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George Herbert Mead es reconocido, junto con John Dewey y

Charles Sanders Peirce, como uno de los furtdadores del pragmatismo filosfico. Richard Rorty destaca la influencia de su
obra en autores como Hilary Putnam, Emst Tugendhat y Hans
Joas, y Jrgen Habermas ha fundamentado la relevancia de su
pensamiento.
El punto nodal de su exposicin filosfica' es cl s mismo
social o self, un compuesto de impulsos sociales fund~ntales,
conciencia de nosotros mismos y del otro generalizado por via . .
del lenguaje y cl ha~la comn. El centro poltico-filosfico del s
mismo devino irracional cuando estall la va del no-s mismo
blico y posblico. As, se propuso encontrar alguna explicacin
a lo inexplicable del horror del mundo en guerra. Recurre a los
grandes pensadores polticos ingleses, como Hobbes, Locke, Hume,
Berkeley, y son notables sus ideas sobre Rousseau, sus apelaciones
a Kant y al pensamiento romntico alemn.
Mead advierte los defectos de la nocin rousseauryiana para
alcanzar una voluntad general, y la deconstruye mediante la reformulacin kantiana de la~ condiciones de posibilidad de una
legislacin universal de la~ c~nductas. Demuestra la importancia
del trascendentalismo en la experiencia del s mismo mediante la
estructura del mundo en la razn pura y la accin moral en la razn
prctica. Luego, el agudo examen 'de los filsofos alemanes abre
la mirada hacia el s mismo infinito que debe inCuir el. no-s
mismo, hasta alcanzar la filosofa.hegeliana de la negatividad del
S mismo Absoluto. Considera que el marxislllo es un movimiento
idealista que vuelca su mirada hacia.una reorganizacin del mundo ubicado en el futuro y que preferible un sociaiismo de- .
mocrtico de la oportunidad cuando 'el internacionalismo poltico
se ha convertido en internacionalismo militar.
Escritos polticos y filosficos constituye una seleccin de
ensayos de George Herbert Mead escritos entre 1899 y 1931
que permiten reconocer a un notable pensador, innovador y .
proftico, aunque muy poco conocido en nuestra lengua hasta
este momento.

George H. Mead
Edicin y estudio preliminar
de Gregorio Kaminsky

es.

CID '1ff1373

11 11 11111 11 1111

'.

345385

ACA345385
Primera edicin, 2009

Mead, George H.
Escritos polticos y filosficos / George H. Mead ; edicin
literaria a cargo de Gregorio Kaminsky. - la ed. - Buenos Aires:
Fondo de Cultura Econmica, 2009.
390 p. ; 23x16 cm. - (Filosofa)
ISBN 978-950-557-777-4

NDICE
Estudio preliminar, por Gregario Kaminsky . ....... . . . . . ... . ..... . ....... .

l. Filosofa. 2. Poltica. l. Gregorio Kaminsky, ed. lit. II. Ttulo

CDD320.1

l. ESCRITOS POLITICOS

l.

2.
3.
4.
5.

6.
7.
11.

Los derechos naturales y la teora


de las instituciones polticas (1915) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Las bases psicolgicas del internadonalismo (1915) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Problemas de la democracia en la Guerra Mundial (1917) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Los ideales de Estados Unidos y la guerra (1917)... . .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
La crisis alemana. Sus efectos sobre la clase trabajadora (1917) . . . . . . . . . . . . . . 73
El objetor de conciencia (1917). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Mentalidad nacional y mentalidad internacional (1929).. .. . .. . .. . .... . .... 89
El problema de la sociedad. Cmo llegamos
a ser nosotros mismos (1936). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107

Armado de tapa: Juan Balaguer


0.R. 2009, FONDO DE CULTURA ECONMICA DE ARGENTINA, S.A.
El Salvador 5665; 1414 Buenos Aires, Argentina
fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar
Av. Picacho Ajusco '227; 14200 Mxico D.F.

ISBN: 978-950-557-777-4
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Hecho el depsito que previene la ley 11.723

II. ESCRITOS FILOSFICOS

Los misterios griegos (1894). ...... . .. .. .......... . . . .. ... .... .. . :. . . .


10. Ln relacin entre el arte y la moralidad (1881) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11. Aspectos histricos del problema mente-cuerpo (1938) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12. Idea - Ideal - Individualismo -Infinito (1921). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
l't Del Renacimiento a la Revolucin (1936) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
111. Jo/111 Locke (1882-1883). .... ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1~. r1 obispo Berkeley y su mensaje (1929) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
lh. Kn11t. El filsofo de la Revolucin (1936).. . . ... ......... . . . . .. . . . . . . . . . .
17. Knnt y el contexto del romanticismo filosfico (1936).... .. . .. . ... .. . ......
1ti, Los filsofos romnticos. Fichte (1936) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
JII Los filsofos romnticos. Schelling (1936) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
JI). Los filsofos romnticos. Hegel (1936). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1/,

129
131
135
145
149
167
171
181
201
215
235
247

ESCRITOS POLITICOS Y FILOSFICOS

21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.

Karl Marx y el socialismo (1936) .. .. . . ..... . . . . . .... - . . .. - .. - - .. - - - 267


El vitalismo de Henri Bergson (1936) . .................... . .. - - - - .. - 289

Realismo y pragmatismo (1936) ........... . ........ ... - ... ... .. - - . .. . .


