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Annales.

Histoire, Sciences
Sociales

George Dandin, ou le social en reprsentation


Roger Chartier

Abstract
George Dandin or Social Issues as Representation.

This article, the first stage in larger study, offers an analysis of the forms of representation and an interpretive outline for
comedy George Dandin presented for the first time in Versailles in July 1668. The study concerns first of all the sensual
effects produced by the specific theatrical devices of this first presentation of the play whose three acts are blended into
dances and songs of pastorale by Lulli which takes place during court festival celebrating the king's triumphs and the
beauty of Nature. It then suggests that tight relation exists between the plot of the comedy and, not the real social world,
but the spectators knowledge of social behavior in 1668 - in particular at the court, the stakes involved in the verification of
the state and titles of the nobility. We are therefore called upon to navigate between the text and the thoughts they were
likely to produce and in order to do so to analyze the varied forms by which they were conveyed to audiences and readers.

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Chartier Roger. George Dandin, ou le social en reprsentation. In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 49 anne, N. 2,
1994. pp. 277-309.
doi : 10.3406/ahess.1994.279262
http://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1994_num_49_2_279262
Document gnr le 15/10/2015

GEORGE DANDIN OU LE SOCIAL


EN REPR

SENTATION
Roger CHARTIER

George Dandin Ir fois


le mardi 10e. La troupe est partie pour Ver
sailles On jou le Mari confondu
t de retour le jeudi 19e
est ainsi
que La Grange un des comdiens de Molire mentionne dans ses Extraits
des Recettes et des Affaires de la Comdie depuis Pques de anne 1659 la
premire reprsentation de George Dandin
Versailles en juillet 1668
En date du 21 juillet la Gazette en dit plus et moins
Le 19 de ce mois
Leurs Majests avec lesquels taient Monseigneur le Dauphin Monsieur et
Madame et tous les Seigneurs et Dames de la cour tant rendus
Ver
sailles
furent divertis par agrable et pompeuse fte qui
prparait
depuis si longtemps et avec la magnificence digne du plus Grand Monarque
du monde Elle commen sur les sept heures du soir en suite de la collation
qui tait dlicieusement prpare en une des alles du parc de ce Chteau
par une Comdie des mieux concertes que reprsenta la Troupe du Roi sur
un superbe thtre dress dans une vaste salle de verdure Cette Comdie
qui tait mle dans les Entractes une espce autre Comdie en Musique
et de Ballets ne laissa rien souhaiter en ce premier Divertissement auquel
une seconde Collation de fruits et de confitures en pyramide fut servie aux
deux cts de ce Thtre et prsente Leurs Majests par les seigneurs qui
taient placs dessus ce qui tant accompagn de quantit de jets eau fut
trouv tout
fait galant par assistance de prs de trois mille Personnes
entre lesquelles taient le Nonce du Pape les Ambassadeurs qui sont ici et
les cardinaux de Vendme et de Retz
La Gazette qui ne nomme ni la
comdie ni son auteur et qui fait erreur en datant du 19 la fte royale du
18 juillet claire le contexte de la premire de George Dandin
Cet article constitue un jalon dans une tude encore inacheve paratre aux ditions
Odile Jacob
Le Registre de La Grange 1659-1685) B.-E YOUNG et G.-P YOUNG ds Genve Dr
1947 99
Gazette 1668 pp 695-696
Annales HSS mars-avril 1994 no

pp 277-309

277

LITT RATURE ET HISTOIRE


Les temps sont au triomphe monarchique En fvrier les armes du roi
ont conquis par une campagne foudroyante la Franche-Comt sur ennemi
espagnol Besan on se rend Conde le et le mme jour Salins au duc de
Luxembourg Dole capitule devant le roi le 14 Gray le 17 Comme le note
Louis XIV dans ses Mmoires ou le secrtaire qui les rdiges partir des
notes prises et du journal dict par le souverain avec entre du roi dans
Gray achevait en quinze jours hiver une conqute qui tant entreprise
avec moins de prcaution pouvait arrter plus une campagne
En
mars le 24 le dauphin t baptis Saint-Germain-en-Laye En mai le
la paix
t signe
Aix-la-Chapelle la France rtrocde la FrancheComt aprs avoir dmantel ses places fortes mais conserve une douzaine
de villes de Flandre dont Lille et Douai conquises anne prcdente
puisque explique Louis XIV la Franche-Comt que je rendais se pouvait
rduire en tel tat que en serais le matre toute heure et que mes nou
velles conqutes bien affermies ouvriraient une entre plus sre dans le reste
des Pays-Bas
Le roi encore en sa jeunesse tient avec une perfection heu
reuse tous les rles qui sont idalement ceux un monarque victorieux
dans la guerre garant de la continuit dynastique pacificateur triomphant
Cette gloire du roi doit tre donne lire entendre voir Les versifi
cateurs se mobilisent
Rouen six potes dont Pierre Corneille font
paratre chez Maurry un recueil de vers latins et fran ais intitul Au Roy sur
sa conqueste de la Franche-Comt
Versailles la fin avril Molire et sa
troupe jouent pour le plaisir des souverains Le Mdecin malgr lui Le
Mariage forc
cole des femmes Cloptre une tragdie due un des
comdiens La Thorillre et Amphytrion
qui t cr le 13 janvier aux
Tuileries Avant la reprsentation
Amphytrion est lu un sonnet de
Molire qui clbre la conqute comtoise et qui achve ainsi
Mais nos chansons Grand Roi ne sont pas si tt prtes
Et tu mets moins de temps faire tes conqutes
il en faut pour les bien louer4
Les vers ont glorifi les victoires la fte clbrera la paix Les prparatifs
en sont longs entre mai et juillet mais sa magnificence doit prouver tous
grands du royaume ou ambassadeurs trangers que le roi est matre des
plaisirs comme des armes dispensateur des fastes comme de la paix gal
en puissance et dpense Dans ce divertissement qui comble les sens la
comdie sa place Comme il est normal elle est demande la troupe du
roi
institue en aot 1665 avec une pension de 000 livres et
Molire
qui chaque anne re oit 000 livres au titre des pensions et gratifications
accordes aux gens de lettres Son sujet doit inscrire sans incongruit dans
le programme de la fte qui aura lieu dans le parc et aussi faire rire Pour
Louis XIV Mmoires Suivi de Rflexions sur le mtier de Roi Instructions au duc
Anjou Projet de harangue textes prsents et annots par LONGNON rd Paris Tallandier 1978 pp 267-277
MOLI RE Au Roy sur sa conqueste de la Franche-Comt dans uvres de Molire nou
velle dition par MM
DESPOIS et MENARD Paris Librairie Hachette IX 1886 pp 584585
278

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

respecter unit pastorale de la rjouissance Molire choisit une histoire de


village Celle de George Dandin
La comdie plut sans doute
Louis XIV en novembre 1668
ftant la Saint-Hubert il demande elle soit redonne La Grange
consigne le fait
Le vendredi novembre la troupe est alle
SaintGermain-en-Laye o la troupe
jou le Mari confondu autrement le
George Dandin trois fois et une fois Avare le retour
t le 7e dudit
mois Re
du Roi 000
Et la Gazette mentionne que le festin de la
Saint-Hubert le novembre t accompagn du Ballet et de la Comdie
qui avaient servi au charmant rgal de Versailles avec une merveilleuse
symphonie Le lendemain et les deux jours suivants Leurs dites Majests
continurent cet agrable divertissement qui fut encore suivi de la Com
die avec les entres de Ballet et un bal des plus galants
Deux jours aprs le retour de la Troupe George Dandin est jou dans la
salle du Palais-Royal accorde Molire en octobre 1661 et partage avec
les Comdiens Italiens depuis leur retour Paris en janvier 1662 Spare
des entres de ballet la pice est donne seule ou couple avec une autre
comdie dix fois entre le novembre et le
dcembre 1668
Donc pour George Dandin en 1668 deux formes et deux publics bien
contrasts
la cour la comdie inscrit dans le cycle et les dispositifs des
rjouissances monarchiques elle se trouve mle de musique et de ballets et
elle constitue seulement un des moments une fte aux plaisirs successifs
et multiples
la ville la pice entre dans un autre univers celui du thtre
citadin qui
Paris au moins
ses salles fixes son calendrier annuel son
rpertoire dj constitu Un mme texte se trouve ainsi donn dans des
conditions de reprsentation toutes diffrentes chacune mobilisant des
attentes et des rfrences profondment diverses Comprendre George Dan
din exige donc abord de reconstituer ce que ses diffrents spectateurs de
1668 pouvaient en comprendre en construisant une signification du texte
aucunement rductible sa seule lettre Contre une tradition critique indif
frente la manire dont les textes sont mis en imprim ou en reprsenta
tion la double inscription de Dandin dans la fte de cour et le thtre urbain
rappelle il est pas de sens une uvre hors les formes variables qui la
proposent au dchiffrement Tout comme les significations de textes fixes
dans leur lettre peuvent tre radicalement modifies par les diverses prsen
tations typographiques qui successivement en saisissent changeant format
et mise en page illustration et dcoupage7 celles de la comdie de Molire
varient vidence selon les dispositifs de reprsentation qui la soumettent
Le Registre de La Grange op cit. 1.1 101
Gazette 1668 1182 On trouvera commodment rassembles les attestations des repr
sentations de la comdie dans MONGREDIEN Recueil de textes et de documents du xviie sicle
relatifs Molire Paris ditions du CNRS 1965 rd. 1973
Cf les travaux exemplaires de
MCK.ENZIE Typography and Meaning The Case of
William Congreve dans Buch und Buchhandel in Europa im achtzehnten Jahrhundert
BARBER et
FABIAN ds Hambourg Dr Ernst Hauswedell und Co. 1981 pp 81-126 et
Bibliography and the Sociology of Texts The Panizzi Lectures 1985 Londres The British
Library 1986 trad fran aise La bibliographie et la sociologie des textes Paris ditions du
Cercle de la Librairie 1991)
279

LITT RATURE ET HISTOIRE


leur forme propre De l une premire raison pour reconsidrer
George Dandin Mais elle est pas la seule
Le destin de la pice est en effet tout en paradoxes Au xxe sicle elle
gure passionn la critique exclue du corpus des grandes uvres moliresques elle
fait objet que de rares tudes attaches classiquement
reprer ses possibles sources ou
explorer ses ressorts comiques8 Seule
exception mais notable le chapitre consacr George Dandin dans le livre
de Lionel Gossman qui propose une caractrisation ensemble de la pice
Pour lui elle appartient au Bourgeois Gentilhomme type
puisque le
hros recherche la reconnaissance de ceux dont il accepte la supriorit
et non au
Misanthrope type
o le hros recherche une supriorit
absolue qui transcende tous les tats sociaux et ne dpend de personne9
Ddain de la critique donc mais en contraste vif intrt des hommes de
thtre Depuis la guerre trois mises en scne ont oblig repenser la com
die en 1958 celle de Roger Planch
au Thtre de la Cit de Villeur
banne en 1970 celle de Jean-Paul Roussillon la Comdie-Fran aise10 en
1987 celle de Roger Planch
encore au TNP Dans chaque cas intention
intellectuelle et les solutions dramatiques taient diffrentes
Planch
en 1958 entendait montrer les rapports de classes existant entre les person
nages Dandin le paysan enrichi les Sotenville gentilshommes dsargents
et Clitandre le courtisan arrogant mais aussi la domination exerce par les
matres quels ils soient sur tout un peuple de paysans toujours en tra
vail murs dans le silence vivant une existence close sur elle-mme
J.-P Roussillon lui voulait dire le tragique des destines celle de Dandin
dsempar et bern furieux et impuissant mais galement celle Ang
lique livre par ses parents victime et rvolte
la profusion raliste de la
lecture sociale peuplant la scne de paysans la Le Nain opposaient aus
trit et la froideur un dcor qui tait celui une tragdie douloureuse
Mais par del leurs diffrences ces deux mises en scne qui en ont inspir
beaucoup autres disaient que malgr les apparences George Dandin
est pas une comdie pour faire rire mais une pice cruelle qui met nu le
malheur social En 1987 faisant retour sur
uvre
Planch
en attnuait
le tragique tout en en maintenant le srieux Il la montait et montrait en
effet comme la photographie ou la radiographie un couple en crise
On peut mesurer le faible intrt critique port George Dandin partir des deux biblio
graphies moliresques successives celle de
SAINTONGE et R.-W CHRIST Fifty Years of
Molire Studies
Bibliography 1892-1951 Baltimore-Oxford-Paris 1942 pp 196-197 et celle
de SAINTONGE Thirty Years of Molire Studies Bibliography 1942-1971 dans Molire
and the Commonwealth of Letters Patrimony and Posterity
JOHNSON Jr. E.-S NEUMANN
et
TRAIL eds University Press of Mississippi 1975 pp 796-797
GOSSMAN Men and Masks
Study of Molire Baltimore The Johns Hopkins Univer
sity Press 1969 pp 146-163
10 Sur ces deux mises en scne voir
DESCOTES Nouvelles interprtations moli
resques dans uvres et critiques VI
Visages de Molire 1981 pp 35-55 et
SAINTPAUL George Dandin de Molire nos jours trois sicles de mise en scne en France thse de
doctorat de Universit de Paris 1972 dact. pp 85-109 Pour un exemple tude critique sus
cite par la premire mise en scne de
Planch cf CROW Reflections on George Dan
din dans Molire Stage and Study Essays
Honour of W.-G Moore W.-D HOWARTH et
THOMAS eds Oxford At the Clarendon Press 1973 pp 3-12
280

