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Tonga

Este artculo trata sobre el pas insular del Pacfico. Para el pueblo en Nanumanga
(Tuvalu), vase Tonga (Tuvalu).

Pule'anga Fakatu'i 'o Tonga


Kingdom of Tonga
Reino de Tonga

Bandera
Escudo

Lema: Ko e Otua mo Tonga ko hoku tofi'a(tongano; Dios y Tonga son


mi herencia)

Himno: Koe Fasi Oe Tu'i Oe Otu Tonga

Capital
(y ciudad ms poblada)

Nukualofa
20 00' S 175 00' E

Idiomas oficiales

Tongano e ingls

Gentilicio

Tongano, tongana

Forma de gobierno

Monarqua parlamentaria

Rey

Tupou VI

Primer ministro

Akilisi Pohiva

Independencia

Del Reino Unido

Fecha

4 de junio de 1970

Superficie

Puesto 186.

Total

747 km1 2

Agua (%)

4%

Fronteras

0 km

Lnea de costa

419 km

Punto ms alto

Ubicacin sin nombre


en Kao

Poblacin total

Puesto 197.

Censo

103 036 hab. (2011)3

Densidad

137,93 hab./km

PIB (PPA)

Puesto 179.

Total (2012)

US$ 788 millones4

Per cpita

US$ 7600

PIB (nominal)

Puesto 180.

Total (2012)

US$ 321 millones4

Per cpita

US$ 3098

IDH (2014)

0,7175 (100.) Alto

Moneda

Pa'anga (TOP)

Huso horario

UTC+13

En verano

UTC+13

Cdigo ISO

776 / TON / TO

Dominio internet

.to

Prefijo telefnico

+676

Prefijo radiofnico

A3A-A3Z

Cdigo del COI

TGA

Miembro de: Mancomunidad de Naciones,ONU, PIF, OMC


[editar datos en Wikidata]

Tonga, oficialmente Reino de Tonga,6 (en tongano: Pule'anga Fakatu'i 'o Tonga;
en ingls: Kingdom of Tonga) es un pas deOceana integrado dentro de la Polinesia y
constituido como una monarqua parlamentaria.6 A travs de su territorio martimo, limita al
norte con la colectividad de ultramar francesa de Wallis y Futuna y con Samoa; al noreste
con Samoa Americana; al este con los territorios de Niue e islas Cook, pertenecientes
a Nueva Zelanda; y al oeste con Fiyi. Al sur, las islas ms prximas son las islas
Kermadec, tambin bajo el dominio de Nueva Zelanda. Su capital y ciudad ms poblada
es Nukualofa.6
Con un rea de 747 km, Tonga ocupa el lugar 186. en tamao entre los pases del
mundo.7 Est formado por la unin de ms de 177 islas, tambin conocidas como las Islas
de los Amigos, de las cuales aproximadamente 36 estn habitadas.8 La poblacin del reino
es ligeramente superior a 100 000 habitantes, lo que se traduce en una densidad

demogrfica de 136 hab./km.7 3 La mayor parte de su poblacin es seguidora de


alguna iglesia cristiana y habla los dos idiomas oficiales del pas: el ingls y el tongano. 6
Los lapita arribaron al actual territorio de Tonga entre los aos 1500 y 1000
a. C.9 Desarrollaron su propia cultura e incluso crearon un Imperio que se extendi a otras
islas del Pacfico.10 Los primeros europeos en arribar al archipilago fueron
losholandeses Willem Schouten y Jacob Le Maire en 1616.11 En 1845 George Tupou
I unific el territorio en un reino y promulg la constitucin del pas. En 1900 Tonga se
convirti en protectorado britnico, obteniendo formalmente la independencia en
1970.11Gracias a las reformas del siglo XXI el pas se convirti en una monarqua
parlamentaria.12 Actualmente, Tonga es miembro de laOrganizacin de las Naciones
Unidas (ONU), la Mancomunidad de Naciones, la Organizacin Mundial del Comercio y
el Foro de las Islas del Pacfico.6 13
Tonga es un pas en desarrollo, cuya economa es similar a la de sus pases vecinos.
Depende fuertemente del turismo y de la explotacin de sus productos agrcolas. 14 15 La
infraestructura, los servicios pblicos, la educacin y el sistema de atencin a la salud se
encuentran desarrollados pero an enfrentan varios retos.6 15 16 La cultura tongana todava
conserva muchas caractersticas de sus primeros pobladores y es reconocida a nivel
mundial por su msica, danzas, gastronoma, deportes y festividades.17 18
ndice
[ocultar]

1Etimologa

2Historia

3Gobierno y poltica
o

3.1Monarqua y poder ejecutivo

3.2Poder legislativo

3.3Poder judicial

3.4Relaciones exteriores

3.5Fuerzas armadas

3.6Derechos humanos

4Organizacin territorial

5Geografa
o

5.1Geologa

5.2Clima

5.3Suelos

5.4Hidrografa

5.5Flora y fauna

6Economa
o

6.1Agricultura

6.2Pesca

6.3Turismo

7Infraestructura
o

7.1Energa y servicios

7.2Transportes

7.3Medios de comunicacin

8Demografa
o

8.1Etnicidad

8.2Idiomas

8.3Religin

8.4Educacin

8.5Salud

9Cultura
o

9.1Msica

9.2Danza

9.3Gastronoma

9.4Festividades

10Deportes

11Notas

12Referencias

13Bibliografa

14Enlaces externos

Etimologa[editar]
La pronunciacin adecuada del nombre Tonga en tongano es ['toa].19 En muchas lenguas
polinesias, la palabra Tonga significa sur, de modo que, probablemente el archipilago

recibi este nombre debido a su localizacin al sur de las islas de Samoa. 2 No obstante,
los habitantes de Tonga consideran que el nombre del pas significa jardn. 20 21

Historia[editar]
Artculo principal: Historia de Tonga

Las evidencias arqueolgicas demuestran que los primeros habitantes de Tonga llegaron
navegando desde las Islas Santa Cruz actualmente parte de las Islas Salomn, aunque
su ecosistema con especies nicas es similar al de Vanuatu como parte de las primeras
migraciones de un pueblo antiguo conocido como lapita.22 Los descendientes directos de
dicho grupo son los melanesios. Los lapitas se distribuyeron por Fiyi, Tonga y Samoa
alrededor del 1500 a. C., de modo que llegaron al actual territorio tongano entre los aos
1500 a. C. y 1000 a. C.9
Los lapitas eran un pueblo avanzado que vivan de la pesca y la horticultura, navegaban y
elaboraban piezas de cermica.23 Este pueblo se estableci y vivi durante mil aos en los
archipilagos de Tonga, Samoa, y Fiyi, antes de que los exploradores europeos
descubrieran las Islas Marquesas, Tahit y las otras islas del Pacfico Sur.9 Por este motivo,
algunos autores consideran a Tonga, Samoa y Fiyi como la cuna de la cultura y
civilizacin de Polinesia.10 En el siglo XII, los tonganos formaron una red de interacciones,
compuesta por aventureros, guerreros y navegantes, que fue conocida como Tui Tonga, o
en espaol, Imperio tui tonga. Este fue un poderoso Estado en la regin, que conquist
muchas de las islas vecinas de Niue y Tikopia.10

Monumento en homenaje a los tonganos que participaron en laPrimera Guerra Mundial.

Las guerras civiles, en los siglos XV y XVII, debilitaron al Imperio tui tonga. 24 Los
primeros europeos arribaron a las islas poco antes del desarrollo del segundo conflicto.
Los primeros en llegar fueron Willem Schouten y Jacob Le Maire en 1616, dos
exploradores neerlandeses que descubrieron una ruta hacia las islas del Pacfico y
despus publicaron sus aventuras en un diario.22 En 1643 Abel Tasman, el primer europeo
en llegar a Tasmania y Nueva Zelanda, pas por las islas de Tongatapu y Ha'apai.25 Un
siglo despus, en 1773, Tonga fue visitada por James Cook, primer europeo en arribar
a Australia y Hawi, quien les dio el nombre de Islas de los Amigos.22 11 En 1822
desembarcaron los metodistas, uno de los primeros grupos de misioneros que llegaron a
las islas, liderados por Walter Buller.26
En 1845 Tonga se unific como el Reino de Polinesia gracias al rey TaufaAhau, conocido
tambin como George Tupou I, el primer rey de Tonga. En 1875, con la ayuda del
misionero ingls Shirley Baker, el rey George declar a Tonga como una monarqua
constitucional y nombr a Baker como su primer ministro. El gobierno de Tonga adopt el
estilo de la realeza europea, cre un cdigo civil y limit el poder de los jefes