Teont pragmtica de la verdad (1929) . .... . ... . . .. ... .... .... .. . ... - - - .
La filosofta de John Dewey (1930) . ... ... .. ... . ...... .. . ... . - . - .... . - - La naturaleza del pasado (1929) . ... .... .... ... ... .. .. - .. - .. - - - - -
Fragmentos de tica (1934) .... .... ... ...... - . - . .. ... - - - - -

315
341
361
375
383

ESTUDIO PRELIMINAR
Gregorio Kaminsky

DURANTE PARTE DEL SIGLO PASADO, en los mbitos filosficos no anglosajones, el pragmatismo americano fue considerado poco ms que una curiosidad acadmica. Sin
embargo, y luego de una dilatada intermitencia, desde la dcada de 1980 el pragmatismo vive un renacimiento conceptual. Un destacado filsofo como Richard Rorty1
reconoce en la reformulacin actual del pensamiento pragmatista una estatura terica que puede parangonarse a filosoas como las de Wittgenstein o Heidegger.
Son muy pocos los nombres de -Jos precursores que se invocan en esta refundacin, pero es unnime la asociacin con los de John Dewey y Charles S. Peirce. Por
lo general, las adscripciones y procedencias filosficas remiten a los renombrados
Indis pensables, pero existen otros, incluso aludidos y ponderados, que han sido
Inexplicablemente relegados. George Herbert Mead (1863-1931) es uno de ellos.
Mead vivi gran parte de su vida bajo la tensin entre el renombre en las ciendas sociales y el desconocimiento intelectual, debido a prejuicios polticos y miopfos intelectuales. Ahora bien, conforme sus ideas van ocupando escenarios filosficos y el mundo intelectual en general, sorprende su erudicin y se destacan sus
nvonzadas posiciones polticas democrticas.
El Jugar que hoy ocupa, como el que Je atribuye Rorty, se comprueba en el paJ'l'I sustantivo que le han asignado autores de la talla del ltimo Dewey, Putnam,
'l\ 1gcndhat, Joas2 y muchos otros. Se comprueba un lento pero sostenido convencimtcnto de la actualidad y vigencia poltico filosfica del pensamiento meadiano; un
1,jimplo proverbial es la valoracin que de l h ace Jrgen Habermas.3
l lans Joas, posiblemente el ms importante estudioso de la obra y el pensamltro meadianos, ha establecido vnculos con la obra de filsofos "continentales"
1 Richard Rorty, La filosofa y

el espejo de la naturaleza, Madrid, Ctedra, 1983.


Dewey, T/,e Later Works ofJoh11 Dewey (1925--1953), Carbondale, Southem Illinois University
l'n,,, 1981-1991. Hilary Putnam, El pragmntismo. U11 debate abierto, Barcelona, Gedisa, 1999. Emst Tu11111lhnt. Attloconciencin y autodetem1i11nci11, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993. Hans Joas, G.
11 (1,1,wd. A Co11temporary Re-examination of His 7110uglit, Frncfort, SurkampVerlag, 1997.
1 JOrr,en Habermas, "The parad igm shift in Mead", en Mitchell Aboulafia (ed.}, P/zilosophy, Social
l /1r,11 y, nttd tite 711011g/1t ofGeorge Herberl Mead, Nueva York, State Uni versity of New York Press, 1991.
1 John

ESTUDIO PRELIMINAR

11

su pensamiento adquiere tanto ms valor cuanto facilita al futuro la experiencia de


creacin de nuevas ideas para pensar la realidad. Est fuera de dudas que esto es Jo
que acontece con su pensamiento.
Su obra y su trabajo acadmico deben articularse con la compleja trama cultural de su perodo; gran parte de la obra, sin duda la poltica pero incluso la estrictamente filosfica, slo puede ser bien entendida en aquel contexto, situado en los
,rimeros aos del siglo xx, tiempo que constituye el carcter desgraciado del
mun_d_o. La ontologa me~diana debe ser rastreada al calor de las vicisitudes que
:narufiestan, a principios del siglo xx, los peores aprestos blicos posteriores a la
Revolucin Francesa. Tal como un redescubrimiento dentro de escenarios triunfan~ y sentimientos de derrota del Viejo Mundo, los europeos, dice Mead, tuvieron
que volverse sobre s mismos.
El s mismo (selj) blico e irracional devino el centro de la realidad establecida
?Orla va desgarrada del no-s mismo posblico devastado. Los hombres diferimos
;.mes de otros, nunca somos plenamente conscientes de la naturaleza de nuestras
acciones Y enfrentamientos. Se plantea el problema de la guerra corno centralidad
el s mismo poltico y filosfico. La sociedad, en efecto, es la posibilidad de la unidad en la diversidad, y la guerra es su amenaza.

Es necesario hacer unas pocas observaciones acerca del s mismo, lo que explicar
"uestra tradu_ccin, interpretacin y el uso filosfico del concepto rneadiano de self.
El uso ps1cosocial mantenido sin traducir del anglicismo sel/ contribuy con un
t.;.SO polmico, una acepcin verbal equvoca, y facilit una interpretacin concep::.ial ambigua e inadecuada.
El s mismo pertenece a la forma reflexiva gramatical que usamos cuando el
irdividuo se define dentro de la unidad del sujeto-objeto. Esta relacin es central: s
~ o ~n tanto que sujeto que no puede pensarse sin ser simultneamente objeto,
:10-S1 mismo.

ESCRITOS POLITICOS Y FILOSFICOS

12

mos en relacin material con otros generalizndos, las convenciones, la regulacin y el


control social de lo que en el s mismo es el "Mi".
Mead, entre otros filsofos tratados, incorpor de Kant la idea del s mismo
trascendental, unidad funcional presupuesta en nuestro propio proceso de experiencia, mientras que con Hegel desarrolla el proceso de construccin de la negatividad
dialctica del s mismo en relacin al no-s mismo.8
George H. Mead es de quienes ms han hecho por el dilogo entre las filosofas
continental y estadounidense. Un resultado notable y tangible de ello es la divulgacin de la filosofa moderna inglesa, la enseanza de Kant y el idealismo alemn, el
hegelianismo y el marxismo, etc. No estn ausentes filsofos contemporneos tales
como el francs Bergson, y los americanos James, Whitehead y el propio Dewey,
todos mediante el uso propio y original de ciertos lentes kantianos y hegelianos, y
es evidente su aprecio por el idealismo romntico de Fichte. Nos encontramos ante
un filsofo cuya actualidad se manifiesta en un rechazo a todo tipo de esencialismo,
defensor de un perspectivismo fundado en una ontologa de la pluralidad: s mismo
puesto en dilogo, enlace y tensin autoconsciente por la va de otro generalizado.
Como es de imaginar, el pensamiento moderno ingls no escasea en su obra.
"Berkeley acept a Locke y lo mejor; Hume acept a Berkeley y lo mejor; Kant
acept a Hume y lo mejor, pero en otro sentido."9
Las observaciones de George Mead ofrecen una mirada restrictiva de Hobbes y
poco contemplativa hacia John Locke y al obispo Berkeley. Respecto de Locke
afirma que "como filsofo, es una extraa combinacin de agudeza metafsica y
tosca impenetrabilidad. Aunque tuvo un grado de confianza que los modernos filsofos intuitivos poco se atreven a mantener, fue el padre del descreimiento y el
atesmo franceses, y del agnosticismo ingls".1
En cuanto al obispo, su observacin es un tanto irnica:

El s mismo, apunta Mead, es un compuesto o interaccin de los impulsos socales fundamentales y la evocacin de la conciencia que alcanzamos cuando nos
.:...,gimes a nosotros mismos, del mismo modo como nos ven los otros por va del
enguaje simblico y el habla comn.

Ahora viene Berkeley el ladrn, cava por debajo de nuestro presupuesto y se lleva
el universo material y, miren!, todo sigue igual que antes. La misma inteljgencia
divina que supuestamente haba creado este universo fsico es directamente responsable de los significados que nuestras experiencias tienen para nosotros y nunca

La sociedad se construye a partir de interacciones subjetivas, relaciones e intereses sociales constitutivos, y la existencia del s mismo es posible como resultado
ce la relacin con otros s mismos (se/ves) articulados en dos dimensiones distintias: el "Yo" y el "Mi", del que el primero es sujeto y el "Mi" es objeto.
El "Yo" es condicin del s mismo, pero no la presentacin inmediat~ de su experiencia; su existencia solamente puede ser inferida por la interaccin de s mis-

s En cada uno de los ensayos que confonnan este libro, la primera aparicin de los trminos self
o se/ves estar indicada con dichas palabras entre parntesis. De ah en adelante aparecer slo su
traduccin al espallol de acuerdo con lo explicado.
9 Gcorge H. Mead, "Kant. El filsofo de la Revolucin" (1936), p. 191 de este volumen.
George H. Mead, "John Locke" (1882-1883), p. 169 de este volumen.

'

ESfUDIO PRELIMINAR

13

descubrimos que el respaldo fsico de nuestras ideas ya no est. Y, a diferencia de


los directores del banco, nos damos cuenta de que no hay manera de descubrir si
sigue estando o no, porque de todos modos nunca pudimos experimentarlo slo
lograramos algunas sensaciones ms.11
En el curso que dictara sobre Hume en la Universidad de Chicago, nuestro autor
ofrece sus plantees sobre el pensamiento poltico filosfico francs, especialmente
el de Rousseau, quien abre el camino de un acuerdo contractual entre los seres humanos. Sera sta una primera y elemental definicin de democracia entendida
como disolucin de la dominacin; tambin el reconocimiento de los derechos individuales y de los derechos implcitos en el concepto de propiedad. "Con Rousseau,
la afirmacin del carcter social de la naturaleza se torna an ms enftica. No slo
hay un bien comn que existe y que todos pueden reconocer; hay tambin una voluntad popular que puede afirmarse e imponerse."12
Sin embargo, transportado al plano de la autodeterminacin colectiva, Mead
parece advertir en la rousseauniana una nocin rudimentaria de lo intersubjetivo
que interrumpira la potencia radical de sus novedosas ideas. Este principio psicosocial es, dice, defectuoso, y propone su sustitucin por la mirada emprica de la
"opinin pblica", que expresa verdaderamente la actitud de todos los miembros de
la comunidad, aunque no sea posible alcanzar una opinin universal semejante.
Desde una perspectiva filosfica, George Herbert Mead deconstruye los modos
de existencia poltica del pensamiento rousseauniano, ya no solamente desde el
punto de vista de la opinin pblica, sino mediante la apelacin a la formulacin
kantiana de las condiciones de posibilidad del conocimiento en general y de la racionalidad de una legislacin universal de las conductas.
"Lo que hizo Kant fue ir un paso ms all y dijo que todas nuestras voliciones deban ser de este mismo carcter universal. Generaliz la posicin de Rousseau; la convirti en la base de su filosofa moral."13 Kant universaliz la voluntad general -el contrato social-va la afirmacin moral del individuo, quien debe transformar las mximas
que gobiernan sus conductas en reglas morales universales: el imperativo categrico.
George Mead destaca la importancia de las dos perspectivas del trascendentalismo
kantiano en virtud de las que ajusta su experiencia del s mismo: la estructura del

George H. Mead, "El obispo Berkeley y su mensaje" (1929), pp. 175 y 176 de este volumen.
p. 41
de este volumen.
lJ George H. Mead, "Kant. El filsofo de la Revolucin", p. 181 de este volumen.
11