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPR SENTATION

comme
le premier exemple une pice qui parle de indcision des
urs11
On est donc loin de la comdie bien concerte demande Molire pour
le plaisir des courtisans reprsente
Versailles dans le parc un soir de
juillet 1668 Et pourtant est-ce si sr Molire
fait rire mais ne visait-il
que ce rire Ou plutt pour chapper aux vaines discussions sur les inten
tions de auteur en ce cas inconnaissables et qui de toute fa on ne sau
raient enfermer entire signification de
uvre) le texte de
George Dandin ne constitue-t-il pas un discours sur le social qui
pas
autre lieu o se dire au xvne sicle Telle sera hypothse de cette tude
qui postule la compatibilit entre une action comme dit Molire pour
dsigner le jeu qui pour but de dclencher le rire et un sujet qui implique
une mise en reprsentation des mcanismes travers lesquels se construisent
les rapports sociaux Au xvne sicle le comique du thtre peut viser des
objets une autre conomie des formations discursives localisera autre
ment Dans Dan
il pourrait noncer ainsi quelle est la vrit de ordre
social per
contradictoirement par les sujets sociaux qui se mprennent sur
ses hirarchies relles Ou un point de vue inverse comment ces aveugle
ments multiples traduits en dcisions et agissements dfinissent-ils des
dominations et des dpendances qui sont pour ceux qui les vivent la ralit
des rapports sociaux
mme si une autre perception du social peut les dsi
gner comme illusoires et drisoires
Ce travail repose donc sur une premire ide que les textes littraires
mettent en reprsentation les principes contradictoires de construction du
monde social les classements en actes par lesquels les individus dans une
situation donne classent les autres partant se classent eux-mmes Il en va
ainsi dans le roman la tragdie et la comdie Les trois genres toutefois ne
sont pas semblables Les dfinitions des dictionnaires de la fin du sicle
le
Richelet de 1679 le Furetire de 1690 le Dictionnaire de Acadmie de
1694
noncent ce qui les diffrencie Elles oprent une premire discrimi
nation entre un ct le roman qui est de ordre de la fable et un autre
la tragdie et la comdie qui appartiennent
celui de la reprsentation
Favorable comme pour Richelet ou dprciative comme dans Furetire la
dfinition du roman renvoie invention invraisemblance imagina
tion
Le roman est hui une fiction qui comprend quelque aventure
amoureuse crite en prose avec esprit et selon les rgles du Pome pique et
cela pour le plaisir et instruction du lecteur Richelet) Maintenant il ne
signifie que les livres fabuleux qui contiennent des histoires amour et de
chevalerie inventes pour divertir et occuper des fainants
Furetire)
Roman ouvrage en prose contenant des aventures fabuleuses amour ou
de guerre Acadmie Le roman dploie donc son intrigue et ses person
nages dans une convention littraire qui
point respecter les vraisem
blances ni celles de action ni celles des passions
inverse si la tragdie et la comdie sont des reprsentations est
des11 reprsentations
Roger PLANCH au Thtre
En prface
National
dans Populaire
George Dandin
Villeurbanne
ou le Mari confondu
16 mars-4 programme
avril 1987
pp 10-16
281

LITT RATURE ET HISTOIRE


parce elles donnent une image vraie une connaissance adquate des
actions des hommes La diffrence entre elles vient de objet reprsent
Celui de la tragdie suppose des protagonistes illustres
et des actions
fameuses situs hors de la condition commune Entendons les dictionnaires
Richelet
Tragdie est une sorte de pome qui reprsente une action
grave complte et juste dans sa grandeur et qui par imitation relle de
quelque illustre infortune excitant la terreur ou la piti ou toutes les deux
ensemble instruit agrablement les spectateurs
Furetire
Pome dra
matique qui reprsente sur le thtre quelque action signale de personnes
illustres laquelle souvent une issue funeste
Acadmie
Pome dra
matique pice de thtre qui reprsente une action grande et srieuse entre
personnes illustres et qui ordinairement finit par la mort de un des
principaux personnages
Au temps de Molire histoire ancienne mytho
logique biblique parat le matriau privilgi o puiser ces actions signa
les ces personnages illustres suffisamment connus pour que puisse tre
comprise et apprcie la reprsentation qui en est donne mais aussi suffi
samment lointains pour que leur peinture ait pas se conformer ce que
les hommes du sicle pensent tre
est sur cette moindre obligation de la tragdie du fait mme de la dis
tance historique de ses sujets que Molire dans La critique de
cole des
femmes et par le truchement de Dorante construit son opposition avec la
comdie
Lorsque vous peignez des hros vous faites ce que vous voulez
Ce sont des portraits plaisir o on ne recherche point de ressemblance
et vous avez
suivre les traits une imagination qui se donne essor et
qui souvent laisse le vrai pour attraper le merveilleux Mais lorsque vous
peignez les hommes il faut peindre aprs nature On veut que ces portraits
ressemblent et vous avez rien fait
vous
faites reconnatre les gens
de votre sicle12
un ct la libert de imagination affranchissement
par rapport au vrai
la possible invention de sentiments ou de situations
qui ont pas analogues dans exprience contemporaine de autre le
ncessaire respect du savoir partag sur le monde social partag au moins
par les spectateurs potentiels qui fait juger comme ressemblante ou non de
ordre du vrai et non du merveilleux telle conduite ou telle intrigue
La csure situe par les dictionnaires entre un ct le roman fabuleux et
de autre la tragdie et la comdie qui reprsentent les actions humaines se
trouve ainsi dplace puisque Molire implicitement rapproche tragdie et
roman point tenus par les exigences de imitation relle
et les oppose
la comdie qui peint aprs nature
Pour les dfinitions objet de cette peinture est un objet proche de ceux
qui la regardent
une action commune Richelet) des personnes de
mdiocre condition
Furetire)
une action de la vie humaine qui se
passe entre des personnes prives Acadmie Pour autant les situations
montres ne doivent pas tre prises pour des situations relles ou mme
possibles mais cette proximit suppose que les modes de perception et de
12 MOLI RE La critique de
cole des femmes dans MOLI RE uvres compltes textes
tablis prsents et annots par
COUTON Paris Gallimard Bibliothque de la Pliade
1971 1.1 pp 635-668 citation 661)
282

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

dcoupage du monde social prts aux personnages de fiction soient compr


hensibles dchiffrables vraisemblables pour les spectateurs qui les voient
agir La vrit
de la comdie est l non dans une identit entre les
intrigues de thtre et les situations du monde mais dans la compatibilit
entre les classements en acte produits par les personnages et les actes de clas
sement qui leur donneront sens dans les rceptions diffrencies des divers
publics
partir de cette hypothse il agit donc de proposer une lecture histo
rique des pices
en occurrence George Demain Mais le projet port
tant de malentendus il faut dire ce ici il veut tre Il agit pour nous de
nouer trois fils analyse Tout abord un travail sur cart cart entre le
texte de la comdie et les textes autres littraires ou non partir desquels il
se construit cart entre les situations de thtre et celles du monde social
qui leur servent de matrices Un travail aussi sur les formes travers les
quelles le texte est donn dans la fte de cour ou sur la scne du PalaisRoyal spar dans ses premires ditions ou au sein des uvres compltes
de Molire seul ou accompagn par image Travail enfin sur les rceptions
de la comdie celles bien attestes dans les tmoignages du temps comme
celles il est seulement possible de supposer Il agit donc de contrler
partir de sries documentaires multiples et dans une dure courte comment
le texte de la comdie pouvait mobiliser chez ses spectateurs ou ses lecteurs
un savoir social nourri par actualit et adoss aux manires de percevoir et
juger les mcanismes producteurs des hirarchies et des mobilits Donc
aller des contenus textuels
et de leurs socles
aux penses ils taient
susceptibles de produire Mais aussi reprer dans les formes contrastes de
reprsentation ce qui en dehors du texte en surplus du texte pouvait lui
donner sens De ces formes la premire fut la fte de cour

abord on vit sur le thtre une collation magnifique oranges de


Portugal et de toutes sortes de fruits chargs fond et en pyramides dans
trente-six corbeilles qui furent servies toute la cour par le marchal de Bel
lefond et par plusieurs seigneurs pendant que le sieur de Launay intendant
des menus plaisirs et affaires de la chambre donnait de tous cts des impri
ms qui contenaient le sujet de la comdie et du ballet13
Ces imprims
anonymes en forme de programme ont t dits par Ballard seul Impri
meur du Roi pour la Musique
avec pour titre Le Grand divertissement
royal de Versailles Sujet de la comdie qui doit se faire la grande fte de
Versailles Les spectateurs du 18 juillet 1668 dcouvrent aprs une cl
bration du roi grand roi en tout
argument de la comdie rsume acte
par acte ainsi que les vers des parties chantes Programme pour la pre
mire distribu avance le livret assure aussi une publicit posteriori au
13
Petit
14
MOLI

Relation de la Feste de Versailles du dix-huitime Juillet mil six cens soixante huit Paris Le
1669
Le Grand divertissement royal de Versailles Paris Ballard 1668 20
rd dans
RE uvres compltes Paris Gallimard Bibliothque de la Pliade
II pp 451-461
283

LITT RATURE ET HISTOIRE


spectacle comme atteste Robinet dans sa Lettre en vers
21 juillet

Madame du

Et pour plaisir plus tt que tard


Allez voir chez le sieur Ballard
Qui de tout cela vend le livre
Que presque pour rien il dlivre
Si je vous mens ni peu ni prou
Et si vous ne saviez pas o
est enseigne du Parnasse15
Pour ses premiers lecteurs la comdie qui
point de titre se trouve
donc rduite une description de son intrigue tandis est donn le texte
intgral des scnes en musique est seulement en 1669 donc aprs les pre
mires reprsentations parisiennes que sera dit le texte de George Dandin
ou le Mari confondu mais sans les vers chants Jean Ribou donne Paris
cette premire dition immdiatement contrefaite
en particulier par les
Elzevier Amsterdam16
En son dbut Le Grand divertissement royal exalte le monarque par le
parallle oblig entre la conqute et la fte Dans une et autre une mme
gloire un mme clat une mme surprise
II
du hros dans toutes les
choses il fait et jusques aux affaires de plaisir il fait clater une gran
deur qui passe tout ce qui t vu jusques ici
La fte de Versailles prend
en charge plusieurs desseins elle doit orner la paix concde par le roi aux
prires de ses sujets elle doit faire clater sa toute-puissance dispensatrice
de bienfaits elle doit reprsenter par ses dispositifs propres autres
exploits guerriers ceux-l Toutes les actions du souverain sont autant de
prodiges qui soumettent le temps
sa loi et dictent sa volont
la nature
mme
Si vous avez vu sur nos frontires les provinces conquises en une
semaine hiver et les puissantes villes forces en faisant chemin on voit ici
sortir en moins de rien du milieu des jardins les superbes palais et les
magnifiques thtres de tous cts enrichis or et de grandes statues que la
verdure gay et que cent jets eau rafrachissent
Ces merveilles
le
livret de Ballard ne les dtaille pas puisqu un de nos beaux esprits est
charg en faire le rcit
en occurrence Flibien dont la relation don
nera la description des fabriques de la fte versaillaise
Le programme en tient
la comdie Il en nonce auteur
est
Molire qui
faite Comme je suis fort de ses amis je trouve propos de
ne vous en dire ni bien ni mal et vous en jugerez quand vous aurez vue
Le propos qui permet attribuer Molire la paternit de toute la comdie
des parties chantes comme des actes en prose suggre aussi il est
auteur du livret publi par Ballard
ou tout le moins il en contrl
le texte de prs De l importance du Grand divertissement royal pour sai
sir avant mme la premire reprsentation ce que Molire dit ou fait dire
de sa pice Il la qualifie doublement une part comme un impromptu
15 Lettre en vers Madame 21 juillet 1668 pp 3-4
16 Cf A.-J GUIBERT Bibliographie des uvres de Molire publies au xviie sicle Paris
ditions du CNRS 1961 1.1 pp 283-292
284