tribales.11 Incluso cuando estuvo expuesta a las fuerzas colonizadoras, Tonga siempre
cont con un rey nativo de ascendencia indgena, un hecho nico entre los pases del
continente y una de las razones por las que sus pobladores an siguen confiando en su
sistema de gobierno.10 11
El 18 de marzo de 1900 Tonga se convirti en un protectorado del Reino Unido por medio
de un tratado de amistad. En 1918, la pandemiade gripe espaola se esparci por las islas
y cobr la vida de 1800 tonganos, aproximadamente el 8% de la poblacin de aquella
poca.27Tonga particip en la Primera Guerra Mundial con el envo de tropas al lado de las
Fuerzas Expedicionarias de Nueva Zelanda. Durante laSegunda Guerra Mundial, los
militares tonganos participaron en los enfrentamientos en las Islas Salomn, adems de
que Tongatapu se convirti en un punto estratgico donde las fuerzas neozelandesas y
estadounidenses se encontraban estacionadas.28 29
Bajo el mandato de la reina Salote Tupou III, el pas recobr su independencia plena
en 1970, cuando el tratado de amistad lleg a su fin y la nacin dej de ser un territorio
bajo la administracin britnica. Ese mismo ao Tonga se convirti en un miembro de
la Mancomunidad de Naciones, e ingres a la Organizacin de las Naciones Unidas en
1999.11 Tonga es la nica monarqua soberana entre las naciones insulares del ocano
Pacfico, adems fue la nica nacin de la regin que evit la colonizacin europea
formal.30
En 2006 se dieron una serie de disturbios en la capital, que entre otras cosas, fueron
originados por la exigencia del pueblo para tener un gobierno ms democrtico. Como
consecuencia, Taufa'ahau Tupou IV dej el trono en manos de su hijo Tupou V, quien llev
a cabo una serie de reformas que restaron poder al rey, otorgaron mayor importancia al
primer ministro y llevaron a la creacin de un parlamento, la Asamblea Legislativa, y con
ello al establecimiento de una monarqua parlamentaria.12 31 Tupou V muri en 2012, su
hermano Tupou VI le sucedi en el trono.32

Gobierno y poltica[editar]
Artculo principal: Poltica de Tonga

Sede de la Asamblea Legislativa en Nukualofa.

Tonga es la nica monarqua hereditaria constitucional del Pacfico.33 La


actual constitucin fue ratificada por el rey George Tupou I el 4 de noviembre de 1875.34 Su
implementacin fue una etapa importante en el desarrollo del pas y culmin las
actividades polticas de Tupou I encaminadas a modernizar la sociedad tongana y
garantizar la estabilidad interna y la unidad del pas. Gracias a esta constitucin Tonga se
constituy como el nico territorio formalmente independiente en Oceana durante el siglo
XIX.34
La constitucin se compone de tres secciones y 115 artculos y est entre las ms estrictas
e inflexibles del mundo, ya que cualquier cambio requiere un proceso complicado y el
cumplimiento total de varias condiciones.34 La Asamblea Legislativa tiene el derecho de
hacer cambios a las leyes bsicas del pas, pero estos cambios tienen que pasar por tres
lecturas en la cmara, y luego ser enviados al rey.34 Si el Consejo Privado de Tonga y el
Gobierno son unnimes en el apoyo a una enmienda constitucional, esta todava tiene que

ser aprobada por el rey,34 y slo entrar en vigor tras su firma.35 Sin embargo, la Asamblea
no puede modificar los artculos de la ley de la libertad aquellos que hacen referencia
a la Declaracin de los Derechos y Deberes, los que estn sujetos a los reyes la
herencia del trono y el ttulo y a los consejos locales.35
Desde 2008 comenz a tomar forma una nueva reforma poltica, cuando se crearon
especficamente para este fin la Comisin Constitucional y la Comisin Electoral, cada una
compuesta por cinco personas,36 cuyo principal objetivo es elaborar propuestas para
modificar las secciones de la constitucin que hablan sobre el poder ejecutivo, las
autoridades electorales y los principios de las relaciones mutuas entre ambas, as como
participar en los procesos electorales en Tonga.36

Monarqua y poder ejecutivo[editar]


Artculos principales: Rey de Tonga y Primer ministro de Tonga.

El Palacio Real de Tonga preserva la identidad sagrada del rey.

Feleti Sevele, primer ministro tongano.

En Tonga, el jefe de Estado es el rey, una posicin que est ocupada por Tupou VI desde
el 18 de marzo de 2012.32 El principio de la sucesin al trono est establecido en el artculo
32 de la Constitucin. El heredero es el hijo mayor del rey y la reina. En caso de muerte o
de otro impedimento de los primognitos, el sucesor se convierte en el prximo hijo mayor.
Si en este caso tampoco puede tomar el trono, este es ocupado por el hijo siguiente, y as
sucesivamente, siempre a travs del linaje real masculino. Si esta lnea de sucesin se ha
roto, el trono se entrega a la hija mayor y sus herederos, volviendo a la lnea masculina al
final del reinado femenino. Sin embargo, si ninguna de las hijas de la pareja real no
permanece en el pas, el trono pasa a su descendencia y herederos legales o al primer
ministro. Si no hay herederos legtimos, el rey puede nombrar a su sucesor con la
aprobacin de la Cmara de los Pares. Si esto no ha sucedido, el primer ministro llama a
una reunin de la Asamblea Legislativa para elegir a alguno de sus jefes como rey,
estableciendo as una nueva dinasta.34 37
Cualquier miembro de la Familia Real que posea el derecho de sucesin necesita del
consentimiento del rey para casarse. El matrimonio del heredero sin tal consentimiento real
puede implicar la prdida de su derecho de sucesin al trono. 38 Adems de lo anterior, el

trono no puede ser ocupado por alguien que haya cometido un crimen o que padezca
alguna deficiencia mental.38
Segn la Constitucin, la identidad del rey es sagrada y es el gobernante de todos los jefes
y del pueblo de Tonga, gobierna el pas junto con sus ministros.39 Todos los proyectos de
ley aprobados por la Asamblea Legislativa deben ser revisados y sancionados por el rey
antes de entrar en vigor.39 El rey de Tonga es el comandante supremo de las fuerzas
armadas, nombra a todos los oficiales que rigen la preparacin y el control de las fuerzas
armadas y tiene el derecho de declarar la guerra, con la aprobacin de la Asamblea
Legislativa.40El rey tambin tiene el derecho exclusivo de convocar y disolver a la
Asamblea Legislativa, as como el derecho a firmar tratados con otros Estados siempre
que cumplan con la legislacin nacional.41 42 El rey no puede, sin embargo, cambiar las
funciones de la Asamblea Legislativa.42
El gobierno est compuesto por el primer ministro, el Ministro de Relaciones
Internacionales, el Ministro de las Tierras y el Ministro de Policas, entre otros, que son
nombrados por el rey.43 Los ministros pueden ser destituidos del cargo por la Asamblea
Legislativa si sus actividades van contra las leyes.43 Los ministros del gabinete son
miembros del Consejo Privado y de la Asamblea Legislativa. Cada ministro est obligado a
elaborar un informe anual para dar a conocer las actividades realizadas por su ministerio.
A su vez, el rey transmite el informe a la Asamblea Legislativa. Si la Asamblea presenta
alguna duda relacionada con las acciones de alguno de los ministerios, entonces el
ministro responsable deber responder a estas cuestiones. 43

Poder legislativo[editar]
La Asamblea Legislativa representa al poder legislativo y est compuesta por los
miembros del Consejo Privado y del Consejo de Ministros, adems de los Representantes
del Pueblo y los Representantes de los Pares.44 Los Representantes del Pueblo, as como
los Representantes de los Pares, son electos cada tres aos y ocupan la Cmara de
Representantes de los Pares.45 En total, se eligen nueve representantes de cada
segmento.45 Los Representantes de los Pares son elegidos entre sus pares; los
Representantes del Pueblo son electos por los votantes.46 El Presidente de la Asamblea es
nombrado por el rey.47
De acuerdo con la Constitucin de Tonga, la Asamblea Legislativa se encarga de la
elaboracin de las leyes.45 Para que un proyecto de ley entre en vigor, debe ser primero
aprobado por la mayora absoluta de votos en tres lecturas. Tras su aprobacin en la
Asamblea, el Rey debe decidir si aprueba o no la ley. Si la sanciona, la nueva ley se
publica oficialmente, de modo que la fecha de publicacin coincide con la fecha de
promulgacin.45 El rey tiene el derecho de rechazar los proyectos de ley. Un proyecto de
ley vetado por el rey slo puede volver a ser discutido por la Asamblea Legislativa hasta el
siguiente periodo despus del veto.48

Estandarte Real de Tonga.

