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La visin del indgena de la pampa


argentina en la obra Martn Fierro de
Jos Hernndez [1]
Martha Delfn Guillaumin
Texto acerca de la construccin del indgena del desierto en el discurso literario
durante la segunda mitad del siglo XIX en Argentina. El Martn Fierro de Jos
Hernndez posibilita visualizar cmo se gesta el imaginario social en torno al problema
indio que sirvi para que la opinin pblica diera su apoyo a la hora de decidir el
destino de los pueblos originarios durante las campaas militares del desierto de las
dcadas de 1870 y 1880 efectuadas contra los indgenas del sur argentino y del
Chaco. De esta forma, se aborda un anlisis del poema pico Martn Fierro para ver el
tratamiento del llamado problema indio y, particularmente, los horrores del cautiverio,
los padecimientos de la mujer cautiva, segn este autor.
Palabras clave: poema gauchesco, salvaje, desierto, maln, cautiva

Jos Hernndez (1834-1896) vio publicada la primera parte del Martn Fierro a fines de
1872[2], este poema alcanz la undcima edicin hacia 1878, con la que ya se haba
llegado a la enorme cantidad de 50.000 ejemplares, lo cual da cuenta de su notable
aceptacin entre el pblico argentino.[3] Sobre este particular, Oper sostiene que
Considerando la general aceptacin del poema, que tuvo numerosas ediciones en un
breve perodo de tiempo, no es de extraar que su visin del indio se aceptase
tambin.[4]Vanni Blengino dice que el ritmo narrativo del poema es cautivador, que
el propio Jorge Luis Borges propuso leerlo como si se tratara de una novela, pero,
adems, las estrofas del poema evocan las coplas gauchescas que provoc un xito
popular jams conocido antes.[5] Segn comenta Eujanin, en 1872, nada haca
prever la difusin que alcanzara un poema gauchesco que, con el tiempo, se
convertira en un paradigma no slo en relacin al gnero sino tambin respecto del
conjunto de la historia de la literatura argentina.[6]
La segunda parte del poema, La vuelta de Martn Fierro, fue escrita hacia 1878 y
publicada en 1879. Es decir su elaboracin coincide con el ao en que se efectuaban
las campaas de ablande[7]contra los indios de la pampa, previas a la Campaa del
desierto de 1879 encabezada por el general Roca. Segn Oper, para este tiempo el
enfrentamiento con las tribus fronterizas se haba radicalizado mientras que los
estancieros se iban estableciendo como grupo de poder, incorporando a los gauchos a
las estancias como fuerza de trabajo. En el poema los resultados de la guerra contra
el indio quedarn evidenciados con los siguientes versos:
Las tribus estn deshechas;
Los caciques ms altivos
Estn muertos o cautivos,
Privaos de toda esperanza,
Y de la chusma y de lanza,
Ya muy pocos quedan vivos.[8]

