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VII

Interpretaciones actuales
en el estudio del mito*

por Llus Duch

* Prlogo a la edicin espaola, del Diccionario de las Mitologas y de las Religiones


de las sociedades tradicionales y del mundo antiguo, dirigido por Yves Bonnefoy, vol. I,
Barcelona, Destino, 1996. Reproducido con el permiso del autor.

1
Desde su publicacin (1981), El diccionario de las Mitologas, editado
por Yves Bonnefoy, ha sido reconocido unnimemente como un clsico
de los estudios sobre la interpretacin del mito. Obligatoriamente, cual
quier aproximacin actual a los universos mticos no puede prescindir
de los bien documentados artculos recogidos en esta magna obra, que,
respetando la libertad de investigacin e interpretacin de los diferen
tes autores, constituye una amplia y enriquecedora visin de conjunto
de los resultados ms importantes que ha alcanzado la exgesis de los
mitos en nuestro tiempo.
Sin embargo, como apunta Yves Bonnefoy en el prlogo, esta obra
es una estructura abierta que permite situar en el lugar que les co
rresponde los actos de conocimientoque desde su publicacin se han
venido produciendo en la investigacin de las diferentes mitologas. Al
editor francs le resulta harto evidente y as explcitamente lo pone
de manifiesto que lo que caracteriza a nuestro tiempo es la impara
ble complicacin de los sistemas y subsistemas sociales el aumento
incesante de la complejidad, para hablar como Niklas Luhmann,
la inagotable pluralidad de objetos de estudio, las numerosas y, a menudo,
imprevisibles interacciones entre stos y los mtodos utilizados para su
descripcin e interpretacin.
Por todo ello ha parecido oportuno que en esta breve nota intro
ductoria al primer volumen de la traduccin espaola del Diccionario de
las Mitologas, que tiene por objeto los aspectos ms tericos del estudio

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LLUS DUCH: ANTROPOLOGA SIMBLICA

de los mitos, nos hagamos eco de algunas tendencias metodolgicas


que con posteridad a la publicacin de la edicin francesa se estn im
poniendo en la investigacin de los universos mticos. Queremos dejar
constancia de que, casi sin excepcin, nos referiremos a los abundan
tsimos estudios que, desde perspectivas metodolgicas e ideolgicas
muy dispares, se estn llevando a cabo sobre esta temtica en el rea
cultural germnica, en la que se vuelven a retomar y profundizar, eso
s con notables modificaciones, algunas de las lneas interpretativas del
mito que all se originaron durante el siglo XIX y que, positiva y negati
vamente, tanta influencia haban de ejercer dentro y fuera de Alemania.
Al propio tiempo ofrecemos una breve lista de aquellas publicaciones
aparecidas con posteridad a 1981 que, segn nuestra opinin, han re
presentado un avance significativo en los estudios tericos del mito.

2
Giambattista Vico (1668-1744) fue el primero que se propuso escri
bir una historia de la humanidad como un diseo global y exhausti
vo (Principi di scienza nuova), que deba tener en cuenta como factor
esencial las dimensiones de lo histrico. Como es harto sabido, en el
proyecto histrico vicano tambin se inclua el trabajo de la fantasa y
de las restantes fuerzas de la imaginacin y la creacin, las cuales, segn
su opinin, haban sido factores determinantes en los contactos e inter
cambios que haba establecido el hombre con la realidad de su entor
no. De esos contactos, prolficos e incesantemente cambiantes, haban
surgido como si de la signatura de lo humano se tratase, el lenguaje, la
poesa y la religin. Repetidamente, Vico pone de manifiesto que los
mitos y los dioses constituan un fragmento importantsimo de aquellas
creaciones histrico-culturales cuyo origen caba atribuir al potencial
imaginativo del hombre.
El erudito napolitano y la posterior tradicin romntica consi
deraron la evolucin cultural con gran respeto y admiracin a causa de
las virtualidades que, desde antiguo, se han atribuido a los orgenes. La
tradicin ilustrada, en cambio, otorg muy poco valor a la forma de

INTERPRETACIONES ACTUALES EN EL ESTUDIO DEL MITO

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pensamiento del mito, porque tenda a hacer hincapi en la genealoga


sanadora y reconciliadora del concepto, desechando casi por completo
la de la imagen. En efecto, para los ilustrados, la fantasa mtica no era
sino una pre-forma deficiente e infantil (incluso, una pre-filosofa),
a menudo oscurecida y falsificada por los afectos, del pensamiento
racional. No cabe la menor duda de que esta manera de ver las cosas
ha incidido con fuerza en la gran tradicin antropolgica europea que
se inicia a finales del siglo xviii y que abarca a personalidades tan sig
nificativas como Edward B. Tylor y John Lubbock, Wilhelm Wundt y
Lucien Lvy-Bruhl.
Si actualmente el problema de la evolucin cultural, sobre todo
en relacin con sus leyes y su origen, se presenta como superado y
cientficamente irrelevante, las relaciones entre poesa, mito y raciona
lidad, es decir, todo lo que, directa o indirectamente, tiene algo que ver
con la capacidad simblica del hombre continan, en cambio, poseyen
do el mximo inters cientfico y cultural, y sigue planteando un sinfn
de cuestiones que, casi sin excepcin, se hallan en un estadio inicial de
resolucin. Slo es preciso mencionar los estudios de Ernst Cassirer,
Susanne K. Langer o de Claude Lvi-Strauss para apercibirse de ello.
En definitiva y como seala Peter Brger, el problema del mito es el
de su separacin de la razn. En el momento actual, el mito ejerce una
enorme fascinacin sobre algunos espritus porque ya no se rechaza lo
otro de la razn (Brger) con el simplismo y contundencia de que hi
cieron gala algunas formas del pensamiento preilustrado, que tuvieron
una enorme influencia en el anlisis e interpretacin de los universos
mticos de los siglos XVIII-XIX, sino que tambin se le considera como
un integrante irrenunciable y activo de la dotacin humana.
Para comprender las motivaciones profundas del actual inters
por el mito son de inapreciable valor las siguientes palabras de Marcel
Detienne: Las fronteras del dominio llamado mitologa se modifican
y se desplazan en funcin del trabajo de la interpretacin y de los tipos
de saber que hablan de lo mtico y de lo mitolgico. Las coyunturas
histrico-culturales de cada momento, por consiguiente, no son ajenas
ni a los objetos sometidos a investigacin ni a los mtodos utilizados
para llevarla a cabo. En el momento presente, la influencia conjunta de

