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Aguas continentales

Ros
Los ros nacen en manantiales en los que surgen a la superficie aguas
subterrneas o en lugares en los que se funden los glaciares. A partir
de su nacimiento siguen la pendiente del terreno hasta llegar al mar.
Un ro con sus afluentes drena una zona que se conoce como cuenca
hidrogrfica. La separacin entre cuencas es la divisoria de aguas.
Desde su nacimiento en una zona montaosa y alta hasta su
desembocadura en el mar el ro suele ir disminuyendo su pendiente.
El perfil longitudinal muestra muy bien el transcurrir del ro hasta
que llega al mar. Normalmente la pendiente es fuerte en el primer
tramo del ro, cuando viaja por las montaas (tramo alto), y se hace
muy pequea, casi horizontal, cuando se acerca a la desembocadura
(tramo bajo). La desembocadura marca el nivel de base del ro.
El ro sufre variaciones en su caudal. En las estaciones lluviosas
aumenta y en las secas disminuye, aunque algunos ros presentan el
caudal mximo en la poca del deshielo. Las crecidas pueden ser
graduales o muy bruscas, como la de un afluente del Elba que en 1927
creci cuatro metros en dos minutos.
Lagos
Los lagos se forman cuando el agua recogida en una zona no sale
directamente al mar sino que pasa o acaba en una depresin. En
muchos casos del lago sale un ro que va al mar, pero en otros no hay
desage, sino que las aguas se evaporan a la atmsfera directamente
desde el lago.
Aguas subterrneas
Parte del agua que cae resbala sobre el terreno hasta llegar a ros y
lagos (agua de escorrenta), pero otra parte se infiltra, bien
directamente cuando llueve, o desde los ros y lagos. Desde el suelo
parte del agua sale por evapotranspiracin, o por manantiales o
alimenta ros y lagos a travs de su lecho.
Las rocas y suelos que dejan pasar el agua se llaman permeables en
contraposicin a las impermeables. El agua que penetra por los poros
de una roca permeable acaba llegando a una zona impermeable que la

detiene. As la parte permeable se va llenando de agua (zona de


saturacin). La zona por encima de esta en la que el agua va
descendiendo pero en los poros todava hay aire se llama zona de
aireacin y el contacto entre las dos nivel fretico. El nivel fretico
sale por encima de la superficie cuando tras fuertes lluvias el suelo se
encharca.

Figura 3-9 > Tipos de acuferos


Las rocas porosas y permeables que almacenan y transmiten el agua
se llaman acuferos. Veremos que son una fuente importante de agua
para uso humano.
Los principales tipos de acufero son:
Acuferos detrticos.- Estn formados por masas de rocas
fragmentadas, como las arenas o las gravas, que almacenan el agua
en los espacios intersticiales.
Acuferos crsticos.- Algunas rocas son disueltas por el agua y forman
unas estructuras geolgicas tpicas llamadas Karst capaces de
almacenar grandes cantidades de agua.
Las calizas son las rocas que ms habitualmente forman Karsts, pero
tambin las dolomas, los yesos y las sales pueden formarlos. Las rocas
carbonatadas ocupan ms de 100 000 km2 en la pennsula Ibrica, por
lo que los paisajes y los acuferos crsticos son frecuentes.

Son aquellas que estn en el interior de los continentes.


Pueden ser agua dulce (ros, lagos, glaciares y aguas subterrneas) o
agua salada (mares interiores).