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A CRISE HIDRCA NO BRASIL

A regio metropolitana de So Paulo vive sua maior crise hdrica desde 1930, quando
comearam as medies nos sistemas de reservat- rios fornecedores de gua. A situao pior
no sistema Cantareira, cujo nvel bate sucessivos recordes negativos desde o incio do ano.
Responsvel pelo abastecimento de 8,8 milhes de pessoas quase a metade da populao da
Grande So Paulo o Cantareira opera com o volume til esgotado desde julho. A retirada de
gua do sistema s continuou porque, em maio, a Companhia de Saneamento Bsico do Estado
de So Paulo (Sabesp) comeou a bombear gua do chamado volume morto. A utilizao indita
da reserva tcnica, que fica abaixo das comportas das represas, fez o nvel do reservatrio subir a
18,5%. A previso da Agncia Nacional das guas (ANA), rgo federal responsvel pela gesto
dos recursos hdricos brasileiros, de que o volume morto dure at novembro. Mas o
cumprimento do prazo vai depender da chuva nas represas nos prximos meses.
A presso das cidades
O esgotamento dos mananciais na regio metropolitana de So Paulo no causado apenas pela
falta de chuvas. Alm do rpido crescimento populacional, a alta taxa de urbanizao, que se
aplica a todo o Brasil, polui os rios e dificulta o acesso gua potvel. Criado na dcada de 1970,
o Cantareira foi uma resposta demanda crescente da regio. Foi ento preciso buscar gua na
Bacia do Rio Piracicaba, onde fica o sistema, a 70 quilmetros da capital. Essa transferncia
forada de recursos hdricos exerce presso sobre a oferta de gua para os centros urbanos, as
indstrias e as plantaes do interior paulista.
O crescimento desordenado das cidades agrava a dificuldade de acesso gua em qualidade e
em quantidade satisfatrias. A falta de planejamento, com a verticalizao das construes
(prdios), sobrecarrega as estruturas j existentes nas ruas, que muitas vezes no suportam a
quantidade de gua que agora passa por ali milhes de litros se perdem por vazamento nos
canos subterr- neos das cidades. Segundo um estudo do Instituto Socioambiental (ISA), as
capitais brasileiras perdem, diariamente, quase metade da gua captada durante a distribuio.
Sozinha, a cidade do Rio de Janeiro joga fora mais de 1,5 milho de metros cbicos por dia o
equivalente a mais de 600 piscinas olmpicas. A maior parte desse desperdcio deve-se a
vazamentos na rede de distribuio, ao crescimento urbano e falta de manuteno adequada
s novas condies.
Loteamentos clandestinos e vias pblicas beira de mananciais e em reas de vrzea,
normalmente inundadas pelo fluxo dos rios em perodos de cheia, ameaam as fontes com a
poluio por esgoto e lixo, industrial e domstico. Ao mesmo tempo, a grande concentrao de
vias pavimentadas e de edifcios de concreto aquece a atmosfera sobre as grandes cidades,
criando as chamadas ilhas de calor, que atraem nuvens pesadas e tempestades.
O solo impermeabilizado (coberto pelo asfalto ou por construes) no permite que a gua das
chuvas penetre at os lenis freticos, resultando em enchentes durante o vero, o perodo de
chuvas.
O serto e a origem das secas
A crise hdrica em So Paulo chamou a ateno pelo ineditismo e por acontecer numa das
regies mais desenvolvidas e populosas do pas. Mas uma boa parte dos mais de 10 milhes de
brasileiros que moram no semirido nordestino convive com a estiagem ano aps ano. A falta
contnua de chuvas desde 2011 fez com que, em 2013, ocorresse na regio a pior seca dos
ltimos 50 anos. Muitos nordestinos perderam os meios que tinham para sobreviver e, sem

outras alternativas, recorreram ajuda do governo ou decidiram deixar suas terras ridas,
buscando trabalho bem longe do serto onde nasceram.
A escassez de chuva na regio tem origem em lugares distantes e provocada principalmente
por mecanismos de circulao de ventos. Na chamada Zona de Convergncia Intertropical
(ZCIT), que circunda a Terra prxima linha do Equador, os ventos dos Hemisfrios Norte e Sul
se encontram. A massa de ar que chega Regio Nordeste quente e mida, provocando chuvas
na regio litornea, onde predomina a vegetao da Mata Atlntica. Mas, quando se movimenta
em direo ao interior, j perdeu fora e umidade, e o resultado uma massa quente e seca que
estaciona no serto durante longos perodos. Outros fatores que podem provocar chuva, como as
frentes frias vindas do Sul do pas, nem sempre conseguem chegar ao Nordeste.