14

ESCRITOS POLITICOS Y FILOSFICOS

mundo en la razn pura y la accin moral en la razn prctica. La m irada meadiana


se interesa y expone la cualidad kantiana del intelecto humano en tanto que legislador que, disponiendo de un carcter universal, puede crear la sociedad. Es su base
racional y universal en la organizacin de la comunidad, lo que hace que la voluntad individual se convierta en volont gnrale.
El m undo kantiano de la experiencia est sujeto a las leyes d e la sensibilidad y
categoras del entendimiento y, tal como lo sabemos, no es posible encontrar la
libertad de modo inmediato en el mundo emprico de la experiencia. El s mismo
kantiano tiene dos aspectos, uno puramente formal, que es un poder unificador
tal como aparece en la unidad trascendental que les da u na unidad funcional. El
o~o asp_ecto del s mismo procede a travs de la responsabilidad de nuestras proprns acciones. No p odramos hacemos cargo de tal responsabilidad a menos que
furamos libres, que estas acciones fueran propias.
El presupuesto de Kant es que debemos postular un s mismo que, por as decir, se
encuentre en un reino diferente del reino de lo fenomnico, o sea, en el mundo
noumnico de las "cosas en s mismas". Ha demostrado -y est plenamente satisfecho- que nada podemos conocer de este mundo noumnico, pero I postulamos
permanentemente.14
A~ _como las dos ltimas crticas de Kant, la CrftiCII de la razn prctica y la Crrtica del
~1c10, pertenecen al perodo de la revolucin, tambin la filosofa del perodo romntico se desarroll a la luz de ellas. No existen en Kant, ciertamente, ideas o expresiones
conceptuales de un S mismo Absoluto; en cambio, la escuela romntica remite efectivamente esas ideas a un s mismo infinito, un sujeto divino que para devenir exige un
no-s mismo que opere como su objeto. Las ideas kantianas intervienen fuertemente
en los aspectos ms polmicos y debatidos del romanticismo, en el que se produce el
completo abandono de la mirada aristotlica de la sustancia-atributo, cuya vacancia
ser ocupada por una fundamentacin ontolgica de la relacin sujeto-objeto.
Despunta aqu, con los romnticos, la perspectiva crtica de la mirada meadiana
fundante del s mismo. Si hemos de disponer de un s mismo infinito, su infinitud
debe incluirlo todo, incluso un no-s mismo. Mead rastrea con detalle este concepto
~erteneciente al sujeto del romanticismo que debe establecer su propio objeto para,
finalmente, otorgarle una dimensin a partir de la cual habr de construirse el
m undo se trata de una autoconciencia vivida, infinita, el centro seguro del uni-

12 George H. Mead, "Los derechos naturales y la teora de las instituciones pollticas" (1915),

14 George H. Mead, "Kant y el contexto del romantismo filosfico"

(1936), p. 201 de este volumen.

ESTUDIO PRELIMINAR

15

verso. Comprueba, adems, que esto es revelado por el lenguaje, porque las palabras "s mismo" son formas gramaticales reflexivas que se emplean cuando el individuo ocupa la posicin de sujeto y de objeto a la vez. Si se emplea una forma no
reflexiva, el objeto se distingue del sujeto, pero cuando uno habla y se remite a un
objeto, al mismo tiempo se est dirigiendo a s mismo.
Esto reviste una posicin filosfica de la mxima importancia para elucidar los
procesos histrico polticos; es en la experiencia blica de los escenarios europeos,
pero tambin de los estadounidenses, donde acontece la presencia del descubrimiento del s mismo, tan pronto como la asume cumpliendo el rol del otro-s mismo.
Cuando los hombres llegaron a concebir el orden social emergiendo del carcter
racional de la sociedad, pudieron criticar sus funciones conservadoras y alcanzar
sus objetivos nacionales. Dentro de esta novedosa situacin, y junto a los intentos
por acercarse a los estudios del Estado, se ponen de manifiesto, especialmente en
una Alemania no unificada ni autodeterminada, nuevos problemas filosfico polticos por resolver.15
Mead pone de relieve la experiencia filosfica y el impacto poltico de las filosofas
de Fichte, Schelling y Hegel, que llevan consigo la voluntad de unidad espiritual
que hace posible la sociedad europea y el mundo occidental. Es imposible "reducir"
el sujeto al mundo, porque precisamente la unidad del mundo proviene del s mismo
que lo organiza, organizando en realidad sus propias experiencias. En una fase de
su naturaleza individual, ha descubierto que pertenece a otra fase, universal.
Fichte, subraya Mead, realiza una tarea fundada en la accin moral no formal y
en el desarrollo del s mismo. Schelling, en contraste, destaca la actividad esttica
en la que el artista no funda una idea en el material exterior sino que la descubre en
la realidad y en la que se autorrevela. Finalmente, Mead subraya, en la filosofa hegeliana, la experiencia del devenir reflexivo de las contradicciones en el proceso
subjetivo-objetivo, hasta alcanzar el S mismo Absoluto. Estos mayores representantes de la filosofa alemana saben que de un objeto de la experiencia no se deduce
la experiencia del propio s mismo; el problema comn a todos ellos consiste en
n-aer del mundo la experiencia implcita, aparentemente independiente, que sostenemos en tanto sujetos y objetos.
Lo interesante, dice George Mead, de la cuestin fichteana es la posibilidad de
pensar la autoexperiencia, la existencia del s mismo que implica necesariamente
un no-s mismo, su separacin de otro-s mismo y la capacidad de retorno. Res15

ESCRITOS POf!COS Y FILOSFICOS

16

pecto a la vida humana, Mead retiene de los objetos fichteanos sentidos de conducti
que adquieren significado proporcional al uso que les damos como medio. El uni
verso es un campo de accin que se organiza slo en la medida en que actuamos er
l, sta es la nica manera en que podemos lograr un s mismo.
Esta posicin filosfica tiene la apariencia de un carcter meramente subjetivo
pero, sin embargo, se apoya en reflexiones que adquirieron trascendencia poltic,
en Alemania. Fichte apel al espritu nacional de los prusianos y a la tarea de re
construccin que el p ueblo tena que emprender, y que deba cumplir reconociendc
la moralidad exigida en la inteligencia de la nacin. Una tarea histrica en la cual e
pueblo tena que crear su propio s mismo, cumplir su autoexperiencia nacional.
Se trata de tiempos histricos relevantes, la guerra defensiva con la que um
nacin llega a la autoconciencia de s, inexistente en condiciones normales. Se aJ.
canza una autoconciencia nacional en el cumplimiento de la obligacin de enfrentar a un enemigo instalado dentro de sus fronteras y dispuesto a desarmar la orga
nizacin del Estado. La guerra, por cierto, no es el nico camino por el cual se logr,
la autoconciencia del s mismo en el pasado del pueblo alemn, aunque ha sido e
ms habitual, la forma ms fcil en que la gente puede reconocer su s mismo subje
tivo como participante del no-s mismo objetivo de la comunidad.
Schelling, expone Mead, adopta un punto de vista esttico y no moral del s
mismo. El artista se descubre a s mismo en el material con el que trabaja, la expe
rienda del artista es un descubrimiento de sus propias ideas. Como artista, cons
truye sus objetos y su mundo, aquello con lo que est trabajando en esta construc
cin es el no-s mismo en trminos de significado o Idea.

