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Arquitectura egipcia

Contexto histrico

El antiguo Egipto.
Situacin de Egipto en
frica.

Contexto histrico de Egipto

Egipto es un pas longitudinal situado en el nordeste de frica y recorrido de sur a norte por
el ro Nilo que desemboca en forma de delta en el Mediterrneo. Para Herodoto, Egipto es el
don del Nilo, pues su inundacin anual hace posible una prspera agricultura ceida a sus
riberas. Al mismo tiempo, los desiertos Lbico y Sina que lo rodean, lo mantienen a salvo de
las invasiones: el pas nunca fue conquistado, dejando a parte el enigmtico episodio de los
Hicsos, durante el II Periodo Intermedio, hasta que aparecieron en la Historia los persas.
As pues, Egipto es una civilizacin fluvial y al mismo tiempo una tierra de contrastes: la
tierra frtil apretada al ro, llamada la tierra negra, donde fluye la vida cotidiana de los
egipcios, frente a la tierra roja del desierto, donde los egipcios construyen sus tumbas para
la vida del ms all; y el reino del norte, el pas del delta o del Bajo Egipto, ms abierto a las
influencias externas, frente al reino del sur o del Alto Egipto, perdido en el desierto, ms
salvaje y belicoso. Por eso se dice que Egipto es el pas de las dos tierras y el faran, el seor
de la doble corona.
Segn parece, las propias necesidades que impone el Nilo (canalizacin de las aguas,
prediccin de la futura inundacin, registro de la propiedad ante la crecida) favoreci la
creacin de un poder centralizado al principio, en forma de ciudades-estado que acabaron
fundindose en dos reinos, el del Bajo Egipto con su corona roja y el del Alto Egipto con su
corona blanca. Finalmente, un rey del Alto Egipto, Menes o Narmer, unific los dos reinos y
las dos coronas en torno al 3000 a. C.
Tambin la observacin del Nilo y del firmamento hizo posible el desarrollo de la civilizacin
egipcia que lleg a contar con un calendario de 365 das.

La paleta del rey Narmer o Menes, I

2. Caractersticas.
q

Descripcin:

La obra est grabada con


relieves por ambas caras y
documenta la lucha por
unificar los reinos del Alto y
del Bajo Egipto.

1.

Identificacin y localizacin.
Nos encontramos ante la paleta
de l rey Narmer o Menes, uno de

q.

La imagen de la izquierda
corresponde al reverso de la
paleta que est dividido en
tres franjas. En la de ms
arriba est escrito el
nombre del rey, encuadrado
por dos cabezas de la diosa
Hathor. Las cabezas poseen
facciones humanas, lo que
constituye una de las
figuraciones ms antiguas
de la divinidad con esas
caractersticas. En el registro
central aparece Narmer,

Paleta de
Narmer o de
Menes, 2

Se trata de una placa triangular de esquisto verde de


algo ms de medio metro de altura. Sobre ella se han
tallado unos bajorrelieves en los que ya aparecen
definidos algunos de los convencionalismos presentes
en todo el arte egipcio, a saber:
v

En el siguiente piso
aparece Narmer
con la corona roja
del Bajo Egipto y
otros atributos que
muestran su
autoridad. Otra

Tcnicas:

Las figuras se representan de perfil con algunas


concesiones a la frontalidad: la extremidades y el
rostro se muestran de perfil, pero el cuerpo se
tuerce violentamente desde la cintura para
aparecer de frente. Curiosamente, el ojo tambin
se muestra de frente.
Ley de jerarquizacin: las figuras del faran y de los
dioses se muestran a una escala mucho mayor que
la de los mortales que a su lado, parecen pigmeos.
Ausencia de perspectiva: las escenas se desarrollan
en filas paralelas sin darnos idea del escenario.

En suma, estas representaciones se guan por un


lenguaje convencional que no busca figurar la belleza
ni el movimiento del cuerpo humano, sino la idea de lo
divino y de su omnipotente autoridad basada en el

Dibujo iconogrfico de la Paleta de Narmer.