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

de comdie
crit dans urgence une commande royale Le signaler est
faire appel la bienveillance des spectateurs mais aussi signifier que le texte
vaut avant tout par le jeu qui anime et il doit tre vu plus que lu
Je
dirai seulement il serait souhaiter pour lui que chacun et les yeux il
faut pour tous les impromptus de comdie et que honneur obir promptement au Roi pt faire dans les esprits des auditeurs une partie du mrite
de ces sortes ouvrages
Par l George Demain tait rapproch autres
comdies crites pour le roi et ses plaisirs Ainsi en 1665 Amour mdecin
dont le texte imprim est prcd une adresse Au lecteur qui vaut pour
toutes les autres pices crites dans les mmes conditions
Ce est ici
un simple crayon un petit impromptu dont le Roi
voulu se faire un
divertissement ... il t propos fait appris et reprsent en cinq jours
... beaucoup de choses dpendent de action on sait bien que les comdies
ne sont faites que pour tre joues et je ne conseille de lire celle-ci aux
personnes qui ont des yeux pour dcouvrir dans la lecture tout le jeu du
thtre17
Crayon ou impromptu George Dandin inscrit dans un genre
sans surprise bien rgl dans ses intentions comme dans ses conventions
Pourtant la comdie innove par sa forme mme en effet son sujet est
ml avec une espce de comdie en musique et ballet
genre dont Molire
ou son porte-parole signale il est pas dans le got de la nation et il
peut effaroucher les esprits des Fran ais
o invocation du senti
ment des connaisseurs qui ont vu la rptition et qui ont grandement
apprci invention de la musique et de la chorgraphie de Luily o ga
lement la publication des vers chants afin ils puissent tre suivis sans
peine par des spectateurs peu familiers avec ce type de dclamation Pour
Molire entre les deux formes
impromptu de comdie et la comdie en
musique et ballet
point de hirarchie explicite mais un mlange de une
et de autre Pourtant il rsume ce qui va tre reprsent est bien
de George Dandin seul dont il parle
Le sujet est un Paysan qui est mari
la fille un gentilhomme et qui dans tout le cours de la comdie se trouve
puni de son ambition
On mesure donc cart entre cette dfinition du
spectacle qui dj autonomise la comdie et celle donne par le compte
rendu de la Gazette pour qui la comdie ni nomme ni rsume
tait
mle dans les entractes une espce autre comdie en musique et de bal
lets
ce qui est donner un rle englobant la forme la plus noble
Le spectacle thtral du 18 juillet 1668 est donc justiciable de deux dfi
nitions est-ce une comdie orne intermdes chants et danss ou bien
une comdie en musique et de ballets
augmente dans ses entractes par
un impromptu comique en prose Chacune des caractrisations implique
une perception diffrente la cour a-t-elle assist dans le parc de Versailles
la reprsentation comique de histoire un paysan msalli ou bien
un
spectacle de chants et de danses dont argument tait finalement sans
grande importance Et si la premire lecture est la bonne cette histoire
est-elle que la reprise une situation et un type comiques traditionnels
comme le suggre le titre socialement neutre not par La Grange Le
17 MOLI RE Amour mdecin dans MOLI RE
Bibliothque de la Pliade
II pp 87-120 citation

uvres compltes Paris Gallimard


95)
285

LITT RATURE ET HISTOIRE


Mari confondu
ou bien doit-elle tre entendue comme la mise en scne
une trajectoire sociale spcifique
celle du paysan puni dans son ambi
tion ainsi que indique le livret-programme Dans des carts apparem
ment minimes sur la dfinition du genre ou du sujet de George Dandin
le
George Dandin de juillet 1668
avouent emble des perceptions contra
dictoires de la comdie Il parat bien clair en tout cas que les catgories
travers lesquelles Molire dcrit ou fait dcrire sa pice ne sont point celles
mises en uvre par le chroniqueur de la Gazette dans son compte rendu de
la fte royale
Mais Le Grand divertissement royal aussi un autre dessein prvenir le
spectateur accoutumer au mlange de la comdie et de la comdie en
musique lui expliquer ordre de tout cela unit de temps et de lieu est
donne emble
Toute affaire se passe dans une grande fte cham
ptre
et les diffrentes squences des deux intrigues mles sont ainsi
dcoupes et commentes
Ouverture danse de quatre bergers dguiss en valets de ftes
interrompt les rveries du Paysan mari et oblige se retirer
Chansonnette de Climne et Cloris

qui

deux bergres amies

Scne en musique o Cloris repousse amour de Philne et Climne


celui de Tireis Les deux bergers dsesprs
suivant la coutume des
anciens amants qui se dsespraient de peu de chose
dcident de se
suicider
il nous faut languir en de tels dplaisirs
Mettons fin en mourant nos tristes soupirs
Premier acte de la comdie
Le Paysan mari re oit des mortifica
tions de son mariage et sur la fin de acte dans un chagrin assez puissant il
est interrompu par une Bergre qui vient lui faire le rcit du dsespoir des
deux Bergers il la quitte en colre et fait place
Cloris
Plainte en musique de Cloris qui dplore la mort de son amant
Quoi donc mon cher amant je ai donn la mort
Est-ce le prix hlas de avoir tant aime
Second acte de la comdie
est une suite des dplaisirs du Paysan
mari et la mme Bergre ne manque pas de venir encore interrompre
dans sa douleur Elle lui raconte comme Tireis et Philne ne sont point
morts et lui montre six Bateliers qui les ont sauvs il ne veut point arrter
les voir
Danse des Bateliers

ravis de la rcompense ils ont re ue

Troisime acte de la comdie qui est le comble des douleurs du


Paysan mari Enfin un de ses amis lui conseille de noyer dans le vin toutes
286

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

ses inquitudes et part avec lui pour joindre sa troupe voyant venir toute la
foule des Bergers amoureux qui
la manire des anciens Bergers
commencent
clbrer par des chants et des danses le pouvoir de
Amour
Clbration Amour par Cloris Climne Tireis Philne et le ch ur
des Bergers amoureux puis clbration de Bacchus par le ch ur de Bac
chus
Combat de danseurs contre danseurs et de chantres contre
chantres Chants alterns de Cloris et un suivant de Bacchus du ch ur
de Amour et du ch ur de Bacchus Rconciliation finale aprs le chant
un Berger aux deux partis
Amour des douceurs Bacchus des appas
Ce sont deux deites qui sont fort bien ensemble
Ne les sparons pas
Finale des deux ch urs ensemble
Mlons donc leurs douceurs aimables
Mlons nos voix dans ces lieux agrables
Et faisons rpter aux chos alentour
il est rien de plus doux que Bacchus et Amour
Et le livret conclut
Tous les danseurs se mlent ensemble exemple
des autres et avec cette rjouissance de tous les Bergers et Bergres finira le
divertissement de la comdie o on passera aux autres merveilles dont
vous aurez la relation
ce qui tait annoncer un autre texte celui rdig
par Flibien historiographe des Btiments et des plaisirs du roi
Existe-t-il un ordre tout cela
Entre les deux intrigues celle de la
pastorale et celle de la comdie Molire effectivement tabli des liens et
des consonances et tout abord ceux donns par la fiction champtre qui
rend compatibles dans un mme espace une histoire de bergers amoureux et
celle un paysan mal mari Apparaissent aussi des correspondances entre
les sentiments les mortifications de Dandin font cho au dsespoir des ber
gers ses plaintes rappellent celles de Cloris Le parallle toutefois se brise
finalement contrastant irrmdiable douleur un mariage mal assorti et
les plaisirs promis aux amours bien accordes Enfin en choisissant oublier
dans le vin les tourments de son malheureux mariage Dandin annonce sa
fa on le combat de Bacchus et Amour qui finit la comdie en musique Mais
l aussi le sort du Paysan mari et mal mari et celui des Bergers amou
reux divergent le premier ne peut que remplacer amour par le vin alors
que les seconds savent allier Bacchus et Amour
Contrairement ce qui t souvent affirm des rapports prcis existent
donc entre les deux intrigues18 et dans sa disparate la comdie en prose et
18 htrognit radicale de la comdie et de la pastorale est un des lieux communs
des commentaires critiques du divertissement de 1668 cf.
titre exemple celui de
W.-D HOWARTH constatant il
absolutely no integration between the play and its specta
cular framework dans W.-D HOWARTH Molire
Playwright and his Audience Cambridge
Cambridge University Press 1982 pp 218-219 Rares exceptions les lectures faites par
287

LITT RATURE ET HISTOIRE


en musique de juillet 1668 retrouve un procd dj mis en
uvre par
Molire dans Amphytrion cr six mois auparavant
savoir reprsenter
dans des situations analogues les comportements des valets et des matres
des infrieurs et des suprieurs des grands et des rustres George Dandin le
mari mortifi peut tre ainsi vu comme le double comique des bergers
amoureux Comme eux le chagrin habite comme eux une femme le dses
pre mais pour dire son malheur il
ni vers ni musique et ni son langage
ni son me ont les dlicatesses des hros de pastorale Sa douleur est sans
remde hors ivresse et jamais il ne pourra connatre la flicit rserve
aux amants choisis Comme Sosie et Mercure comme plus tt Sganarelle et
Dom Juan Dandin et les bergers disent infranchissable distance qui spare
les conditions et les qualits Dans le divertissement de 1668 la diffrence
des formes pastorale contre comdie chant contre rcitation vers contre
prose doit traduire spectaculairement cet cart radical entre des bergers qui
aiment comme
la cour et un paysan que personne ne songerait aimer
Les impatiences plusieurs fois rptes de George Dandin qui quitte en
colre la bergre venue lui raconter le dsespoir de Tireis et Philne qui
ne veut point arrter voir les bateliers sauveteurs des deux amants
indiquent bien incompatibilit de deux univers celui de la pastorale et celui
de la comdie celui des hros arcadiens et celui des hommes ordinaires Par
del les obligations de la commande ou les ncessits du divertissement le
mlange de formes propos par Molire et Luily pour la fte de juillet 1668
donc un sens Il
bien de ordre en tout cela un ordre qui est une morale
de la distinction de la sparation absolue entre aristocrate de me ou du
rang et humanit commune19
Et pourtant les trs laconiques rsums donns de chaque acte de
George Dandin dans Le Grand divertissement royal disent plus ou autre
chose que cette lecture Leur vocabulaire en effet est jamais celui du gro
tesque ni mme celui du comique pour acte Molire indique les mortifi
cations le chagrin la colre de Dandin pour acte II ses dplaisirs et sa
douleur et pour acte III
qui est le comble des douleurs du Paysan
mari
ses inquitudes Le lexique ici employ pour dcrire les sentiments
de Dandin est donc celui de la tragdie les mots ont des sens forts qui
indiquent des tourments de me et de esprit qui sont ceux des hros
illustres Chagrin et douleur sont frquents chez Racine dplaisirs souvent

TTGER Die Comdies Ballets von Molire-Lully Berlin Paul Funk


1931) et
LAWRENCE Molire The Comedy of Unreason New Orleans Tulane Studies in
Romance Languages and Literature 1968 pp 45-46 qui affirme
My conviction that
George Dandin is drama of courtly love seen through the reverse side of the glass was fostered
and finds its ratification in the little pastoral which Molire wrote for the actes of the main
drama at the Versailles extravaganza where George Dandin was first performed
noter tou
tefois que la pastorale qui est pas petite
pas t crite pour les entractes de la com
die est elle qui constitue la grande forme dans laquelle inscrivent les actes de la comdie
19
PURKIS Les intermdes musicaux de George Dandin dans Baroque Actes des
Journes internationales
tudes baroques Montauban 1970) 5e cahier 1972 pp 63-69 Cf
aussi analyse Amphytrion par BENICHOU Morales du grand sicle Paris Gallimard 1948
rd. Ides 1983 pp 267-275
288

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPR SENTATION

utilis par Corneille20 Mortifications mais aussi inquitudes appartiennent


un autre vocabulaire celui de loquence sacre et de la littrature spiri
tuelle et indiquent la misre de la condition des hommes Enfin colre est du
langage des passions de me dans le trait de Descartes le mot dsigne
une des passions particulires et il est prsent chez Corneille comme chez
Racine Dans le livret publi par Ballard les afflictions et motions prtes
Dandin ont rien de trivial les termes qui les caractrisent renvoient des
registres de vocabulaire ordinairement fort trangers la comdie et de ce
fait son hros malheureux ne saurait tre confondu avec les ridicules de farce
Donc Molire rsume ou fait rsumer le sujet de sa comdie en des
termes purement sociaux qui inscrivent dans une ralit contemporaine
est histoire un paysan qui est mari la fille un gentilhomme Et il
dcrit les sentiments de son hros avec un lexique qui est celui de genres
nobles Les lectures ultrieures de la pice sociologiques ou tragiques ne
sont donc pas arbitraires inventions elles sont prsentes dans le texte
mme du programme distribu au roi et la cour le soir de la premire repr
sentation Mais la comdie est l pour amuser et Molire en Dandin doit
faire rire Enchss au sein une pastorale aux figures convenues
impromptu ne pourra que participer de ce monde imaginaire et abstrait qui
est celui des bergeries Il
l de quoi drouter et aussi de quoi produire des
lectures fort diverses ou sduites par les formes thtrales qui font de Dandin
addition une pastorale et une farce ou sensibles aux ambiguts du texte
lui-mme qui brouille les distinctions entre les genres qui se donne comme
un travail littraire sur le monde social Les relations de la fte du 18 juillet
peuvent dire peut-tre comment la cour vu la comdie

