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Clases sociales y castas de la Nueva Espaa

Fueron tres clases sociales y varias las castas que coexistieron en la nueva Espaa. El
mestizaje iniciado tras la conquista sigui a travs del tiempo de la historia del virreinato,
incorporando en este mosaico a africanos y asiticos.
Las principales clases sociales del virreinato tuvieron en algunos casos al extremo,
diferencias en cuanto a posibilidades en montar empresas, obtener altos puestos en el
gobierno o desempear oficios y profesiones ya que muchos de ellos estaban reservados a
los nacidos en la pennsula ibrica.
Principales clases sociales del virreinato de la nueva Espaa
Espaoles peninsulares: el gobierno, los altos cargos eclesisticos y de negocios fueron
exclusivos la mayor parte del tiempo a este grupo, la explotacin minera y las mejores
tierras de cultivo fueron acaparadas casi durante todo el tiempo que duro el virreinato.
Criollos: estos fueron hijos de espaoles nacidos en amrica y muy a pesar de ser hijos de
peninsulares y aunque tuvieron facilidades para el comercio y la educacin, los altos cargos
en el gobierno les fueron excluidos durante algn tiempo, ya que solo los peninsulares
podan obtener tanto en gobierno la iglesia y la maquinaria mercantil que mova el virreinato
los mejores puestos.
Indgenas: a los pueblos autctonos de la nueva Espaa tras la conquista se les permiti
conservar sus costumbres, su organizacin econmica y sus pirmides sociales, eran vistos
como mano de obra para trabajar en las tierras que criollos y peninsulares explotaban y no
tenan acceso a altos cargos o educacin de alto nivel.
Castas sociales
Las castas fueron el resultado de las mezclas raciales que en la nueva Espaa se dieron con
el pasar del tiempo, de esto surge una clasificacin que se daba a la mezcla de espaoles,
indgenas, africanos asitico etc. fueron las castas las estratos sociales ms discriminados
muy a pesar de ello dieron a la nueva Espaa y al Mxico actual una diversidad multicultural.

Artculos agrcolas en la Nueva Espaa.


En la Nueva Espaa la agricultura fue la base de la economa, por la produccin de alimentos
para la poblacin y para el ganado, y como materia prima para otras actividades econmicas
como la minera. Gener importantes ingresos para Espaa, por la gran cantidad de
productos que se exportaban a Europa como: cacao, jitomate, aguacate, maderas, vainilla,
grana cochinilla, etc.
La tierra y el clima templado de la Nueva Espaa favorecieron la introduccin de nuevos
cultivos como el arroz, avena, cebada, sorgo, caa de azcar, trigo, caf, ciruelo, durazno,
lino, camo, el ail, etc.
Otros productos agrcolas importantes fueron el algodn, el cacao, la vainilla y el ail, todos
ellos de origen autctono. El algodn fue importante porque constituy la materia prima de
la industria textil. Durante el siglo XVI el olivo y la vid, el gusano de seda, la morera (planta
para alimentar al gusano), el lino y el camo tuvieron buena aclimatacin pero cuando su
produccin represent competencia para los productores de Espaa se prohibi su
explotacin.
La agricultura indgena no obtuvo cambios importantes, los indgenas siguieron utilizando los
instrumentos rudimentarios de labranza y el sistema de cultivo de milpa y chinampa. Los
productos cultivados fueron los mismos de siglos atrs: maz, frijol, chile, jitomate, calabaza,
algodn, cacao y maguey, entre otros y la produccin sigui siendo fundamentalmente para
el autoconsumo.
Hacia 1565 la corona estableci las reglas para el cultivo de plantas europeas en Amrica. El
trigo fue el principal cultivo de los espaoles en el virreinato y tuvo su mayor auge en la
zona de Atlixco, Puebla. Los indgenas tenan menor posibilidad de contraer contratos
agrcolas, pero en sus tierras podan sembrar y cosechar maz, frijol, cacao, maguey, agave y
chile. La caa de azcar fue el cultivo ms protegido por la corona, y a diferencia de otros, su
produccin no estaba limitada a un grupo social y ello benefici a dueos de campo,
caeros, ingenieros (dueos de ingenios), azucareros, molineros y trapiches.
La vid y el olivo fueron dos de los productos agrcolas ms desarrollados por los espaoles
peninsulares del virreinato, pero su comercio termin en 1596 para proteger los intereses de
la corona. Fue entonces cuando comenz el comercio del gusano de seda, con moreras
plantadas en todo el pas, pero especialmente en el Bajo. Fue de esta planta que Miguel
Hidalgo obtendra recursos en su poca de prroco de Dolores. Sin embargo, los mercaderes
solan enfrentar la competencia de los vendedores de las Filipinas, pues su seda oriental sola
ser ms apreciada que la producida en Nueva Espaa.
La agricultura del mundo indgena tena como base el maz, que fue aadido como principal
alimento a la dieta diaria de los novohispanos, junto al frijol y al chile. El maguey era usado
para la produccin de pulque, papel y otros productos. Consista en una planta de fibras
secas a la que se le extraa la pulpa; de sus espinas se hacan agujas y clavos. El agave era
producido en la regin de Jalisco, donde fue explotado junto con el ail a partir de 1750, por
industriales franceses como Andr de Saint-Julien. En el pueblo de Tequila se fabric a base
de agave la bebida homnima
Animales que llegaron de la Nueva Espaa.

