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UNAS NOTAS EN TORNO A LA RELECTURA DE

APOCALPTICOS E INTEGRADOS (1964 2014)


Manuel A. Broulln Lozano
Universidad de Sevilla Asociacin Espaola de Semitica (AES)
mbroullon@us.es

A mi padre, que me haba enseado a no crermelo y a mi madre, que me haba enseado a


decirlo. (Umberto Eco: Il costume di casa)

El seminario permanente Comunicacin y Sociedad organizado por el Grupo de


Investigacin en Teora y Tecnologa de la Comunicacin de la Universidad de Sevilla
(GITTCUS) con el apoyo de la Asociacin Espaola de Semitica (AES) y del Grupo
de Investigacin Literatura, Transtextualidad y Nuevas Tecnologas ha tenido a bien
dedicar su quinta sesin del curso 2013/2014 a la lectura compartida de Apocalpticos e
integrados. As, recogiendo la propuesta de la actual junta directiva de la AES, la
Universidad de Sevilla se compromete con la consolidacin y difusin de las lneas de
investigacin en semitica general y aplicada y se suma a la celebracin de seminarioshomenaje por los cincuenta aos de la publicacin de una obra que, aunque no es en s
misma y en rigor una obra semitica, lo veremos ms adelante, es fundamental para los
estudios en comunicacin.

Por otro lado, si recordamos que Umberto Eco fue investido doctor honoris
causa en Comunicacin por la Universidad de Sevilla el 17 de febrero del ao 2010,
podramos decir que era obligatorio escoger esta lectura. Ms aun sabiendo que el

doctor Vzquez Medel, impulsor de este seminario y director del GITTCUS, actu
como padrino en el acto solemne celebrado en el Paraninfo. En su laudatio, Vzquez
Medel (2009: 12-14) esboz un perfil de Umberto Eco que coincide con los intereses y
planteamientos bsicos de este seminario permanente:

1- Pasin por la Semitica como ciencia slida y metodologa unificadora,


como herramienta privilegiada para el estudio riguroso y sistemtico de todo
sistema de signos y tambin en su capacidad para la interpretacin del
mundo y de la ciencia (en su dimensin metalingstica) que admite y
considera la complejidad como requisito sine qua non.
2- Pasin por la Literatura, siempre en su relacin con otras artes y
actividades intelectuales. Bien es sabido que en Umberto Eco el rigor
cientfico y la dimensin creativa no estn reidas entre s. Su obra terica
encuentra el complemento perfecto en una intensa y reconocida actividad
narrativa que comprende hasta el momento los ttulos El nombre de la rosa
(1980), El pndulo de Foucault (1988), La isla del da antes (1994),
Baudolino (2000), La misteriosa llama de la reina Loana (2004) y El
cementerio de Praga (2010). En ellas la complejidad en las tramas, en la
construccin de los personajes y en las referencias histricas, literarias o
sociales, no presupone dificultad en la lectura ni mucho menos plantea un
arte elitista. Prueba de ello es la presencia de estas novelas, por cierto de un
notable grosor, en las lista de libros best seller.
3- Pasin por la Comunicacin como el gran fenmeno de nuestro tiempo que
exige ser analizado desde una perspectiva propia, crtica en su relacin con el
mundo de la vida y rigurosa en sus mtodos. En este sentido, aunque
Apocalpticos e integrados es una obra que denominar aqu como protosemitica, inaugura un acercamiento a los fenmenos comunicativos y
culturales de masas desde una postura abierta y atenta al dinamismo de los
cambios. Se dira que el posicionamiento del investigador en esta obra (y por
ende tambin del lector que participa de ella en virtud del principio de

cooperacin textual) es el de estar en-el-mundo y con-el-mundo para


intentar

comprenderlo

con

una

mirada

que

se

constituye

como

contempornea, que se reconoce emplazada, diramos utilizando la


terminologa acuada por el profesor Vzquez Medel y su grupo de
investigacin (2003)1.
4- Pasin por la Universidad, como no puede ser de otra manera. La semitica
encuentra su lugar natural en la Universidad Pblica, aquella en la que la
libertad de ctedra (cuya expresin discursiva no es otra que el rigor
metodolgico) garantiza el derecho y tambin el compromiso del
investigador para situarse al margen de los intereses polticos, econmicos o
de las modas intelectuales coyunturales. Y es que defender un estudio crtico
de los signos y de la comunicacin implica tambin un compromiso tico. El
verdadero rigor acadmico, exento de dogmatismos y de fundamentalismos,
se basa en la capacidad de autocrtica y de dilogo, en tanto que todo
lenguaje cuenta con un metalenguaje anexo que lo explica pero que tambin
sirve para cuestionarlo poniendo en entredicho sus reglas y hasta sus bases
ms elementales. En la medida en que, como Umberto Eco, seamos capaces
de establecer en paralelo a nuestras investigaciones un anlisis (auto)crtico
del lenguaje acadmico en lo general y del discurso propio en lo especfico,
nos ser posible realizar contribuciones encaminadas a consolidar la
Universidad Pblica en el cumplimiento de su funcin esencial de hacerse
cargo del acervo social del conocimiento. Aunque este conocimiento, en
ocasiones, no guste a los poderes y a los mercados o requiera de un espacio
mayor de 140 caracteres.
1