De ces relations la premire et la plus officielle est celle de Flibien


annonce par Le Grand divertissement royal Destin faire connatre aux
sujets et au monde la magnificence de la fte royale publi sous le titre de
Relation de la Feste de Versailles du dix-huitime Juillet mil six cens soixante
huit le texte est imprim anonymement quelques jours aprs la fte par
Pierre Le Petit Imprimeur et Libraire ordinaire du Roy rue Saint Jacques
la Croix Or2 On en connat pour 1668 deux missions distinctes qui dif
frent par leur page de titre22 La relation est rimprime en 1679 sous
adresse De Imprimerie Royale par Sbastien Mabre-Cramoisy Direc
teur de ladite Imprimerie Pour cette dition qui avec celles autres ftes
constitue la mmoire typographique des fastes monarchiques le format
adopt est celui noble par excellence de Vin-folio le texte est sign et la
20 Pour une comparaison du vocabulaire de Molire Racine et Corneille cf Ch.-L LIVET
Lexique de la langue de Molire compare celle des crivains de son temps Paris Imprimerie
nationale 1895-1897 FREEMAN et
BATSON Concordance du thtre et des posies de Jean
Racine Ithaca Cornell University Press 1963 et MULLER tude de statistique lexicale Le
vocabulaire du thtre de Pierre Corneille Paris Larousse 1967
21 Relation de la Feste de Versailles du dix-huitime Juillet mil six cens soixante huit Paris Le
Petit 1668 60
rd dans uvres de Molire Paris Librairie Hachette IV 1881 614 ss
22 A.-J GuiBERT op cit.
pp 508-512 et II pp 23-24
289

LITT RATURE ET HISTOIRE


relation illustre par cinq gravures dues
Lepautre promises en 1668
on donnera au public les figures des principales dcorations
Pour
attester auprs de tous de la grandeur du souverain la fte doit donc tre
mise en livre mme si cette image donne lire ou voir demeure impuis
sante
reprsenter ce elle
t
on ne doit pas croire que ide
on en formera sur ce que en ai crit approche en aucune fa on de la
vrit crit Flibien au terme de sa relation
Celle-ci mieux que Le Grand divertissement royal situe la place et le
rle de la comdie dans le dispositif ensemble de la rjouissance Flibien
dit tout abord le pourquoi de la fte La raison en est pas directement la
paix clbrer mais une compensation donner la cour
Le roi ayant
accord la paix aux instances de ses allis et aux
ux de toute Europe et
donn des marques une modration et une bont sans exemple mme
dans le plus fort de ses conqutes ne pensait plus
appliquer aux
affaires de son royaume lorsque pour rparer en quelque sorte ce que la
cour avait perdu dans le carnaval pendant son absence il rsolut de faire une
fte dans les jardins de Versailles Le calendrier festif de la cour reste donc
celui du plus grand nombre et les divertissements royaux inscrivent priori
tairement dans les temps canoniques de la culture folklorique La civilit de
cour est aussi une culture carnavalesque qui dans des formes diffrentes
reconnat les mmes cycles calendaires les mmes dates symboliques que les
peuples citadin et villageois Il en t ainsi au dbut de 1668 le janvier
veille des Rois la cour assist aux Tuileries une reprsentation du Mde
cin malgr lui le
jour des Rois une comdie un concert et un souper ont
t donns dans appartement du Roi le 18 janvier toujours aux Tuileries
t reprsent Le Carnaval
mascarade royale
de Benserade dans
laquelle le souverain
tenu sa partie et le ballet t dans une seconde
fois le lendemain
Saint-Germain Puis la campagne de Franche-Comt
contraint
interrompre le cycle normal des rjouissances du temps carna
valesque La fte du 18 juillet est donc comme un repentir visant combler
le dficit festif de anne De l la ncessaire prsence de la comdie l
ment oblig du Carnaval courtisan
Le dessein du roi est que la comdie soit inscrite dans des rjouissances
multiples elle sera prcde une collation et suivie par un souper un bal
let un feu artifice
Versailles le souverain choisit les emplacements de
la fte qui sont autant endroits o la disposition du lieu pouvait par sa
beaut naturelle contribuer davantage
leur dcoration
il en dsigne le
moyen principal eau parce que un des plus beaux ornements de cette
maison est la quantit des eaux que art
conduites malgr la nature qui
les lui avaient refuss
il en dessine le programme qui consistera en une
clbration plurielle de la Nature oblitrant les frontires ordinaires entre
celle-ci et artifice Toute la fte sera ainsi un divertissement rustique o les
beauts naturelles se soumettront aux rgles de art et o les artifices dco
ratifs paratront comme
uvre de la Nature mme
Le programme de la fte est un parcours qui conduit le roi et la cour un
divertissement autre
chaque fois un lieu un plaisir une architecture
phmre Ml dans une comdie en musique et de ballets George Dandin
se trouve aussi enchss dans une fte de cour au programme complexe aux
290

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

pisodes multiples aux merveilles inoues Conscient de impuissance des


mots pour dire tant de beauts Flibien en tente un inventaire comptable et
sa description est comme le dnombrement minutieux et maniaque des bou
gies et des lustres des bassins et des jets eau des buffets et des services
des ornements et des figures Par le chiffre il agit de faire comprendre la
grandeur de la fte en donner une image ncessairement imparfaite
mais capable de suggrer et la munificence infinie du roi et son pouvoir qui
contraint les lments mmes Sous sa loi accordent le bruit des eaux et le
son des instruments se mlent le feu et eau
Fte des diffrences abolies fte de la dpense23 fte de la surprise des
sens le divertissement de 1668 est typique du premier Versailles Le salon
du bal avec ses rocailles ses coquilles ses eaux en cascades est comme la
rplique de la grotte de Thtis o les orgues hydrauliques les pierres poly
chromes les jeux de miroirs enchantent oreille et
il Autour du chteau
de Louis XIII les jardins amnags par Le Ntre peupls de termes et de
fontaines de bassins et de statues proposent un cadre idal pour une fte
qui clbre la Nature mais une Nature laquelle commande le souverain24
La symbolique des dcors charge de noncer un lieu
autre elle
dveloppe un programme cohrent Les reprsentations de la Nature sont
de deux ordres mythologiques avec Pan Flore et Pomone les satyres et les
faunes les tritons et les nymphes cosmiques avec les figures du temps les
quatre saisons les douze mois avec les signes du zodiaque
les quatre par
ties du jour et celles des espaces les quatre parties du monde les quatre
fleuves Sur ce peuple de dieux et de desses sur les lments et les saisons
rgne un dieu solaire Apollon Il apparat deux fois dans la fte abord
figur sur le rocher plac au centre de la salle du souper une lyre la main
et accompagn des Muses puis au plus haut de la fa ade du chteau illu
min symboliquement signifi par un soleil avec des lyres et autres ins
truments ayant rapport Apollon
La fte de 1668 est donc une de ces ftes de cour souvent tenues pour
caractristiques de la civilisation baroque En elle se retrouvent les diff
rents traits propres ces rjouissances multiplies dans Europe entre xve
et xvine sicle25 la puissance prouve par la dpense les plaisirs de ph
mre les apparences prises pour la ralit et la ralit devenue illusion et
servi
23 dans
La fte
la Mnagerie
du 18 juilletillumination
et celle du 17du
septembre
Fer--Cheval
marque
du chteau
selon etla de
Gazette
la grotte
par un
et souper
un feu
artifice ont cot ensemble 117 033 livres sous et deniers cf Comptes des Btiments du
Roi sous le rgne de Louis XIV publis par GUIFFREY 1.1 Colbert 1664-I680 Paris 1881
pp 302-308 Le compte divis en 91 rubriques atteste que 65
de la dpense ont t consa
crs aux matriaux dcors et ornements des fabriques 165 aux gages des ouvriers employs
les difier et les dmolir et 15
aux illuminations et feux artifice Il mentionne la pr
sence nombreuse des Gardes Suisses qui ont servi 440 journes durant les deux ftes de Ver
sailles raison de 20 sous par jour et indique les noms des artistes mobiliss pour la dcora
tion de la salle du festin et de celle du bal il agit du peintre Louis Le Hongre et des sculpteurs
Jacques Houzeau Etienne Le Hongre Grard Van Obst et Louis Lerambert
24 Cf TEYSSEDRE art fran ais au sicle de Louis XIV Paris Le Livre de Poche 1967
pp 140-145
VANUXEM La scnographie des ftes de Louis XIV auxquelles Molire par
ticip XVII Sicle no 98-991973 pp 77-90 et J.-M APOSTOLICES Le roi-machine Spectacle
et politique au temps de Louis XIV Paris Les ditions de Minuit 1981 pp 86-92
25
ALEWYN univers du baroque 1959) trad fran aise Paris ditions Gonthier 1964
291

LITT RATURE ET HISTOIRE


par la distribution des rangs et des rles les distinctions rendues lisibles
en particulier dans la composition des tables du souper Tout comme ti
quette la fte doit marquer absolue diffrence existant entre la cour qui en
jouit et le reste de la socit qui
participe pas donner voir les carts
sparant ceux qui partagent le privilge tre prs du souverain et surtout
clbrer la gloire du grand roi qui en est ordonnateur suprme
Sur ce canevas ordinaire de la fte de cour celle de 1668 ajoute des
motifs particuliers Elle est abord exaltation de la Nature avec ses dcors
de feuillages et de fleurs ses eaux en cascades ses chres profuses ses ber
gers de pastorale En installant son illusion rustique dans un jardin vrai en
organisant abondance sans bornes en offrant pour un soir les dlices
une nature antique et idale la fte exprime et circonscrit tout ensemble
les rves nostalgiques une noblesse que les exigences de la cour ont arra
che la libert relle ou suppose de sa vie terrienne ancienne
instar
du roman de chevalerie ou de la pastorale
en ses diffrents genres
elle
est donc
comprendre comme envers utopique des contraintes indites
imposes par la vie de cour comme un dmenti dans la fiction des obliga
tions nouvelles une aristocratie urbanise et curialise26 Mais dans la
dcennie 1660 la progressive fixation de la vie de cour marque un pas sup
plmentaire dans assujettissement nobiliaire
une existence qui
plus
rien ni de chevaleresque ni de champtre Pour le bien marquer tout en
semblant effacer un temps le roi propose lui-mme deux mises en fte des
existences nobiliaires rvolues en mai 1664 les Plaisirs de le enchante o
les courtisans et le roi incarnent les chevaliers du Roland furieux en juil
let 1668 la fte de la nature et des eaux o la cour jouit un monde rus
tique tout de beaut et abondance27 Ainsi Louis XIV capte
son profit
les nostalgies nobiliaires dont les expressions guerrires ou pastorales autre
fois affirmes hors et contre la vie de cour deviennent paradoxalement la
substance mme une fte organise par la volont du souverain agence
selon les rgles qui fondent la nouvelle vie courtisane
La fte de 1668 porte encore une autre signification elle est un des dis
positifs par lesquels se fixe identification du roi encore jeune et du dieu
solaire Apollon Les tapes de la constitution du mythe sont bien mar
ques en 1663 au Louvre Le Brun dcore la galerie Apollon en 1666
Girardon et Regnauldin re oivent commande un groupe sculpt pour Ver
sailles Apollon servi par les Nymphes destin la grotte de Thtis vers la
mme poque Mignard et Loyr peignent les compositions qui ornent la
chambre et antichambre Apollon au Louvre
dont un Repos Apollon
26 Sur idalisation aristocratique de la vie nobiliaire chevaleresque et rustique cf
ELIAS La socit de cour 1969) trad fran aise complte Paris Flammarion 1985 pp 293305
27 Sur le motif de le dans les ftes de Versailles cf
Islands and the Self in
Ludovician Fte dans Sun King The Ascendancy of French Culture during the Reign of
Louis XIV
RUBIN d. Washington The Folger Shakespeare Library et LondresToronto Associated University Presses 1992 pp 17-34
note The transcendent
moment of the 1668 fete carried the same message as that of the Enchanted Isle of 1664 but the
entire chateau had momentarily become an island palace residence of the gods under
attentive and fertile gaze
28
292