O resultado de tais fenmenos, ao longo de sculos, foi a formao de uma regio com clima
semirido, de baixo ndice pluviomtrico anual (pouca chuva), com predominncia da vegetao
da caatinga, solo raso e pedregoso e temperaturas elevadas em grande parte do ano. Alguns
fenmenos que ocorrem a grande distncia agravam muito a falta de chuvas ali, como aconteceu
em 2013. Um deles a temperatura da gua no Oceano Atlntico, nos dois hemisfrios. A
diferena de 1 C pode fazer com que a ZCIT se movimente mais para o norte ou para o sul,
provocando chuvas e novas correntes de vento em lugares distintos, piorando ou atenuando o
perodo de seca. Outro fator o fenmeno do El Nio, que atua a cada dois ou sete anos e pode
durar de um a dois anos. Ele provocado tambm por diferena de temperatura nas guas do
Oceano Pac- fico, interferindo nas massas de ar prximas costa oeste da Amrica do Sul. Por
causa da estiagem, mais de 1.400 municpios decretaram estado de emergncia. A situao s foi
amenizada com as chuvas de vero de 2014, principalmente em maio.
Polticas pblicas
A seca um fenmeno natural, mas, quando prolongada, causa graves problemas, como os que
atingem o serto. H relatos de secas nordestinas desde o incio da colonizao portuguesa. Na
estiagem de 1983, 1 milho de sertanejos se inscreveram no programa de emergncia para
receber dinheiro para a construo de audes. Muitos outros emigraram para o Sudeste e
engrossaram o trabalho em construtoras e fbricas. A seca do ano passado causou a perda de 18
mil empregos na regio.
Para atenuar o problema, o Estado brasileiro desenvolveu, principalmente a partir do sculo XX,
polticas pblicas de combate aos efeitos da seca. O primeiro rgo criado foi o Departamento
Nacional de Obras Contra as Secas (DNOCS), sob o nome de Inspetoria de Obras Contra as
Secas (IOCS), em 1909, e que existe at hoje, vinculado ao Ministrio da Integrao Nacional.
Seu objetivo executar aes para beneficiar as reas atingidas e fomentar obras de proteo
contra as secas e inundaes, como a construo de audes, que permitem tornar perenes rios
intermitentes. Outra ao governamental foi criar uma legislao especfica para a regio,
denominada ento de Polgono das Secas, em 1951.

O atual governo federal investiu mais de 20 bilhes de reais em obras de infraestrutura, como os
sistemas coletivos de abastecimento de gua, adutoras para a distribuio das guas das
barragens e as prprias barragens, alm da operao de carros-pipa, construo de cisternas e
recuperao de poos. Dentre as obras, est a controversa transposio do Rio So Francisco. A
previso de gastos de 8 bilhes de reais (veja mais na pg. 173). Alguns especialistas afirmam
que a construo de poos profundos e de cisternas para a coleta de gua da chuva seria uma
alternativa mais eficaz e barata para combater a seca. Opositores da obra tambm argumentam

que o projeto no alcanar muitas comunidades e beneficiar principalmente os grandes