Afirma Vzquez Medel citando a Heidegger: somos seres-con, nuestra realidad es inseparable del

sistema del que formamos parte (de nuestra circun-stancia). Estamos esados, pero tambin inter-esados,
porque nuestra vida es impensable fuera del flujo de sus relaciones (2009: 27). Bajo esta perspectiva
relacional que debe tanto a la fenomenologa husserliana y a la Teora de la Interaccin Comunicativa de
Jrgen Habermas como a la semitica de la cultura y del texto de Yuri Lotman desde la nocin de
semiosfera, cabe afirmar una valiosa aportacin de la Teora del Emplazamiento a la ciencia
transmoderna en lo que se refiere a los paradigmas comunicacionales como sistemas de pensamiento
complejo que requieren de la consiliencia o colaboracin entre las reas de conocimiento y ciencias
especficas.

II

No hay que olvidar que la tesis doctoral de Umberto Eco, titulada El problema
esttico en santo Toms de Aquino (1954), hace algunas calas en la Esttica de la
Formatividad de Luigi Pareyson2 (director por cierto de la tesis) en su pregunta
fundamental: puede la obra de arte revelar de algn modo la verdad? El resultado de
este trabajo no fue poco polmico, puesto que se posicion en contra de los
planteamientos del prestigioso terico Benedetto Croce con base en la esttica de
Baumgarten, quien sostena que en Aquino la esttica y la filosofa se diluyen en la
teologa. Por el contrario, Eco estudi de forma independiente la esttica medieval a
partir de algunas expresiones musicales y lricas menores que despus l mismo incluso
parodiara al ms puro estilo goliardesco en Diario Minimo, columna habitual en el
peridico Il Verri que recoga opiniones sobre costumbres sociales, cuestiones literarias,
fantasas creativas e incluso algunas malvadas observaciones sobre autores universales 3.
Y, cmo no, tambin utilizara estos elementos escolsticos a modo de mosaico de citas
y referencias en su novela El nombre de la Rosa (1980).

Valga este prembulo simplemente para indicar que la tesis de Eco es un trabajo
de teoras serias sobre problemas serios destinado a avivar el debate acadmico en
torno a cuestiones de esttica filosfica: qu es la belleza? Qu relacin tiene con la
verdad? La metafsica ha fagocitado a la esttica? Se trataba en todo caso de un objeto
de estudio consagrado y de una metodologa de larga tradicin acadmica que
2

La Teora de la Formatividad parte del siguiente presupuesto: toda relacin ontolgica original es

necesariamente hermenutica y toda interpretacin tiene necesariamente una naturaleza ontolgica. Esto
significa que no hay nada sino interpretaciones de la verdad y que no hay interpretacin de nada sin
verdad (2009: 161). En este proceso interpretativo en el que subyace la verdad velada, la obra de arte
cuenta con un especial poder revelador, desvelador. Ver Pareyson: 1996, 2009.
3

Estos articulitos estn recopilados en una doble antologa en versin original italiana editada por

Bompiani en 1975 y 1992.

garantizaban el xito de un buen trabajo de investigacin predoctoral. Con la mala


fortuna de que, despus, un compaero de doctorado de Eco (tambin estudiante de
Luigi Pareyson: nadie menos que Gianni Vattimo) gan la plaza en la Universidad de
Turn Mala fortuna o tal vez y a la larga buena suerte? Haba que vivir, y estas
circunstancias llevaron a Eco a convertirse en un escritor muy prolfico con tal de poder
reunir los avales suficientes que le permitieran concursar por una plaza en otras
universidades, al tiempo que emprendi una serie de colaboraciones en publicaciones
como Incontri musicali y Rivista Pirelli en donde apareci uno de sus primeros artculos
sobre televisin Verso una civilt della visione? (Hacia una civilizacin visual) o la
clebre Fenomenologa di Mike Bongiorno (Fenomenologa de Mike Bongiorno)
sobre el antihroe televisivo en su Diario minimo de I Verri (Eco, 2010: 356). En este
grupo de artculos Eco despliega toda su habilidad retrica a travs el lenguaje escrito,
haciendo uso siempre de ese tono goliardesco que encubre un subtexto irnico. Veremos
que, desde un punto de vista interpretativo, el uso de la irona como estrategia de
comunicacin multinivel es central en toda su obra ensaystica.