Poder judicial[editar]
El sistema judicial de Tonga comprende el Consejo Privado, el Tribunal de Apelaciones,
la Corte Suprema de Justicia, los tribunales de primera instancia y el Tribunal de Tierras de
Tonga.49 El Consejo Privado de Tonga es un rgano de asesora del rey, quien tambin

realiza determinadas funciones judiciales. Si no hay consenso en la Corte Suprema en una


determinada accin, se podr someter al Consejo Privado, que debe juzgar el caso. 50 La
decisin del Consejo Privado es definitiva, sin ser capaz de reexaminar un proceso
penal.50 En este caso, todas las decisiones del Consejo debern ser firmadas por el
ministro responsable. Por otra parte, el Consejo Privado puede apelar la decisin del Juez
de la Tierra en casos sobre las propiedades y ttulos hereditarios.50
El Tribunal de Apelacin de Tonga est formado por el Presidente del Tribunal Supremo del
Reino y otros jueces nombrados por el rey, con el consentimiento del Consejo Privado. 51 El
Tribunal tiene el derecho exclusivo y el poder para revisar los casos y decidir sobre los
recursos interpuestos contra las decisiones de los Tribunales Superiores o de la Tierra, a
excepcin de las cuestiones relacionadas con la propiedad y ttulos hereditarios. 52
El Tribunal Supremo de Tonga est formado por el Jefe de Justicia y otros jueces
nombrados por el rey, con el consentimiento del Consejo Privado.53 La Corte Suprema
tiene el derecho exclusivo de juzgar los procesos de la ley comn y sancionar las
violaciones de la constitucin y las leyes de los Estados, as como las cuestiones relativas
a los tratados con otras naciones, ministros y cnsules, y los casos que involucren a los
agentes diplomticos, cnsules y el derecho del mar.54 Durante el ao 2007, en Tonga se
reportaron 2316 delitos, 640 contra la persona humana y 1400 contra la propiedad. 55

Consulado de la Repblica Popular de China en Nuku'alofa.

Relaciones exteriores[editar]
Vase tambin: Anexo:Misiones diplomticas de Tonga

Tonga mantiene relaciones diplomticas con varios pases. Las relaciones internacionales
ms antiguas con pases fuera de Oceana son las que mantiene con Francia y Alemania,
ambas establecidas en con la firma de un Tratado de Amistad en 1855 y 1876,
respectivamente.56 Sin embargo, slo Australia, China, Japn y Nueva Zelanda
mantienen embajadas o a un Alto Comisionado en el pas, en Nukualofa, mientras
que Brasil planea abrir una embajada.57 Tonga cuenta con una embajada en Pekn (China).
Tambin tiene un Representante Permanente ante la Organizacin de las Naciones
Unidas, un cnsul honorario en Londres (Reino Unido) y San Francisco (Estados Unidos) y
representantes de gobierno en Australia y Nueva Zelanda. 58 Cuando dej de ser un
protectorado britnico en 1970, se convirti en parte de la Mancomunidad de Naciones,
pero hasta 1999 no se convirti en miembro de la ONU. En 2007, obtuvo su membresa en
la Organizacin Mundial del Comercio.13

Fuerzas armadas[editar]

Guarda de honor de la Armada de Tonga.

Tonga tiene fuerzas armadas regulares, conocidas como las Fuerzas de Defensa de
Tonga. Sus principales funciones son proteger al reino y a las autoridades civiles y ayudar
a mantener la paz y el orden, entre otras funciones y deberes.59 Tonga tiene una rica
historia militar: particip activamente en la Primera Guerra Mundial con el envo de fuerzas
expedicionarias junto a las tropas de Nueva Zelanda. Luego de participar en la Segunda
Guerra Mundial las Fuerzas de Defensa se disolvieron, pero se reactivaron poco despus
en 1952.28En la actualidad, la Armada Tongana tiene a su servicio tres lanchas patrulleras y
dos aviones ligeros.7 El nmero de miembros de las Fuerzas de Defensa de Tonga
asciende a cerca de 450 personas y son apoyados por Australia, Nueva Zelanda y los
Estados Unidos.7En los ltimos aos las unidades del ejrcito participaron en las
operaciones de la Misin Regional de Ayuda en las Islas Salomn y como parte de
las fuerzas de la coalicin internacional en Irak; la misin de Tonga se retir del pas en
diciembre de 2008.60 61

Derechos humanos[editar]
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la
Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit de Derechos
Humanos (HRC), Tonga ha firmado o ratificado:

Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos62

Tratados internacionales

CESCR63

CCPR64

CEDAW67

CAT68

CRC69

MW
C70

CRPD71

Tonga
CER
D65
CES
CR

CES
CROP

CC
PR

CCP
ROP1

CE
D66

CCP
ROP2
-DP

CED
AW

CEDA
W-OP

CA
T

CA
TOP

CR
C

CR
COPAC

CR
COPSC

CR
PD

CRP
DOP

Pertene
ncia

Firmado y ratificado,
firmado pero no ratificado,
ni firmado ni ratificado,
sin informacin,
ha accedido a firmar y
ratificar el rgano en cuestin, pero tambin reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los
rganos competentes.

Organizacin territorial[editar]

Divisin en distritos de Tonga.


Artculo principal: Organizacin territorial de Tonga

El sistema de gobierno local no est fijado por la ley.72 En el pas, existen comits de aldea
que regulan la gestin de las villas. Todo el poder est en manos del gobierno central, que
ha desarrollado varias normas y reglamentos sobre la gestin de la sociedad en su
conjunto y en las ciudades y pueblos en particular. Las localidades del pas se dividen en
distritos y ciudades, encabezadas por los jefes de distrito o de ciudades, que se eligen por
voto popular cada tres aos.73
Los jefes de distritos tienen las siguientes funciones: control sobre la salud, realizar un
informe trimestral sobre las condiciones sanitarias en todo el distrito, la agricultura, las
finanzas y otras cuestiones contempladas por la legislacin.73 Los jefes de distrito estn
subordinados al jefe de ciudad.73 Las funciones de los jefes de ciudad son: el control de la
agricultura, la salud y el orden de la ciudad, convocar a la fono (consejos populares) y la
supervisin del jefe de distrito.73
La eleccin de los representantes del pueblo en la Asamblea Legislativa de Tonga es
obligacin de todos los ciudadanos alfabetizados en el pas con al menos 21 aos de edad
que pagan regularmente sus impuestos y que no padecen discapacidad
mental.74 Cualquier persona que viole las leyes electorales es castigada con penas de
prisin de hasta dos aos. Esta persona slo puede volver a votar hasta despus de
obtener el perdn del rey.75

El pas est dividido en cinco distritos


electorales: Tongatapu, Ha'apai, Vava'u, 'Eua y Niuafo'ou.76 En Tongatapu se eligen tres
representantes de sus pares y tres representantes del pueblo. En Ha'apai y Vava'u, votan
por dos representantes de sus pares y dos representantes del pueblo. En 'Eua y Niuafo'ou
eligen un representante de sus pares y un representante del pueblo. 76 A su vez, cada
distrito se divide en islas, islotes, ciudades y aldeas.77
Distrito

rea (km)

'Eua

Poblacin

Capital

87

5165

'Ohonua

110

7572

Pangai

72

1652

Hihifo

Tongatapu

261

71 260

Nukualofa

Vava'u

119

15 485

Neiafu

Ha'apai

Niuas

Geografa[editar]
Artculo principal: Geografa de Tonga

Mapa de Tonga.

El archipilago se sita en la Polinesia Occidental, ligeramente al norte del Trpico de


Capricornio. Su capital, Nukualofa, se localiza a aproximadamente 1770 km al noreste
de Auckland, la mayor ciudad de Nueva Zelanda, y a 690 km de Suva, capital y ciudad
ms importante de Fiyi.78
Su rea total es de cerca de 748 km, de los cuales 30 estn constituidos por agua.78 El
pas est formado por 171 islas, de las cuales apenas 45 estn habitadas de forma
permanente, lo que se traduce en que poco menos del 80% (670 km) del territorio est

habitado.78Geogrficamente, comprende tres grupos principales de islas: Tongatapu, al sur,


en donde se concentra ms de la mitad de la poblacin;Vava'u, al norte; y Ha'apai, en el
centro.
Las islas de procedencia volcnica son montaosas, mientras que las de
origen coralino son planas. El clima es templado lluvioso, con veranos muy clidos.78 El
suelo, frtil, es usado para plantaciones de pltano, palmito y coco.78 El punto ms alto del
pas, situado a 1033msnm, se encuentra en la isla de Kao.79

Geologa[editar]
El archipilago de Tonga se sita en la frontera de las placas del Pacfico y australiana, al
oeste de las fosas profundas que se sitan en sus aguas territoriales, y representa un
acmulo de territorio de origen volcnico, coralino y arrecifes.80 El ejemplar de roca ms
antiguo en el pas fue hallado en la isla de 'Eua, y se remonta hasta la poca del
periodo Eoceno.80 Por lo tanto, esto nos indica que desde entonces la isla siempre estuvo
por encima del nivel del mar. Por el contrario, antes de esto permaneci durante mucho
tiempo sumergida. Se desconoce el tiempo exacto de existencia de Tonga.9 Es probable
que este archipilago tenga ms de cinco millones de aos de antigedad, y que se
remonte a la poca del Plioceno.9 Tambin se puede suponer que algunas islas surgieron
al final delMioceno, o en el mismo Negeno.9

Corrientes marinas saturadas conceniza volcnica y varios elementos qumicos.

Isla de la costa oeste de Tonga.

Islotes del archipilago, pertenecientes a Ha'apai. Ntese que estn rodeados por arrecifes de coral.