Arquitectura egipcia
Caractersticas de la
arquitectura egipcia

Caractersticas de la arquitectura egipcia


q

La arquitectura egipcia se funda en una serie de rasgos estereotipados, smbolos religiosos


nacidos del Nilo y del desierto que desde que se fijaron en el Imperio Antiguo, persistieron
generacin tras generacin.
Dos ideas fundamentales dan sentido a estos estereotipos:
La idea de que el faran es un ser divino, un dios viviente amparado en la seguridad que le
proporciona el desierto y el Nilo.
La creencia en una vida de ultratumba que se puede alcanzar si se supera el juicio de Osiris.
Se necesita un doble del difunto para que el espritu encuentre el camino de regreso tras
superar ese juicio.
Los edificios fundamentales que se construyen son las tumbas (moradas de ultratumba para
sus soberanos divinos) y los templos (las moradas de sus dioses). De ah se deduce:
Deseo de labrar obras eternas, impresin que se quiere producir a travs del volumen y de la
masa. Los edificios egipcios son colosales, construidos con grandes bloques de piedra caliza
cortada en sillares unidos a hueso.
Se utiliza la estructura adintelada: sensacin de equilibrio y serenidad, cualidades que
simbolizan lo eterno.
Se ubican las construcciones en el desierto donde no slo quedan a salvo de la inundacin
sino que adems, el desierto, por la uniformidad de sus horizontes, es el smbolo de la

Columnas egipcias

Columnas egipcias

Columnas egipcias

Columnas papiriformes egipcias

Columnas egipcias

Arquitectura egipcia
Las tumbas

Las tumbas I
q

El enorme esfuerzo empleado en construir las tumbas egipcias no puede entenderse sin
comprender algunos aspectos de la religin egipcia, que ligaba la vida eterna a la
conservacin del cuerpo.
Los egipcios crean que el ser humano se compona de tres elementos, el cuerpo o materia
corruptible; el alma o parte inmaterial que permite que el cuerpo se mueva , y el espritu,
que concede al ser humano sus funciones superiores de inteligencia y voluntad. La muerte
significa la separacin de esos tres elementos. Entonces el cuerpo se descompone, el alma
vaga errante por el mundo y el espritu sube a enfrentarse al juicio de Osiris. Si lo supera ser
merecedor de la vida eterna, para lo que ser necesario que los tres elementos vuelvan a
unirse. De ah que los egipcios embalsamen el cuerpo, creen una estatua, un doble del
difunto para que el alma tenga una referencia y no se pierda vagando, y por ltimo, conciben
una sepultura que llenan con un ajuar. El propsito es que el difunto pueda llevar en el ms
all, una existencia similar a la que tuvo en la tierra. Por el mismo motivo se cubren las
paredes de pinturas que recrean la vida del difunto y se crean miniaturas de criados y siervos
para que acompaen a su amo por toda la eternidad.

A lo largo de su historia, los egipcios crearon tres tipos de tumbas:

Las mastabas durante la poca predinstica, llamada tambin poca de las dinastas Tinitas.

Las pirmides del Imperio Antiguo y Medio.

mastaba

La primera forma
arquitectnica con fines
mortuorios es la mastaba. La

utilizaron los primeros


faraones, los descendientes
de Menes que conforman las
dinastas Tinitas entre el 3100
y el 2700 a. C. Despus,
durante el Imperio Antiguo, la
v
mastaba se convirti en la
tumba de los nobles
trazando calles alrededor de
la tumba del faran