As, a lo largo de todo un peregrinaje por congresos y simposios, fue acercando


la esttica y la crtica de la cultura hacia los fenmenos de la comunicacin de masas.
Pero me parece que lo ms relevante de este perodo es la participacin de Eco en la
televisin, concretamente en la RAI, durante tres aos (1955-1958). Tal vez esta sea la
clave de la profundidad analtica de sus estudios de comunicacin y de cultura de la
imagen. Entiendo que el contacto con el mundo de la vida y con la praxis de la
comunicacin de masas constituye el conocimiento consciente que surge en relacin
con el discurso y con la semiosis, no desde la atalaya intelectual de la distancia
cientfica que pretende obviar la participacin de todo lector en los procesos de
decodificacin textual y en la elaboracin social del sentido. Acaso Kant slo sirve
para estudiar a Kant? se preguntaba Eco (2003: 11) ante las crticas que recibi en
1964 tras la primera edicin de Apocalpticos e integrados. Y aun en su volumen de
1997 Kant y el ornitorrinco afirma que estamos ante una galaxia en expansin, y no
ante un sistema planetario cuyas ecuaciones fundamentales se puedan dar. Lo cual me
parece una seal de xito y de salud: la interrogacin sobre la semiosis se ha vuelto

central (Eco, 1999: 8). Efectivamente, todo intento de conocimiento semitico para
saber qu es el mundo y si la realidad es fiable como puerta de acceso a algn tipo de
verdad, en 1960, tena que pasar por Toms de Aquino, por Kant y por Joyce; pero
tambin por Superman, por Rita Pavone y Charlie Brown:

Desde mis estudios de Joyce hasta los estudios de esttica medieval, mi obsesin primaria es
probablemente sta: yo s que el mundo existe, pero no logro demostrarlo. Todo
razonamiento, el lenguaje, las cosas, la objetividad de la obra, etc., en el fondo creo que
son una continua tentativa para aclarar este problema. (Pancorbo, 1977: 34)

De hecho la semitica practicada por Umberto Eco siempre ha estado interesada


por el problema de la realidad y del realismo desde una raz puramente peirceana con
base en el concepto de semiosis ilimitada. En su propuesta en torno al New realism
debatida en el ltimo congreso mundial de Filosofa de Atenas de 2013 regresa sobre
esta misma preocupacin ontolgica afirmando:

Remember that according to Peirce every of our enquiries, as well as for our perceptual
explorations of surrounding Word, is elicited by a Dynamical Object. We do not know it if
not throught Immediate Obiect, that are signs, either mental phenomena or translations of a
previous Immediate Objects into another which is its interpretant- so that the series of
interpretants never stops, by producing process of unlimited semiosis. (Eco, 2013: 12)

Si nos desplazamos hacia el plano metadiscursivo y consideramos la obra de Eco


como un texto ms all de su persona, entonces hay que sealarlo claramente como un
objeto dinmico, en constante revisin. A la vista de su historia efectual, ciertas ideas
persistentes a lo largo del tiempo han generado una semiosis ilimitada a causa del deseo
de rigor cientfico: el texto se reescribe constantemente, necesita de una reinterpretacin
crtica constante. Tendra la forma de una Opera aperta (Obra abierta, 1962)4, como el
4

Utilizar en este apartado las fechas de la primera edicin de cada una de las obras con tal de esbozar

una pequea cronologa en la que situar a Apocalpticos e integrados. Estas fechas no deben confundirse

proyecto artstico de las vanguardias histricas, de modo que, de acuerdo con los
postulados de Los lmites de la interpretacin (1990) e Interpretacin y
sobreinterpretacin (1995), sigue insistiendo sobre las mismas cuestiones de fondo.
Mencin propia se merece este volumen de 1995 puesto que parte de los principios de
semiosis dinmica, de movimiento complejo y de tensin a partir de la
confrontacin de las ideas en el dilogo como espacio compartido y tiempo presente,
debate acadmico que efectivamente tuvo lugar en la Universidad de Harvard entre el
propio Eco, Richard Rorty, Jonathan Culler y Christine Broke-Rose. Bajo este punto de
vista no slo la obra de arte, que fue el pre-texto de Opera aperta, sino todo producto de
la cultura debe ser entendido como un signo de carcter ambiguo, como una pluralidad
de significados que conviven en el mismo significante. Sin embargo, Eco acota el
potencial supuestamente ilimitado de la semiosis indicando que no todas las derivas de
interpretacin (esto es, lo que, al conocerlo nos lleva a otra cosa) son igualmente
afortunadas. Las interpretaciones estn en todo caso verificadas o refutadas por el
propio texto en alguna de sus partes. Del mismo modo el conocimiento aparece
perfilado como un proceso siempre inacabado, sujeto a su dimensin discursiva como
establece la ciencia transmoderna con los principios de sospecha y falsacin con una
honda raz en el mtodo mayutico del que dan cuenta los dilogos platnicos
actualizados -y por ello profundamente transformados- con la teora matemtica de la
informacin de Shannon y Weaver.