Ezequiel Martnez Estrada afirma que Hernndez senta una repugnancia de todo
gnero hacia el indio, y en esto coincida con el sentimiento unnime del habitante del
campo y de las ciudades y que durante los siete aos que transcurren entre una y
otra Parte se ha acentuado mucho en el Autor la opinin corriente de que era preciso
exterminar al indio, y hasta lo celebra en alguna estrofa: Bes esta tierra bendita Que
ya no pisa el salvaje.[9] Hernndez, quien fuera escritor, poltico y periodista, s haba
conocido, por lo menos tratado directamente, a los indios; cuando joven se dedic al
comercio de compra-venta de ganado, ya que lo ejerca en la lnea de frontera con los
indgenas de la pampa, por eso tambin poda escribir sobre los gauchos. De hecho,
ese es el punto que deseo destacar, a Hernndez le interesaba defender al gaucho, no
al indio salvaje. Los gauchos haban sido diezmados por la construccin de la Lnea del
ministro Adolfo Alsina, una trinchera que se supona iba a detener los malones sobre la
provincia de Buenos Aires, pero lo nico que consigui fue acabar con una gran
cantidad de gauchos que haban sido obligados a trabajar en ella. A Hernndez los
indios no le interesan, no para defenderlos, pero s para representarlos como lo
verdaderamente salvaje, brbaro, incivilizado. Por y para qu habra de defenderlos?
Cmo habra de hacerlo? Tan slo un ejemplo de esto que digo:
El indio pasa la vida
Robando o echao de panza.
La nica ley es la lanza
A que se ha de someter.
Lo que le falta en saber
Lo suple con desconfianza.
(...) Su pretensin es robar,
No quedar en el pantano;
Viene a tierra de cristianos
Como furia del infierno;
No se llevan al gobierno
Porque no lo hallan a mano.[10]
J. A. B. Beaumont es el autor de Viajes por Buenos Aires, Entre Ros y la Banda Oriental
(1826-1827). Cuando este viajero, -que se haba trasladado a Argentina en 1826 Al
cuidado de doscientos inmigrantes ingleses que venan a instalarse en la provincia de
Entre Ros-, describe la pampa, introduce el fenmeno de las grandes quemazones
veraniegas en la voz de una anciana que aseguraba haberse salvado de las furias de
las llamas por la intercesin milagrosa de San Francisco. Asimismo, el texto de
Beaumont incluye el relato de una mujer que logr escapar de su cautiverio entre los
indios:
Mientras estuve en Buenos Aires, me dieron el nombre de una seora que haba sido
llevada por los indios despus de haber presenciado el asesinato de su esposo y de
sus sirvientes y el saqueo de su estancia. Vivi as con la tribu largo tiempo, sufriendo
toda clase de afrentas y siendo compelida a cocinar y trabajar para los indios; por
ltimo, un da, despus de acechar mucho tiempo la oportunidad, pudo escapar y
anduvo huyendo durante la noche y escondindose ella y su caballo, entre los
cardales durante el da, hasta que lleg as a su establecimiento de campo cerca de
Buenos Aires.[11]

Incluyo un fragmento del poema que mucho se parece al relato de Beaumont. Me


refiero a la captura y al escape de la cautiva salvada por el gaucho Martn Fierro.
Cuando ste se entera de su desgraciada suerte, venga la muerte del hijito de la

cautiva matando a su cruel asesino, el indio, quien, adems, era marido de esta mujer,
y luego la ayuda a escapar atravesando el desierto hasta encontrar sitio seguro:
Ms tarde supe por ella
De manera positiva,
Que dentr una comitiva
De pampas a su partido,
Mataron a su marido
Y la llevaron cautiva.
(...) Se alz con pausa de leona
Cuando acab de implorar;
Y sin dejar de llorar,
Envolvi en unos trapitos
Los pedazos de su hijito,
Que yo le ayud a juntar.
Desde este punto era juerza
Abandonar el desierto,
Pues me hubieran descubierto,
Y aunque lo mat en pelea,
De fijo que me lancean
Por vengar al indio muerto.
(...) Para ocultarnos de da
a las vista del salvaje,
ganbamos un paraje
en que algn abrigo hubiera,
a esperar que anocheciera
para seguir nuestro viaje.Fuente: Pacarina del Sur http://www.pacarinadelsur.com/home/indoamerica/203-la-vision-del-indigena-de-lapampa-argentina-en-la-obra-martin-fierro-de-jose-hernandez - Prohibida su
reproduccin sin citar el origen.
(...) Nueva pena sinti el pecho
Por Cruz, en aquel paraje;
Y en humilde vasallaje
A la Majest Infinita,
Bes esta tierra bendita,
Que ya no pisa el salvaje.
Al fin la misericordia
De dios nos quiso amparar.
Es preciso soportar
Los trabajos con constancia.
Alcanzamos una estancia
Despus de tanto penar.
Ah mismo me desped
De mi infeliz compaera...[12]
Estos versos no slo remiten a Beaumont, tambin podran recordar La cautiva de
Esteban Echeverra. Por ejemplo, cuando las mujeres son liberadas de su cautiverio en
las tolderas indias cuyos habitantes fueron pasados a cuchillo:
Horrible, horrible matanza
hizo el cristiano aquel da;