Las islas de origen volcnico son 'Ata, Ha'apai y Kao.80 Estas islas forman un arco
volcnico que se extiende desde el sur partiendo de la isla de 'Ata al sureste, norte y
noroeste. En pocas ms recientes ocurrieron diversos procesos geolgicos activos dentro
de este arco que originaron la formacin de algunas islas nuevas, sin embargo, slo una
de ellas no se ha hundido.80
La isla de Vava'u presenta actividad volcnica intensa y su suelo slo est compuesto de
piedras calcreas, adems de estar rodeada por arrecifes.9 La isla de Ha'apai tambin
presenta actividad volcnica intensa y un relieve bajo, y al igual que Vava'u tiene piedras
calcreas. Las islas de Tongatapu y 'Eua son de origen calcreo.9 La primera se
caracteriza por un relieve plano, pues sus colinas ms elevadas no sobrepasan los 30
msnm.81 La base de coral de la isla est cubierta por una capa de ceniza volcnica de tres
metros de profundidad.81
A lo largo de los ltimos cien aos, se registraron ms de treinta y cinco erupciones
volcnicas en el pas.82 Uno de los volcanes ms grandes en Tonga, con 515 msnm y 5 km
de ancho, se sita en la isla de Tofua.82 La ltima erupcin que registr este volcn ocurri
el 18 de marzo de 2009.83 El volcn ms alto del pas, cuya cima se encuentra a 1030
msnm, se ubica en la isla de Kao.84
Las islas de Tonga contienen grandes depsitos de minerales, especialmente Tongatapu y
Vava'u.85 En 2008 se encontraron grandes yacimientos de zinc, cobre, plata y oro en sus
aguas territoriales.86

Clima[editar]
El clima de Tonga es tropical,87 con la influencia de los vientos alisios del Sudeste
Asitico.88 El rgimen de precipitaciones est ampliamente relacionado con la zona de
convergencia del Pacfico Sur.88 Hay dos estaciones distintas: la estacin lluviosa y la
estacin seca. La primera, tambin conocida como la estacin de los ciclones, va de
noviembre a abril, y la segunda abarca de mayo a octubre.88Los meses ms lluviosos del
ao son enero, febrero y marzo, cada uno registra hasta 250 mm de lluvia. 88
La temperatura promedio vara entre 26 a 23 C. Durante los meses lluviosos noviembre
a abril la temperatura generalmente va de 25 a 26 C, mientras que en los meses ms
fros y secos mayo a octubre oscila entre 21 y 24 C.88 La diferencia de temperatura
en las islas del norte generalmente es menos pronunciada que en las islas del sur. La
temperatura mxima registrada en el pas fue de 35 C, en Vava'u, el 11 de febrero de
1979. Por su parte, la temperatura ms baja fue de -8,7 C, registrada el 8 de septiembre
de 1994 en Fotuha'a.89 Los vientos predominantes son del este en direccin sur, que
soplan a partir de mayo.

Suelos[editar]
El suelo en gran parte de las islas se caracteriza por su fertilidad, excepto en las reas que
poseen los volcanes ms nuevos. Estos se formaron principalmente a partir de la cada de
cenizas volcnicas andesticas que reposaron sobre una plataforma de corales y
calcreas.85 Estos suelos presentan ciertas propiedades fsicas: son friables, bien
estructurados, con buen drenaje y capacidad de retencin de agua moderada. Los tipos de
suelo varan de cido a alcalino, con alto contenido de calcio y magnesio, alta capacidad
de intercambio catinica y saturacin por bases. 85
Los suelos de la isla de Tongatapu son muy frtiles, apropiados para la agricultura y
ganadera, en algunas zonas costeras son sensibles a la salinidad. Los suelos de la isla de
'Eua son ms productivos, excepto por algunas reas del sur de la isla, que poseen una
superficie de roca de coral. En Ha'apai, hay grupos de islas predominantemente de origen
coralino. Un problema serio es la erosin del suelo, que reduce significativamente su
fertilidad.81

Lago en la isla de Vava'u.

Parque Nacional de 'Eua.

Hidrografa[editar]
El archipilago cuenta con un nmero limitado de fuentes permanentes de agua dulce. A
pesar de que el agua es retenida en el suelo debido a su porosidad, los habitantes suelen
utilizar agua de lluvia recolectada en tanques con techo de hormign o en pozos
pequeos, lo que permite que tengan acceso a un poco de agua potable. La mayora de
las lagunas, lagos y arroyos estn localizados en las islas volcnicas. 85 El Vaipua es el
lago ms grande de Tonga y se ubica en la isla de Vava'u. Sin embargo, las fuentes de
agua dulce ms importantes se encuentran en Niuafo'ou, Nomuka y Niuatoputapu.90

Flora y fauna[editar]
En general, las islas de Tonga estn cubiertas con selvas tropicales de tierras bajas.
Debido a que en el pasado varias secciones del bosque tropical fueron otorgadas para su
uso agrcola, una parte de este territorio est cubierto por vegetacin secundaria dominada
por pastizales y prados de sorgo y mijo.91 Las zonas costeras y las reas de crteres
volcnicos estn dominadas por las plantas herbceas.91 En el archipilago hay dos
parques nacionales uno en 'Eua y otro en Vava'u y seis reservas naturales. 92
Hay 770 especies de plantas vasculares registradas en Tonga, incluidas setenta especies
de helechos (tres de ellas son endmicas), tres tipos de gimnospermas (de las cuales
una, Podocarpus pallidus, es endmica) y 698 especies de angiospermas, nueve
endmicas.93 La diversidad de especies vara de isla a isla; por ejemplo, en la isla de
Tongatapu existen cerca de 340 especies de plantas, mientras que en Vava'u existen 107
especies.93
La fauna autctona del pas es extremadamente pobre y est constituida principalmente
por especies introducidas. En el archipilago hay doce especies de reptiles (una de ellas
endmica) y dos especies de murcilagos, los nicos mamferos nativos de las islas.91 En
la regin costera se pueden encontrar tortugas marinas, moluscos y diversos peces. An
hay un gran nmero de aves, 73 especies registradas, de las cuales dos son
endmicas: Pachycephala jacquinoti, que vive en Vava'u, y Megapodius pritchardii,
habitante de Niuafoou.94 Como consecuencia de la ocupacin humana de otras islas de
Tonga, fuera de Tongatapu y Vava'u, por lo menos 23 especies de aves se extinguieron. 94

Economa[editar]

Moneda de 1980 de un pa'anga, la unidad monetaria de Tonga.


Artculo principal: Economa de Tonga

Las caractersticas que determinan la situacin econmica en Tonga no son diferentes a


las de otros pases de Oceana: el pequeo tamao de la zona econmica, los recursos
naturales limitados, la lejana del pas a los grandes mercados mundiales y la escasez de
especias son algunos de los problemas que enfrenta en el campo econmico. Los
principales factores que pueden afectar la estabilidad econmica del archipilago son las
catstrofes naturales (sequas y ciclones, en su mayora) y las fluctuaciones en los
mercados mundiales.14 Esto se debe al hecho de que las principales exportaciones de
Tonga son los mariscos y los productos nativos de la isla (vainilla, pescado, coco, etc.) que
son muy sensibles a los procesos naturales. La distancia geogrfica del pas de los
principales mercados no slo genera altos costos de transporte, sino que tambin dificulta
la movilidad internacional de los factores de produccin. 95
Segn datos de la CIA, la paridad de poder adquisitivo en 2013 fue de unos US$ 801
millones, y el PIB per cpita de US$ 7700 dlares. En el perodo entre 1973 y 1995, el
crecimiento econmico anual, determinado en gran medida por el gasto pblico y por las
remesas de ultramar, totaliz en alrededor de 1,8%.7 El crecimiento anual del PIB real de
1994 a 2001 fue de 2,2% en promedio, y oscil entre 0,1 y 6,2%, lo que indica la
dependencia econmica a sectores como laagricultura y el turismo.14 En 2007, el
crecimiento del PIB fue negativo: -3,5%, un reflejo de la debilidad de la economa de
Tonga.7
Segn datos del censo de 2006, el 57% de la poblacin mayor de 15 aos
es econmicamente activa. Sin embargo, slo el 37% recibe una salario regular. 45% de
los hombres y el 29% de las mujeres mayores de 15 aos tienen un empleo. 17% de los
hombres trabajan en la agricultura y la pesca frente a un 19% de las mujeres en edad de
laborar. En las zonas urbanas, la tasa de desempleo es del 5,4%, cayendo a 4,8% en las
zonas rurales.15 Tonga tiene un sector de infraestructura razonable y servicios sociales
bien desarrolladas. El gobierno ha estimulado la inversin privada y se ha incrementado el
gasto en educacin y salud pblica. El 27 de julio de 2007, se convirti en el 151 miembro
de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC).6
El pas depende de las importaciones de productos alimentarios, productos de ingeniera y
vehculos, combustible y productos qumicos. Es frecuente que el valor de las
importaciones supere el valor de las exportaciones. En 2012, las exportaciones totalizaron
US$ 8,4 millones, mientras que las importaciones sumaron US$ 121,9 millones. 7 En 2012
sus principales socios de importaciones fueron Fiyi (38%), Nueva Zelanda (23,5%),
Estados Unidos (10,1%), y China (9,9%). Por su parte, sus principales socios de
exportacin fueron Corea del Sur (17,8%), Estados Unidos (16,4%), Fiyi (10,9%), Japn
(9,2%) y Samoa (9,1%).7

Agricultura[editar]

Tonganos y sus productos agrcolas.