As el Trattato di Semiotica Generale (Tratado de Semitica General, 1976)


supone una revisin y una puesta al da de los planteamientos de los trabajos
fundacionales Segno (Signo, 1973), Appunti per una semiologia delle comunicazione
visive (Apuntes para una semiologa de las comunicaciones visuales, 1967), La
struttura ausente (La estructura ausente, 1968) y Le forme del contenuto (Las formas
del contenido, 1971). Lector in fabula (1979) es a su vez una reformulacin del Trattato
y nuevamente de La struttura ausente. Igualmente, el volumen Semiotica e filosofa del
linguaggio (Semitica y filosofa del lenguaje, 1984) surge de la reescritura de cinco
en ningn caso con las utilizadas para indicar la referencia bibliogrfica, que, naturalmente, corresponden
a la edicin consultada segn figura en el apartado de bibliografa.

artculos semiticos publicados entre 1976 y 1984 en la Enciclopedia Einaudi a


propsito de los conceptos de Signo, Significado, Metfora, Smbolo y Cdigo.
Finalmente, las ltimas aportaciones tericas en volmenes de peso continan revisando
y precisando estos asuntos, especialmente Kant e lornitorrinco (1997), en donde
repasa cuestiones ontolgicas en torno al ser (op. cit.: 17-68), semisicas en relacin
con la referencia (op. cit.: 323-390) y con el signo icnico (op. cit.: 391-462) o
metadiscursivas sobre el diccionario y la enciclopedia como archivos de signos (op. cit.:
264-266); o, finalmente, Dallalbero al laberinto. Studi storici sul segno e
linterpretazione (2007), nuevamente sobre el tema de la produccin, consolidacin,
mutacin y difusin del sentido.

Haciendo una gran sntesis y tal vez simplificando demasiado, la semiosis aparece
entendida desde los tiempos de Signo (1973) como un vasto conjunto de fenmenos
culturales y sociales que engloba a todos los actos de la praxis, en el sentido de que
toda la praxis es comunicacin global, es institucin de cultura, y por lo tanto, de
relaciones sociales (Eco, 1988: 107). Desde este punto de vista, si toda la interaccin
social se establece por medio de la comunicacin, sta ha de emplear una serie de
cdigos compartidos (en un sentido amplio) y/o la lengua natural (en sentido
restringido). Entonces el estudio de la comunicacin, an ms, absolutamente todas las
expresiones de la interaccin humana, necesitan ser enfocadas desde la semitica, en
cuyo paradigma las aportaciones de Eco establecen que los sistemas de accin se
puedan interpretar como sistemas de signos, con tal de que cada sistema de signos se
inserte en el contexto global de los sistemas de accin; cada uno como uno de los
captulos (que nunca es el nico ni el ms importante) de la praxis como comunicacin
(op. cit.: 170). Quedan as delimitados los mbitos y los objetos de la ciencia del signo:
1) la definicin de los lenguajes y 2) el estudio de su transcendencia textual en la
generacin del sentido y sus derivas (la semiosis) hacia todos los rincones del mundo de
la vida.

Por ltimo quisiera insistir en dos elementos que me parecen fundamentales de la


semitica de Eco: 1) el estudio de la imagen en un sentido amplio, como cultura de la
imagen y 2) la puesta en marcha de los mecanismos de la mentira y, contra ella, el uso
de la irona. Creo que en esta interseccin es en donde se ubica ese libro pionero que es
Apocalpticos e integrados. Pionero porque rene por primera vez toda una serie de
estudios sobre cultura de masas e iconos de las sociedades contemporneas pasando
revista a las estrategias del pastiche y de la parodia. Solamente el ttulo, que constituye
uno de los ensayos centrales de la obra, ya constituye una mirada sarcstica con
respecto al estado de la cuestin. No obstante, Apocalpticos e integrados es un trabajo
que debe ser clasificado como pre-semitico o proto-semitico. Aunque veremos que
incluye algunos aspectos relativos a la sintaxis visual o a algunos mecanismos de
confeccin textual e inter-textual, en la breve cronologa de publicaciones expuesta en
este apartado hemos visto que los grandes escritos semiticos son posteriores 5,
entendiendo por semitica todo un corpus terico y un desarrollo metodolgico de
negociacin rigurosa y sistemtica con los productos culturales.

