elementos parciales de ellas, despus de la Conquista subsisten restos del Estado Inca,
pero el cimiento que los una se ha desintegrado. (pg. 135)
Es as como la denominacin de desestructuracin quedajustificada en este contexto.
Pero en el texto tambin se explican, como lo mencion lneas anteriores, los diversos
campos en los que la Conquista afecto al indio. En primer lugar, se analiza el choque
psicolgico que atravesaron los nativos al observar como esos seres extraos y diferentes
a ellos, que llegaron a interrumpir sus vidas, terminan con sus dioses, familias, tierras e
incluso su propia libertad. Los indios estaban acostumbrados a trabajar para el Inca y a
seguir un modelo de organizacin local, ahora con la llegada de los espaoles todo haba
cambiado, tenan que seguir un modelo implantado violentamente por un grupo de
personas extraas a ellos. Sin embargo, los indgenas y los espaoles no vivan cada cual
por su lado, si no que siempre se mantuvo una interaccin, pues el espaol llegado a
Amrica necesitaba del sector indgena.
En segundo lugar, Nathan Wachtel, hace hincapi en cuatro puntos muy importantes. Por
un lado, est la catstrofe demogrfica que experiment en general toda Amrica (el
Tahuantinsuyo y la zona que actualmente es Mxico). Para comenzar, los habitantes
nativos sufren un tipo de choque inmunolgico, pues al estar aislados de todo el
mundo, y ser invadidos por los espaoles se encontraban vulnerables biolgicamente a
nuevos virus y microorganismos, y por ende a las enfermedades que estos nuevos
pobladores podan haber trado al continente, las cuales no tardaron en atacar a los
pobladores trayendo undescenso demogrfico fatal.
Las enfermedades que arrasaron con localidad nativa fueron oleadas provenientes del Sur
de Per (Cuzco), el norte (Panam y Bogot), la viruela del sur se une en Quito con la de
plaga del norte y dan origen a otra nueva afeccin. Aunque no se seala la cantidad

exacta de poblacin antes de la Conquista, puesto que no se cuentan con las


investigaciones necesarias o existentes, se sabe que la curva demogrfica en su descenso
fue muy pronunciada. Pero se estima que la poblacin decay en su totalidad de 15
millones (antes de la Conquista 1532) a 1.5 millones (1571). No obstante, esta
despoblacin no solo se debi a las epidemias, si no a otros factores producto del choque
psicolgico que atravesaron los nativos. En los informes presentados en el texto de
Wachtel, se menciona que muchos indgenas decidan suicidarse e incluso asesinar a sus
propios hijos para librarlos de los trabajos que ellos padecan (pg. 147).
Por el lado econmico, se present una desestructuracin en el sistema tradicional, se
aboli la redistribucin aunque se mantuvieron algunas instituciones preexistentes. El
control de los pisos ecolgicos, utilizados hasta antes de la Conquista, atraves grandes y
graves alteraciones. Cuzco pasa a ser del centro de un gran Imperio a una simple ciudad,
centrndose as todo el poder en Lima. Una vez instalado el Virreinato e implantadas las
encomiendas, los espaoles toman las tierras frtiles yproductivas de los indgenas para
producirlas ellos o en este caso en beneficio suyo.
Los tributos que los indgenas tienen que entregar a los espaoles es muy distinto al de
los Incas, ya que los dados a los Incas eran vistos como principios de reciprocidad y
tenan fines religiosos, mientras los dados a los espaoles no eran vistos por parte de los
indios como un acto que los beneficie. El autor cita cuatro casos de distintas poblaciones,
las cuales presentan diversas situaciones tributarias. Ms favorables resultan las
situaciones de los nativos que estaban bajo la administracin de la Corona (Chucuito y
Yucay) en comparacin con los que estn bajo el gobierno de los encomenderos (Huaura
y Hunuco).
Asimismo, la implantacin de la moneda como un sistema de economa resulta tambin,
difcil de asimilar por parte de los indgenas, ya que toda su existencia ellos haban vivido
acostumbrados al trueque y no daban un valor a sus productos; sin embrago, los indios
seguan usando su sistema a nivel interno, es decir dentro de sus pueblos. Como se resalta
en los escritos de Wachtel:
La introduccin de la moneda no transforma la economa indgena en economa
monetaria; esta juega solamente un papel destructor y negativo (pg. 187)
Efectivamente, la moneda se convierte en un medio destructivo de la poblacin indgena,
pues no deja de enriquecer a los espaoles con sus grandiosas ventas, los espaoles les
vendan productos netamenteeuropeos, los cuales no les servan en la situacin en la que
se encontraban, y a precios elevados que les eran imposibles pagarlos a los indios y les
traan deudas y trabajos gratuitos.
Otro punto importante analizado, por Nathan, es la desestructuracin social.
Principalmente, los ms afectados (aparte de los indios del pueblo) fueron los curacas,
puesto que estos pierden poder y los beneficios que gozaban en el gobierno del Inca, a
pesar de que en una primera instancia despus de la muerte del Inca su poder se haba
reforzado, la mayora de ellos colaboraron con los espaoles ya sea para que reciban el
tributo del pueblo o administren. Adems, el sistema espaol necesitaba de la