desde 1492 los espaoles introdujeron los caballos (por ejemplo los llamados mesteos,
nombre que los angloparlantes trocaron en "mustangs"), vacas, cerdos (chanchos, en
Amrica existan ya los pecares pero los cerdos y jabales fueron introducidos por los
espaoles), cabras domsticas (en Amrica del Norte existe antes de los espaoles la salvaje
cabra de las rocallosas de grandes cuernos), vacas y toros, ovejas, conejos, liebres, asnos
(burros), mulas, gatos domsticos (en cambio en Amrica existen gatos salvajes o
monteses), perros domsticos para caza, combate (los espaoles tenan como una de sus
ms terribles armas contra los indoamericanos jauras de perros de combate llamados
molosos, dogos y mastines -notar que en Mxico antes de los espaoles existas perros
pequeos y con poco pelo llamados ixcuintl que eran usados como alimento y los innuit o
esquimales posean perros para arrastrar sus trineos), gallinas, patos domsticos
(obviamente que en Amrica existen patos autctonos como el pato criollo pero los patos
domsticos actuales proceden en su mayora de Europa o de Asia trados por los europeos).
Sin quererlo los europeos trajeron en sus barcos ratas (como la rata negra y la rata gris
noruega) y ratones.
Mucho ms recientemente se han introducido en Amrica otras especies (para criadero,
peletera y para el "deporte de la caza"): zorros colorados europeos, ciervos colorados,
ciervos axis, ciervos dama, codornices.
Post Data: s que los mexicanos suelen llamar "americanos" a los estadounidenses; lo cierto
es que si los animales llegaron al continente americano (es decir a Amrica -y Amrica se
entiende desde el norte de Alaska o Groenlandia hasta el extremo sur de Argentina y Chile-)
es obvio que llegaron a Mxico ya que Mxico est ntegramente dentro del continente
americano -los mexicanos, como los brasileos, los colombianos, los estadounidenses, los
canadienses etc. tambin son americanos ya que son del continente llamado Amrica.
Alex, algunos de los animales trados de Europa a Amrica:
~ Ganado vacuno (carne, leche, procesos lcteos de todo tipo como quesos, crema
mantequilla, requesn, etc.)
~ Gallinas (carne, huevos) y otras aves de corral.
~ Caballos (animales de transporte y carga)
~ Mulas (transporte y carga)
~ Asnos (transporte y carga)
~ Ovejas (carne y lana) Cabras (carne y quesos)
~ Chivos (carne) Cerdos. (Carne y manteca)
~ Perros y Gatos de diversas razas.
Los espaoles trajeron varios animales domesticados al continente americano. Entre los
principales estan:
- La vaca
- El caballo
- La oveja
- El cerdo
- La cabra
Actividades econmicas en la Nueva Espaa.
La poltica econmica de Espaa se caracteriz por "controlar" el progreso lgico de la Nueva
Espaa en todos sus aspectos: rgimen de propiedad, agricultura, minera, ganadera,

industria, trabajo y comercio.