ni hembra, ni varn, ni cra


de aquella tribu qued.
La inexorable venganza
sigui el paso a la perfidia,
y en no cara y breve lidia
su cerviz al hierro dio.
(...)Las cautivas derramaban
lgrimas de regocijo:
una al esposo, otra al hijo
debi all la libertad[13]
O las estrofas dedicadas a la huda de Brian y Mara a travs del desierto, la forma
como se ocultaron en el pajonal, las miles de vicisitudes que tuvieron que padecer y
que Brian no puedo soportar. Lo ms terrible es que cuando Mara llega por fin a casa
se entera que su hijito fue muerto por los indios. Entonces, a ella no le queda otro
remedio que no sea el de morir, pero su espritu y el de Brian vagarn en el desierto
como luces que espantan a los indios salvajes. Con esta representacin tan ominosa
de los indgenas de la pampa, tanto en el poema de Echeverra como en el de
Hernndez, cmo se podra considerar otra salida que no fuera la del exterminio de
los indios salvajes del desierto? Blengino sostiene que el personaje del Martn Fierro,
cuando toma partido contra los indios y espera que el ejrcito del general Roca [...]
extirpe esa raza, asume una ruptura radical con una etnia cuya sangre corre por las
venas de muchos gauchos.[14] El recurso del topos del cautiverio empleado por
Hernndez en su poema no hace sino afianzar esta idea de exterminio como solucin
final:
Es cierto que el cautiverio en Chile, la Argentina y el norte de Mxico en los siglos XVIII
y XIX gener una serie de problemas sociales, econmicos y polticos concretos con
los que las sociedades de fronteras[15] se tuvieron que enfrentar. En este nivel no
hubo ficcin. La ficcin proviene de los duros modelos que se proyectaron en la
literatura, modelos cambiantes al ritmo de una sociedad enfrentada a profundas
modificaciones. En el caso argentino, los indios no caban en los planes civilizadores
del estado fundacional tan miope en sus anlisis sociales. Tras el final de la campaa
del desierto de Roca en 1884, las tribus malonas [sic] desaparecieron en el extenso
poniente de la Patagonia dejando tan slo espacio para la elega de pueblos que
lucharon hasta el fin por su supervivencia.[16]
Oper seala que Podra decirse que hubo cautivos de los indios y cautivos de la
literatura, puesto que la ficcin se encarg de cincelar estereotipos y fijarlos en la
imaginacin popular.[17] De esta forma, me permito incluir un fragmento del relato
de Hudson[18], Marta Riquelme, que apareci en el libro de cuentos El
omb publicado en 1902, obviamente mucho tiempo despus de las campaas
militares contra los indios. Se refiere a una mujer de Jujuy que, en compaa de su
hijito, viaj hacia San Lus en busca de Cosme, su marido, quien haba sido enrolado
por el ejrcito. La trama se desarrolla en la dcada de 1840, durante el rosismo. El
convoy en el que Marta y su hijito viajaban fue asaltado por los indios y ella fue
capturada. A partir de ese momento, inician los terribles sufrimientos de esa mujer,
segn el dramtico cuadro ofrecido por el autor, que emplea como recurso narrativo la
voz de uno de los personajes del cuento, un sacerdote apellidado Seplveda, quien
relata la historia:
Cuando los indios atacaron al convoy con el cual ella viajaba, slo mataron a los
hombres, cautivando, a la vez, a las mujeres y a los nios. Al repartirse ellos el botn,
le arrancaron de los brazos al niito, que en ese largo y fatigoso trayecto por el

desierto, con la perspectiva de una cruel esclavitud, le haba servido de consuelo, y se