Uno de los sectores ms importantes de la economa de Tonga es la agricultura. Sin


embargo, en los ltimos aos se ha experimentado una disminucin en la participacin de
este sector en el PIB. Por ejemplo, en el perodo de 1994 a 1995, el aporte de la
agricultura en el PIB fue del 34%, mientras que en el perodo de 2005 a 2006, ese nmero
se redujo a 25%. El descenso se debe a la diversificacin de la economa local, que otorg
una mayor importancia al sector servicios. El objetivo principal de este proceso es ampliar
la base econmica de Tonga, con el fin de fortalecer la economa en caso de futuras
crisis.88
Los principales productos agrcolas son el coco esto incluye la exportacin de semillas
de coco, teniendo en cuenta que el endosperma de las semillas de esta planta produce el
aceite de copra el pltano, la vainilla, la calabaza, el cacao, el caf, el jengibre y
la pimienta negra.6 88

Pesca[editar]
En cuanto a la pesca, el pas cuenta con una amplia zona econmica exclusiva, que
abarca un rea de aproximadamente 700 000 km. El estado tambin emite licencias de
pesca a los buques extranjeros para permitirles pescar en su zona econmica. El principal
inters de estos pescadores es el atn. Las condiciones climticas afectan directamente a
los rendimientos de la pesca, especialmente los fenmenos de El Nioy La Nia.96
A finales de los aos 1960, se inici la captura de langosta enfocada al aspecto comercial,
y alcanz capturas anuales de alrededor de 36 toneladas. Sin embargo, en los ltimos
aos existi una reduccin de este valor. Por otra parte, aument la captura de varios tipos
de moluscos marinos: algunos de ellos se utilizan para el consumo interno y para
confeccionar recuerdos para los turistas. El gobierno tambin alent a la crianza
de ostras y perlas y, en la mayora de los casos, la experiencia es exitosa. 96 El principio de
la crianza de los moluscos en el pas tuvo lugar en 1960; en 1993 se inici en las islas de
Vava'u un proceso para crear granjas de cultivo comercial de perlas.97

Turismo[editar]

Vista area de Neiafu.

En los aos siguientes a la independencia de Tonga, el turismo fue relativamente dbil. En


1966 se dio el primer paso importante hacia el desarrollo del turismo en el archipilago,
con la construccin del hotel ms grande del pas, el International Dateline Hotel. 98 En la
actualidad, el turismo juega un papel importante en la economa de Tonga, y es una de sus
principales fuentes de ingresos de divisas. En 2011, el pas recibi la visita de 94 960
visitantes, un aumento de ms de 18 000 turistas en relacin a 2006, cuando fue visitado
por 76 286 personas.99 La nacin recibi turistas de Nueva Zelanda, Australia, Estados
Unidos, Japn, Fiyi, Canad y Alemania.100 En 2011, los principales motivos de los viajes a
Tonga eran las vacaciones y las visitas a amigos y parientes, y los principales tipos de
actividades recreativas para los extranjeros fueron la pesca deportiva, el buceo, el turismo
cultural, la natacin, el surf y acampar.101 Los ciudadanos de varios pases no necesitan
una visa para entrar al pas.102

Infraestructura[editar]

El mercado de Talamahu, en Nuku'alofa.

Aeropuerto de Vava'u.

Energa y servicios[editar]
De acuerdo con el censo de 2006, solo un 15% de los hogares posean abastecimiento de
agua. Un 70% posea una red de aguas residuales e instalaciones sanitarias adecuadas y
un 3% tena otra fuente de abastecimiento de agua. En lo referente al tema energtico, un
89% de los hogares tena acceso a la energa elctrica, variando esta cifra entre un 80% y
un 95%, segn la regin. No obstante, un 44% de las familias, incluidas aquellas con
acceso a energa elctrica, utilizan queroseno o energa solar como principal fuente de
iluminacin. La principal fuente de energa para cocinar es el gas, cuyo uso es ms
frecuente en la isla de Tongatapu. La lea es tambin una de las principales fuentes de
energa para la cocina.15
Un 85% de los hogares son atendidos por un servicio de recogida de basuras; sin
embargo, nicamente el 11% tiene un sistema de recogida selectiva de desechos.
Aproximadamente un 5% de la poblacin deposita los residuos domsticos en lugares
inadecuados.15 En lo que respecta a vivienda, el 72% de las familias de Tonga poseen
residencia propia, frente a un 4% que vive en casas de alquiler y un 23% que vive en
residencias de amigos o familiares.15

Junto con la Agencia Internacional de las Energas Renovables (IRENA), Tonga ha trazado
un plan estratgico para fomentar la instalacin de energa renovable, tanto en sus islas
principales como en sus islas ms remotas.103 La estrategia gubernamental se centra en
incentivar la energa solar domstica para convertir las casas unifamiliares en pequeas
centrales elctricas. Adems, esto ayuda, a travs de la participacin de operadores
locales, instituciones de inversin y tcnicos, a proporcionar un nuevo foco de empleo en
las comunidades locales as como las estrategias necesarias para asegurar la operacin
eficaz, la gestin y su mantenimiento una vez que estos sistemas han sido instalados. 104

Transportes[editar]
Un obstculo para el desarrollo de la red vial del pas es la falta de recursos terrestres, as
como el rgimen actual de uso de la tierra. Adems, la mayora de las carreteras se
construyen con fondos recibidos de gobiernos extranjeros.88 En 2000 haba 680 km de
carreteras, de los cuales slo 184 km estaban pavimentados.7 El pas no cuenta
conferrocarriles. La nica lnea area tongana es la Royal Tongan Airlines. Fundada en
1985, realiza vuelos nacionales e internacionales.105 Entre 2004 y 2006 hubo otra empresa,
Peau Vava'u, que operaba slo vuelos nacionales.106 La mayora de los vuelos
programados hacia el pas son de Pacific Air, Air New Zealand y Pacific Blue.107 El pas
cuenta con seis aeropuertos, pero slo uno de ellos el Aeropuerto Internacional
Fua'amotu tiene una pista pavimentada.7 La mayora de las islas cuentan con servicio
de transporte pblico. El mayor puerto del pas se encuentra en la capital, Nukualofa.7

Medios de comunicacin[editar]

Edificio de la emisora de televisinTongan Broadcasting Commission(TBC).

En Tonga hay dos publicaciones semanales: una revista de iniciativa privada Matangi
Tonga, y el peridico Tonga Chronicle, que pertenece al gobierno y es publicado
semanalmente los viernes en los dos idiomas oficiales.30 108 Tambin hay un peridico
privado, fundado en abril 1989 y publicado en Auckland, Nueva Zelanda, dos veces a la
semana, el Times of Tonga, que incluye una columna de noticias de las islas de Tonga. 108
Hay cuatro estaciones de radio en el pas: Kool 90FM, propiedad del gobierno, Radio
2000, privada, Radio Nuku'alofa, privada y 93FM, una estacin religiosa privada. Se
establecieron tres empresas que prestan servicios de televisin: Tonga Broadcasting
Commission(TBC), una organizacin gubernamental que tiene canales de televisin
abierta, Tonfon, tambin de seal abierta, y Friendly Island Broadcasting Network, una
empresa privada que presta servicios nicamente para la isla de Vava'u. 30
Las islas cuentan con otros servicios de telecomunicaciones disponibles,
incluyendo telefona fija, mvil e Internet. Segn datos de 2011, en el pas hay un poco
ms de 30 000 lneas telefnicas, 55 000 telfonos mviles y 8400 usuarios de Internet. 7

Demografa[editar]
Artculo principal: Demografa de Tonga

Evolucin poblacional de Tonga de 1961 a 2003.

Desde 1921 el Departamento de Estadsticas de Tonga realiza de forma regular el Censo


Nacional Demogrfico.109 No obstante, existen otros datos estadsticos de aos anteriores,
como de 1891.109 Desde 1956, el censo se realiza cada cinco aos. De acuerdo con el
ltimo censo, realizado en 2011, la poblacin asciende a 103 036 habitantes.3 En 2013,
segn The World Factbook de la CIA, la cifra se elev a 106 322.110 La tasa de crecimiento
poblacional es relativamente baja comparada con la de otros pases de Oceana: 1,669%
en 2008.110El censo de 2011 tambin mostr un aumento en la poblacin de 1,0% en
comparacin con 2006, es decir, un aumento de 1075 habitantes, con una tasa de
crecimiento anual promedio de 0,8%.111
Para fines estadsticos, Tonga se divide en cinco
distritos: Tongatapu, Vava'u, Ha'apai, 'Eua y Niuas. En 2006, la regin ms densamente
poblada era Tongatapu, con una poblacin de 75 158 personas (70,6% de la poblacin
total del pas),3 seguida por los distritos de Vava'u (14 936 habitantes, 15,2% de la
poblacin), Ha'apai (6650 habitantes o 7,4%), 'Eua (5011 habitantes o 4,9%) y Niuas (1281
habitantes o 1,9%).3 Las nica tasa de crecimiento positiva se registr en Tongatapu
(+4,3% en comparacin con 2006).111 En las otras islas se experimenta un declive
demogrfico: en 'Eua hay una disminucin de -3,7%, en Vava'u de -3,7%, en Ha'apai es de
-2,6% y en Niuas un -23,1%.3 Una de las principales causas de estas tasas tan bajas es
que en estos distritos la emigracin hacia otros pases es notable, principalmente hacia
Nueva Zelanda, Australia y Estados Unidos.112
En 2001, en Nueva Zelanda haba 40 700 tonganos, la mayora de ellos (78%) viva
en Auckland y slo 5% en Wellington.112 En 2006 haba 7580 tonganos en Australia,
muchos de los cuales vivan en los estados de Nueva Gales del Sur (60,3%)
y Victoria (15,7%).113 Adems, Estados Unidos tambin posee una gran comunidad
tongana: 7,3% de los inmigrantes de Oceana que viven en el pas son de Tonga, es decir,
27 686 habitantes.2 Utah, California y Hawi son los estados con mayor inmigracin
tongana.2

Etnicidad[editar]

Mujeres nativas de Tonga.