B artista se encuentra ante un paisaje, digamos, y en l encuentra toda la multipli


cidad de color, de forma, de objetos en movimiento y estticos, y stos cobran um
cierta forma definida. Toda la cosa adquiere equilibrio. Las diversas partes del paisaje se disponen en relaciones recprocas. Pero es la mente del artista la que lo h,
organizado en un todo.16

Se enfrenta a su material, que es aquello en lo cual encontrar su significado; el ar


tista encuentra sus propias ideas en la materia con la cual trabaja; este significado
esta idea, es idntica a la naturaleza del s m ismo.

En su crtica de este uso de la intuicin del artista, Hegel insista en que Schelling, er
su filosofa, haba omitido una explicacin del proceso por el cual se lleva a cabo est,

Vase John D. Baldwin, George Herbert Mead. A UniftJing TI1eo1y for Sociology, cap. 3, Iowa, Kendall

Hunt, 1986.

16 George H.

Mead, "Los filsofos romnticos. Schelling" (1936), p. 246 de este volumen.

ESTUDIO PRELIMINAR

17

identificacin del s mismo con su objeto, haba omitido en su filosofa un planteo


del proceso por el cual poda realizarse la identificacin del s mismo y el qbjeto.17
Ea cuanto a Hegel, Mead entiende que se propuso demostrar el carcter de la oposron entre sujeto y objeto, y el reconocimiento de la naturaleza misma del proceso
.:el pensamiento. Hegel pone un acento en la dialctica, que desconocieron Fichte y
Schelling, y se hace cargo de las antinomias kantianas, "esas contradicciones apa:entes en las cuales caa el pensamiento cuando trataba de trascender el mundo fe::'OIIlnico y pasar al punto de vista de las cosas en s mismas".18
El inters meadiano por Hegel se debe a la propuesta en exponer, en la historia
cel pensamiento, las categoras devenidas en historia humana y que, a p artir de la
filosofa griega, alcanz todo el mundo occidental. Tom las diversas concepciones
.gicas y se propuso demostrar cmo representaban etapas del espritu dialctico.
~fead resalta el otro mbito en el cual obtuvo, para l, una resonancia ms duradera: la filosofa del Estado.
El presupuesto hegeliano se afirma en comprender que cualquier visin que se
:enga del individuo de manera aislada ser finita, limtada e incompleta y, en consecuencia, no verdadera su pertenencia fundamental al S mismo Absoluto universal. El s mismo deber ser considerado un momento, completado con los otros en el
S mismo Absoluto.
El planteo hegeliano de la inteligencia superior, el Espritu del Estado, se adapt
empricamente a las teoras del Estado prusiano, organizado en torno a la figura de
un monarca - Federico el Grande- y una burocracia que lo realiz de manera prerendidamente definitiva. Mead subraya que el motivo por el cual la doctrina de
Hegel tuvo buena recepcin en la corte prusiana es que se ajustaba a la filosofa absolutista que sustentaba: un gobierno de arriba hacia abajo, que expresaba la organizacin y la disciplina de esa comunidad; el gobierno de la inteligencia ms elevada del Individuo Absoluto.
No obstante, insiste Mead, ste no era un Estado plenamente autocrtico sino
necesariamente burocrtico, de funcionarios capacitados para infundir, administrar
un tipo de inteligencia superior a la inteligencia individual. Se trata de instituir la
actitud de devocin ante el Estado, que asegur la predisposicin a someterse que
pareci representar ese tipo Superior. Es de este modo que el contexto nacional de
Estado en el que tiene lugar la concepcin hegeliana del S mismo Absoluto, expresin del s mismo, se ajusta al modelo d el Estado alemn.
17 George H.

l8 /bid.,

Mead, "Los filsofos romnticos. Hegel" (1936), p. 247 de este volumen.


p. 248.

ESCRITOS POLtncos y FILOSFICOS

18

Hegel elabor su dialctica de manera que resulta una teora muy abstrusa, muy
complicada, pero puede aplicarse a todas las fases de la vida, no slo a la teora del
conocimiento. Puede aplicarse a la teora del Estado, a la teora del derecho, a la
historia, a la teologa y, por supuesto, como lo hemos estado presentando, a la ciencia. Es un planteo imponente que tuvo un xito asombroso por un tiempo durante
el cual pareci ser la ltima palabra en filosoa.19
Adems, incluso pensando en cuestiones de filosofa pragmatista, Mead mantiene
su admiracin por la ltima palabra, el carcter definitivo d el pensamiento h egeliano.
"El filsofo todava tiene el anhelo -propio del pensador medieval- de descansar
en brazos de Jo irrefutable. Ya sea idealista, realista o fenomenalista neokantiano,
busca reposo para su espritu inquieto en los brazos perennes de algn absoluto." 20
La m irada h egeliana de la sociedad inaugura "la expresin ms elevada del
espritu [ ... ] que la que puede hallarse en el individuo" y su corolario terico es el
marxismo, una "extraa u nin de espritus" resultan tes de la fusin de la economa
poltica inglesa manchesteriana -Adam Smith, Ricardo, Malthus- con la dialctica
alemana hegeliana. Se trata, afirma Mead, de un encuentro entre el industrialismo
fabril ingls y el rom anticismo filosfico alemn, en tiempos en que estos movimientos expresaban en Europa la "mayor distancia posible entre dos clases de experiencia humana".21
Lo que hizo Karl Marx fue tomar la historia e interpretarla desde el punto de vista
del desarrollo del proceso econmico ms que del proceso lgico. As como Hegel
haba centrado su interpretacin de la historia en tomo a las diversas categoras lgicas, la historia marxista la centraba en torno a la aparicin de leyes econmicas.22
Es curiosa su definicin del marxismo. "Yo lo llamo 'idealismo'. Suele denominarse
'materialismo' a esta filosofa, [... ) pero el movimiento es fundamentalmente un
movimiento idealista, p orque ha volcado su mirada hacia la reorganizacin de la
sociedad , hacia una reorganizacin que se ubica en el futuro." 23
Mead entiende que el marxismo alcanza el nivel de universalidad que se haban propuesto y no alcanzaron los romnticos alemanes, la expresin ms elevada

19 George H.

Mead, "Los filsofos romnticos. Hegel", p. 259 de este volumen.