La mastaba, de aspecto macizo, tiene forma de pirmide


truncada, de ah su nombre que en rabe significa sof. Al
principio se construan de ladrillo, pero con el tiempo se ir
sustituyendo este material por sillares bien escuadrados. De ella
acabara derivando la pirmide escalonada y las pirmides
perfectas.
En general, la mastaba se levanta sobre una base rectangular con
una inclinacin de 75. Se compone de tres elementos:
Un pozo excavado bajo la construccin donde se sita la cmara
mortuoria. Ese pozo se sellaba con piedras.
Una estancia superior o serdab habilitada dentro de la
construccin, donde habitaba el doble del difunto. Aqu
podemos encontrar hermosos bajorrelieves policromados sobre
la vida del difunto.
La capilla de ofrendas en el exterior para el culto funerario
orientada a la salida del sol.
Durante el Imperio Antiguo, muchas mastabas de nobles y altos
funcionarios complicaron su estructura abriendo ms
habitaciones para el doble decoradas con pinturas y bajo
relieves. Destacamos la de Ti, visir de la V Dinasta.

La Mastaba.

1.- Pozo de acceso cegado


2.- Cmara mortuoria
3.- Sarcfago
4.- Capilla ofrendas
5.- Mesa para las ofrendas
6.- Serdab
7.-Estatua del difunto

En la habitacin del difunto haba una falsa puerta,


lugar mgico que permita el paso de un mundo a
otro.

Corte de una mastaba de la V Dinasta.

Mastaba de Ti

Las tumbas III:


Las pirmides

La Pirmide es
la obra funeraria
de los reyes del
Imperio Antiguo
(2700- 2200 a.
C). Se
construyeron en
el desierto,
cerca de Menfis.

Estructura slida construida con grandes bloques de piedra en sillares


regulares.
Parece ser una evolucin de la mastaba, lo que explica que ambos
edificios tengan la misma estructura: la cmara mortuoria, la cmara
para el doble y el templo para el culto del monarca divinizado. Pero hay
diferencias:
La cmara sepulcral se sita como en la mastaba excavada debajo del
monumento.
El serdab al pie del monumento y no en el interior.
El templo funerario ya cerca del ro, para el culto pblico, unido a la
pirmide a travs de una avenida monumental que los griegos llamaron
dromos.
Por otro lado, la disposicin interna de la pirmide es mucho ms
compleja que la de la mastaba, con largos corredores salpicados de
trampas.

Pirmide de Saqqara

Pirmide escalonada de Zoser


q

La pirmide escalonada de la necrpolis de Saqqara es la primera pirmide de la historia.


La construy el arquitecto Imhotep para el faran Zoser de la III Dinasta, al principio del
Imperio Antiguo (2700 a. C.).
Imhotep fue adems, escritor, mdico, sumo sacerdote y visir. A su muerte fue divinizado y
est tambin presente en el panten griego como el dios de la medicina Esculapio.
La pirmide de Zoser ya es de dimensiones colosales (60 metros de altura) y utiliza por
primera vez como material bsico bloques de piedra tallados. La edificacin se realiz en
varias fases: tom como base una mastaba inicial que el arquitecto fue ampliando y
sumando escalones hasta llegar a los seis definitivos.
Junto al monumento, Imhotep levant un complejo funerario amurallado de 8 km, en el que
aparecen unas construcciones meramente escenogrficas: las mansiones del norte y del sur
que evocan al Bajo y al Alto Egipto. Tambin debe citarse el templo funerario unido a la
tumba por un corredor de 30 metros de longitud y que desemboca en la cmara funeraria.

Complejo funerario de Saqqara

Complejo funerario de Saqqara

La vivienda egipcia

La vivienda egipcia no se ha
conservado, porque se realizaba
en adobe y se ubicaba en la
tierra negra. No obstante,
podemos reconstruir su
estructura, puesto que las
tumbas trataban de reproducir la
vida cotidiana del difunto.