lo llevaron a un lugar distante, y desde ese momento lo perdi enteramente de vista.
La compr un indio que poda pagar una hermosa cautiva blanca, y luego la hizo su
mujer. Para Marta, una cristiana, la esposa de un hombre al que amaba demasiado
bien, este terrible destino que le sobreviniera fue insoportable. Tambin estaba loca
por la prdida de su hijito, y dejando una noche obscura y borrascosa la toldera de los
indios, se escap. () Su dueo, cuando le fue devuelta, no le tuvo ninguna
compasin: la at a un rbol que creca al lado de su toldo, y all todos los das la
azotaba desnuda, para satisfacer su furia salvaje, hasta que la pobre mujer estuvo a
punto de morir de sus extremados sufrimientos. Tambin le cort el pelo, y
trenzndolo, hizo con l una faja, que siempre llevaba a la cintura, trofeo dorado que,
sin duda, le gan gran honor y distincin entre sus compaeros.[19]
La mujer es rescatada, pero su esposo la repudia. Ella enloquece y huye al monte en
donde, entre terribles gritos se convierte en el trgico kakuy o kaku, el pjaro cuyo
extrao grito parece reproducir la agona y desesperacin de los seres humanos
desdichados, tan desdichados como esa excautiva desesperada: La intuicin artstica
[de Hudson] ha sabido encontrar en las experiencias de las cautivas un dolor tan
intenso como para hacer poticamente verosmil la transformacin maravillosa.[20]
Se pueden observar los paralelismos con el poema de Hernndez, verbigracia, la
desaparicin fsica de un nio, aunque en el caso de Marta Riquelme son dos, el que
tuvo con su esposo blanco y el que procre con su marido indio, y al cual perdi
durante su huda cuando por fin pudo regresar a la civilizacin. De cualquier modo, en
el poema de Hernndez se atestigua la defensa que este autor hace de los gauchos;
stos, al igual que los indios, eran personas estigmatizadas como salvajes por la
sociedad dominante; sin embargo, como ya se ha constatado, la imagen que
Hernndez brinda de los indios del desierto es pavorosa. Pero, aunque en elMartn
Fierro slo son redimidos los gauchos, stos igual desaparecieron, fueron eliminados
del paisaje pampeano cuando se introdujeron los elementos civilizatorios que los
migrantes y sus oficios representaban. En consecuencia, el gaucho malo fue suprimido
realmente de la escena nacional. Durante la dcada de 1870, el ministro de guerra
Alsina ocupara a los gauchos como mano de obra para abrir la zanja que llevara su
nombre. Estos trabajos forzados y la leva fueron factores decisivos en la destruccin
de la vida gauchesca.[21] Parafraseando a Hurbon, real o imaginaria, la barbarie de
los gauchos malos y de los indios servira de pretexto para su exterminio.[22] Al
parecer, los indios, y en mayor medida los gauchos, encontraron un mejor destino en
la plstica y en la literatura nacional, no en balde estos ltimos se convirtieron en un
smbolo emblemtico de la cultura argentina.[23]
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Notas:
[1] Este trabajo forma parte de la tesis de doctorado en Estudios Latinoamericanos de
la UNAM, Salvajes o marginados? La justificacin ideolgica de la Campaa del
desierto del general Julio A. Roca de 1879 en la obra de Estanislao S. Zeballos,
presentada por Martha Delfn Guillaumin en el examen profesional celebrado en
septiembre de 2008.