George H. Mead, "Teora pragmtica de la verdad" (1929), p. 344 de este volumen.
21 George H. Mead, " Karl Marx y el socialismo" (1936), pp. 271 y 267 de este volumen.
22 Jbid., p. 273.
23 /bid., p. 277.
20

ESTUDIO PRELIMINAR

19
ESCRITOS POLITICOS Y FILOSFICOS

20

.:el espritu que adquiere la forma universal real e histrica del internacionalismo
.:nplcito en la existencia de la clase obrera. La fbrica capitalista tiene un carcter
:nternacional intrnseco, por lo que para entender el socialismo debemos tener en
=iente el carcter internacional de la industria. Mead lo observa, y lo plantea, en el
.:.esarrollo econmico y social de Estados Unidos, en especial en sus implicaciones
?C)blacionales. "Trajimos gente de todas partes bajo una ley de libre inmigracin, la
_evamos con xito a las fbricas y la pusimos a trabajar all an antes de que apren.:ieran a hablar ingls. En la fbrica no hay fronteras nacionales." 24
Nuestro autor mantiene su proximidad con el marxismo, en particular, con el
:oncepto de valor como producto industrial en que se agrega el plusvalor como
:-esultado del trabajo. En un punto es contundente: los medios de produccin no
~eben estar en manos privadas, la produccin debe encontrarse en la comuni.:ad misma, el capital debe ser controlado por los representantes de la comu:-.idad, por el pueblo y por las instituciones especficas del trabajo, respecto de lo
C"Jal destaca la importancia de "la lucha de los trabajadores por la libertad de
asociacin" .25

El desarrollo del capitalismo industrial presupone la existencia de un puado


.:e ricos cada vez ms ricos y la gran masa creciente de la comunidad pobre, debido
z que las leyes del capital deprimen el salario hasta un nivel de hambre que con.:uce a un "choque" histrico.
El inters de la comunidad se identifica con el proceso econmico, y adems se
a.oren luchas sociales y enfrentamientos programticos, "se llegara al Estado socia..:.sta en pos del cual trabajaba el programa poltico del Partido Socialista".26
En perspectiva histrica, el conocimiento de Mead respecto de la institucionali::acin de los partidos socialistas europeos traduce su seguimiento de los procesos
:ioliticos y, lo que ser importante, su posicin respecto de las concepciones revolu:::ionarias. Veamos.
Alemania:
Este programa del socialismo marxista tom forma poltica por primera vez en Alemania. El Sozialdemokratische Arbeiterpartei [Partido Obrero Socialdemcrata] se organiz en Alemania y fue creciendo gradualmente [... ]. Lleg a tener aproximadamente cuatro millones de votantes[ ... ]. Sus miembros estaban a favor de una

situacin en la cual el orden vigente cediera espacio para la aparicin de un nuevo


orden con la revolucin social.27
Inglaterra:
En la historia inglesa, el socialismo ha tenido un carcter diferente. La doctrina
marxista, aunque formulada en la misma Inglaterra, nunca logr ser aceptada poc
el trabajador ingls en los primeros tiempos. De hecho, no lo ha sido hasta el presente. Los trabajadores ingleses nunca depositaron sus expectativas en la revolucin como tal.28
Francia:
No era en ese momento un pas tan industrial como lo es en la actualidad, de modo
que el Partido Socialista no desempe en Francia un papel tan importante como
en Alemania y Austria. Pero fue a travs de la organizacin de una agrupacin de
trabajadores que fue posible formar una organizacin internacional sobre la base
del desarrollo del programa marxista. Su influencia fue de gran importancia.29
Rusia:
En la actualidad encontramos en Rusia la empresa un tanto sensacional de poner en
prctica el programa marxista[ ... ] que ha tenido(...] resultados muy poco satisfactorios( ... ] desde el punto de vista industrial. De hecho, resulta un tanto absurdo
proponerse poner en prctica la doctrina de Marx en Rusia. ( ... } El socialismo nunca
ha logrado atraer a los trabajadores agrcolas, y el 90% de los trabajadores en Rusia
son campesinos, viven del producto de la tierra. El gobierno comunista-socialista
ha tenido que ceder ante el campesinado y transferir el control del suelo a la persona que, en la prctica, es la duea del suelo que cultiva.30
Este esbozo a escala nacional europea no reemplaza el carcter internacional que se
enfatiza en la lucha socialista, y recuerda que es a travs de la organizacin de una
agrupacin supranacional de trabajadores que es posible formar una organizacin

George H. Mead, " Karl Marx y el soalismo", p. 274 de este volumen.


lbid., p. 281.
29 lbid., pp. 274 y 275.
JO Ibid., pp. 286 y 287.
21
28

?l Ibid.,

p. 268.

~ George H. Mead, "Los derechos naturales y la teora de las instituciones polticas", p. 43 de

es:e volumen.
~ George H. Mead, "Karl Marx y el sociali,mo", p. 273 de este volumen.

