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A decolagem para o crescimento autossustentado (W. W.

Rostow)

Logo de sada, o autor apresenta sua hiptese de forma clara e objetiva. Trata-se da
argumentao a favor de que o processo de crescimento de um pas, possui trs etapas
distintas e, dentre elas, h uma etapa especial, denominada decolagem e definida como o
intervalo durante o qual a taxa de investimento cresce de tal modo que aumenta o produto per
capita, proporcionando esse aumento inicial transformaes radicais nas tcnicas de produo
e na disposio dos fluxos de renda que perpetuam a nova escala de investimento e, assim,
perpetuam tambm a tendncia crescente do produto per capita (p. 181).
Para que essa etapa acontea imprescindvel que exista um algum grupo dentro da
sociedade dotado de condies e do interesse para que haja a decolagem, pois ser
necessrio que este grupo: i) instaure novas tcnicas de produo; e ii) consiga ampliar sua
influncia na sociedade, de modo que as reformas institucionais sejam efetuadas para que
essas transformaes continuem tambm em um segundo momento, e no seja apenas uma
tentativa de voo infrutfera.
Segundo o autor, possvel dividir as naes em dois grandes grupos quanto s dificuldades
que elas tiveram que superar para que a decolagem acontecesse. O primeiro grupo, mais
comum e mais intuitivo, formado pelos pases que tiveram que superar resistncias polticas,
sociais e culturais, isto , alteraes na configurao da sociedade precederam a decolagem,
como por exemplo, os casos da Gr-Bretanha, Frana, Blgica, Alemanha, Japo. J o
segundo grupo formado por pases que tiveram seu processo de decolagem de certo modo
atrasado pelo alto nvel de bem-estar que a sociedade at ento vivenciava, como por exemplo
o norte dos Estados Unidos e a Austrlia. Se considerarmos, todavia, uma anlise de
desenvolvimento, a qual parte da premissa que a evoluo do conhecimento provm do centro
para a periferia, e que este centro controla todo o fluxo de informao; que os pases industriais
europeus se beneficiaram muito do comrcio com os territrios coloniais; e de que as
distncias poca da industrializao eram um fator retardador do fluxo de informao, fica
muito difcil argumentar que o processo de decolagem dos dois pases citados, como
representantes do segundo grupo, teria acontecido em um perodo anterior ao que aconteceu.
Para o caso dos Estados Unidos, em especial, ainda mais difcil de afirmar que seu processo
teria acontecido em perodo anterior, pois o processo estadunidense est somente 60 anos
atrasado em relao ao processo da Gr-Bretanha, ou seja, supondo que no houvesse esse
alto nvel de bem-estar, seria os EUA a primeira nao industrializada do planeta? Mais
improvvel do que provvel.
Como apresentado pelo autor, o processo de crescimento possui trs etapas distintas e
aplicveis a praticamente toda nao. Nesse sentido, importante apresentar tais etapas,
analisa-las, verificando a aplicabilidade da teoria do autor a realidade.

1 Etapa: Estabelecimento das condies para a decolagem


Perodo longo, em torno de um sculo, de gestao da decolagem, isto , fase em que os
pases se deparam com uma produo essencialmente centrada na agricultura, intensiva em
trabalho e repleta de mtodos arcaicos, o que proporciona uma baixa produo e pouco ou
quase nenhum excedente.

Nessa etapa surgem as pr-condies decolagem, tais como, condies fsicas, com a
formao de uma rede de transporte que faa a ligao da produo ao mercado; sociais, com
a emerso de um grupo social dinmico e empreendedor, o qual margem da sociedade das
camadas mais altas da sociedade est tambm livre de pr-conceitos e no comprometidas
com o status quo; culturais com a diviso e especializao no trabalho, o que aumenta o
excedente de produo e o comrcio; e polticas, em geral com a centralizao do poder
poltico nos Estados ou nas regies autnomas, com interesses que se diferem aos interessas
das sociedades agrrias descentralizadas, no caso europeu, aos feudos.