[2] Con la aparicin de la primera parte del Poema, impreso en 1872 y puesto a la
venta en enero de 1873, los amigos de Hernndez lo llaman, cariosamente, Martn
Fierro. De inmediato adopta l ese nombre como propio. Ezequiel Martnez
Estrada,Muerte y Transfiguracin de Martn Fierro. Ensayo de interpretacin de la vida
argentina, FCE, Argentina, segunda edicin corregida, 1958, Tomo I, p. 38.
[3] Jos Hernndez, Martn Fierro, Mxico, Editores mexicanos unidos, 1988, p. 16.
Alberto Segade es el prologuista de esta edicin, de la informacin ofrecida por l he
obtenido los datos acerca del nmero de ejemplares publicados y las ediciones
alcanzadas de la primera parte de Martn Fierro.
De cualquier modo, Ezequiel Martnez Estrada afirma que, considerando el xito que la
obra tuvo en el campo, en siete aos se vendieron setenta y dos mil ejemplares de la
Ida, de ediciones autorizadas, y no menos de otros tantos de ediciones clandestinas.
Hernndez tuvo que iniciar acciones judiciales para perseguir las ediciones
fraudulentas., Ibid., Tomo I, p. 416.
[4] Fernando Oper, Historias de la frontera: el cautiverio en la Amrica hispnica,
Mxico, FCE, 2001, p. 250. En esa misma pgina es interesante leer la cita textual que
Oper reproduce de Len Barski: No es de extraar que en los pedidos de los
pulperos a los proveedores de la ciudad, al lado de la yerba, el azcar, el vino y la
caa, figurasen sustanciales cantidades de ejemplares del Martn Fierro. Fue
evidentemente, un artculo de consumo popular, hecho indito en los anales de las
letras argentinas. (Vigencia del Martn Fierro, Buenos Aires, Boedo, 1977, p. 84).
Por su parte, Martnez Estrada comenta que Avellaneda consigna el dato de que los
almaceneros pedan docenas de ejemplares, en la lista de artculos comestibles que
peridicamente pasaban a los distribuidores mayoristas., Ezequiel Martnez
Estrada, Ibid.,Tomo I, p. 417. Este mismo dato lo ofrece Alejandro Eujanin, La
cultura: pblico, autores y editores, pp. 592-593, en Nueva Historia Argentina.
Liberalismo, Estado y orden burgus (1852-1880), direccin del tomo por Marta
Bonaudo, Buenos Aires (impreso en Espaa), Editorial Sudamericana, 1999, tomo 4,
captulo IV, pp. 545-605.
[5] Vanni Blengino, La zanja de la Patagonia. Los nuevos conquistadores: militares,
cientficos, sacerdotes y escritores, Argentina, FCE, 2005 p. 179.
[6] Alejandro Eujanin, op. cit., p. 548.
[7] A estas campaas de ablande tambin se les conoce como malones invertidos. Un
maln invertido, segn Blengino, quien a su vez analiza la obra de Manuel Prado, La
guerra al maln, sera un ataque rpido y mortfero que opera sobre el modelo del
maln y que, a su vez, puede con igual rapidez convertirse en una retirada gracias a la
habilidad de los jinetes y a la velocidad de los caballos., op. cit., p. 82.
Los malones tambin eran llamados malocas. Esteban Echeverra en las Notas del
autor de su obra La cautiva, dice que maloca es lo mismo que incursin o correra.
Segn Carlos Dmaso Martnez la voz maloca proviene de malocon, palabra
araucana, que significa incursin o correra sorpresiva sin presentar combate.. Vase:
Esteban Echeverra en sus Notas del autor de La cautiva, Prlogo y notas de Carlos
Dmaso Martnez, Buenos Aires, Editorial Losada, S. A., 2000, p. 113 y p. 147.
[8] Jos Hernndez, op. cit., p. 82.
[9] Ezequiel Martnez Estrada, op. cit., Tomo I, p. 176.