22
ESfUDIO PRELIMINAR

21

.3:Cl!rnacional sobre la base del desarrollo del programa marxista. Una frase meadiana
es elocuente: "Para entender el socialismo, lo que debemos tener en mente es este
'Clecter internacional de la fbrica" .31
Entre otras de sus fortalezas, la solidaridad proletaria deba tener un horizonte
estratgico: tornar imposibles las guerras nacionales; pero eso qued desmentido
r.olentamente en 1914, "cuando el Partido Socialista de Alemania se organiz concntamente con el gobierno y, de hecho, elaboraron una adaptacin de la teora gu::ll!mamental de la superioridad alemana sobre todos los dems pases, convirtin:iose en una parte esencial de toda la propaganda de la dinasta gubernamental en
Afemania". George Mead asiste al enfrentamiento histrico en el que "los trabaja;1ores se encontraron en armas contra los dems trabajadores en una guerra que
::est:ruy ms vidas que cualquiera otra en la historia de la humanidad".32
El internacionalismo poltico, herramienta fundamental para el progreso de la
=:umanidad, se ha convertido en internacionalismo militar.
Toda guerra, si se le permite que siga el curso normal de las guerras, se convertir
en una guerra mundial, y toda guerra que se dispute sin concesiones e inteligentemente debe tener como objetivo la destruccin, pero no la destruccin de las fuerzas hostiles, sino la de las naciones enemigas en su totalidad. La guerra ya es impensable como poltica para saldar diferencias nacionales.33
Estas palabras, cuasi profticas, las redact, aunque no las public, en las entregue-
rras mundiales ante el horror que haba acontecido y el mal humano absoluto que
estaba an por llegar, que nuestro autor no vivi pero de cuyo advenimiento fue un
doloroso terico. La lucha ya no partir, como se entenda, de alguna definicin de
lo que debe ser el Hombre con un discurso en defensa de la libertad; las nuevas luchas son irreversibles y conducen a una visin radicalmente diferente de los hombres concretos y sus derechos fundamentales.
La formacin de las ideas y compromisos polticos de George H. Mead se remontan
a los ltimos aos del siglo x1x, pero los aos de la Primera Guerra Mundial fueron
decisivos para sus posiciones poltico intelectuales. Las afiliaciones polticas posteriores a los aos veinte no lo encuentran como un marxista revolucionario, sino

como un intelectual reformista, socialdemcrata, incluso laborista, en el sentido


que esos trminos tuvieron en los primeros aos del siglo pasado.
Hans Joas lo define como un "demcrata radical";34 otra definicin es la de
Dmitri N. Shalin: Mead es un "progresista",35 dado que as se denominaba el movimiento no institucional de los intelectuales estadounidenses. Un representante significativo de ese progresismo ha sido John Dewey, combinacin de acadmico exitoso y poltico comprometido, figura que ha sido central en la vida y en los proyectos
de George H. Mead.
Al modo de una definicin propia de la oposicin entre revolucionarios y reformistas, Mead p lantea la distincin entre "programistas" y "oportunistas"; por
un lado, aquellos que se afirman en los programas, principios y visiones estratgicas del socialismo, y, por el otro, quienes no ponen reparos a las adaptaciones necesarias para ganar en oportunidad y procurar la eficacia de su implementacin.
Conocedor, como dijimos, de la teora marxista y de los procesos de organizacin de los trabajadores de Estados Unidos y los pases europeos, incluso Rusia,
cul es, pues, la posicin poltica precisa a la que, entonces, suscribe Mead?
Existe consenso en definirlo como un intelectual radical-democrtico, un reformista
comprometido con las causas progresistas, y un propugnador de la construccin pacifista de la sociedad estadounidense.
Sus acciones polticas no lo muestran como un marxista programista, ya que no
plantea la abolicin del capitalismo mediante la dictadura del proletariado, menos
an si esto debe realizarse por mtodos violentos. Rechaza todo lo que signifique
restriccin a las libertades civiles, a la justicia y a los procesos democrticos. Mead
es, en sus propios trminos, un oportunista democrtico. Sus preocupaciones y sus
luchas residen en el reconocimiento de las lacras en la condicin humana que produce el "floreciente" capitalismo estadounidense: explotacin de las mujeres, trabajo infantil, salarios miserables, falsos laissezfaire, derechos humanos abstractos...
Insiste en un cambio radical de la sociedad, aunque debe admitir que los progresistas dicen poco y nada, y no es clara su demanda de cambios econmicos indispensables respecto de las causas econmicas originarias de esas desgracias. Mead, es
cierto, confa en la lucha por objetivos revolucionarios siempre y cuando no violenten las libertades civiles y las garantas democrticas.36
34 Hans Joas,
35

lbid., p. 269.
p. 275.
JJ George H. Mead, "Mentalidad nacional y mentalidad internacional" (1929), p. 100 de este
volumen.
3

32 lbid.,

ESCRITOS POL1TICOS Y FILOSFICOS

up cit.

Dmitr Shalin, "G. H. Mead, Socialism and the Progrcssive Agenda", en Mitchell Aboulafia
(ed), Philosuphy, Social Theory, and the Thought of George Herbert Mead, Albany, State University of
New York Press, 1991.
36 Vale recordar que la situacin social y laboral de los ciudadanos afroamericanos no pareci
haber preocupado a los reformistas.