Incendio en un comercio chino de Nukualofa en 2006.

Tonga posee una poblacin tnicamente muy homognea. 114 De acuerdo con el censo de
2006, casi el 97% de los residentes nacieron en Tonga. Los pueblos indgenas de otras
naciones polinesias representaban 1,6% de la poblacin, sobre todo en las islas ms
alejadas de Tongatapu, la isla principal. La proporcin de extranjeros (europeos,
inmigrantes de otras islas del Pacfico y asiticos) es mnima, aunque desde 1990 ha
existido una notable inmigracin de chinos, indios y fiyianos.115
En 2006, el nmero de chinos en Tonga era de 395 habitantes, mientras que en 1996 slo
haba 55.116 El primer chino en emigrar a las islas fue un sacerdote anglicano en 1920 y en
1974 Tonga registr la primera empresa de origen taiwans.117 Hubo un crecimiento
significativo de la poblacin china en Tonga en la ltima dcada del siglo XX, en gran parte
debido al hecho de que en 1990 el gobierno tongano venda pasaportes de su pas a los
chinos y residentes de Hong Kong.118 Los pasaportes fueron comprados principalmente por
pequeos empresarios chinos. Como resultado, en 2001 haba cerca de 120 tiendas
pertenecientes a inmigrantes procedentes de China en la capital. Sin embargo, el flujo de
inmigrantes chinos llev a un descontento entre la poblacin local, que teman una
dominacin econmica que estancara sus negocios.117 Adems, en esta poca hubo un
aumento del desempleo entre los tonganos.119
En 1999, la Asociacin de Chinos en Tonga registr cuarenta casos de acoso a
empresarios chinos, incluidos ataques violentos.120 Un ao ms tarde, se clausuraron todos
los comercios chinos en el barrio de Nukunuku. 121 En 2001 hubo cerca de cien ataques
contra inmigrantes chinos cometidos por motivos racistas y organizados por
tonganos xenfobos.121 El crecimiento de las tensiones en la sociedad de Tonga, alentadas
por el primer ministro Ulakalala lavaka Ata, llev a que se le negara la renovacin de sus
licencias laborales a ms de 600 chinos.119 Ms tarde, Ulakalala lavaka Ata se vio obligado
a abandonar el pas en los siguientes doce meses.119En 2006, se organizaron disturbios
constantes en Nukualofa contra los empresarios chinos, lo que condujo a la emigracin de
varios centenares de ellos.112 A pesar de la gran cantidad de ataques, la comunidad china
sigue siendo significativa.115

Idiomas[editar]
Artculo principal: Idioma tongano

Los idiomas oficiales son el ingls y el tongano.6 Este ltimo es una de las
numerosas lenguas malayo-polinesias como el gilberts, el nauruano, el hawaiano,
el maor, eltahitiano, el samoano y el tuvaluano.122 123 La forma escrita del tongano fue
creada a mediados del siglo XIX por los misioneros europeos. El nmero total de hablantes
de esta lengua es de aproximadamente 96 300 personas. El tongano utiliza slo diecisis
letras del alfabeto latino, cinco vocales y once consonantes.124 De acuerdo a datos del
gobierno, en 1999 el 98,9% de los habitantes eran bilinges, es decir, saban leer y escribir
los dos idiomas oficiales.7 En las islas de Niuafo'ou y 'Eua se habla el niaufo'ou, un dialecto
del walisiano, que no est considerado como oficial, sino como una lengua indgena.
Alrededor de 690 personas usan el niaufo'ou en privado cuando no hay tonganos
presentes, pero no se utiliza en la iglesia.125

Religin[editar]

Capilla de la Iglesia Libre de Tonga.

Templo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das en Nukualofa.

El cristianismo es la religin predominante en Tonga, practicado por el 89,4% de la


poblacin.6 Los primeros misioneros cristianos que visitaron el archipilago eran miembros
de la Sociedad Misionera de Londres. Llegaron en 1797, pero no tuvieron xito en su
empresa. La primera misin cristiana permanente en las islas se estableci hasta 1826. 126
De acuerdo con el censo de 2006, la mayora de los habitantes de Tonga
(aproximadamente 38 052 habitantes o el 37,3% de la poblacin) eran seguidores de
la Iglesia Wesleyana Libre de Tonga.127 Los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das tambin conocidos como mormones constituyen el segundo
mayor grupo religioso en el pas, con un 16,8% de la poblacin, seguidos por los catlicos,
que descendieron al 15,6% de la poblacin del archipilago. Otras iglesias cristianas con
un nmero significativo de seguidores son la Iglesia Libre, con 11,4% de simpatizantes;
la Iglesia de Tonga, con el 7,1%; la Iglesia Cristiana Tokaikolo con 2,5%; la Iglesia
Adventista del Sptimo Da, con el 2,2%; la Iglesia Asamblea de Dios, con 2,3%; la Iglesia
Constitucional de Tonga, con el 0,9%; y la Iglesia Anglicana, con el 0,8% de los
seguidores. De acuerdo con el censo, el 1,3% de la poblacin profesa otras prcticas
cristianas o de otras religiones. Sin embargo, slo veintiocho personas afirmaron ser ateas
y 1509 tonganos se negaron a hablar sobre su afiliacin religiosa.127
Aunque la iglesia dominante en el pas es la Iglesia Wesleyana Libre de Tonga, en los
ltimos aos ha habido una disminucin en el nmero de sus seguidores, al igual que en la
Iglesia Catlica. Al mismo tiempo, otras atrajeron un mayor nmero de fieles, sobre todo la
Iglesia Libre de Tonga y de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das; esta
ltima super a la Iglesia catlica como el segundo grupo religioso ms importante del
pas.127 La Familia Real es miembro de la Iglesia metodista, que fue fundada en 1924 con
la aprobacin de la reina Salote Tupou III, a travs de la fusin de dos ramas del
movimiento metodista: la Iglesia Libre de Tonga (fundada en 1885 por orden del
rey George Tupou I) y la Uesliytsev.126
Los primeros misioneros catlicos desembarcaron en las islas de Tonga en 1837, pero
obtuvieron el permiso para establecer una misin permanente en el pas hasta 1842. La
sociedad catlica que exista en ese momento estaba bajo el Vicariato Apostlico del
Pacfico Central, que se estableci en 23 de agosto de 1842. El Vicariato Apostlico de

Tonga se fund el 13 de abril de 1937.128 El 21 de junio de 1966 en el archipilago se cre


una dicesis independiente.129

Iglesia catlica en Nuku'alofa.

Los primeros misioneros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das
llegaron a Tonga en 1891. Como no tuvieron xito en su visita, la misin mormona termin
en 1897, pero diecinueve aos ms tarde se restaur.130 En el siglo XXI es uno de los
movimientos religiosos con mayor crecimiento en el pas. De acuerdo con la Iglesia
Mormona, Tonga tiene el mayor porcentaje de adherentes de esta organizacin religiosa
en el mundo en relacin con su poblacin, 54 281 miembros.131 No obstante, segn el
censo oficial de 2006, los seguidores del mormonismo ascienden a slo 17 109
personas.127 El Templo de Nukualofa, construido en 1983, es su nico lugar de culto en la
isla principal de Tonga, Tongatapu.132
El pas no tiene una religin oficial y la libertad de culto est garantizada por la
constitucin. Hay una recomendacin del gobierno dirigida a todos los grupos religiosos en
el pas para registrarse, pero esta indicacin no es obligatoria y no todas las
denominaciones religiosas lo han hecho. Tambin se permite que todos los grupos
religiosos introduzcan productos libres de impuestos destinados a fines religiosos, pero
ninguna religin est subvencionada. La constitucin establece que el sbado y domingo
son das santos, y que ninguna empresa puede laborar. La excepcin son los hoteles y
centros tursticos que forman parte de la industria turstica y las escuelas administradas
por los mormones y metodistas que ofrecen cursos religiosos.133

