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ALFABETOS DEL

CERCANO ORIENTE

El origen del alfabeto est en Canan. En el Medio Oriente, evolucion junto a la


diversificacin cultural que existi entre aquellos pueblos, de manera tal que, cada
uno de los ellos -cananeos, hebreos, samaritanos, arameos, asirios y rabestiene un sello que lo distingue del otro.

Daniel Asade
2008

PROTO-SINATICO
El proto-sinatico fue el primer alfabeto consonntico. Un vistazo superficial nos
hace ver su origen egipcio en cuanto a las formas de escritura que sern
transformadas en letras por los cananeos.
Hacia el siglo XVIII antes de Cristo la pennsula del Sina estaba bajo dominio
egipcio y sus pobladores semitas tomaron un cierto nmero de signos jeroglficos
para escribir su idioma.
Una de las principales inscripciones halladas fue en la ciudad de Serabit elKhadim, y dice lo siguiente:

Oh t, adorador
jefe de mineros, una ofrenda
prepara para Baalat
a favor de Ahena - Oh adorador . una ofrenda
de oveja. A favor de su hijo
Eliseo da, oh adorador
una oveja para Baalat.

En dicha inscripcin se observan dos particularidades:


- el idioma utilizado es el cananeo
- est escrito utilizando jeroglficos egipcios, pero la gran diferencia es que, en
este caso, cada smbolo es una letra: se trata del primer alfabeto consonntico.
El alfabeto sinatico consiste de al menos 23 signos distintivos, de los cuales la
mitad claramente son egipcios. La lectura en estos casos es de izquierda a
derecha. El primero en descifrar el sistema fue un erudito ingls, que se dio
cuenta que ciertos signos representaban objetos o cosas cuyo nombre semtico
corresponda a los nombres de las letras en el posterior alfabeto fenicio.
En otras palabras, este sistema de escritura usa la palabra semtica (no la egipcia)
para el objeto del pictograma original y usa la primera letra de esa palabra como el
valor del signo. Por ejemplo, el dibujo de una casa simboliza la casa; ahora bien,

"casa" en la lengua semtica occidental era BET, de ah que el pictograma "casa"


era usado para representar la consonante B.
Este sistema de escritura no es, estrictamente hablando, un alfabeto en el sentido
real de la palabra, sino un silabario, en el que cada signo representa una
consonante + cualquier vocal.
Las caractersticas del sistema proto-sinatico podramos resumirlas en estos
puntos:
1- Fue inventado hacia el ao 1700 a.C por cananeos que tenan conocimiento de
la escritura egipcia.
2- El nmero de las letras fue inicialmente 27. Luego (siglo XIII a.C). fueron
reducidas a 22.
3- Los signos eran pictogrficos y muchos tenan valor acrofnico. Estos
evolucionaron hacia letras lineales.
4- El concepto pictogrfico permiti escribir en cualquier direccin: de derecha a
izquierda y viceversa; en columnas verticales y hasta en vertical y horizontal.

UGARTICO
Sistema de escritura consonntico nacido hacia el 1400 a.C. El sentido de
escritura es de izquierda a derecha, aunque ocasionalmente de derecha a
izquierda.
Durante el tercer y segundo milenio antes de Cristo, los centros de la civilizacin
cananea fueron Biblos, Tiro, Sidn y la antigua ciudad de Ugarit, en la Fenicia
septentrional.
La caracterstica ms especial de la nueva escritura es la brevedad de las
palabras, el uso de un signo para separarlas y, lo que es ms importante, el
hecho de que solamente se utilizan 30 signos en lugar del enorme nmero de
signos cuneiformes empleados en el acadio. Es decir, el sistema de escritura
ugartica, a diferencia de otros de aquel tiempo, es un sistema alfabtico.
Las tablillas de arcilla encontradas en Ugarit muestran que, por primera vez, se
ordenan las letras y el orden A, B,...,etc. se extender despus a los abecedarios
griego y romano.

Este sistema para escribir, utiliza:


-el idioma es el cananeo
-est escrito utilizando caracteres cuneiformes, que son caractersticos de los
pueblos de Acad; pero a diferencia de aquella escritura, aqu cada smbolo es una
letra
Vamos observando detenidamente que Canan era una puente entre dos
culturas: la egipcia en occidente, y la acadia en oriente.

