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17/03/2016

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Teoria das Elites: O poder poltico


monopolizado pelos governantes
Renato Cancian, Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao 21/05/2007

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A teoria das elites surgiu no final do sculo 19 tendo como fundador o filsofo e
pensador poltico italiano, Gaetano Mosca (1858-1941). Em seu livro "Elementi di
Scienza Poltica" (1896), Mosca estabeleceu os pressupostos do elitismo ao
salientar que em toda sociedade, seja ela arcaica, antiga ou moderna, existe
sempre uma minoria que detentora do poder em detrimento de uma maioria que
dele est privado.
Os poderes econmicos, ideolgicos e polticos so igualmente importantes, mas
em seus escritos Mosca deu nfase fora poltica das elites. O restrito grupo de
pessoas que a detm tambm pode ser denominado de classe dirigente.
De acordo com esta teoria as sociedades esto divididas entre dois grupos: os
governantes e os governados. Os governantes so menos numerosos,
monopolizam o poder e impem sua vontade valendo-se de mtodos legtimos ou
arbitrrios e violentos ao restante da sociedade.
Governantes e governandos
O conceito de diviso do poder entre governantes e governados, porm, no algo
novo e consta nos escritos de muitos filsofos e pensadores antigos e modernos
(Maquiavel (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/filosofia/maquiavel-a-politica-e-oprincipe.htm), Montesquieu
(http://educacao.uol.com.br/biografias/ult1789u639.jhtm), Karl Marx, entre outros).
Entretanto, a originalidade da teoria das elites formulada por Mosca, advm da
preocupao em explicar que a classe dirigente (ou seja, os governantes) constitui
uma minoria detentora do poder pelo fato de serem mais organizados.
Desse modo, seja por afinidade de interesses ou por outros motivos, os membros
da classe dirigente constituem um grupo homogneo e solidrio entre si, em
contraposio aos membros mais numerosos da sociedade, que se encontram
divididos, desarticulados e consequentemente, desorganizados.
Importante enfatizar tambm que, segundo o estudo realizado por Mosca, a
dominao poltica exercida por um grupo minoritrio dentro da sociedade pode ser
presenciada em qualquer sistema de governo: ditadura ou democracia.
Desigualdades sociais
Depois que Gaetano Mosca formulou a teoria das elites, outros pensadores sociais
empregaram o termo "elite" de maneira diversa, dando origem a novos conceitos e
teorias. No campo das cincias sociais, por exemplo, o estudo das elites polticas
beneficiou o desenvolvimento da cincia poltica.
Neste aspecto, devemos considerar os estudos do economista e socilogo, Vilfredo
Pareto (1848-1923), que publicou dois estudos importantes: "Manual de Economia
Poltica" (1906) e "Tratado de Sociologia Geral" (1916). No "Tratado de Sociologia
Geral", Pareto se preocupou com o estudo da interao social entre as diversas

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classes de elites, cujas mais importantes, segundo ele, so: as elites polticas e as
elites econmicas.
O mais importante destaque do estudo o processo de decadncia das elites,
observado por Pareto,ou seja, historicamente as elites lutam entre si e se sucedem
umas s outras no exerccio da dominao poltica.
Pareto tambm chama a ateno para o fato de que, em qualquer sociedade, os
homens so desiguais. As desigualdades entre os indivduos contribuem
diretamente para o surgimento das elites.
Pareto tinha convico na superioridade das elites econmicas e polticas porque
acreditava que as desigualdades sociais faziam parte da "ordem natural" das
coisas. Devido sua intransigente defesa da dominao das elites, e tambm por
ser um crtico contumaz de qualquer forma de regime socialista, Pareto apontado
como o idelogo precursor do fascismo. No obstante, ele nunca aderiu
formalmente ao regime fascista italiano.
Oligarquias partidrias
Os estudos de Mosca e Pareto serviram de base para formulao de novas teorias
das elites. Dentro deste campo de pesquisa, cabe destacar o estudo do socilogo
alemo Robert Michels (1876-1936), "Partidos Polticos: um Estudo Sociolgico das
Tendncias Oligrquicas da Democracia Contempornea" (1912). Neste estudo,
Michels analisou a dinmica inerente poltica democrtica a partir da observao
dos partidos polticos de massa.
Com base em evidncias empricas demonstrou que mesmo dentro das
organizaes partidrias que funcionam num sistema poltico democrtico, h fortes
tendncias elitizao, ou seja, concentrao de poder num grupo restrito de
pessoas. Michels chamou essa tendncia elitizao de "lei de ferro das
oligarquias".
A maior contribuio da teoria das elites formulada por Michels se refere ao fato,
inusitado e paradoxal, de que a elitizao ocorre at mesmo no interior das
organizaes comprometidas com os princpios de igualdade e democracia, ou seja,
os partidos polticos de massa.
O conceito de elitizao e "lei de ferro das oligarquias" tambm pode ser aplicado
aos sindicatos, corporaes e grandes organizaes sociais. Uma organizao,
partido poltico ou movimento social podem surgir em decorrncia de verdadeiros
objetivos igualitrios e democrticos, porm, com o passar do tempo, a tendncia
elitizao ou oligarquizao se manifesta.
Outras definies
Fora do campo dos estudos acadmicos o termo "elite" usado para se referir aos
grupos hierarquicamente superiores dentro de uma organizao burocrtica; o
exemplo mais comum a referncia s certas unidades militares dentro das Foras
Armadas.
Tambm comum denominar de elite os grupos que esto situados em posies
sociais superiores como acontece com as classes sociais, detentoras de poder
econmico. Outras referncias genricas so aplicadas s organizaes
burocrticas e empresariais.
Renato Cancian, Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao cientista social, mestre em
sociologia-poltica e doutorando em cincias sociais. autor do livro ?Comisso Justia e Paz de So
Paulo: gnese e atuao poltica - 1972-1985?.

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