Educacin[editar]
Los misioneros protestantes, quienes fundaron la primera misin cristiana en el
archipilago, iniciaron la educacin escolar en el pas alrededor de 1826, al incorporar a
sus enseanzas las ideas de John Wesley.134 Posteriormente, el sistema educativo recibi
una gran influencia de representantes de otras doctrinas cristianas. En 1876, se
implement la enseanza primaria universal,134 que pas a ser competencia del gobierno
en 1882, cuando este tom el control exclusivo de la educacin. A pesar de esto, en 1906
muchas misiones religiosas fueron nuevamente autorizadas para fundar sus propias
escuelas.135
La enseanza pblica de Tonga posee un nivel alto en comparacin con otros pases de
Oceana; segn el censo de 2006, la tasa de alfabetizacin entre personas de 15 a 25
aos era del 98,6%, cifra que se eleva al 98,8% en el caso de las mujeres. 7 15 La
educacin es obligatoria y gratuita para nios de seis a catorce aos. 134 El sistema escolar
del pas est dividido en tres etapas: seis aos de enseanza primaria, tres de instruccin
secundaria y otros tres de formacin superior.134 Es destacable la colaboracin con otros
pases como Australia, Nueva Zelanda o Japn, que financian proyectos educativos para
estudiantes oriundos de Tonga.136
En 1997 haba 116 escuelas de educacin primaria en el pas, de las cuales 105 eran
pblicas y 11 privadas, pertenecientes principalmente a iglesias, como la Iglesia
Wesleyana Libre, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das y la Iglesia
Catlica.136 En 2011 haba 17 033 estudiantes cursando educacin primaria, entre hombres
(8971) y mujeres (8062). El nmero de profesores era de 706. 137

En cuanto a la educacin secundaria, en 1997 estaban registradas 41 instituciones en el


pas, siendo 8 de ellas pblicas y 33 privadas, estas ltimas pertenecientes en su mayora
a iglesias protestantes.136 En 2011 haba 14 874 alumnos realizando estudios de
secundaria, repartindose entre 7876 hombres y 6998 mujeres, con un total de 1021
profesores.137
El gobierno mantiene adems otras entidades educativas terciarias, como el Instituto de
Educacin y Formacin Profesional, el Instituto Politcnico, la Escuela de Enfermera
Reina Salote que toma su nombre de una antigua reina del pas y la Escuela de
Entrenamiento para Policas de Tonga.134 Tambin hay un campus de la Universidad del
Pacfico Sur en Nukualofa, establecido en 1971, que cuenta con 1400 estudiantes y 20
funcionarios, entre docentes y otro personal.138

Salud[editar]
Un marine de la Armada de los Estados Unidos examina a una paciente durante una jornada de
salud en Tonga.

El sistema de salud de Tonga est bien desarrollado en comparacin con otros pases de
Oceana. Aunque la medicina tradicional sigue jugando un papel importante, la mayora de
la poblacin de Tonga acepta y hace uso de la medicina moderna cuando se tiene en
cuenta que puede ser beneficiosa.16 La atencin mdica en los centros de salud pblicos
es gratuita. El sector privado de la salud est poco desarrollado y est representado
principalmente por los curanderos y mdicos tradicionales del gobierno que practican la
medicina privada como un segundo trabajo.139 Existe un sistema de seguro de salud, pero
slo cubre a los funcionarios del gobierno.139
El hospital ms importante se ubica en Nukualofa, cuenta con 199 camas y se especializa
en el tratamiento de pacientes con diferentes enfermedades, pero no est equipado para
cirugas que requieren equipos de alta tecnologa.16 En las islas de 'Eua, Ha'apai y Vava'u
hay tres hospitales.139 Adems, hay 14 centros de atencin primaria a la salud y 34 clnicas
de maternidad.139 140 En 2010, Tonga tena 37 dentistas, 62 mdicos, 357 enfermeras y 21
parteras.140 Las principales causas de morbilidad en Tonga son las infecciones respiratorias
agudas, como la gripe y la neumona.140 En las ltimas dcadas, se han presentado casos
de enfermedades degenerativas y no transmisibles, como la diabetes, la obesidad y
las enfermedades cardiovasculares, cuyas causas se deben a varios factores.141Entre
estos se destacan los procesos de globalizacin, el crecimiento del bienestar de la
poblacin, la automatizacin de la produccin, el aumento de consumo de bienes
importados con alto contenido de grasas y azcares, la disminucin de la actividad fsica
entre los adultos y el aumento en el nmero de fumadores. Segn el censo de 2006, el
21% de la poblacin fuma. De stos, slo el 9% son mujeres y el 33% son personas
mayores.15 Tonga es el pas del mundo con el mayor nmero de habitantes obesos en
relacin a su poblacin: 70% de las mujeres entre 15 y 85 aos son obesas. 114 En los
ltimos aos ha habido un aumento significativo en los casos de enfermedades de
transmisin sexual (ETS).141 La esperanza de vida es de 75,6 aos.7

Cultura[editar]
Artculo principal: Cultura de Tonga

Jvenes universitarios ejecutando una danza tradicional Kailao.

La sociedad contempornea de Tonga, as como la tradicional, se caracteriza por una alta


estratificacin de la poblacin y la jerarqua. No obstante, tuvieron que pasar varios siglos
para que existieran cambios significativos en la divisin de la sociedad, en gran parte
atenuados por las diferencias existentes entre los distintos grupos sociales. 142 En la
sociedad de Tonga existen tres grupos sociales: los representantes de la Familia Real, (en
tongano: tu'i ha'a), distinguidos lderes y ciudadanos prominentes, entre los que se pueden
mencionar a los activistas, lderes religiosos, artistas y otros (hou'eiki), y la gente comn
(tu'a kau).17 Todos los ttulos son todava hereditarios y generalmente se transmiten slo a
travs de la lnea masculina.18 La constitucin de 1875 introdujo una nueva categora en el
reino, la aristocracia terrateniente.142
La organizacin social en Tonga, que consiste en una jerarqua de personas en funcin de
su estado y el poder, opera en gran medida sobre la base de la familia. Las familias
tonganas consisten en parejas y sus hijos que viven en una casa, o un grupo de familias
que viven en una o varias aldeas. El sexo y la edad tambin son un determinante en el
papel ms o menos importante de una persona en el entramado social del pas. Por
ejemplo, la posicin de la mujer en la sociedad de Tonga se ha considerado
tradicionalmente ms privilegiada que la de los hombres. 18 Sin embargo, en la herencia de
la tierra o de ttulos honorficos se les da preferencia a la lnea masculina. 17

Msica[editar]

Tambor lali, originario de Fiyi y Tonga.

La informacin sobre la msica y los instrumentos musicales existentes antes de la


colonizacin de Tonga es muy escasa. Los primeros viajeros europeos que visitaron el
archipilago, James Cook y William Mariner, hicieron algunas notas en sus diarios sobre la
msica tradicional que escucharon durante su visita a las islas. Entre los instrumentos
populares de Tonga, estn los idifonos: tambores, gongsy arpas.143
Antes de la llegada de los europeos, los tambores estaban ausentes en toda Polinesia,
excepto en Tokelau. Se supone que los tambores de las islas de Tonga fueron importados
de Samoa, junto con la danza mauluulu, y desde entonces estos dos elementos culturales
han experimentado transformaciones significativas. 144 Los gongs, que eran muy populares
en Tonga y James Cook los cit en su diario en 1784, fueron importados de las islas
Fiyi.18 De acuerdo con las descripciones de James Cook, los gongs tenan una longitud de
0,9 m y 1,2 m de espesor, dos veces menor que los gongs de las islas vecinas, con una
pequea diferencia de 8 cm en comparacin con el mismo instrumento de Fiyi. 18
El utete es un instrumento musical local hecho de hojas de palma y con una longitud de 25
cm y una anchura de 3 cm. Su uso es muy comn en el pas y muy poco frecuente fuera
de este. Los instrumentos musicales comunes en Occidente, como la flauta, la guitarra y
el cavaquinho, se importan de pases europeos.143 La msica contempornea de Tonga fue
influenciada por diferentes corrientes musicales de Europa, el Pacfico y el Caribe. En
general, las letras de los msicos tonganos son poemas construidos a base de canciones
y bailes tradicionales.145

Danza[editar]

Danza lakalaka, reconocida por laUnesco.