PROTO-CANANEO
En Palestina se han hecho descubrimientos de gran importancia para la historia
de la escritura. En lugares tan diseminados como Beth Shemesh, El-Hadr, Gezer,
Laquis, Megido, Siquem, Tell el -Hesi, Jerusaln y Tell el-ajul se encontraron
varios objetos con breves inscripciones que contienen signos a veces semejantes
a los de las inscripciones proto-sinaticas, y otros por completo diferentes. Algunos
denominaron escritura proto-fenicia a todo este material difcil de clasificar.
Como las inscripciones que se conocen de esta clase no llegan a la docena, la
importancia de los hallazgos palestinos no consiste en su nmero; es mas bien la
multiplicidad de los lugares en los que se han descubierto lo que lleva a la
importante conclusin de que la escritura fue usada con relativa difusin en
Palestina siglos antes de la invasin hebrea.
Una inscripcin se encontr en una punta de flecha, y dice:

El dardo de Abdlabiat

Ese nombre significa "siervo de la dama-len" (es decir, la diosa Anat). Como se
observa, se trata de los pueblos cananeos que habitaban Palestina

FENICIO ARCAICO
Existe una zona de Canan que los griegos llamaron Fenicia. Dicho territorio
corresponde a lo que hoy es Lbano, parte de Siria e Israel.
Se han encontrado puntas de flecha datadas en los siglos XII-X a.C. En cada una
de ellas aparece el nombre de su respectivo dueo.
Una de ellas, es de bronce, y fue hallada en el Lbano en el valle de la Beqaa y
procede del siglo XI a.C. La lectura es la siguiente:

Flecha de
Zakarbaal, hijo de
Benanat

No est de ms decir que los fenicios no solamente poblaron la costa de canan como muchos creen- sino tambin sus montaas y ms all de las mismas -como
el valle de la Beqaa-..
El alfabeto fenicio es el descendiente directo de una modalidad ms antigua que
podramos denominar proto-cananeo. Entre ambos tipos, estara el que
consideramos bajo el epgrafe que denominamos fenicio arcaico.
La inscripcin del sarcfago de Ahiram, es de alrededor del 1100 a.C. y dice:

Este sarcfago lo ha hecho Ethbaal, hijo de Ahiram, rey de Gebal, para Ahiram su
padre, como lugar de reposo para la eternidad.

Gebal es el nombre fenicio de Biblos. Culturalmente, tambin podemos observar


la creencia de los cananeos en la eternidad, esto es, una vida no solamente
infinita en cuanto a tiempo, sino perfecta en cuanto a calidad.
Una piedra contempornea fue hallada en Cerdea con inscripcin en dicho
alfabeto. Esto indica que la expansin martima fenicia ya haba comenzado.
Hacia los siglos X y IX a.C., la lengua y el alfabeto fenicios gozaban de
reconocimiento internacional. Hacia finales del siglo IX a.C., Kilamu bar Haya, un
rey arameo de la frontera de Cilicia y el Norte de Siria, en la actual Turqua,

escribi sus monumentales inscripciones en lengua fenicia, aunque el fenicio no


era la lengua local, sino el arameo.

FENICIO
El sistema de escritura fenicio es consonntico y estuvo en vigor desde el siglo XI
a.C. al III d.C. El sentido de escritura es de derecha a izquierda.
Como vimos, al principio del primer milenio a.C., el fenicio era una lengua de
prestigio. Los hebreos y los arameos -pueblos seminmades venidos del oriente
para instalarse en Canan- adoptaron varias pautas culturales, entre ellas el
alfabeto de los cananeos, y tanto hebreos como arameos comenzaron a escribir
en escritura fenicia.
Al principio su escritura no se diferenciaba de la fenicia, pero hacia la mitad del
siglo IX a.C. la escritura hebrea evoluciona y la aramea lo hace hacia la mitad del
siglo VIII a.C. Tan dominante era la influencia fenicia que ni hebreos ni arameos
inventaron nuevas letras para traducir aquellas consonantes que no existan en
fenicio.
Hacia el siglo VIII a.C. el uso de dicho alfabeto ces de ser internacional y se
convirti en un sistema de escritura nacional.
Inscripciones fenicias se han hallado no slo en la costa fenicia, sino tambin en
Mesopotamia, Egipto, Creta, Malta, Sicilia, Cilicia, Cerdea, Israel, Grecia, Italia,
Francia y Espaa. Todo esto indica la enorme influencia que, por razones
comerciales, ejerci este pueblo sobre tantos otros. Pero...de qu pueblo
estamos hablando? Sin duda del pueblo cananeo que habitaba en la costa
libanesa, y que los griegos llamaron Fenicios. Son los cananeos de Tiro, Sidn y
Biblos. Pero...qu ocurri con los cananeos de Palestina y los de la costa Siria?
La llegada de los hebreos a Palestina, fue poco a poco destruyendo la cultura
cananea, y los mismos pasaron a ser ciudadanos de segunda clase o a emigrar a
otras tierras. La llegada de los "Pueblos del Mar" a la zona de Ugarit -costa de
Siria- es otro ejemplo de destruccin o minimizacin de aquella cultura cananea
septentrional. La misma suerte no corri para los cananeos del Lbano -llamados
fenicios-, pues los hebreos nunca invadieron esa regin; y ante la llegada de los