III

Apocalpticos e integrados supuso una suerte de terremoto en el panorama


acadmico y cientfico. Como labor de archivo, resulta interesante rescatar algunos
5

No hay que olvidar que Apocalpticos e integrados es una recopilacin de artculos escritos hasta 1963,

no una obra ntegra y coherentemente compuesta en la vspera de su publicacin en 1964. Sera la bisagra
entre Opera aperta (1962), de la que sera un complemento en direccin hacia la cultura de masas, y
Signo (1973), el giro semitico definitivo.

fragmentos del debate que tuvo lugar en la prensa italiana de los aos sesenta. En el
prlogo de la quinta edicin en espaol (Eco, 2003: 12-14) aparecen recogidos los
titulares de algunos de los artculos en prensa diaria que researon el polmico libro.
Del lado estn los apocalpticos escpticos con el descenso de un acadmico
especialista en Toms de Aquino y en las vanguardias histricas (Opera aperta se
publica tan solo un ao antes, en 1963) al nivel de la cultura popular: Mandrake entra
alluniversit (Mandrake accede a la universidad, ABC), Dallestetica a Rita Pavone
(De la esttica a Rita Pavone, Paese sera), Da Joyce a Rita Pavone (De Joyce a Rita
Pavone, Il punto), Anche i fumetti hanno il sangue blu (Tambin los TBOs tienen
sangre azul, Oggi), Passaporto culturale per Mandrake e Topolino (Pasaporte cultural
para Mandrake y Topolino, Lo Specchio), Anche lhully gully diventa messagio
(Tambin el hully gully se convierte en mensaje, Il giorno), Per fortuna c Superman
(Por fortuna tenemos a Superman, Il resto del Carlino), I fummetti entrano nelle
universit come impegnativa materia de studio (Los TBOs entran en las universidades
como materia obligatoria de estudio, La Gazzetta del Popolo)... Encontramos incluso
(op. cit.: 12) ejercicios de rima goliardesca propios del mismsimo Eco: La Pavone e
Superman a bracetto di Kant (La Pavone y Superman, del bracete de Kant; Il giorno).

De la otra parte surgi otro bando, el bando de los integrados: Di bene in meglio
(De bien en mejor, Corriere della sera), Apocalittici e integrati (Rinascita), que
conect a Eco con Gramsci y la polmica de Marx y Engels con Bruno Bauer; en
Mondo Nuovo (semanario del PSIUP) Francesco Indovina reivindic el estudio de la
cultura de masas para no dejarlo en manos de los manipuladores, esto es, bajo su
punto de vista editorial, de los conservadores; Una terra ancora vergine per gli studiosi
italiani (Una tierra aun virgen para los eruditos italianos, Vie nuove); y hasta tres
nmeros monogrficos sucesivos de debates en Le ore libere. No faltaron posiciones
intermedias, como por ejemplo, desde Aventi!, Walter Pedulla propuso tal vez en un
tono demasiado condescendiente una tercera va intermedia entre apocalpticos e
integrados. El ms favorable, finalmente, fue Oreste del Buono con Teorie serie su
problema frivoli (Teoras serias sobre problemas frvolos, La settimana incom) quien
aun as da un tirn de orejas a Eco por ser demasiado benvolo con Charlie Brown,

10

juicio del gusto que, en todo caso, nos revela que el crtico conoca bien al personaje de
cmic. Aqu hay una clave importante. Parece que incluso los ms entusiastas miraron
con recelo hacia aquellas nuevas propuestas, o tal vez nadie fuera capaz de disimular del
todo un cierto estupor ante el tratamiento acadmico de elementos que a pesar de todo
formaban parte de la vida cotidiana. De hecho, en el debate de Le ore libere varios de
los autores participantes confesaron con cierto sonrojo haber sido lectores adolescentes
de Flash Gordon, lo que disculpan como un a pesar de todo confesable pecado venial.
Valga la ancdota que cuenta Eco cuando asiste en 1961 al congreso sobre
desmitificacin de la imagen en Roma con su comunicacin sobre Superman (incluida
entre las pginas de Apocalpticos e integrados, Eco, 2003: 219-255):