Las danzas ceremoniales oficiales fueron ampliamente utilizadas en el pasado y


preservadas hasta los tiempos actuales. La danza tongana ms conocida es
la me'etu'upaki, un baile ejecutado solo por hombres en el cual se utilizan tres
instrumentos musicales: el tambor fali, el utete y las matracas. El soporte de voz es
proporcionado por un grupo de hombres y mujeres que se sientan enfrente de un bailarn,
la figura principal del acto. En el pasado, la danza me'etu'upaki era realizada nicamente
durante los grandes eventos de importancia nacional; actualmente, es realizada con mayor
frecuencia en las aldeas.146
Existe tambin la llamada danza 'otuhaka, en la que participan hombres y mujeres. La
msica es acompaada por los dems con un movimiento de manos.146 Antiguamente, el
instrumento ms comn en este baile era el tambor, al que con el tiempo se aadieron
otros instrumentos, como la guitarra y el tafue, un instrumento fabricado con dos varas
de bamb.147
Otra danza conocida de Tonga es la lakalaka, que fue declarada por la Unesco en 2003
como una de las obras maestras del patrimonio oral e intangible de la humanidad y es a
menudo sealada como el baile nacional. La danza es una mezcla
de coreografa, oratoria y polifona vocal e instrumental con cientos de participantes, tanto
hombres como mujeres, que se alinean en filas; los hombres a la derecha y las mujeres a
la izquierda. Los varones bailan ejecutando movimientos enrgicos, en tanto que las
mujeres realizan graciosos pasos de danza coordinados con elegantes gestos de manos.
Ambos grupos aplauden y cantan mientras bailan, siendo frecuente la existencia del
acompaamiento vocal de un coro.148

Nueve mil estudiantes realizando la danza ma'ulu'ulu durante la coronacin del rey George Tupou V,
en 2008.

Gastronoma[editar]

Otai, una bebida de origen tongano.18

Los antiguos habitantes de Tonga tenan como alimento bsico los productos agrcolas,
como el ame, la batata, el pltano y el coco, entre otros productos. Consuman una gran
cantidad de peces que normalmente se cuece en hojas especiales en hornos
subterrneos. Consideraban un manjar diversos moluscos, que se comen crudos.La
bebida ms popular era la leche de coco. Los antiguos habitantes del archipilago tambin
criaban cerdos.142
La alimentacin de los tonganos contemporneos incluye muchos productos y plantas que
fueron trados a las islas por los europeos, como lacebolla, el repollo, la zanahoria,
el tomate, la naranja, el limn y la yuca. Tambin cabe destacar la sanda, que se hizo muy
popular en el archipilago. Una de las bebidas no alcohlicas ms consumidas en Tonga,
el otai, se obtiene de la mezcla de jugo de sanda, leche de coco y algunas veces otros
jugos de frutas como mango y pia.18
Entre los platos tradicionales de Tonga se destacan: el Pulu'lu, carne cocida en hojas
de taioba, junto con cebolla y leche de coco; el Tong'lu,cordero cocido; y la Vai'siaine, una
sopa de pltano y coco.18 Tambin existe una bebida llamada kava, hecha a partir de las
races de la planta del mismo nombre, y servida en ceremonias y ocasiones solemnes.
La kava es usada por los tonganos para prevenir y curar varias enfermedades como
el dolor de
cabeza, hemoglobinuria, malaria,tuberculosis, lepra, cncer, asma, indigestin e insomnio.1
8

Festividades[editar]
El Reino de Tonga declara diez das al ao como festivos. De estos, seis son
conmemoraciones exclusivas del pas y otras cuatro se celebran en otras naciones, como
laPascua y la Navidad.149
Fecha

Festividad

Nombre en ingls149

Nombre en tongano150

1 de enero

Ao nuevo

New Years Day

'Uluaki 'Aho 'o e Ta'u Fo'ou

Variable

Cumpleaos del
monarca de Tonga

Birthday of the reigning


Sovereign of Tonga

'Aho 'Alo'i 'o 'Ene 'Afio ko e


Tu'i 'o Tonga 'oku lolotonga
Pule

Variable

Cumpleaos del
heredero de la Corona
de Tonga

Birthday of the Heir to


the Crown of Tonga

'Aho 'Alo'i 'o 'Ea ki he Kalauni


'o Tonga

marzo-abril

Viernes Santo

Good Friday

Falaite Lelei

marzo-abril

Lunes de Pascua

Easter Monday

Monite 'o e Toetu'u

4 de junio

Da de la
Independencia

Emancipation Day

'Aho Tau'ataina

Fecha

Festividad

Nombre en ingls149

Nombre en tongano150

Variable

Aniversario de la
coronacin del
monarca de Tonga

Anniversary of the
Coronation Day of the
reigning Sovereign of
Tonga

Fakamanatu 'o e 'Aho Hilifaki


Kalauni 'o 'Ene 'Afio ko e Tu'i
'o Tonga 'a ia 'oku lolotonga
Pule

4 de
noviembre

Da de la Constitucin

Constitution Day

'Aho Konisitutone

4 de
diciembre

Aniversario de la
coronacin del rey
George Tupou I

Anniversary of the
Coronation of H.M. King
George Tupou I

'Aho Fakamanatu 'o e 'Aho


Hilifaki Kalauni 'o 'Ene 'Afio
ko Siaosi Tupou I

25 de
diciembre

Navidad

Christmas Day

'Aho 'Aloi pea mo

Deportes[editar]
Vanse tambin: Tonga en los Juegos Olmpicos y Seleccin de rugby de Tonga.

La seleccin de rugby de Tonga antes de iniciar un partido en 2008.

Grabado del siglo XIX que muestra a unas jvenes de las islas Vava'u interpretando danzas locales
y juegos tradicionales.

El deporte ms popular en Tonga es el rugby.7 La seleccin de rugby de Tonga se conoce


como Sea Eagles. A pesar de haber obtenido peores resultados que los equipos de Samoa
y Fiyi, el pas ha participado en cuatro ocasiones en la Copa del Mundo de Rugby, la
primera en 1987. El mejor rendimiento de la seleccin nacional tuvo lugar en la Copa
Mundial de Rugby de 2007, cuando el pas derrot a los Estados Unidos y a Samoa, con
resultados de 25 a 15 puntos y 19 a 15 puntos, respectivamente. Sin embargo, en los dos

partidos siguientes, perdi ante Sudfrica e Inglaterra, y termin en el tercer lugar de su


grupo,151 no obteniendo el pase a los 4tos de final pero clasificando a la siguiente edicin
de la Copa Mundial de Rugby.
La Asociacin de Ftbol de Tonga es miembro de la FIFA y la Confederacin de Ftbol de
Oceana desde 1994.152 El primer partido internacional de la seleccin de ftbol de
Tonga se celebr el 29 de agosto de 1979, donde fue goleada por Tahit en el marco de
losJuegos del Pacfico Sur. La mayor derrota sufrida por el equipo fue el 9 de abril de
2001, cuando perdi ante Australia por 22-0. La mayor victoria de Tonga se llev a cabo en
contra de la seleccin de ftbol de Micronesia el 5 de julio de 2003, durante los Juegos del
Pacfico Sur en Fiyi, con una puntuacin de 7-0.153 154
El Comit Olmpico Nacional se form en 1963 y fue oficialmente reconocido por el Comit
Olmpico Internacional (COI) en 1984. Tongaparticip por primera vez en los Juegos
Olmpicos de 1984 en Los ngeles. La primera y nica medalla del pas fue conquistada
en 1996, cuando el boxeador Paea Wolfgramm recibi la medalla de plata. Debido a las
condiciones climticas del pas, nunca ha participado en los Juegos Olmpicos de
invierno.155
Las caractersticas geogrficas del archipilago aportan mltiples facilidades para la
prctica de diversos deportes acuticos. La mayor parte de estos se ha desarrollado como
una forma de impulsar el turismo; entre los ms importantes se encuentran el buceo,
la vela, lossaltos, el esnrquel, la pesca deportiva, el kayak y la natacin.156 Los deportes
extremos, como el surf, el jet-kayak y el kitesurf, han cobrado popularidad en aos
recientes, principalmente en las islas Vava'u.157 Fueron las posibilidades ofrecidas por el
archipilago la razn para elegirlo como lugar donde disputar el Camel Trophy 2000, la
edicin ms diferente de todas y la ltima de la llamada Gran aventura. La organizacin
aport vehculos de motor acuticos en lugar de los terrestres.n. 1 All se disputaron pruebas
en bicicleta de montaa, escalada por acantilados o buceo,158 adems de navegar en
las lanchas fueraborda. Los participantes lucieron las banderas de Alemania, Austria, una
"coalicin" integrada por los miembros del Benelux, otra "coalicin" representando a los
pases escandinavos, Espaa con un equipo de la Pennsula y otro llevando la bandera de
las islas Canarias, Francia, Grecia, Italia, Japn, Portugal, Reino Unido, Rusia, Sudfrica,
Suiza y Turqua. Todos recorrieron unas mil millas nuticas. 159
Adems de los juegos populares en todo el mundo, algunos otros juegos son tradicionales
en Tonga. El pas tiene una gran cantidad de formas de entretenimiento tradicional,
especialmente para los nios. El pani es un juego entre dos equipos en el que se utiliza
una pelota de tenis y doce latas de aluminio. Un equipo debe construir una torre con las
latas, mientras que el otro trata de derribar la torre con la pelota de tenis. El equipo que
construy la torre debe reconstruirla en menos de diez segundos. Si esto sucede, el
equipo consigue un punto. El juego sigue, siempre alternando turnos. 160 El hico es un juego
que incluye danza y malabarismo. Gana quien maneja el mayor nmero de artculos, ya
sea frutas, pelotas de tenis y botellas vacas.160

Notas[editar]
1.

Volver arriba Estos fueron la Ribtec 655 para los participantes y Honda CRV & 110
HCPU como v