Las pirmides de Gizah

Pirmides de Gizah
q

Los grandes constructores de las pirmides fueron los faraones Keps, Kefrn y Micerinos
que lograron levantar las pirmides perfectas de la necrpolis de Gizah.
Se trata de pirmides de base cuadrada, perfectamente orientadas a los cuatro puntos
cardinales y que en su momento estuvieron recubiertas de piedra caliza pulida.
La de Keps con 146 metros de altura es la mayor de ellas. Tiene la peculiaridad de que la
cmara funeraria no se encuentra debajo, sino en el centro geomtrico de la pirmide, lo
que no impide que tambin est perfectamente orientada. Le siguen la de Kefrn, con 143
metros y la de Micerinos con 65.
La perfeccin geomtrica de estas moles se demuestra por el hecho de que contienen el
nmero P , es decir, la altura de las pirmides es igual al del radio de una circunferencia que
fuese igual al permetro de la base.
Estos edificios se construyeron con sillares descomunales que pueden superar el metro de
altura. El procedimiento para mover tales piedras fue el ms primitivo: el esfuerzo
encaminado de un grupo humano que las arrastraba sobre las arenas mediante un trineo. El
trabajo se realizaba durante la estacin de la inundacin, cuando no haba trabajo en el
campo. Por lo dems, la fe en la divinidad del faran hizo posible un esfuerzo fsico y
econmico tan enorme.

La pirmide de Kefrn y el monumento a la esfinge.


q

La pirmide de Kefrn es adems famosa por el


monumento a la esfinge: una colosal figura
orientada hacia el levante de 70 metros de
longitud y 20 de altura. Se tall a provechando un
montculo de caliza. Representa una cabeza
humana sobre cuerpo de len. Sus enormes ojos
fijos y abiertos parecen escrutar en las arenas del
desierto un horizonte ms lejano que nuestro
horizonte terrestre. Las terribles mutilaciones que
le causaron los iconoclastas del XIV agrandan el
efecto de esos ojos. Se le haba identificado con el
sol del levante por su orientacin, pero hoy
sabemos que representa a Kefrn, y as lo atestigua
una inscripcin y el propio manto, el klaft, presente
en todas las estatuas reales.

Plano de las tumbas de Gizah

Las tumbas IV: los hipogeos.


q

Los faraones del Imperio Nuevo (1570-1090 a. C.) renunciaron a la pirmide y labraron sus
tumbas en hipogeos, cmaras excavadas en los acantilados de Tebas, en el Valle de Reyes.
El hipogeo responde al mismo ritual funerario que se haba proyectado desde el Imperio
Antiguo; slo que ahora se procura que el sepulcro quede oculto para salvarlo de posibles
saqueadores (recordemos que las tumbas faranicas fueron violadas en la poca de los
propios egipcios).
As, el macizo de la montaa sustituye a la montaa artificial de la pirmide. Dentro de la
montaa se excavan las salas y pasillos que debe habitar el doble, interrumpidos por pozos y
trampas, hasta llegar a la cmara sepulcral. Por ltimo, el templo funerario para uso pblico
se construye junto al Nilo, completamente independiente de la sepultura.

Plano del Valle de Reyes

Arquitectura egipcia
Los templos

Los templos I: los speos


q

Los speos son los templos funerarios del Imperio Nuevo, excavados en la roca y que los
faraones construan independientes de sus tumbas.
Los ejemplos ms significativos son el de la reina Hatshepsut en Deir-el-Bahari, frenta a
Tebas, y los de Ramss II y su esposa Nefertari en Abu-Simbel.

Templo de la reina Hashepsut

Templo de la reina Hatshepsut

Templo de Hatshepsut
q

Hatshepsut fue reina-faran en el Imperio Nuevo, descendiente directa de los faraones que
expulsaron a los Hiksos. Construy en Deir-el-Bahari uno de los ms significativos
pantaones faranicos.
Su disposicin enmarcada en un anfiteatro natural ya constituye una originalidad, pues las
habitaciones no se despliegan en patios sucesivos, sino que ascienden, aprovechando las
cortaduras del terreno, a travs de rampas monumentales. De este modo aparecen una
serie de terrazas rodeadas de prticos con columnatas, cuya funcin es preservar de la luz y
el calor a las habitaciones excavadas en la roca. El capitel de las columnas es hathrico, lo
que nos recuerda el carcter femenino de este faran.
Sobre los antepechos de las terrazas aparecen relieves que hablan sobre las campaas
victoriosas de esta reina.
Senmut, su hombre de confianza, fue el arquitecto de la obra.
Tutmosis III, sucesor y encarnizado enemigo de Hatshepsut la conden a la damnatio
memoriae.