En un armario tengo doscientos o trescientos ejemplares de los tebeos originales con las historias
en colores de Superman y pienso que, en el fondo, es un mito de nuestro tiempo, no expresa
una religin sino una ideologa En resumen, que llego a Roma y doy comienzo a la
comunicacin poniendo sobre la mesa un montn de tebeos de Superman. Qu harn?
Van a expulsarme? No, seor. Se acercan a mi mesa y, con el pretexto de examinar los
tebeos, creern ustedes que aquellos abates de largas manos me los escamotean como si tal
cosa? Aparte de esto (que ya era una seal del cielo) se entabla una discusin y yo me
convenzo de que el tema da para mucho. (Eco, 2003: 18)

Tal vez eran teoras serias para problemas frvolos de adolescentes y horas
muertas durante largos viajes en tren. O quizs no fueran problemas tan frvolos ni
alejados de la crtica de la cultura. La izquierda alab especialmente el trabajo de Eco
por acercarse a cuestiones latentes en la superestructura, asunto ya de por s bastante
serio desde una perspectiva marxista. Pero el anlisis econmico o sociolgico no
bastaba, al igual que la reclusin inmanentista de la tradicin filosfica sobre s misma
ya no poda seguir dando la espalda al mundo de los aos sesenta en su dinmica de
vertiginosos cambios. Haba que ver la comunicacin de masas desde dentro, desde
aquella experiencia acumulada en el interior de un armario desde la adolescencia, en
una relacin indisoluble, en palabras de Habermas, entre Conocimiento e inters. Tal
vez Kant y el ornitorrinco, amantes pasajeros durante algn un delirio adolescente, no

11

anduvieron tan lejanos cuando Eco, en busca de un empleo, reuni todos aquellos
artculos siguiendo el consejo de Bompiani

IV

Sealar las ideas principales de Apocalpticos e integrados no es tarea fcil. Y es


que este volumen no es unitario, ni tan siquiera su escritura obedeci a un proyecto
cientfico. Bien al contrario, Eco explica que el editor Bompiani fue el responsable de
tal antologa que le avalara como publicacin para un concurso a ctedra universitaria:

Se convoca un concurso a ctedra con el absurdo ttulo de Pedagoga y Psicologa de las


Comunicaciones de Masas (ya que poner simplemente Teora de las Comunicaciones de
Masas no pareca aun lo suficientemente acadmico) y es lgico que, luego, el concurso
fuera declarado desierto, porque no haba ningn concursante que fuera a la vez psiclogo,
massmedilogo y pedagogo a la vez; pero, al fin y al cabo, pienso yo, por qu no pruebo?
Y como nos piden lo publicado, reno todos los ensayos y los artculos que tena escritos
sobre el tema (sospecho que por ello a muchos crticos el libro les ha parecido un
batiburrillo) y se lo enseo todo a Bompiani. Perfecto, dice l, cmo se titula? Bueno, digo
yo, algo as como Psicologa y pedagoga de las comunicaciones de masas. Pero usted est
loco, y tena razn, el pobre. Digamos entonces: El problema de la cultura de masas. No
me haga rer. (Es intil, yo estaba experimentando las leyes de la industria cultural). Bien,
dice Bompiani, djeme ver otra vez los ensayos. Y da con la ltima seccin, la que reuna
artculos de diarios y que yo haba titulado Apocalpticos e integrados. Helo aqu, dice
Bompiani, he aqu el ttulo (como San Jos cuando el Rey Mago tropieza, cae y suelta un
juramento, y le dice he aqu un bonito nombre para un nio!). Pero no encaja en absoluto
con el resto del libro, digo yo. S encaja, dice l. Pero no est suficientemente desarrollado,
digo yo. Pues desarrllelo, dice l. Y he aqu el por qu de la introduccin, que, al fin y al
cabo, es un autntico y verdadero ensayo y desarrolla el tema de la oposicin entre
apocalpticos e integrados. Tienen razn los apocalpticos: as se confeccionan los libros.
(Eco, 2003: 20)

12

El autor hace en este pasaje del prlogo un brillante ejercicio de autocrtica y de


escritura irnica y autopardica, elemento por cierto siempre presente en su discurso.
No hay que olvidar que las propias denominaciones apocalpticos e integrados no
son sino una caricatura del panorama intelectual que, como hemos visto en el archivo de
las crticas a favor y en contra en el momento de la publicacin, efectivamente surgan a
un lado y al otro. Este carcter de confeccin entre la irona y el anlisis lcido es un
ejercicio muy cervantino que, reflejando con el espejo de lo histrinico, permite
cuestionar la norma y lo que se da por bueno y por cierto. Estamos convencidos de que
esta mirada no desencantada sino insobornable es la clave de la lucidez de la semitica
de Eco, y, especialmente de su contribucin al mtodo de la ciencia transmoderna: no
dar nada por cerrado ni por terminado, sino, al contrario, apostar por esa semiosis
ilimitada de Charles Sanders Peirce en todos los mbitos de la cultura, la sociedad, la
economa, la ciencia, etctera.