2 Etapa: A decolagem propriamente dita


Perodo em que vrios projetos empresariais acontecem em um ambiente de lucratividade
extremamente favorvel, em resposta a um forte estmulo poltico, tecnolgico ou comercial.
Nessa etapa, h um grande crescimento da taxa de investimento, novas tcnicas so
incorporadas ao processo produtivo constantemente e grande parcela do lucro reinvestida no
mesmo ambiente, fazendo com que os reflexos sejam sentidos em toda a economia. um
verdadeiro cu de brigadeiro para a produo industrial e para os empreendedores. Segundo o
autor, trs so as condies intrnsecas definio de decolagem:

a)
b)
c)

Um Aumento na taxa de investimento produtivo de (digamos) 5% ou menos at


mais de 10% da renda nacional (ou do PNL);
O desenvolvimento de um ou mais setores manufatureiros importantes, com
elevada taxa de crescimento;
A existncia ou o surgimento rpido de uma estrutura poltica, social e institucional
que explore os impulsos da expanso do setor moderno e os possveis efeitos das
economias externas da decolagem e que conceda ao crescimento um carter de
processo contnuo.

(p. 188)
Muito bem observado por Rostow o fato de que os fortes estmulos referidos no serem
essenciais para o boom do desenvolvimento econmico e sim o fato de que o
desenvolvimento anterior da sociedade, assim como sua economia, permite uma resposta
positiva, sustentada e autorreforada ao estmulo (p. 186). No h exemplo melhor para
ratificar a viso do autor o que o caso brasileiro. Inmeras foram s vezes em que os fortes
estmulos foram presentes, todavia, como as condies da primeira fase no haviam sido
completadas, em funo da nossa sociedade extremamente rgida e tradicional, nossa
decolagem foi adiada em diversos momentos, deixando apenas as caractersticas
desenvolvimentistas do que chamamos de surtos, em especial pela contemporaneidade,
possvel inserir os empreendimentos do Baro de Mau, que tentou decolar em uma sociedade
ainda presa ao cho. No difcil de entender por que, aps sua primeira longa viagem para o
Reino Unido, voltara o Baro to entusiasmado com o que vira por l. Certamente que ele
conhecera uma sociedade repleta de empresrios como ele, porm estes homens de negcios
estavam em um ambiente que fomentara o desenvolvimento e no o retardara como aqui no
Brasil.

3 Etapa: A ps-decolagem e seus desafios


Segundo o autor, trata-se de um perodo de crescimento normal e automtico, no qual toda a
economia se torna cada vez mais madura e inovadora. O dinamismo dos primeiros setores
industriais transferido para os demais setores da economia, em funo dos rendimentos
decrescentes observados naqueles empreendimentos e em funo do investimento em
inovao, que assume grande peso. Alm disso, a sociedade se torna mais urbana e
globalizada, tendo uma preocupao com a produo cada vez maior de excedentes, pois o
mercado se torna muito maior com a entrada de outros pases e a populao se torna mais
moderna, com acesso a servios de melhor qualidade.
Nesse sentido, o autor afirma que o maior esforo da teoria econmica atual direcionado para
o entendimento desta terceira etapa, em funo de suas flutuaes cclicas, bem como a
ameaa de desemprego crnico (p. 188) e que uma boa teoria do desenvolvimento e dos
efeitos ps-decolagem devem ser entendidos em sua complexidade, com suas razes nas duas
primeiras etapas, em especial, na segunda, normalmente desprezadas pelos economistas.
Dessa forma, o trabalho de Rostow contribui, sem dvida, para o entendimento dos fenmenos
industriais cclicos contemporneos, ao propor e atribuir grande peso ao estudo das condies
pr-industriais e ao processo industrial em si, o que acrescenta variveis histricas anlise
econmica que parece deixar de lado esse componente, preconizando cada vez mais pelos
fundamentos matemticos e estatsticos.