Speos de Abu-Simbel y Complejo de Saqqara.

Speo de Ramss II en Abu-Simbel

Speo de Ramss II en Abu-Simbel


q

Ms all de la primera catarata empieza Nubia, el Pas de Kush, poblado por tribus negras y
de gran riqueza aurfera. De ah que Ramss II, para asegurar su dominio hiciera construir
fortalezas militares y templos excavados en los acantilados de las estrechas mrgenes del
Nilo. Entre esos templos destacamos los speos edificados para el culto funerario de Ramss
II y su esposa, ambos muy cerca el uno del otro, en Abu-Simbel.
El speos de Ramss II se compone de una fachada trapezoidal excavada en la roca en la que
se abre una pequea puerta adintelada flanqueada por cuatro estatuas colosales y sedentes
del faran. El concepto de esta fachada recuerda, por lo tanto, a la puerta entre pilonos de
los grandes templos egipcios.
Los colosos de ms de 20 metros de altura forman un audaz altorrelieve. Entre sus tobillos
aparece, en escala infinitamente menor, las figuras de su madre, esposa e hijos. Sobre la
puerta se abre una hornacina con la estatua del dios Horus. El conjunto se corona con un
friso de treinta monos adorando al sol naciente.
En el interior vemos una arquitectura adintelada decorada con pinturas y relieves a modo de
una sala hipstila. En realidad, el interior responde al mismo concepto de templo cannico
egipcio.
El speos de la reina Nefertari es de tamao menor pero de estructura similar. Los colosos
que flanquean la entrada representan a Ramss II y a la reina con los atributos de Hathor.
Estos edificios suponen un autorretrato excepcional del poder faranico y de la

Speos de la reina Nefertari

Speos de Abu-Simbel

Planta cannica de un templo egipcio

Los templos
q

El templo egipcio es la morada que el faran erige a sus divinos padres y constituyen la
tipologa arquitectnica ms significativa del Imperio Nuevo.
Los ms importantes se levantan en el desierto junto a Tebas. Especialmente destacan los de
Luxor y Karnak, dedicados a Amn-Ra y comunicados entre s por una avenida de esfinges
de dos kms de longitud. Se transformaron en el autntico centro poltico-religioso, de
manera que desplazaron hacia ellos los esfuerzos constructivos desde las tumbas reales
durante los siguientes mil quinientos aos, y su prestigio fue tan enorme que incluso los
dominadores extranjeros como los persas e incluso los romanos, no renunciaron a
enriquecerlos. El resultado final fue el de unos edificios muy complejos en los que se
multiplican las salas, colosos y obeliscos, de manera que resulta imposible reducirlos a una
planta cannica que seguidamente vamos a describir.
Se puede describir un modelo cannico de templo egipcio que cuenta con los siguientes
elementos:
Una avenida de esfinges que confluye en dos obeliscos preside el conjunto.
El templo propiamente dicho es un edificio de planta rectangular y amurallado al que se
accede por su lado ms corto, a travs de una puerta adintelada, flanqueada por dos pilonos
o torres cortadas en talud.
Aunque el nmero de salas vara segn la riqueza de los templos, todos ellos contaban con
una sala hpetra o patio porticado; una sala hipstila o habitacin cubierta con columnas, y
un sancta-sanctorum, lugar reservado a la estatua del dios.

Templo de Luxor

Luxor

Avenida de efigies entre Luxor y Karnak

Karnak

Karnak

Karnak

Pilares herldicos de
Tutmosis III en
Karnak