El componente de confeccin de Apocalpticos e integrados encuentra no obstante


algunas suturas en determinados conceptos fetiche que Eco mira con una actitud a la
par de escrutinio y de descreimiento. Eco empieza precisamente cuestionando esto
conceptos genricos que, aprobados por asentimiento por el uso comn son utilizados
como cabeza de turco en polmicas estriles o en operaciones mercantiles de las que
diariamente nos nutrimos (Eco, 2003: 27). Considero esta premisa como especialmente
valiosa, transmoderna ms que moderna, en la medida en que no se da nada por sentado,
por cerrado. Como los detectives Sherlock Holmes y Dupin a los que pasa revista junto
con Sebeock en el volumen El signo de los tres (1989, en donde por cierto equipara a
los dos sagaces investigadores literarios con Peirce en la inauguracin de una supuesta
era semitica) o como Guillermo de Baskerville en El nombre de la Rosa, Eco trata
de mover el velo de las apariencias de aquello que se da por sentado. Qu es la
cultura? Depende, claro, del concepto fetiche que rija el emplazamiento desde el que se
encuadra. De ah el apocalipsis o el nuevo mundo por descubrir, dependiendo de la idea
solitaria y espiritual del apocalptico (parodiado como el bermensch nietzcscheano) o
de la postura contraria de deslumbramiento tecnolgico del integrado. En definitiva, la
nocin de cultura vendr dada en todo caso 1) por una tradicin que conforma una

13

postura ante el mundo y ante la sociedad y 2) por un uso, por un valor de uso. En
consecuencia, si se define cultura tanto desde un punto de vista diacrnico (histrico)
como sincrnico (pragmtico) el siguiente concepto fetiche que ha de aparecer es el de
cultura de masas, esto es, la paradoja por la que el sutil y sensible contacto con las
almas emplea como vehculo la capacidad de reproductibilidad tcnica (nocin
netamente frankfurtiana) y la sociedad de masas (conviene repasar el ensayo de Ortega
y Gasset). En este sentido concluye Eco (op. cit., 34-35) que la de cultura de masas
es una definicin antropolgica apta para indicar un contexto histrico preciso.

Cada maana, al despertar, vuelve uno sobre estos temas, y las cosas han
cambiado tanto que hara falta volver a escribirlo todo (op. cit., 16). Realmente ha
sido as? En primer lugar, si atendemos a los razonamientos orteguianos en torno a la
muchedumbre definida desde una perspectiva psicolgica de modo que el individuo
se sienta idntico a los dems, a lo largo de este seminario Comunicacin y sociedad
hemos indagado propuestas que han introducido matices novedosos. Hoy por hoy
resulta ineludible incluir fenmenos como la digitalizacin de la sociedad y las
identidades virtuales o los movimientos participativos que al mismo tiempo y, desde una
perspectiva sociolgica, ensalzan la individualidad pero desregulan el trabajo. De esta
condicin se desprende la visin de Byung-Chul Han del sujeto explotado y
autoexplotado. En la sociedad del cansancio ya no es la masa, ya no es la
superestructura poltica, econmica y social (sociedades disciplinarias), sino el mismo
individuo, el agente productor (sociedades del rendimiento), la vctima y el verdugo de
su propia autoexplotacin (Han, 2012: 17 y ss.). Con todo el repertorio de enfermedades
mentales depresivas y cuadros de ansiedad que ello conlleva. En este sentido, y en
conclusin, no se trata de un cambio de paradigma sino de reformular las bases en
funcin de una nueva pragmtica contextual. Del mismo modo que Eco introduce las
ideas orteguianas y frankfurtianas con matices, el trabajo que nos queda hoy por delante
consiste en introducir esas nuevas variables estructurales, en tanto que Han sienta las

14

bases de la violencia de la autoexplotacin sobre esa violencia del consenso de la que


habla Ortega en torno a la definicin del hombre masa como podero social. Si a los
pardicos conceptos fetiche apocalptico e integrado subyacen los tres niveles de
cultura high, middle y low prefigurados en las minoras letradas y en el hombre medio
(la cultura de masas es la cultura para todos los pblicos) hoy en da habra que
diferenciar, desde mi punto de vista, entre las perspectivas poltica (justicia para todos
por igual, participacin de todos en la res pblica), econmica (recursos para todos),
social (derechos para todos) y cultural, en donde una cosa es la capacidad simblica de
interpretacin del significado y del sentido (mbito de la ciencia y de la hermenutica en
un nivel general y de la semitica en concreto) y otra bien distinta el acceso pblico
garantizado a ese acervo social del conocimiento y a las herramientas, tecnologas,
metodologas e interfaces culturales que garantizan la interaccin semisica (cuestin
que no debe ser discutida desde la ciencia del signo sino desde la poltica, la economa y
la sociologa).