CHARTER

LE SOCIAL EN REPR SENTATION

chez Thtis29 En suggrant dans chacun de ses temps et lieux le rapproche


ment entre le dieu et le roi tous deux matres harmonie de prosprit et
de beaut la fte de 1668 constitue sans doute un moment essentiel dans la
qualification solaire du roi victorieux et pacificateur Elle dut satisfaire le
souverain puisque est sa suite que fut prise la dcision de faire doubler le
Chteau-Vieux par un autre neuf difi du ct des jardins
sa suite
aussi que le parc se trouva rorganis partir de son axe apollinien scand
par la grotte de Thtis le bassin de Latone au centre du Rondeau et au bas
des jardins celui du char Apollon
George Dandin enchss dans sa pastorale est donc un des moments de
la fte aux significations plurielles Pour prsenter les deux pices entrem
les Flibien reprend le programme publi par Ballard comme lui il donne
intgralit des parties chantes et rsume avec les mmes termes les trois
actes de Dandin Pourtant le texte ajoute ou diffre de trois manires Tout
abord il dcrit le dcor dans lequel se droulent et la pastorale et la com
die29 Lorsque la toile qui cachait la dcoration du thtre se lve
alors les
yeux se trouvant tout
fait tromps on crut voir effectivement un jardin
une beaut extraordinaire Ce trompe-l il de Vigarini emploie sur scne
les mmes figures et les mmes architectures que celles qui font agrment
de la salle du souper ou du salon du bal
Le dcor assure ainsi la continuit entre les rjouissances et la comdie
Parce il est dans un espace plus menu une rplique de ceux o fait halte
la cour Parce il met en uvre les mmes matriaux le marbre le
bronze) des dcorations identiques de fleurs arbres eaux) des figures
architecturales semblables la terrasse alle le canal Parce il inscrit un
jardin illusion dans un jardin vritable des fabriques de thtre dans cette
autre fabrique est la salle de la comdie Ce jeu de correspondances
analogies ou embotements est comme la trace dans la fte de 1668 une
formule plus ancienne qui organisait les plaisirs de la cour et les intrigues du
thtre dans un mme espace et une mme scnographie Ainsi par
exemple en mai 1664 lorsque les trois premires journes des Plaisirs de le
enchante avaient aboli toute diffrence entre la fiction reprsente par les
acteurs
en occurrence La Princesse Elide
et celle joue par le roi et
les grands eux-mmes selon un canevas unifiant emprunt Arioste assem
blant avec liaison et ordre tous les divertissements
la course de bagues
la collation la comdie le ballet le feu artifice En 1668 le roi et les courti
sans ne dansent pas la pastorale mais identit des dcors dans lesquels se
meuvent faux bergers et vrais gentilshommes dames de la cour et paysans de
comdie cre un espace illusions o vacillent les partages ordinaires entre
la ralit et artifice George Dandin est ainsi donn dans un dcor sans rap
port avec les indications sociales ou spatiales insres dans le texte La pice
se droule dans un espace idal qui tout comme Arcadie de la bergerie en
musique ne peut semble-t-il mousser effet de ralit de son intrigue
28
TEYSSEDRE op cit. pp.76 81-82 134-140
29 Ce dcor est pas celui grav par Le Pautre pour dition de 1679 de la Relation Ce
il montre est plutt le dcor du dernier intermde celui de affrontement et de la rconcilia
tion des suivants de Amour et de ceux de Bacchus
293

LITTERATURE ET HISTOIRE
Pourtant il en nonce le sujet Flibien amplifie le rsum du
Grand divertissement royal mais dans un mme registre tout entier social
Le sujet est un riche Paysan tant mari la fille un gentilhomme de
campagne ne re oit que du mpris de sa femme aussi bien que de son beaupre et de sa belle-mre qui ne avaient pris pour leur gendre
cause de
ses grands biens Deux diffrences donc avec le programme distribu aux
spectateurs la caractrisation sociale des personnages est prcise
le
paysan est devenu un riche paysan le gentilhomme un gentilhomme de
campagne
et surtout la raison du malheur de Dandin est dplace Il
est plus bourreau de lui-mme puni de son ambition
mais victime
autrui de sa femme et de ses beaux-parents qui le mprisent Le sujet se
trouve ainsi ddoubl
ambition mal place du paysan correspond le
calcul financier des hobereaux et sa signification transforme il ne agit
plus une punition mrite mais une souffrance inflige Dans cette lec
ture
de cour
par excellence est celle de Flibien les Sotenville
prennent quasi le pas sur Dandin comme acteurs principaux de intrigue
est leur mpris qui cause ses tourments
L est le vritable sujet de ce qui
t reprsent Certes Flibien
affirme unit formelle de la pastorale et de Dandin
il semble
que ce soit deux comdies que on joue en mme temps dont une soit en
prose et autre en vers elles sont pourtant si bien unies
un mme sujet
elles ne font une mme pice et ne reprsentent une seule action
Mais la comdie en prose est en elle-mme une pice dont criture ne
partage rien avec le style de la pastorale
Toute cette pice est traite de la
mme sorte que le sieur de Molire de coutume de faire ses autres pices
de thtre est--dire il reprsente avec des couleurs si naturelles le
caractre des personnages il introduit il ne peut rien se voir de plus
ressemblant que ce il fait pour montrer la peine et les chagrins o se
trouvent souvent ceux qui allient au-dessus de leur condition Et quand il
dpeint humeur et la manire de faire de certains nobles campagnards il
ne forme point de traits qui expriment parfaitement leur vritable image
Tenant par nombre de liens
univers de illusion festive la comdie est
galement per ue et donne comprendre comme ressortissant un autre
ordre celui de la vrit de la peinture ressemblante de image exacte Et
cette vrit est point ici celle du portrait psychologique mais celle des
conduites sociales des manires de faire de tel ou tel tat Entre la pice
de thtre et le monde social est donc postul un rapport qui est de ordre
de la reprsentation
et qui suppose
la fois une radicale diffrence
les situations ou les personnages ne sont pas des situations ou des person
nages du rel
et une concordance suffisamment grande pour que soit
reconnaissable dans les formes spcifiques de la fiction une ralit autre De
l les deux dimensions de George Dandin compatibles pour des yeux du
xvne sicle comme fiction la comdie peut appartenir pleinement au
monde de illusion thtrale se lier
une bergerie se drouler dans un
dcor merveilleux comme reprsentation elle renvoie autre chose que ses
formes et dit la vrit des existences sociales
Deux autres relations de la fte de juillet 1668 peuvent tre confrontes
celle de Flibien La premire est due abb de Montigny rdige
la
294

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPR SENTATION

demande de la reine et publie ds 1669 dans un recueil composite dit


La Haye Dans sa description auteur se montre surtout sduit par les
fabriques difies dans le parc o inscrit une nature originelle avant la
civilisation ainsi le thtre de verdure tait un difice apparence rus
tique qui levant presque la hauteur des arbres et ayant pour dcora
tion extrieure que la dpouille des forts et des jardins effa ait la pompe
des palais et donnait de clat des choses simples et champtres
et o
impossible devient ralit La salle du souper est une espce de palais
enchant une structure aussi rare et aussi singulire que les faiseurs de
romans en ayant jamais imagin
et le cabinet de verdure o est prise la
collation
tenait plus de enchantement des Fes que de industrie
humaine En effet personne ne parut en ce lieu quand la compagnie
entra on entrevoyait seulement au travers des palissades des mains qui sur
des soucoupes trs propres prsentaient
boire
tous ceux qui en vou
laient on demeura un temps suspendu
cet appareil30
Sont ainsi rappe
les et la nostalgie nobiliaire une existence ancienne libre et agreste et la
toute-puissance un roi magicien magicien comme le dieu Apollon
Pour abb de Montigny la comdie joue devant une foule incroyable
de spectateurs se rsume ainsi
La troupe de Molire en joua une de sa
fa on nouvelle et comique agrablement mle de rcits et entres de
ballets o Bacchus et Amour tant quelque temps disput avantage
accordaient enfin pour clbrer unanimement la fte
Tout inverse du
texte de Flibien est ici la pastorale dont le sujet est rsum tandis que le
thme de la comdie est aucunement mentionn Tout au plus abb de
Montigny indique-t-il elle est comique
ce que ne prcisaient ni Le
Grand divertissement royal ni la relation de Flibien en rsumant son argu
ment Dans ces deux textes il va de soi que la pice doit faire rire ce est
pas parce elle est comique en elle-mme mais par
action
le jeu les
procds scniques qui constituent la spcificit de son genre propre Alors
que pour abb de Montigny la comdie il vue tient tout entire dans
la dfinition de sa forme
au point que le sujet
mme pas
tre
nonc
pour Molire et Flibien essentiel est pas dans cet implicite
partag du genre
tre comique
mais dans la situation particulire mise
en reprsentation
Tout comme la relation de abb de Montigny celle donne par Robinet
dans sa Lettre en vers
Madame
une gazette en vers apparue en 1665 et
qui reprend une formule succs du temps de la Fronde
ne dcrit pas le
sujet de la comdie mais seulement la qualifie comme comique
En ce beau Rendez-vous des jeux
Un Thtre auguste et pompeux
une manire singulire
voyait dress pour Molire
Le Mme cher et glorieux
Du bas Olympe de nos Dieux
30 Abb DE MONTIGNY La Fte de Versailles du 18 juillet 1668 texte manuscrit Biblio
thque de Arsenal ms 5418 Recueil Conrart in-folio IX pp 1109-1119 texte imprim
dans Recueil de diverses pices faites par plusieurs personnages La Haye et Stencker 1669
295

LITT RATURE ET HISTOIRE


Lui-mme donc avec sa Troupe
Laquelle avait les Ris en croupe
Fit l le Dbut des Ebats
De notre Cour pleine Appas
Par un Sujet archi-comique
Auquel rirait le plus Stoque
Vraiment malgr-bongr ses Dents
Tant sont plaisants les Incidents31
Comme Montigny encore Robinet ne livre argument que de la comdie
en musique et de ballets qui appartient
un genre plus noble que la
petite comdie Le contraste est bien marqu entre le plaisir apport par
les danses et les chants et le rire dclench par les incidents plaisants du
canevas comique Ainsi per
George Dandin se trouve identifi une farce
de la tradition archi-comique parce que les jeux de scne surtout dans
le dernier acte
multiplient quiproquos mprises et retournements de
situation et parce que les personnages au moins certains sont conformes
aux types classiques du thtre comique est ainsi que pour Robinet le
rle qui mrit attention est ni celui de Dandin ni ceux des Sotenville
mais celui du gros Lubin jou par La Thorillre qui relevait de maladie
et qui sans doute tait le plus drle
Cette premire srie de textes un livret-programme un article de la
Gazette une relation officielle une autre crite la demande de la reine
une gazette en vers atteste clairement deux familles de perception de
George Dandin du George Dandin reprsent en juillet 1668 ml
une
autre intrigue inscrit dans une fte au dispositif complexe Pour la Galette
abb de Montigny Robinet ce qui t montr et vu est une comdie
comique
archi-comique qui fait rire par son action mais dont le
sujet si peu importance il ne mrite mme pas tre rappel une
comdie qui vaut parce elle est inscrite dans une suite airs et de ballets
consacrs
affrontement entre Bacchus et Amour Pour Le Grand diver
tissement royal et la relation de Flibien la pice est dfinie tout autrement
abord par son sujet nonc en termes de rapports sociaux ensuite par sa
manire qui vise une reprsentation vritable naturelle ressemblante de
situations ou de caractres qui appartiennent au monde social
et non pas
ou pas seulement la tradition thtrale un ct donc une comdie qui
tient surtout par ses incidents plaisants
son canevas comique de autre
une comdie qui est avant tout image et critique une ralit contem
poraine
Laquelle des deux pices vu la cour en 1668 Les attestations directes
manquent pour le dire avec sret Charles Huyghens le physicien hollan
dais prsent la fte ne semble pas lui avoir port beaucoup intrt plus
impressionn par autres moments des rjouissances
Le feu artifice
tait ce que
trouvai de plus beau ayant jamais vu une telle quantit de
fuses remplir air en mme temps La comdie de Molire dont le sujet
tait le cocuage un paysan qui avait pous une demoiselle tait fort la
31 Lettre en vers
296

Madame 21 juillet 1668 pp 3-4

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

hte et peu de chose mais la salle et le thtre fort beaux comme aussi les
deux autres salles en octogone faites de charpenterie et ornes de feuillages
festons de fleurs peintures fontaines une pour le festin autre pour le
bal
Et Huyghens de conclure plus prosaquement que les relations des
gazettes ou des mmorialistes
tais parti ds les heures du matin et ne
revins que le lendemain
heures ayant souffert grand chaud et grand froid
dans une mme nuit point dormi et mang la hte de sorte que la fatigue
ne fut pas petite mais la consolation tait que tout le monde souffrait de
mme32
Pour lui dans George Dandin le rapport social se trouve ramen une
situation classique du thtre comique celle toute ridicule du mari cocufi
Pour dcrire la pice le vocabulaire est pas celui des passions ou de la
compassion
comme chez Flibien
mais celui de la farce et du conte
paillard Dandin est un cocu et la pice peu de chose
Charles Huyghens
ne parat donc gure conforme au spectateur implicite du texte tel que le
dessinent Le Grand divertissement royal et la relation de Flibien Il
rien
vu de la signification une comdie qui bien sr vise faire rire
cela va
mme sans dire
mais en inscrivant dans ce rire une morale pour dire
comme Bnichou ou une reprsentation de la ralit pour dire comme
Auerbach)33
Le roi lui
ri
Versailles peut-tre
Saint-Germain sans doute
comme le rapporte Robinet en rendant compte des reprsentations de Dan
din donnes lors de la Saint-Hubert au dbut de novembre de 1668
Au reste on dit que Molire
Paraissant dans cette Carrire
Avec ses charmants Acteurs
Ravit ses Royaux Spectateurs
Et sans pargne les fit rire
Jusques notre grave Sire
Dans son Paysan mal mari
Versailles il avait jou34