Vale comentar, vinculando el siguiente dato con el concepto de unheimlich, que


Ezequiel Martnez Estrada, al analizar la figura de Cruz en el poema de Hernndez,
menciona que aquel es el doble de Martn Fierro: Su doble simiesco, su antil. Su
caricatura.
[10] Jos Hernndez, op. cit., p. 76 y p. 81
[11] Beaumont citado por Adolfo Prieto, Los viajeros ingleses y la emergencia de la
literatura argentina, 1820-1850, Argentina, FCE, 2003, Prieto, p. 64, pp. 67-68.
[12] Jos Hernndez, Ibid., pp. 89-99. Lo subrayado en cursiva es mo. En el relato de
Beaumont la mujer huye y se libera; la comparacin que establezco se refiere a la
huda de la cautiva, no a la forma en que sta se lleva a cabo, puesto que, en el
poema, lo que enfatiza Hernndez es el sufrimiento de la cautiva y la ayuda que
recibe de Martn Fierro. Segn Martnez Estrada, eso es lo que redime, lo que vuelve a
la realidad a este ltimo: Es su propia resurreccin., salvar a la cautiva es salvarse a
s mismo, recuperarse a s mismo. Cfr. Ezequiel Martnez Estrada, op. cit., Tomo I, pp.
74-75.
[13] Echeverra, op. cit., pp. 64-65. Triste presagio de las matanzas de indios durante
la Campaa del desierto de 1879.
[14] Blengino, op. cit., p. 179.
[15] Oper usa este trmino para referirse a las fronteras internas, a las que
establecan el lmite entre el mundo civilizado y el habitado por el otro, por el
indio salvaje que no se haba dejado domear. En Argentina, con la Campaa del
desierto de 1879 y laconquista de las 15,000 leguas, la frontera lleg hasta el Ro
Negro. Enseguida esta frontera interna dej de existir, los intereses chilenos que
afectaban la soberana argentina determinaron que la Patagonia fuera incorporada en
poco tiempo al territorio nacional argentino. op. cit.
[16] Oper, Ibid., p. 250. Oper dedica el captulo de Cautivos de la literatura a
reflexionar sobre la produccin literaria que se dio luego del exterminio indgena. Cita
como ejemplo a Estanislao S. Zeballos y algunas de sus obras, como Relmu. Reina de
los Pinaresde 1887, p. 251y ss.
[17] Ibid., p. 256.
[18] William Henry Hudson, castellanizado como Guillermo Enrique, fue un escritor de
origen estadounidense que naci en Quilmes, provincia de Buenos Aires en 1841 y que
luego, desde Inglaterra, escribi varios cuentos y relatos que trataban el tema de la
pampa, uno de ellos es el que eleg para este apartado, el de la cautiva Marta
Riquelme que narra los padecimientos de esta mujer entre los indios.
[19] Guillermo Enrique Hudson, Marta Riquelme, 1 edicin, Buenos Aires, Editorial
Mate, 2007, pp. 29-30.
[20] Gloria Videla de Rivero, El desierto, malones y cautivas en la literatura
argentina, p. 182, en AA.VV., Centenario de la Campaa del Desierto. Homenaje de la
Universidad Nacional de Cuyo, (celebrado del 23 de agosto al 18 de octubre de 1979),
Mendoza, Universidad Nacional de Cuyo, 1980, pp. 169-188.
[21] Sobre las consecuencias negativas que la leva produjo en la vida del gaucho
puede revisarse el poema pico del Martn Fierrode Jos Hernndez. As, puede
observarse la prdica poltica [de Hernndez] contra las levas, por el dao que
ocasionaba en las poblaciones rurales, particularmente si se pasaban los peones al

campamento de los indios., Ezequiel Martnez Estrada, op. cit., p. 176. Lo sealado
entre corchetes es mo.
[22] La frase original es: Real o imaginario, el canibalismo de los caribes servir de
pretexto para su exterminio., Lannec Hurbon,El brbaro imaginario, Mxico, FCE,
1993, p. 19.
[23] Una revista de historietas cuyo personaje principal es Patoruz, un indio
patagnico generoso y valiente, dibujado por Dante Quinterno se convirti por
generaciones en la delicia de chicos y grandes. Se recuerda que en la dcada de 1940,
su autor, agotado por el personaje, lo enferm para que luego muriera, lo que no
ocurri gracias a las miles de cartas de los lectores implorando que se salvara.
Recientemente se estren el filme Patoruzito, el carioso diminutivo del personaje
cuando era nio; de hecho ya van por la segunda pelcula: Patoruzito 2, la gran
aventura aparecida en el 2006. En cuanto a los gauchos, adems de las pinturas, los
poemas y textos dedicados a estos personajes, podemos acercarnos a la obra de
Florencio Molina Campos que, en la primera mitad del siglo pasado, pintaba y haca
litografas de escenas campiranas con gauchos como publicidad de una firma de
alpargatas. Estas creaciones forman parte de la cultura popular argentina.Fuente:
Pacarina del Sur - http://www.pacarinadelsur.com/home/indoamerica/203-la-vision-delindigena-de-la-pampa-argentina-en-la-obra-martin-fierro-de-jose-hernandez - Prohibida
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