VI

Hasta aqu hemos enumerado una serie de elementos ms sociolgicos que


semiticos de acuerdo con las races filosficas que Apocalpticos e integrados
mantiene en Ortega y en la Escuela de Frankfurt. Sin embargo, se ha dicho que esta es
una obra proto-semitica. La ciencia del signo y del sentido ha definido su objeto de
estudio en el texto y en sus relaciones discursivas e interdiscursivas (Vzquez Medel,
1995). De ah que el trayecto de Eco tuviera que pasar necesariamente por esta antesala
sociolgica, puesto que el texto de la cultura todo lo toca, todo lo llena, afecta a todos
los rincones a los que llega la interaccin social a travs de la comunicacin. En el
fondo, toma todo su sentido el titular de Oreste del Buono: Teorie serie su problema
frivoli. Lo interesante de Apocalpticos e integrados es que entiende a Superman como
un texto, como una construccin textual compleja, multinivel, estratificada, que sirve de
vehculo sgnico a una cierta ideologa:

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No puede existir una enunciacin ideolgica eficaz que no resuelva el material temtico en un
modo de formar. Las historias de Superman constituyen un ejemplo mnimo pero exacto de
fusin entre varios niveles, homogeneizados en un sistema de relaciones en el que cada
nivel reproduce, a diferente escala, lmites y contradicciones de los otros. Si la ideologa
tica de Superman representa, como as es, un sistema coherente, y la estructura de las
historias otros sistema, la saga de Superman se nos aparece como un calibradsimo
sistema de sistemas, del que no sera intil examinar tambin la naturaleza del dibujo, las
cadencias del lenguaje o la caracterizacin de los diversos personajes. (Eco, 2003: 255)

Este prrafo trasluce las corrientes estructuralistas que definen al sistema como un
constructo establecido a partir de las relaciones solidarias entre sus partes, pero lo que
nos da la clave del giro hacia la semitica es la necesidad de delimitar los distintos
lenguajes y de estudiarlos por separado, a saber: el dibujo, el lenguaje escrito en su
decurso o los aspectos de caracterizacin y puesta en escena. Se trata en ltimo
trmino de estudiar con rigor las expresiones culturales que estn recorridas por
discursos y que son portadoras de ideologas y cosmovisiones. Evidentemente, no existe
semiosis, generacin de significado y de sentido, fuera del texto enunciado. Nada puede
existir fuera del texto, sin perder de vista que este incluye tanto lo dicho (el discurso)
como las zonas de silencio e indeterminacin, como bien demuestra el propio Eco
analizando la sintaxis entre vietas a lo largo de las pginas en las que pasa revista a los
fumetti de Steve Canyon, en donde esas fisuras, esos silencios entre cuadros son los que
generan la continuidad:

El hecho de que la entrega acabe aqu no es casualidad. Las once vietas han constituido un
crescendo de indiscutible maestra, que ha conducido al lector hasta el clmax de la ltima
escena. En slo el espacio de una pgina, Caniff ha logrado delinear un grupo de personajes
y dar comienzo a una historia. Nada ha ocurrido todava, pero a partir de este momento el
lector est persuadido de que todo puede ocurrir. (Eco, 2003: 154-155)

16

Si son Superman y el cmic los objetos de Eco en 1964, ser posible hoy trazar
una fenomenologa de Alberto Chicote que tenga en cuenta la nueva situacin del
individuo como sujeto de explotacin y un anlisis de la discrecionalidad de los 140
caracteres en Twitter o de los emoticonos de Whatsapp como interfaces culturales? Sin
duda, este esfuerzo exige la utilizacin de las desarrolladas herramientas que ha
generado en estos cincuenta aos la ciencia semitica y que nos permiten dar cuenta del
modo por el que los niveles social, poltico y econmico se filtran en el texto a travs de
las expresiones discursivas, sean cuales fueren.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS:
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Lumen.
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Barcelona: Lumen.
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ngel Vzquez Medel, Catedrtico de Literatura y Comunicacin de la
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doctor honoris causa de la Universidad de Sevilla del Profesor Dr. Umberto Eco.
Sevilla: Secretariado de Publicaciones de la Universidad de Sevilla.

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