De ce rire il faut essayer de rendre compte Et pour ce abord


entendre la fiction Donc se laisser piger par effet de rel que la comdie
entend produire Faire comme si Dandin avait une histoire une mmoire
une existence Et en mme temps savoir il est une figure de
thtre une reprsentation fa onne par imagination et criture arbi32 Ch HUYGHENS uvres compltes VI Correspondance 1666-1669 La Haye 1895
lettre du 27 juillet 1668 Philippe Doublet pp 245-246 Selon les Comptes des Btiments du
Roi Charles Huyghens re oit en dcembre 1668 000 livres pour ses appointements pendant
la prsente anne
33
NICHOU Morales du grand sicle op cit. et AUERBACH Mimesis La reprsenta
tion de la ralit dans la littrature occidentale trad fran aise Paris Gallimard 1946) 1968
rd. Tel 1977
34 Lettre en vers Madame 10 novembre 1668
297

LITT RATURE ET HISTOIRE


traire et pourtant vraisemblable vraisemblable et pourtant arbitraire Donc
ne pas lire ce il dit comme ce que dirait un vrai paysan qui aurait
pous une vraie fille de gentilhomme La fiction de thtre ne vise pas
reproduire une situation du rel mais prtend faire saisir travers illu
sion elle postule et dment tout ensemble les procds mmes par les
quels contradictoirement le social est construit
Ah une femme demoiselle est une trange affaire et que mon
mariage est une le on bien parlante tous les paysans qui veulent lever
au-dessus de leur condition et allier comme ai fait la maison un gen
tilhomme La noblesse de soi est bonne est une chose considrable assu
rment mais elle est accompagne de tant de mauvaises circonstances il
est trs bon de ne
point frotter Je suis devenu l-dessus savant mes
dpens et connais le style des nobles ils nous font nous autres entrer
dans leur famille alliance ils font est petite avec nos personnes est
notre bien seul ils pousent et aurais bien mieux fait tout riche que je
suis de allier en bonne et franche paysannerie que de prendre une femme
qui se tient au-dessus de moi offense de porter mon nom et pense avec
tout mon bien je ai pas assez achet la qualit de son mari George Dandin George Dandin vous avez fait une sottise la plus grande du monde Ma
maison est effroyable maintenant et je
rentre point sans trouver
quelque chagrin35
Ainsi dans son premier monologue scne initiale du premier acte de la
comdie George Dandin nonce tout ensemble la raison de son dsenchan
tement et pour qui sait entendre le sujet srieux de cette pice comique ou
archi-comique
Son mariage t une le on bien parlante
occasion
de devenir savant
ses dpens Ce savoir nouveau durement acquis ch
rement pay quel est-il Il est tout entier un savoir sur la socit dont le
fonctionnement est pas celui il avait suppos Son union avec une fille
demoiselle
issue une famille noble reposait sur une perception simple
des rapports sociaux o toute modification des proprits visibles de tre
social est une condition ncessaire et suffisante ncessaire mais suffisante
pour faire admettre par tous lvation dans chelle des conditions Par ce
mariage Dandin ne pouvait pas prtendre devenir noble mais en entrant
dans une parent aristocratique en portant un titre seigneurial il esprait
tre reconnu
et donc tre vraiment
gal de ceux dont il avait cherch
et obtenu alliance Un certain nombre de transformations objectives
vrifiables de sa personne sociale
il est le gendre un gentilhomme il
est seigneur foncier
devait ipso facto transformer la manire dont les
autres le classeraient et estimeraient En modifiant par sa volont propre
les attributs de son identit sociale il imposerait une reprsentation nou
velle oblige ennoblie sinon noble de lui-mme
La perception qui
fond cette stratgie matrimoniale est celle un
monde social la fois mcaniste et labile Elle suppose existent des lois
ncessaires des quivalences automatiques rglant le passage une condi35 MOLI RE George Dandin ou le Mari confondu dans MOLI RE uvres compltes Paris
Gallimard Bibliothque de la Pliade
II pp 463-503 citation pp 505-506)
298

CHARTER

LE SOCIAL EN REPR SENTATION

tion
une autre opration tente par Dandin
consist convertir un
capital conomique o les rappels insistants
tout riche que je suis
avec tout mon bien
en capital social mesur aune de la reconnais
sance dispense par autrui Une semblable entreprise sous-entend la
croyance en des mcanismes objectifs capables oprer eux-mmes et
sans rats la mutation des identits capables de transformer dans son tre
social comme dans son tre per
un riche paysan en gal du gentilhomme
auquel il est alli Cette vision o il est pas de hiatus entre ce que on
pense tre et ce que les autres pensent que vous tes postule que la mobilit
sociale est possible il est loisible agir pour modifier son tat que cer
taines conduites un mariage dans la noblesse acquisition une terre sei
gneuriale autorisent
lever au-dessus de sa condition donc tre
considr comme appartenant une autre plus honorable plus estime
Mais exprience
enseign que cette fa on de concevoir le monde
social est une illusion absolue Le mariage appris Dandin il est vain de
penser pouvoir soi-mme dfinir sa condition puisque le classement qui la
situe le jugement qui identifie sont tout entiers dans le regard de autre
en particulier de cet autre dominant dont est attendue une reconnaissance
galit sociale sinon juridique Croire il est possible de manipuler son
statut en en modifiant les attributs est un leurre ou une sottise puisque
celui-ci dpend avant tout du dcret de ceux qui se trouvent en position de
dire par la parole ou dans les conduites quel il est Par son mouvement
mme le monologue de Dandin indique cette prise de conscience Au dbut
le je
affirme
comme ai fait
pour rappeler illusion une reprsen
tation du social o les intentions et actions du sujet sont penses comme lui
assurant pleine matrise sur son tre social Mais la troisime phase tout
bascule et Dandin de sujet devient objet
comme si le ils qui exprime les
volonts nobiliaires le dpossdaient du contrle de lui-mme Tout comme
ses pareils
nous autres
il doit subir imposition une identit sociale
qui ne dpend pas de lui qui est pas celle il croyait avoir conquise qui
est en rien conforme son esprance
Une proximit sociale mme formalise par alliance mme signifie
par le style de vie ne suffit pas
emporter une galit relle
qui est
reconnaissance tat pratique dans les comportements ordinaires de la
parit sociale De l un vocabulaire de cart
au-dessus
ou de inga
lit
pas assez
pour dire illusion dmentie Le rapport avec Anglique
en est le signe le plus patent et le plus cruel puisque cette intimit conju
gale est aucunement vcue comme une galit reconnue puisque cart
des conditions subvertit la hirarchie naturelle qui doit tre entre poux
une femme qui se tient au-dessus de moi
Malgr le mariage le capital
conomique ne est pas mu en capital social comme indique une formule
qui nonce brutalement chec de la conversion tente
elle pense
avec tout mon bien je ai pas assez achet la qualit de son mari
Mais
ide selon laquelle les qualits conjugale ou sociale pourraient acheter
et donc dpendre de acheteur est une ide risible Le classement social est
autre chose une transaction objective entre des partenaires gaux Il est
une nomination qui suppose une distance infranchissable entre celui qui
pouvoir de nommer et celui qui est nomm un cart irrductible entre la
299

LITTERATURE ET HISTOIRE
reprsentation construite impose individu et celle il se fait de luimme
Les diffrences entre les conditions sont donc absolues et insurmontables
Dandin tire la le on de cette impossible mobilit en prnant mais trop tard
pour lui une philosophie de la fixit sociale qui laisse radicalement spars
les tats
aurais bien mieux fait tout riche que je suis de allier en
bonne et franche paysannerie
Le paysan mal mari reprend ici ide
commune du sicle selon laquelle une socit bien rgle suppose la perma
nence des conditions donc des alliances socialement gales et des fils statu
tairement identiques aux pres Rver une galit avec la noblesse est une
chimre mieux vaut ne
point frotter
Entre suprieurs et infrieurs
change est ingal et ne peut que tre puisque les premiers entendent
aucunement confrer un peu de leur honorabilit leurs allis mais seule
ment capter leur profit une part de leur richesse
alliance ils font est
petite avec nos personnes est notre bien seul ils pousent
Les rapports et classements sociaux obissent donc pas aux principes
que leur supposait Dandin o son dsenchantement qui abord une tra
duction psychologique
Ma maison est effroyable maintenant et je
rentre point sans trouver quelque chagrin
Le vocabulaire est l fort et
violent emprunt la tragdie effroyable signifie qui donne de la peur de
pouvante de horreur Furetire et chagrin repris par Flibien indique
un dplaisir extrme
inquitude ennui la mlancolie
Furetire
encore Mais ce dsenchantement connat aussi une autre traduction drama
tique celle-ci le ddoublement du personnage qui constamment interpelle
George Dandin George Dandin vous avez fait une sottise la plus grande
du monde
Tous les commentaires de la pice arrtent sur cette forme qui
constitue la caractrist ion stylistique majeure du rle de Dandin
Une premire lecture reconnat avant tout un procd comique hrit
de la farce Tout comme George Dandin la Jalousie du Barbouill ouvre
par un monologue o le personnage se parle lui-mme
Ah pauvre Bar
bouill que tu es misrable Il faut pourtant la punir Si je la tuais. inven
tion ne vaut rien car tu serais pendu Si tu la faisais mettre en prison. La
carogne en sortirait avec son passe-partout Que diable faire donc
Sans
aucune des connotations sociales de Dandin puisque le Barbouill impute
son malheur aux seuls dportements de sa femme le texte joue sur le mme
effet comique de homme qui
voix haute entretient avec lui-mme
Molire sera fidle au procd du monologue Arnolphe
Sot as-tu
point de honte
cole des femmes III
celui Harpagon o le
ddoublement est corporellement jou puisque le personnage se saisit de
lui-mme en pensant tenir son voleur Avare IV le texte indique il se
prend lui-mme le bras
et ce peut-tre afin touffer dans le rire une
piti possible pour un personnage tromp dsespr misrable36
Pour autres ce ddoublement ritr dans les trois monologues du
premier acte doit tre entendu comme expression de la dualit mme du
36 Cette interprtation du ddoublement de Dandin est celle de
ROMANO Essai sur le
comique de Molire Berne Franck 1950 et de BRODY Esthtique et socit chez
Molire dans Dramaturgie et socit Paris ditions du CNRS 1968 pp 307-328
300

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPR SENTATION

personnage Celle-ci peut tre pense comme nouant des aspirations


contraires le Dandin qui parle est celui qui voudrait rendre public insup
portable de sa situation et obtenir justice celui qui il parle le Dandin ido
ltre des Sotenville qui cru possible de partager un peu de leur gloire Le
premier Dandin qui voudra dsabuser le pre et la mre
est prt
humilier pour humilier ceux qui ont trahi son esprance le second rappelle
sa vaine croyance vaine non en ce elle reconnat la supriorit des gen
tilshommes jamais mise en doute mais parce elle pensait possible tre
admis par eux comme un gal37 La dualit de Dandin peut tre aussi per ue
comme opposition entre un savoir
trop tard acquis et une sottise
irrmdiable qui obsde la mmoire Le ddoublement du personnage serait
indice du temps coul la trace sourde de erreur irrparable la raison ori
ginelle toujours rappele des humiliations endures et de expiation nces
saire38 De l impossibilit de Dandin communiquer avec les autres son
solipsisme radical son alination linguistique39
Mais il est possible de lire aussi une autre fa on ce dialogue du person
nage avec lui-mme comme expression dramatique un nonc sur le
fonctionnement de la socit Le Dandin qui parle au prsent est celui qui
sait comment opre vraiment dans le quotidien des rapports sociaux par
le regard et la conduite de ceux qui en ont le pouvoir la dtermination des
identits sociales Le Dandin il interpelle est celui qui
cru possible
impossible qui plac des attentes absurdes dans une perception illusoire
des mcanismes qui rglent estime donc la ralit sociale Le personnage
son erreur reconnue construit en imagination une autre vie celle qui aurait
d tre si le Dandin autrefois avait su ce que sait celui aujourdhui
aurais bien mieux fait tout riche que je suis de allier en bonne et
franche paysannerie
Cette alliance maintenant impossible rvoque
il aura confirmation par Lubin de intrt Anglique pour Clitandre
si tait une paysanne
est pour George Dandin comme envers
souhaitable mais irrel une situation vraie mais effroyable Sont ainsi
noues les deux perceptions contradictoires du classement social une illu
soire qui le fait dpendre de la volont de individu autre vcue exp
rience qui identifie comme un mcanisme de domination et les deux
stratgies alliance qui leur correspondent celle qui sottement pensait pos
sible le changement tat et celle qui reconnat la ncessaire galit des
conditions Les
mortifications
les
dplaisirs
les
douleurs
du
paysan mari dont parle le programme distribu aux courtisans ne tiennent
37
GossMAN op cit pp 161-162
whole behavior is marked by this dual atti
tude of love and hate of self-love and self-hate He must inevitably seek to be humiliated by his
idols in order that their divinity be upheld and he must inevitably resent this divinity because it is
the obstacle to his own ... The George Dandin who comments is the resentful George it is he
who seeks to dsabuser le pre et la mre and the George who is commented on is the idola
trous George
38
KNUTSON Molire An Archetypal Approach Toronto University of Toronto
Press 1976 154 That belated wisdom cohabits in Dandin with the memory of folly explains
the distinctive ddoublement of this main character and the constant dialogue that goes on within
him
39 Ralph ALBANESE Jr. Solipsisme et parole dans George Dandin Kentucky Romance
Quarterly 27 1980 pp 421-434
301