fazendeiros, alm de causar impactos ambientais ainda no bem mensurados no entorno do
Velho Chico.
Desigualdade
O Brasil um dos pases mais ricos em recursos hdricos e abriga 12% de toda a gua potvel do
mundo. Esse precioso lquido, porm, no se distribui de maneira uniforme pelo territrio
nacional. Cerca de 72% das reservas encontram-se nos rios da Regio Norte, que rene menos
de 5% da populao nacional. Em 2013, enquanto os nordestinos pediam chuva, as populaes
ribeirinhas dos rios da Bacia do Amazonas torciam para que parasse de chover. No Amazonas,
26 municpios declararam situao de emergncia, incluindo a capital, Manaus.
No Sudeste, os desafios ligados gua so de outro tipo, relacionados s grandes metrpoles e
falta de planejamento e manejo adequado, pois, para se tornarem potveis para uso humano, as
guas precisam passar por um processo de tratamento. Como resultado, temos uma conta difcil
de fechar. Mas, mesmo em lugares em que h abundncia, muitas vezes a populao no recebe
gua tratada. Existem propostas para garantir a oferta de gua a todos os brasileiros, tornando o
resultado desse clculo mais igualitrio. Segundo especialistas, a soluo passa por aes como o
controle de uso das reservas, monitoramento constante do meio ambiente, planejamento
urbano eficiente, investimentos em cisternas, construo de poos e de infraestrutura de
distribuio de gua tratada.

Um tanto da gua potvel no est luz do sol, mas escondido em aquferos, formaes
geolgicas subterrneas. Os especialistas calculam que essas reservas guardam um volume 100
vezes maior que o da gua doce superficial existente no planeta. E o Brasil privilegiado
tambm nesse quesito, pois possui 27 aquferos, incluindo um dos maiores do mundo: o
Aqufero Guarani, que se espalha sob 1 milho de quilmetros quadrados, pelo subsolo de oito
estados do Centro-Oeste, Sudeste e Sul do Brasil. O restante est sob os territrios de Uruguai,
Paraguai e Argentina. H estudos apontando que o depsito reserva 37 mil quilmetros cbicos
de gua, volume suficiente para abastecer, sozinho, a populao brasileira por muitos sculos.
Mas ainda difcil ter preciso nos clculos, pois h poucas pesquisas a respeito.

O uso das reservas hdricas do subsolo requer planejamento. Os aquferos abastecem rios e
poos, mas, se sua gua for retirada num ritmo mais intenso do que o de reposio natural (que
muito lento), o nvel pode descer perigosamente. A poluio tambm ameaa os reservatrios:
o Guarani corre risco nos pontos em que a gua aflora naturalmente superfcie. J h sinais de
contaminao por esgoto e agrotxicos, que chegam at o subsolo quando jogados por indstrias
e fazendas e so absorvidos, particularmente no Rio Grande do Sul e no interior de So Paulo.
Os usos da gua
Energia e gua esto diretamente relacionadas. So elementos-chave para sistemas agrcolas,
fbricas e moradias, e condies bsicas para atender s necessidades humanas em alimentao,
moradia e sade.

Do meio ambiente mesa


A gua que sai das torneiras e chuveiros, ou mesmo a que ocupa a garrafinha nos
supermercados, s chega at ns porque existe uma rede de captao, distribuio e tratamento.
A gua utilizada de diversas formas, no nosso modo de vida atual, no qual ela essencial para
atender s necessidades humanas em alimentao, moradia e sade. Nem todos os brasileiros
tm acesso a gua de boa qualidade. Segundo o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
(IBGE), em 2012, apesar de 85,4% dos domiclios contarem com rede geral de abastecimento,
apenas 57% possuem rede de coleta. No Norte, a taxa de 13%.

Ainda que distribuda de maneira desequilibrada pelo territrio nacional, h abundncia do


recurso vital: estima-se que o Brasil use menos de 10% do total de sua gua doce disponvel. A
maior parte desse uso ocorre na agricultura e na pecuria. Tambm em termos mundiais, a
agropecuria a maior consumidora dos recursos hdricos: 70% da gua captada no planeta
destina-se s plantaes e criaes de rebanhos. A indstria fica com outros 22%, e o uso
domstico, com apenas 8%. Mas essas percentagens variam Segundo o desenvolvimento de cada

nao. Em pases menos desenvolvidos, o volume absorvido pela agricultura pode ultrapassar os
80%, enquanto nos mais industrializados, no passa de 30%.
As regies hidrogrficas brasileiras
Para a gesto de polticas pblicas, o Brasil dividido em 12 regies hidrogrficas. O pas um
dos mais ricos em recursos hdricos. O clima e o regime de chuvas alimentam uma rede
hidrogrfica extensa, formada por rios com grande volume de gua. Com exceo das nascentes
do Rio Amazonas, que se abastecem com o derretimento das geleiras andinas, a origem das
guas dos rios brasileiros so basicamente as chuvas.