Pueblos del Mar al Lbano, los antiguos libaneses no se dejaron vencer


culturalmente, sino que al contrario: subieron a los barcos para lanzarse mar a
dentro y civilizar culturas europeas.

HEBREO
Este sistema de escritura es consonntico y tiene un lapso de vida del 900 a.C.
hasta el siglo IV a.C. El sentido de escritura es de derecha a izquierda.
Nota: se denomina hebreo al Hebreo Arcaico, mientras que al Hebreo Cuadrado tal cual lo conocemos hoy- se denomina Judaico.
Los hebreos se instalaron en la zona sur de Canan -actual Palestina- y cruzaron
el ro Jordn para entrar en la actual Jordania.
Muchos fueron los valores culturales que los hebreos adoptaron de los habitantes
de Canan: uno de ellos es el arte de escribir.
La veracidad de los relatos bblicos es confirmada una y otra vez por los restos
arqueolgicos encontrados. Una placa de marfil contiene el nombre de un rey
arameo llamado Hazael (siglo IX a.C.), cuya intervencin militar contra Israel est
atestiguada en 2 Reyes 10:32-33.
Como observamos, en la regin occidental de la Media Luna Frtil encontramos
tres pueblos muy bien diferenciados tnica y culturalmente:
1) Los Cananeos, poblacin autctona de la regin occidental.
2) Los Hebreos, pueblo extranjero oriundo de la regin oriental.
3) Los Arameos, parientes de los hebreos, tambin oriundos del Oriente.
Hasta la destruccin del templo, el sistema hebreo de escritura continu
usndose. Pero su curso fue interrumpido por la destruccin del templo y el exilio
de las clases ms educadas en Babilonia. Cuando los judos regresan de la
cautividad hablan y escriben arameo. El arameo era la lengua oficial del Imperio
Persa. Parece ser que el hebreo era todava hablado por los que no haba estado
en el exilio, pero finalmente el arameo prevaleci. El uso del hebreo arcaico
aparece todava en los tiempos del segundo templo, principalmente en monedas y
en fragmentos del Pentateuco hallados en Qumrn. Los samaritanos, como
veremos, siguen usndolo.

SAMARITANO
Este antiguo pueblo que an existe en nuestros tiempos, son los descendientes
de una mezcla entre israelitas y extranjeros (arameos, asirios, etc.) que se
originaron cuando ocurri la deportasin de las "10 tribus perdidas de Israel" por
parte de los Asirios, cerca del ao 700 a.C.
Su sistema de escritura es consonntico, y se origin alrededor del siglo V a.C. El
sentido de escritura es de derecha a izquierda.
Los samaritanos, quienes creen ser los verdaderos descendientes de los hijos de
Israel, preservaron la escritura hebrea arcaica.