LITTERATURE ET HISTOIRE
pas seulement aux pripties de intrigue qui trois fois le bernent elles
expriment inexorable trajectoire un destin bti sur une fausse ide du
monde social et de ses lois

Comprendre ce que les publics de la cour puis de la ville ont pu


entendre ce discours sur les rgles de construction des hirarchies ou des
galits sociales suppose abord il soit rapport aux perceptions pos
sibles du personnage qui le tient La comdie est pas un trait de sociolo
gie et chaque nonc est comme un trait de ces portraits ressemblants
que sont les personnages du thtre Contre les lectures qui assez vainement
efforcent identifier dans chaque pice les porte-parole de Molire ou ses
penses propres il faut revenir la mise en garde de Uranie de La Critique
de
cole des femmes dans son change avec Climne
Climne Je vous avoue que je suis dans une colre pouvantable de
voir que cet auteur impertinent nous appelle des animaux
Uranie Ne voyez-vous pas que est un ridicule il fait parler40
Ici celui il fait parler est un paysan qui proclame sa richesse et qui
pous une fille de noble Mais hors cette indication quels sont les repres
fournis au public pour
son tour il puisse classer le personnage qui
adresse
lui
Si malheureusement aucun march semblable
celui tabli en
dcembre 1664 pour les ouvrages de peinture ncessaires Dom Juan ne
permet de connatre les dcors des reprsentations parisiennes de George
Dandin inventaire aprs dcs de Molire dress entre le 13 et le 21 mars
1673 indique dans quel costume il jouait le paysan mari
Le 14 mars
sont inventoris les habits de thtre parmi eux une bote dans laquelle
sont les habits de la reprsentation de George Dandin consistant en haut de
chausse et manteau de taffetas musc le collet de mme le tout garni de den
telle et boutons argent la ceinture pareille le petit pourpoint de satin cra
moisi autre pourpoint de dessus de brocart de diffrentes couleurs et
dentelles argent la fraise et souliers41
Un tel costume qui
rien de
paysan pouvait immdiatement tre reconnu comme une imitation outre
force dmode de habit aristocratique Avec ses dentelles abondantes
que on ne retrouve ni dans le costume Orgon ni dans celui Alceste)
avec ses couleurs multiples qui caractrisent aussi les costumes de Mon
sieur Jourdain et de Pourceaugnac) avec sa fraise ancienne est le seul
costume qui en comporte une avec celui du Sganarelle du Mdecin malgr
40 MOLI RE La Critique de
cole des femmes op cit. 659
41
RGENS et
MAXFIELD-MILLER Cent ans de recherches sur Molire sur sa famille
et sur les comdiens de sa troupe Paris SEVPEN 1963 pp 554-584 la description du costume
du rle de Dandin 567 Cf le commentaire de VARICK DOCK Costume and Fashion in the
Plays of Jean-Baptiste Poquelin Molire
Seventeenth-Century Perspective Genve Editions
Slatkine 1992 pp 203-208
302

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

lui) habit de Dandin signifie lui aussi sa manire la vaine tentative du


personnage pour devenir ce il ne peut pas tre Il exhibe par son excs
ridicule et son archasme dclass infranchissable distance qui spare Dan
din de ceux auxquels il voudrait ressembler Dans acte imitation le plus
manifeste se voit immdiatement la radicale impossibilit de identifica
tion Brisart qui dessina la premire srie de gravures illustrant une dition
des
uvres de Molire celle propose en 1682 par Denis Thierry Claude
Barbin et Pierre Trabouillet et fonde sur un manuscrit remis par Armande
Bjart La Grange
voulu rendre la fraise en moins cette richesse trop
ostentatoire du costume de Dandin
ici montr dans avant-dernire scne
de la comdie celle de son humiliation ultime Le visage jeune les cheveux
boucls Dandin agenouill porte des dentelles aux poignets et au collet un
pourpoint la poche bizarrement orne des souliers aux lacets exubrants
Peut-tre moins nettement visible que sur habit de scne la drisoire
hyper-identification de Dandin avec
le style des nobles
en est pas
moins clairement suggre imitation se trahit par sa maladresse exces
sive la proximit exhibe indique la diffrence maintenue
Dandin est donc abord un costume risible en ce il veut mal pro
pos plagier les habits nobiliaires Il est aussi un nom George Dandin por
teur une double connotation La premire renvoie au sens mme du verbe
etymon dandiner Pour le Dictionnaire de Acadmie fran aise de 1694 il
signifie branler la tte et le corps comme font ordinairement les niais et
ceux qui ont point de contenance
le Furetire en 1690 dfinit ainsi un
dandin
Grand sot qui
point de contenance ferme qui
des mouve
ments de pieds et de mains deshonntes
et le Richelet chronologique
ment plus proche de Molire comme une espce de sot et de niais qui va
regardant
et l Manire de bent et de lourdaud qui un air languissant
et innocent
dandiner se balancer comme un niais faire le dandin
ce
dictionnaire donne un exemple emploi extrait de Saint-Amant
II dan
dine du cul comme un sonneur de cloches
ce qui tait rappeler une des
etymologies proposes du mot dandin dsignant au xive sicle une
clochette Ce nom la sonorit plaisante indique donc que le paysan est un
sot ridicule vacillant entre la noblesse il admire et la roture dont il ne
peut se dprendre ballott au gr des intrigues qui le dupent toujours oscil
lant entre imitation outre de la gentilhommerie et la rusticit du naturel
paysan
Seconde connotation ajoute par Furetire
Rabelais crit une His
toire de Perrin Dandin et de Thnot Dandin dont on tire une moralit qui
est un grand usage dans le monde pour tous ceux qui veulent accommoder
les procs
Dandin est donc un nom de littrature utilis par Rabelais dans
le Tiers Livre au chapitre XLI remploy par Racine dans Les Plaideurs
cre fin octobre ou dbut novembre 1668 et dix ans plus tard par La Fon
taine dans les Fables Livre IX
Dans les trois cas le nom est associ avec
une comptence judiciaire Le Perrin Dandin de Rabelais homme hono
rable bon laboureur
arbitre les dbats procs et diffrends de tout son
voisinage quoique juge ne ft
et son fils Thnot veut lui aussi entre
mettre appointer les plaideurs mais russit moins bien car il prend les
diffrends tant encore verts et crus et non sur leur fin lorsque les par303

LITT RATURE ET HISTOIRE


ties puises sont prtes la conciliation42 Le Perrin Dandin de Racine est
lui juge authentique issu de Dandins qui tous ont port la robe
enrag
juger au drangement esprit Molire en utilisant ce nom littraire
ment associ la fonction de justicier sans doute voulu jouer avec la tradi
tion srement connue une partie au moins de son public et en renverser
la signification son Dandin est pas juge mais jug et trois fois condamn
par ce juge naturel est Monsieur de Sotenville43 George Dandin est
comme un Dandin envers non plus dispensateur de la justice mais tou
jours victime de celle il rclame sr tort de gagner son affaire Ce
nom de comdie sa fa on dment tout autant que la pastorale qui Ver
sailles enchssait la pice la possible ralit du personnage et de sa situa
tion Il est seigneur certes mais seigneur de fantaisie affubl du titre ridicule
de Monsieur de la Dandinire
Comment mieux indiquer que si repr
sentation du social il
elle vite pas tout au contraire les conventions
comiques qui dissocient les personnages de leurs supposs modles authen
tiques
De ces conventions une des plus fortes est celle qui fa onne la repr
sentation du paysan et le rend immdiatement identifiable pour les publics
de la cour et de la ville Pour dessiner Dandin Molire en joue subtilement
il est averti par Lubin de infidlit Anglique il soup onnait
dj vaguement sa raction est une fois encore opposer son sort rel de
mari une fille noble et le sort il aurait pu il aurait d avoir il avait
pous une paysanne De l dans son second monologue la scne ni de
acte premier le contraste nonc entre deux systmes de valeurs et de
comportements alliance egalitaire paysanne la fois prserve la hirar
chie convenable entre poux et autorise immdiatet brutale de la domina
tion masculine le mari matre chez lui peut faire justice bon coups de
bton
Au contraire alliance ingale brouille la distribution naturelle de
autorit et oblige une justice dlgue remise
autres excluant toute
violence Au propre comme au figur Dandin le paysan
les bras lis
par une obligation sociale qui interdit les conduites ordinaires sa culture
du moins celle dont la convention thtrale dote ses pareils Le mariage
disproportionn installe le dsordre deux fois marqu Dandin doit renon
cer au pouvoir de justice ordinaire aux maris et se faire lui-mme solliciteur
pour obtenir rparation Pour ce il doit exhiber son infortune la faire
connatre la rendre publique et non pas comme de coutume la cacher aux
yeux du monde
En lui faisant exprimer la nostalgie une violence sans fard et le regret
une lgitime brutalit Molire cartle son personnage entre deux habi
tus
oblig de se soumettre aux rgles de alliance noble il ne peut agir
comme un paysan mais paysan il
pas incorpor les codes et contrles
qui caractrisent la conduite aristocratique
Les paysans manquent
la
42 RABELAIS Le Tiers Livre chap 41 dans RABELAIS uvres compltes Paris ditions
du Seuil intgrale 1973 pp 518-521 Le terme dendins apparat parmi les injures adres
ses par les fouaciers de Lerne aux bergers sujets de Gargantua Gargantua ibid. 119
43 Cf
GROSS From Gesture to Idea Esthetics and Ethics in
Comedy New
York Columbia University Press 1982 pp 127-138 pour qui George Dandin takes the form
of senes of trials citation 127)
304

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

civilit
avec cet exemple emploi le Dictionnaire de Furetire en 1690
rappelle un lieu commun du sicle mani par Molire dans ce il de plus
aigu savoir que la violence physique en acte ou en imagination constitue
le plus clair indice un comportement ni polic ni civilis symptomatique
de cette rusticit que les dictionnaires du temps constituent comme anto
nyme de la civilit

Donc un personnage qui parle des modes de construction de identit de


impossible changement de condition des mcanismes qui rglent le classe
ment social Et en mme temps un personnage trois fois ridicule par son
costume outrancier son nom de niais ses foucades de rustaud Comment cet
assemblage o originent les lectures contradictoires de la pice pouvait-il
tre re
par les spectateurs de 1668 Sur quel horizon partag plus ou
moins de penses et informations la comdie pouvait-elle inscrire
George Dandin est une farce pour rire Soit Mais quel tait le tissu de conni
vences entre Molire et son public qui la rendait dchiffrable galement
comme charge un discours sur ce tait ou devait tre la socit
tait-ce la vraisemblance de sa situation rare sans doute mais possible
Mais pas plus que les princes pousent les bergres les dandins de 1668 ne
se marient avec les filles de gentilhomme ide que on voudrait soutenir
ici est que personne la cour comme la ville ne pouvait croire la possible
ralit une semblable alliance et que donc emble intrigue tait classe
du ct de la parodie Si la comdie pu tre qualifie
archi-comique
est peut-tre en premier lieu parce elle reprsentait une situation si
absurde une anomalie si incongrue elle ne pouvait que faire rire
Rire abord parce que Dandin est tromp de sicle Certes des
paysans riches fermiers ou laboureurs ont pu devenir les gaux des gen
tilshommes de leur village voire mme entrer dans la noblesse par acquisi
tion de fiefs et un style de vie noble mais ce seulement avant la
mi-xvie sicle44 Aprs 1560 une telle ambition est plus de mise
la fois
parce que les ordonnances royales dmentent cette fausse noblesse celle de
1579 prcise que les roturiers et non-nobles achetant fiefs nobles ne seront
pour les anoblis de quelque revenu que soient les fiefs par eux acquis
et
parce que les gentilshommes eux-mmes acceptent plus pour pairs ceux
qui seulement imitent sans autre titre leur manire de vivre Comme Don
Quichotte Dandin est donc victime un effet hysteresis impuissant
reconnatre la disparition des mcanismes mmes dont il espre tirer profit
De toute fa on mme au xvie la manire dont il entend obtenir galit
avec la noblesse aurait pas t de ordre du socialement possible il la
veut immdiate alors que agrgation familiale au second ordre toujours
suppos un long processus assimilation et de reconnaissance il la veut sur
44 Voir les conclusions tout fait concordantes de J.-M CONSTANT Nobles et paysans en
Beauce aux xvie et xvite sicles Service de Reproduction des thses Universit de Lille III
1981 chap III et IV et de
WOOD The Nobility of the Election of Bayeux 1463-1666
Continuity through Change Princeton Princeton University Press 1980
305