La minera.
Fue sta la actividad econmica ms importante de la Nueva Espaa, debido a que el
concepto de riqueza de la poca se basaba en la cantidad de metales preciosos que
poseyeran tanto los pueblos como los individuos. Otros factores favorecieron el desarrollo de
la minera: La mano de obra muy barata o gratuita de los esclavos; los privilegios concedidos
al gremio de los mineros; el inters de la Corona por el Real Quinto que perciba y la no
intervencin de la Iglesia en los negocios de minas.
Centros mineros: una vez consumada la conquista, comenz a explorarse el territorio de la
Nueva Espaa en todas direcciones por los gambusinos en busca de minas. A fines del Siglo
XVI eran conocidos varios de los minerales ms importantes de oro y plata; los centros
mineros ms importantes fueron: Zacatecas, Sombrerete, Fresnillo, Nombre de Dios, Santa
Brbara, Guanajuato, Tasco, Tlalpujahua, Pachuca, Oaxaca, etc. En el Siglo XVII las minas
ms importantes que se descubrieron fueron las de San Luis Potos, y en el Siglo XVIII, las de
Real de Catorce.
Ganadera.
La caballada y el ganado vacuno, trados de Espaa, se propagaron rpidamente. Lo mismo
ocurri con la cra de ovejas, cerdos y gallinas, an entre los conquistados.
A fines del Siglo XVI existan manadas de toros y caballos sin dueo. Se inici tambin un
comercio muy intenso de ganado vacuno y de productos de los mismos. Los cueros se
enviaban a Espaa con el objeto de aprovecharlos en las industrias.
La agricultura.
La base de la alimentacin en esta poca fueron los cultivos indgenas: el maz, el frjol y el
chile, que se producen en casi todo el pas.
Muy importante tambin fue el cultivo del maguey de pulque, pues la embriaguez se
extendi de manera alarmante entre los autctonos despus de la Conquista.
En cambio los conquistadores aclimataron nuevas plantas: el trigo, que prosper en las
tierras templadas y fras; el pltano, el arroz y la caa de azcar se extendieron en la tierra
caliente. La plantacin de rboles frutales trados de Espaa se difundi rpidamente, aun
entre los nativos, debido a los misioneros.
El cultivo de la morera y la cra del gusano de seda adquirieron enorme importancia en el
Siglo XVI, pero luego fueron prohibidos, as como el cultivo de la vid y el olivo.
Otros cultivos coloniales preferidos fueron los de la cochinilla, insecto que se cra en los
nopales y produce un color prpura; el de la vainilla, el ail y el tabaco.
Las causas del atraso en la agricultura en la poca colonial mexicana fueron las siguientes:
La mala distribucin de la tierra, que origin el latifundismo; los mayorazgos, cuyos
poseedores estaban ausentes o no tenan inters en sus propiedades; los bienes de manos
muertas, que dejaban sin cultivar grandes extensiones; la falta de buenos sistemas de
irrigacin, y la prohibicin para ciertos cultivos.
Aunado a esto, los espaoles, los mestizos y los criollos consideraban a la agricultura una
ocupacin inferior, por esta razn las haciendas estuvieron en manos de capataces negros,
los dueos se conformaron con tener una renta anual sin que les interesara realizar mejora
alguna.
El comercio.
Los artculos principales que Espaa enviaba a Mxico, por medio de flotas que anualmente

hacan su recorrido, eran aceites, aguardientes, objetos de hierro, lencera, telas


manufacturadas en Holanda e Inglaterra, jarcias, papel, vajillas, etc., adems de los
productos procedentes de las Filipinas que la Nao de China traa al puerto de Acapulco. Este
ltimo acontecimiento fue motivo de interesantes ferias, a las que concurran comerciantes
de distintas partes de la Nueva Espaa para comprar perlas, especias, muebles, perfumes,
mbar, telas de seda, seda cruda, floja y torcida.
Las prohibiciones al comercio exterior impidieron el comercio directo entre Nueva Espaa y
las Filipinas, entre nueva Espaa y Buenos Aires, entre Per y Nueva Espaa, pues el
comercio autorizado slo poda efectuarse a travs de los nicos puertos habilitados de
Espaa: Cdiz y Sevilla; y los de Amrica: Veracruz, Panam y Cartagena.