ARAMEO
Este era un pueblos semi-nmade que habitaba desde las fronteras de Canan al
Occidente hasta la frontera Asiria al Oriente. Todo lo que corresponde al actual
desierto de Siria. Poco a poco, comenzaron a conquistar ciudades asirias y
cananeas.
Su sistema de escritura es consonntico con un lapso que va desde el siglo VIII
a.C. al II d.C. La direccin de escritura es de derecha a izquierda.
Los arameos adoptaron el alfabeto fenicio en el siglo XI a.C. Al principio usaron
las mismas letras que los fenicios; por ejemplo en el siglo VIII a.C. la inscripcin
de Bar Rakib est escrita en fenicio, aunque el lenguaje es un dialecto arameo,
probablemente de Damasco.
La distincin del alfabeto arameo del fenicio comienza a mediados del siglo VIII
a.C. Desde ese momento en adelante el arameo se desarroll rpidamente. Al
principio, el arameo se restringi a los reinos arameos, pero el avance de los
asirios hacia el oeste, hizo que estos adoptaran dicho sistema de escritura como
medio oficial de comunicacin entre los pueblos del Imperio Neo-Asirio. De
manera que muy pronto el arameo lleg a ser la lengua franca de Oriente Medio.
Hacia finales del siglo VIII a.C., altos oficiales de Judea hablaban arameo (2
Reyes 18:26; Isaas 36:11).

Hacia el 600 a.C una carta aramea en papiro fue enviada por un tal Adn, rey, no
judo,de una ciudad Palestina, al faran pidindole ayuda militar contra los
invasores babilonios. Se observa que los cananeos an vivan entre los hebreos
en Palestina.
Durante esos tiempos y en el Imperio Persa, especialmente, el arameo fue
ampliamente usado por toda el rea que se extiende de Asia Menor hasta
Afganistn, Egipto y Norte de Arabia. Sin embargo, la escritura aramea
permaneci la misma y no hubo variantes locales de escritura, ni siquiera en las
ms remotas provincias.La diversificacin del arameo comenz solo un siglo o dos
antes de la cada del Imperio Persa.
En el perodo de la poca helenstica, la lengua oficial ya no ser ms la aramea
sino la griega. Sin embargo, la lengua aramea y su escritura estaban tan
profundamente

entrelazadas,

que

cada

nacin

continuar

usndolas

desarrollando sus propios sistemas de escritura a paritr del arameo.

SIRACO
El siraco no se refiere un pueblo, sino que es un dialecto del arameo que se
origin en una regin geogrfica cuando ocurri la cada del Imperio Persa, y
entonces cada uno de los pueblos comenz a desarrollar un sistema de escritura
propio.
El sistema de escritura es consonntico. El sentido es de derecha a izquierda.
La variante Estrangela, es la primera, y nace en el siglo I d.C. y estuvo en uso
hasta el siglo V d.C.
La variante Serta, derivada de la anterior, y la variante Nestoriana proceden del
siglo VIII d.C.
El Estrangela se desarroll en la ciudad de Edesa -moderna Urfa, al sur de
Turqua en la frontera con Siria-, que est entre los ros Tigris y ufrates.
Fue quizs el otro alfabeto conocido por Jesucristo, aprate del Judaico, Hebreo y
Griego.

Este alfabeto alcanz una rpida difusin debido a que Edesa se convirti en un
foco de importancia para el cristianismo en el mundo semtico.
La Biblia en idioma siraco -llamada Peshitta- fue escrita en este alfabeto.
La difusin de la Biblia Siraca y de las obras de telogos que escriban en dicho
alfabeto -San Marn, San Efrn, etc.- expandi la lengua y el alfabeto desde
Palestina hasta la denominada Ruta de la Seda en China.
En esta etapa, los cananeos, una vez convertidos al cristianismo comienzan a
utilizar dicho alfabeto, y como lengua seguirn usando el arameo.
Durante la edad de oro de la literatura siraca, justo antes de la conquista
musulmana, hubo un cisma en la iglesia siraca por razones teolgicas:
- Los siracos orientales (de Mesopotamia) fueron seguidores de Nestorio
- Los siracos occidentales (de Siria, Palestina y Fenicia) fueron seguidores
algunos de Jacobo Baradai -monofisitas-, y otros de San Marn -catlicos
maronitas-.
Como resultado se desarrollaron dos clases de alfabetos segn la postura
teolgica definida. Uno fue el Serta -usado por maronitas y jacobitas-, y el otro fue
el nestoriano -usado por los asirios y caldeos-. El manuscrito ms antiguo data del
731 a.C.
Un texto encontrado, corresponde a Gnesis 1:1:

Al prinicipio cre Dios el Cielo y la Tierra

Hasta el da de hoy estos dos alfabetos son utilizados por las iglesias maronita;
jacobita; asiria y caldea.
Probablemente el siraco tiene el honor de ser el antecesor de las notaciones
voclicas supra y sublineales que luego el Judaico y el rabe harn propias.
Inclusive algunos eruditos afirman que el alfabeto rabe se deriv del siraco.