LITT RATURE ET HISTOIRE


la terre sans tape urbaine alors que la notabilit bourgeoise exercice une
profession de justice achat de charges ont toujours constitu un passage cita
din oblig pour toute famille paysanne en route vers la condition nobiliaire45
Rire aussi parce que les nobles mme pauvres mme dans embar
ras ne font pas pouser leur fille de simples paysans mme riches Certes
les msalliances existent et mme se multiplient aprs 1660 du fait sans
doute des difficults financires qui touchent une partie
une partie seule
ment
des familles aristocratiques Mais jamais dans tous les cas observs
elles autorisent un paysan entrer dans la parentle un gentilhomme
Les lus sont une autre condition distingus par la possession un office
royal ou seigneurial ou tout le moins par un statut de bonne bourgeoisie
qui suppose une vie rentire aucunement souille par un travail mca
nique ou une activit conomique46 La double invraisemblance qui rend
incroyable le mariage un paysan et une fille noble et insense la prten
tion
celui-ci de vouloir tre tenu pour un gal des gentilshommes ne
pouvait tre reconnue par les spectateurs de 1668 dont la perception de la
socit le savoir social incluait ncessairement le sens de ce qui tait
socialement possible ou impossible Donn comme allant de soi sans il
soit besoin de expliciter un tel savoir spontan et partag constitue une
des connivences les plus fortes entre auteur et son public Autant que
identification des genres et des formes il donne sens
uvre en jaugeant
le type de relation elle entretient avec le monde social Ici il indiquait
que la situation est de fantaisie imagine pour la scne mais inimaginable
dans la ralit des rapports sociaux du temps
Est-ce dire que Flibien se fourvoie il commente la comdie
comme une reprsentation naturelle ressemblante vritable Et que les
spectateurs ne pouvaient rien voir qui soit en rapport avec organisation
de leur socit Le 18 juillet
Versailles parmi les dames admises
la
table du roi abb de Montigny note la prsence de Madame et Mademoi
selle de Se vigne Malheureusement la marquise ne dit rien de la fte ni de
la comdie Ses lettres de t 1668 sont tout occupes par sa dispute avec
Bussy-Rabutin au sujet du portrait il publi elle et qui ne lui convient
gure mais aussi par la rformation de la noblesse champenoise47
La grande proccupation de la marquise de Svign en t 1668 est en
effet enqute qui vise
vrifier authenticit de la noblesse des familles
prtendues telles et rejeter dans la roture toutes celles qui ne peuvent faire
preuve crite une noblesse au moins quatre degrs Entreprise ds les
lendemains de la Fronde une telle recherche puratrice du second ordre
re
un fondement vigoureux avec la dclaration du roi du fvrier 1661
Entre 1661 et 1668 vingt-cinq textes lgislatifs et rglementaires prcisent
45 Cf dans J.-M CONSTANT op cit. pp 70-73 le paragraphe Des paysans ont-il pu ano
blir avant 1560
46 Sur ce point un mme diagnostic est port par J.-M CONSTANT op cit. 233 qui
chiffre 153
les alliances roturires officires et bourgeoises de la noblesse beauceronne
pour la priode 1660-1700 contre 13
pour la priode 1600-1660 et par JACQUART La
crise rurale en Ile-de-Fran 1550-1670 Paris Armand Colin 1974 534
47 Madame de VIGN Correspondance texte tabli prsent et annot par DUCH NE
Paris Gallimard Bibliothque de la Pliade 1.1 Mars 1646-juiUet 1675 1972 pp 99-102
306

CHARTER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

les procdures des recherches et tendent leurs ressorts La svrit est de


mise puisque pour chacun des quatre degrs de parent trois documents au
moins doivent tre produits attestant exemption de taille le style de vie
noble le port du titre de noble homme ou cuyer soit dans des actes nota
riaux contrats de mariage actes de tutelle actes de vente etc.) soit dans des
aveux et dnombrements seigneuriaux soit dans les arrts de la Cour des
Aides soit encore dans les gnalogies dresses et certifies occasion des
prcdentes rformations48 Le motif premier de telles recherches est vi
demment fiscal puisque les condamns sont remis
la taille Elles visent
aussi empcher une trop facile vasion vers le second ordre qui dans une
socit domine par le mercantilisme est toujours pense comme un pril
mortel en rduisant la fois le nombre des contribuables et celui des
producteurs elle porte atteinte la richesse de
tat donc sa puissance
Mais au-del la rformation vise
restaurer ordre de la socit en dsi
gnant comme nobles authentiques seulement ceux qui peuvent prouver leur
tat par crit et histoire Pour le roi les intendants les officiers de
finances ou les traitants qui se chargent des vrifications le rang social ne
saurait plus tre dtermin par la volont des individus mme appuye sur
un certain nombre de signes visibles un style de vie noble la possession
une terre seigneuriale Il dpend fondamentalement une reconnaissance
donne sur pices par autorit du monarque seule capable de dire quelle
est la condition vritable de ses sujets Entre eux et leur souverain la relation
est-elle donc pas analogue celle tablie par Molire entre le paysan qui se
croyait gal un gentilhomme et celui-ci qui proclame il ne est pas
En tout cas il est probable que la cour vu la comdie avec en tte la
pense de ces rformations qui agitaient ou excitaient toute la noblesse du
royaume Je suis entte de cette folie crit Madame de Svign Par un
dtail Molire sollicite ailleurs le rapprochement la belle-mre de Dandin Madame de la Prudoterie lui dclare en effet tre issue une maison
o le ventre anoblit et qui par ce beau privilge rendra vos enfants gen
tilshommes
Certaines coutumes provinciales en particulier celles de
Champagne reconnaissaient la possibilit pour les femmes nobles maries
des roturiers de transmettre leur noblesse leurs enfants Lors des rforma
tions de noblesse le point fut prement discut Les traitants en charge des
vrifications et qui avaient un intrt direct multiplier les condamnations
dont ils avaient afferm les profits refusrent cette noblesse utrine
considrant comme roturiers les enfants ns des mariages entre femmes
nobles et maris roturiers La noblesse champenoise inverse dfendit les
droits de la noblesse maternelle
et le Conseil du roi lui donna raison en
ordonnant aux traitants de cesser leurs poursuites49 La dispute constitue
une des proccupations nobiliaires des annes 1660 Molire utilise pour
48 Deux exemples de recherches provinciales dans
WOOD op cit. chap
et
J.MEYER La noblesse bretonne au sicle Paris SEVPEN 1.1 1966 pp 29-61 Dans
lection de Bayeux
des nobles vrifis sont remis la taille en Bretagne le pourcentage
parat trs suprieur
49 P.-J GROSLEY Recherches sur la noblesse utrine de Champagne dans Recherches
pour servir histoire du droit fran ais 52 pp 183-250 qui cite les coutumes de Troyes Chlons Meaux Vitry Chaumont et Sens
307

LITT RATURE ET HISTOIRE


nouer un lien vident entre intrigue de sa comdie et les recherches de
noblesse qui ont suivi la dclaration royale de fvrier 1661 La Bruyre la
rappelle en filigrane dans Les Caractres
combien enfants serait utile
la loi qui dciderait que est le ventre qui anoblit mais combien autres
serait-elle contraire50
Pour les courtisans en 1668 George Dandin pouvait donc tre entendu
comme un texte qui travers une intrigue toute imaginaire visait la ques
tion majeure pose toute la noblesse du royaume comment et par qui est
dfinie identit sociale Sur la scne le gentilhomme dcide celle du paysan
qui ne peut accepter image qui lui est renvoye de lui-mme Mais dans
la socit son tour le noble doit consentir ce un autre dise qui il est
Pour lui aussi la manire dont il se per oit et se classe est rien sans la lgi
timit accorde par un prince qui peut dclarer qui est usurpateur et qui ne
est pas qui appartient au second ordre et qui doit en tre retranch La
vrification peut tre ostentation heureuse
entendons Madame de Svign
II fallu montrer notre noblesse en Bretagne et ceux qui en ont le
plus ont pris plaisir de se servir de cette occasion pour taler leurs marchan
dises Voici la ntre quatorze contrats de mariage de pre en fils trois cent
cinquante ans de chevalerie les pres quelquefois considrables dans les
guerres de Bretagne et bien marqus dans histoire quelquefois de grands
biens quelquefois de mdiocres mais toujours de bonnes et grandes
alliances51
Mais mme
ceux qui sont srs de leurs titres et qui en
flattent la rformation rappelle que leur identit dpend un jugement sou
verain qui seul peut dire la conformit de leur tre social avec la dfinition
monarchique de la condition nobiliaire
la cour George Dandin pu tre
ainsi entendu comme un texte qui parle un social vritable non pas bien
sr celui de la fiction absurde joue sur le thtre mais celui vcu par tous
les gentilshommes dont la condition est alors identifie et certifie par la
dcision royale Pour eux entre la socit et le texte comique le rapport
est pas
chercher dans la possible similitude des situations mais dans
exhibition dcale analogique du principe mme qui rgit la dfinition de
toute identit compris la leur propre Ainsi tait tabli un lien fort entre
intrigue mme de la comdie qui donnait
voir une impossible usurpa
tion52 et la circonstance de sa reprsentation voue
glorifier absolue
puissance du roi
Pour le public de la ville massivement roturier majoritairement bour
geois
au sens le plus large du terme
la comdie
sans doute pas t
vue avec prsentes
esprit les recherches de noblesse qui ne le concer
naient gure histoire pour lui avait un autre sens jouait sur une autre loi
du fonctionnement social Flibien suggre cette possible lecture il
accorde une porte universelle aux malheurs de Dandin le paysan
II ne
se peut rien voir de plus ressemblant que ce il Molire fait pour mon50 LA BRUY RE Les Caractres de Thophraste traduits du grec avec Les Caractres ou les
urs de ce sicle texte tabli par
GARAPON Paris ditions Garnier 1962 De quelques
usages 11 416
51 Madame DE VIGN op cit. lettre Bussy-Rabutin du dcembre 1668 pp 105-106
52
GAINES Social Structures in
Theater Columbus Ohio State University
Press 1984 pp 148-155
308

CHARTIER

LE SOCIAL EN REPRESENTATION

trer la peine et les chagrins o se trouvent souvent ceux qui allient audessus de leur condition La remarque prend allure une le on qui plaide
pour endogamie sociale et au-del pour la continuit familiale des condi
tions En ce second xvne sicle la mobilit un tat
autre est le plus
souvent pense comme un dsordre qui bouscule les hirarchies naturelles
qui brouille les relations tablies qui menace ordre politique lui-mme Les
bourgeois qui veulent se faire gentilshommes sont thtralement des ridi
cules et des dupes parce que socialement ils perturbent un quilibre o cha
cun t mis ou remis son rang et o les possibilits licites permettant de
lever du troisime au second ordre sont devenues strictement codifies et
chichement comptes Faire rire de ceux qui malgr cela efforcent de tra
verser les frontires entre les ordres et les tats tend sans doute dsamor
cer les tentations incongrues Les spectateurs du Palais-Royal ont pas pu
ne pas voir que la comdie sous les traits un paysan de farce visait
mettre en garde contre les ambitions mal ajustes et lgitimer un ordre o
chacun doit demeurer son rang Que ce soit l ou non idologie propre de
Molire importe finalement peu la comdie
pas
prner une morale
sociale mais elle dmonte dans une situation imagination les effets de
illusoire conviction en la mobilit des conditions est par l elle peut
croiser horizon de croyances des spectateurs parisiens qui pour une bonne
part entre eux tous les chelons de la hirarchie partagent la perception
du monde social qui fond la sotte esprance de Dandin intrigue de fan
taisie leur indique il est bon de en dfaire en un temps o confor
mment idal une socit aux appartenances perptues les hirarchies
sont clairement traces et les conditions fermement spares
Ont-ils compris le diagnostic
Peut-tre Peut-tre pas La subtilit
ambigu de la caricature consiste en effet prserver intrieur de son
universalisation possible une autre lecture qui
dchiffre que le ridicule
de excs Sans doute le public roturier parisien bourgeois petit ou grand)
comprenait-il que la comdie touchait
la tension fondamentale existant
entre les aspirations
la promotion personnelle ou familiale qui taient
siennes et une norme ritre visant
figer et reproduire ordonnance
ment social Il pouvait comprendre ce qui lui tait montr comme un aver
tissement qui valait pour chacun
quel que soit son rang et le but modeste
et glorieux de son ambition
mais il pouvait aussi ne percevoir que la
dmesure extravagante de Dandin
ce qui pouvait conforter la croyance
en la russite des entreprises raisonnables
universalit
de Molire
topos classique il en est rside peut-tre l dans cette pluralit de rcep
tions possibles une uvre qui pour faire percevoir des principes trs rels
du fonctionnement social use de situations qui elles ne sont aucunement de
ordre du socialement possible
Roger CHARTIER
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales

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