colaboracin de los jefes indgenas de una u otra manera. Es por esta necesidad que quiz
los curacas en muchas oportunidades abusan de su poder dentro de las aldeas nativas y se
crean con la capacidad de abusar de los indgenas; sin embargo, este dominio sobre ellos
no es tan fuerte y beneficioso como antes, pues ahora los curacas tambin tenan que dar
su tributo a la Corona, y ellos no dudaron en obtenerlo por medio de sus nativos a cargo.
El poder de intermediarios que tuvieron los caciques entre los indios y los espaoles, hace
que poco a poco estos jefes nativos tengan a su posesin las tierras e incluso a los propios
indgenas, siendo capaces de alquilarlos a los espaoles. Aunque los curacas hayan
abusado muchas veces de su poder, ellos tambin tenanpresiones personales, pues segn
los informes recopilados por Wachtel, los espaoles tenan amenazados a los curacas, en
su mayora, con encarcelarlos si no cumplan con los deberes que ellos les otorgaban.
Otros personajes que se describe en el texto y que por lo descrito fueron quienes servan
de la mejor manera a los espaoles, fueron los yanas, estos gozaban de mejores
beneficios que los curacas ya que no estaban obligados a pagar tributo ni a realizar mita;
los yanas son considerados como miembros de la comunidad cristiana, poseen de
propiedad en tanto que individuos y pueden dedicarse al comercio (pag.209), es as
como cita literalmente el autor del texto. Es por esto que se puede deducir que los yanas
eran una clase social indgena privilegiada y se dedicaban al trabajo directo hacia los
encomenderos o los dems espaoles, principalmente en sus haciendas y realizando
trabajos domsticos.
Finalmente, Wachtel hace alusin a las extirpaciones de idolatras, para los espaoles
estas significaban la religin y cultos que practicaban los indgenas. Por ello, ven la
necesidad de intentar erradicar todas esas costumbres nativas y aborgenes, y una vez que
el Inca muere, tambin mueren todos los cultos hacia el hijo de los dioses. Por otro
lado, la evangelizacin, la cual les pareci una total agresin para los indgenas en primer
momento, apareci como una posible solucin. Entonces el Virrey orden las visitas de
religiosos lasreducciones y son estos los que realizan censos y casi todos los datos que se
pueden tener de ciertos pueblos.
Toda la informacin proporcionada por Nathan Wachtel se vuelve interesante cuando
desde un principio l hace un anlisis no solo histrico sino antropolgico, porque as
como mencion en el primer prrafo de este escrito, muchas personas podemos haber
tenido conocimientos previos sobre lo que sucedi antes, durante y despus de la
conquista, pero tal vez no el conocimiento necesario como para poder comprender la
situacin interna del indgena. Es que es un hecho de que su situacin no fue nada fcil,
no lo fue para adecuarse a un sistema distinto de organizacin y todo lo que comprende
esto, ellos de la noche a la maana observan personas que se aduean de sus propiedades
e implantan sobre ellos normas y reglas muy distintas a las que ellos estaban
acostumbrados, por ejemplo la implantacin de la moneda fue un sistema econmico muy
difcil de comprenderlo.
Personalmente me es indignante en todo aspecto la vida del indgena de esa poca, fue
tratado como una mquina de producir riquezas: trabajaban en las minas, cultivaban las
tierras, cumplan con trabajos domsticos y diversas faenas que realizaban. Aunque el

abuso de poder por parte de los encomenderos no es sorprendente pero si resaltante,


porque a lo largo de la historia se ha visto esta cualidad en los grupos dominantes.
Las causas del descenso demogrfico que provocesta gran Conquista, sabemos que est
encabezada por las enfermedades, pero no le es menos importante los diversos suicidios
datados. Esta es la salida ms relevante y significativa de los indgenas, ya que nos
muestran la tremenda desesperacin y frustracin que estos individuos debieron
experimentar para tener como nica salida el suicidio de si mismo as como, en el caso de
las madres, de sus hijos. Sin embargo, los mismos nativos sealan que la calidad de vida
que llevaban despus de la Conquista fue muy desordenada en comparacin con la que
tenan en el Impero Incaico, pues al tener ms tiempo sin trabajo en algunas poblaciones,
los hombres se volvan alcohlicos. Resulta anecdtico, que con el tiempo en los indios
encontraron formas de desistir al pago de los tributos en el caso de los nativos del Valle
de Yucay.
La extirpacin de idolatras es una forma ms que religiosa creo que, forma parte del
dominio sobre la poblacin indgena, ya que si todos crean en un mismo Dios sera ms
fcil realizar trabajos hacia l, como se conceba antiguamente. A pesar de todos los
intentos de los espaoles por erradicar la religin y costumbres nativas, nuestros
antepasados supieron hacer sobrevivir su cultura a pesar de todo lo que tuvieron que vivir.
En general, todos estos cambios y la influencia cultural espaola causaron en la antigua
sociedad indgena un verdadera desestructuracin tanto en lo social como en lo poltico
y econmico.