JUDAICO
Es consonntico y tiene su origen hacia el siglo V a.C. El sentido de escritura es
de derecha a izquierda.
Probablemente los hebreos tomaron su alfabeto, que no estaba adaptado
perfectamente a los sonidos del hebreo, de los fenicios. Se trata del mismo
alfabeto que pasara a los griegos y del cual derivan todas las escrituras europeas
de nuestros das.
La forma de las consonantes que se utilizan en nuestros das no es la original,
sino una que la sustituy poco despus del destierro en Babilonia, desarrollada
por los escribas reales de dicho lugar para escribir en arameo.
Aqu tenemos un extraordinario fenmeno: los judos, un pueblo conservador,
abandonan su propia escritura por otra extraa.
Durante el perodo del primer templo, el uso del alfabeto hebreo arcaico no estuvo
restringido a escribas y personas educadas, sino que haba un estrato de la
poblacin que saba leer y escribir en la escritura nacional. Pero hacia el tiempo
del segundo templo, esa escritura haba sido sustituda por otra, el hebreo
cuadrado, que es una derivacin del arameo. Para el siglo III a.C. los textos
bblicos son escritos en escritura hebrea cuadrada. El antiguo sistema fue
abandonado y preservado solo por los samaritanos.
En el Talmud de Babilonia -libro tradicional de los hebreos- dice:

Originalmente la Torah fue dada a Israel en hebreo arcaico y en la lengua


sagrada; ms tarde, en el tiempo de Esdras, la Torah fue dada en la escritura
asiria (es decir, aramea introducida por los asirios como escritura oficial) y en
lengua aramea. Ellos seleccionaron para Israel la escritura asiria y la lengua
hebrea, dejando para el pueblo ordinario (samaritanos) la lengua aramea y la
escritura hebrea arcaica.

RABE
Sistema de escritura consonntico que nace hacia los siglos IV-V d.C. La
direccin de escritura es de derecha a izquierda.
Las ltimas inscripciones nabateas son del siglo IV d.C., pero hay tres
inscripciones rabes del siglo VI que representan una etapa temprana del alfabeto
rabe. Hay un fuerte vnculo entre esos tres textos pre-islmicos y las
inscripciones nabateas cursivas y los graffitis del Sina.
Aunque parezca mentira, el alfabeto rabe y el romano tienen un antecesor
comn: el fenicio. Hacia el siglo VII d.C. se desarrolla el alfabeto rabe, proedente
del nabateo. Su estilo es cursivo y orientado a ser un sistema rpido de escritura.
De su antepasado el fenicio, el rabe hereda la direccin de la escritura y el uso
mnimo de vocales.
Como el islam condena la representacin de formas naturales, mucho de la
creacin artstica se ha encauzado hacia la caligrafa.
Los escribas musulmanes se complacen en adornar las palabras del Corn y se
enorgullecen especialmente de la gracia, equilibrio y ritmo de su caligrafa. La
escritura cfica clsica, as llamada por la ciudad de Kufa, centro intelectual de
Arabia en el siglo IX, es un estilo todava usado en los documentos oficiales.
La escritura rabe consiste en 29 signos de letras, formados sobre los 22 signos
consonnticos semticos primitivos, ms otros siete destinados a representar los
matices ms finos de pronunciacin requeridos por la lengua rabe.
Una de las oraciones musulmanas ms famosas es:

En el nombre de Dios, Clemente y Misericordioso.

Conclusin:
Los cananeos tuvieron un importante aporte para la civilizacin: inventaron el
alfabeto. Los antiguos jeroglficos -usados en Egipto- y la escritura cuneiforme -de
Mesopotamia- abrieron paso al nuevo sistema de escritura que revolucion la
antigua civilizacin, tanto en el mbito del comercio como de la educacin, pero lo
ms importante, en cuanto a la comunicacin escrita entre los hombres.
A los fenicios del Lbano en particular, les debemos el haber sido el pueblo que
desarroll el alfabeto de uso internacional tal cual lo conocemos hoy en da, sin la
utilizacin de smbolos pictogrficos, que se dispers por Europa y Medio
Oriente; y a los cananeos en general, les debemos la contribucin ms importante
que haya hecho un pueblo para el desarrollo de la civilizacin: la invencin del
alfabeto.