ESTUDIO PRELIMINAR

23

La frmula filosfica meadiana de esos tiempos, herencia de Hegel, afirma que


si el capitalismo fuera la "tesis" dialctica, entonces la naturaleza del socialismo se:ia ms que su anttesis, pero menos que la sntesis. Si esa sntesis fuera posible,
Sera muy parecida al planteo progresista.37 Para la generacin de intelectuales
americanos progresistas, la guerra antittica estaba todava lejos. No les pareca el
:esultado de la poltica global, ni fundada en causas econmicas, tampoco proceda del conflicto entre los poderes imperialistas, sino del choque frontal entre de:nocracia y "autocracia", "temas por los cuales deben luchar las democracias cuando
se ven desafiadas por una autocracia militar".38
Nuestro autor propugn mtodos no violentos para la solucin de los conflicros de intereses, por lo que cobra sentido su adhesin a una agencia internacional
respaldada por las fuerzas organizadas del mundo, la Liga de las Naciones, antecedente de las Naciones Unidas, "el esfuerzo ms serio que se haya hecho jams para
terminar con la guerra".39
Este progresismo, este socialismo de la oportunidad, fomenta tanto el emprendimiento individual como la necesidad de un orden pblico, admite tambin que
la pulsin democrtica debe dejar espacio a la justicia aun cuando sta sea una
limitacin de aqulla, es el caso de su lucha por la dimensin social igualitaria (el
seguro social) ante la empresa capitalista. "Todos los que estaban interesados en
la reforma social sintieron instintivamente que esta guerra deba retrasar el reloj
de las mejoras sociales, a no ser que llevara a cabo la hazaa de destruir el propio
militarismo." 4
Una importante discusin poltica e ideolgica estuvo centrada en la posicin
del presidente Wilson y la entrada de Estados Unidos en la guerra. Mead adhiere a
la posicin de Wilson, aunque, intelectual y acadmico despus de todo, se ve obligado a morigerar sus posiciones, entendidas como pro blicas. En ese contexto es
que plantea la figura del "objetor de conciencia", el ciudadano qu.e debe incorporarse al servicio militar y goza del derecho a impugnar su participacin por razones
religiosas, morales o de "pacifismo", pero no por razones polticas.41
La guerra no ha sido solamente antagonismo militar, la burocracia militar alemana
ofreci condiciones ms favorables para los miembros socialdemcratas del ReicltsDmitri Shalin, ap. cit., p. 39.
George H. Mead, "La crisis alemana. Sus efectos sobre la clase trabajadora" (1917), p. 75 de este
volumen.
39
George H. Mead, "Mentalidad nacional y mentalidad internacional", p. 92 de este volumen.
'41 George H. Mead, "Las bases psicolgicas del internacionalismo" (1915), p. 61 de este volumen.
George H. Mead, "El objetor de conciencia" (1917), pp. 79-87 de este volumen.
37 Vase

24

ESCRITOS POL1TICOS Y FILOSFICOS

tag que se convirtieron en una parte esencial de la propaganda gubernamental en


Alemania. "La nica conclusin que el resto del mundo poda extraer de la actitud
de los partidos socialista y liberal alemanes era que, en caso de ganar la guerra, no
habra fuerza en ese pas capaz de evitar que el partido pangermanista cosechara
todos los beneficios de su programa."42
La guerra adquiere otro carcter, incluso para Estados Unidos, y all se operan
cambios en las posiciones de Mead que sorprenden a colegas y discpulos, porque
no alienta como antes el debate poltico sino que favorece el discurso de la guerra
como mtodo para contrarrestarla. "La disposicin de las comunidades del mundo
para mantener el aparato blico y la amenaza de la guerra dan cuenta tanto del valor supremo de una conciencia nacional de s misma mayor, como de la extrema
dificultad de hacer que los ciudadanos lo perciban."43
La teora de la guerra exige que el ataque sea la mejor forma de defensa, y la lgica
de la defensa lleva consigo la captura y la sujecin, la devastacin y el terror. Para defender a los suyos con xito, los hombres deben rebajarse a los instintos primitivos, de
los cuales brotan la furia de la batalla, el placer de la carnicera, la violacin y la rapia
Es posible que este giro poltico sea el res~ltado de una desazn moral de este reformista-oportunista, que tiene lugar cuando comprueba que en Alemania la faccin
mayoritaria de la socialdemocracia suscribe su acuerdo con el gobierno del Estado
alemn. A partir del surgimiento blico de Prusia y del Imperio Germnico bajo su
hegemona, se desarroll un culto del Estado fuertemente armado, que encuentra la
justificacin para la guerra en sus propios avatares y en su propio estado de nimo.
Esto lo condujo al escepticismo, a descreer en su defensa de la lucha democrtica pacifista y en su propuesta de una salida poltica no militar en el concierto de
las naciones aliadas. Deviene la profunda contradiccin de un intelectual progresista, quien entiende que, ante la superioridad gubernamental alemana, no existe
un pacifismo que la pueda enfrentar.
"Slo podremos deshacernos del mecanismo de la guerra si nuestra vida en comn le permite al individuo identificar sus propios fines y propsitos con los de la
comunidad de la cual forma parte y que lo ha dotado de una conciencia de s mismo."44
En cuanto a las luchas populares, "los intereses de los trabajadores estadounidenses estn plenamente orientados a darle un fuerte impulso a la guerra, con el fin
de contrarrestar la poltica del actual gobierno alemn".45

38

42 George

H. Mead, "La crisis alemana", p. 76 de este volumen.


Mead, "Mentalidad nacional y mentalidad internacional", p. 103 de este volumen.
44 Ibid., p. 105.
45 George H. Mead, "La crisis alemana", p. 73 de este volumen.
43 George H.

ESfUDIO PRELIMINAR

25

Podan ser stas las palabras definitivas de un humanista, de alguien que antepone los valores morales y privilegia los principios de la solidaridad social? No
podan serlo, pero s lo fueron las siguientes:
"Hasta la avaricia nacional, si es que existe, comprende que, en las condiciones
actuales, una guerra llamada exitosa tendr ms costos que beneficios. La guerra es
una manera totalmente estpida de resolver diferencias de inters entre naciones."46
Al volver nuestra mirada atrs hacia los tres aos de guerra transcurridos, saber
que tambin nosotros estamos ingresando al valle de su sombra de muerte, aceptar
la quiebra espiritual de .la guerra que ha sido el resultado lgico de su eficacia, ver
toda su pompa y sus atavos empantanados irremediablemente en las trincheras,
ver las modernas atrocidades deliberadas que requieren atrocidades como represalia, reconocemos que la guerra no puede ser aceptada como parte del funcionamiento de la sociedad moderna como no pueden serlo la mugre, las enfermedades,
plagas y hambrunas que han acechado al hombre como "agentes de Dios" en el
transcurso de la historia humana.47

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H. Mead, "Mentalidad nacional y mentalidad internacional", p. 90 de este volumen.


George H. Mead, "Problemas de la democracia en la Guerra Mundial" (1917), p. 65 de este
volumen.
48 Destacamos con asterisco los textos traducidos e incorporados a esta compilacin. As, se po
drn comprobar las referencias, poca, contexto intelectual, poltico, etc, de la seleccin de textos
que hemos efectuado.
46 George

26

ESCRITOS POL1TICOS Y FILOSFICOS

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ESfUDIO PRELIMINAR

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