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antropologa y psicoanlisis constituyen las dimensiones ms relevantes


del marco en cuyo interior se alojan las actuales interpretaciones de lo
mtico; interpretaciones que adems, como subraya Detienne, preten
den persuadirnos del valor existencial de la mitologa, porque nos per
mite descubrir nuestra relacin con nosotros mismos. El estudio de lo
mtico, por consiguiente, no puede eludir el psicomorfismo (H. Bjar) tan
caracterstico de la cultura finisecular de nuestros das. En los tiempos
modernos, junto a la transformacin del mito en visin del mundo,
se ha producido otro cambio muy significativo: el mito se precipita en la
latencia (Fritz Stolz). En la actualidad deben tenerse en cuenta gran
cantidad de mitos latentes los mitos de la vida cotidiana, para ha
blar como Roland Barthes que como tales no aparecen en la vida
pblica, pero que no por ello dejan de ser activos en el entramado social
y cultural. Por regla general, el mito ya no se deja percibir como clara
secuencia lingstica, sino que existe en forma de secuencia difusa, irre
versible y creadora de sentido, que configura diferentes constelaciones
de significacin en el seno de la sociedad moderna.
Hace ya algunos aos Michael Hochgesang pona de relieve que,
desde los inicios del siglo XX, en la literatura, el arte, la fsica moderna,
la filosofa y la psicologa de las profundidades eran perceptibles nue
vas oleadas mticas. El profundo inters que ha despertado en estas
ltimas dcadas el estudio e interpretacin de los mitos tal vez se deba,
como en su da y a su manera pusieron de manifiesto Musil, Roth,
Hofmannsthal, Thomas Mann, Svevo, Canetti, etc., a la crisis de la
razn de origen ilustrado y a las plasmaciones de todo tipo a que dio
lugar, que tuvieron en la idea de progreso el catecismo laico del siglo
XIX (Maffesoli) una de sus expresiones ms importantes. La crtica
situacin actual de la razn de origen ilustrado no es ajena a la reflexin
que, desde perspectivas muy diferentes y con metodologas harto dis
tintas, se est llevando a cabo sobre lo mtico. Adems debe tenerse en
cuenta que el inters suscitado por el mito se inscribe en el marco del
actual desinters por la historia, porque, como seala agudamente Hans
Blumenberg, la prdida de relevancia de la escatologa hace posible el
aumento del inters por la mitologa. Siguiendo esta lnea de razona
miento, no nos cabe la menor duda de que la actual romantizacin

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de numerosos sectores de la vida humana incide con fuerza en algunos


intentos de nuestros das encaminados a redescubrir el mito e, incluso
con evidente peligro, a crear el nuevo mito del siglo XX o una nueva
mitologa, para tomar una expresin que alcanz amplsima difusin
en el siglo XIX por parte de Moritz, Creuzer, Hegel, Schelling, Hl
derlin, etctera.
Debe aadirse, adems, que es una seal muy convincente del
actual inters por el mito las profundas revisiones y reinterpretaciones
a que se someten algunas de las teoras modernas sobre el mito, que
han alcanzado gran difusin (Cassirer, Malinowski, Kernyi, Rudolf
Otto, Eliade, Dumzil, Lvi-Strauss, etc.), por parte de numerosos
investigadores (en algunos casos, discpulos aprovechados de stos)
(Silverstone, Baird, Strenski, Keshavjee, Aldo Magris, Rudolph, Creed,
Dubuisson, etc.) que, a menudo, exponen y justifican sus propias ideas
y creencias con la ayuda de sus reinterpretaciones de la exgesis de
los mitos que en su da llevaron a cabo los maestros los cuales actan
meramente como personajes interpuestos.

3
A pesar de tener puntos de partida y premisas ideolgicas muy dife
rentes, numerosas teoras sobre el mito convergen en el hecho de con
siderar al hombre como un ser que imperiosamente tiene necesidad de
legitimaciones. El mito sera el encargado de proporcionrselas. En este
sentido, los numerosos estudios de Manfred Frank, que retoma algunos
elementos muy significativos de la reflexin de Karl Kernyi de los aos
cuarenta y cincuenta de nuestro siglo, son paradigmticos: el mito, al
margen de la enorme cantidad de formas literarias y rituales que puede
adoptar, siempre lleva a cabo una empresa de fundamentacin y legitimacin de aquellas instituciones y usos sociales que regulan la vida humana
en un determinado contexto sociocultural. Frank se pregunta qu sig
nifica justificar algo: Significa relacionarlo o, al menos, poderlo rela
cionar con un valor, que intersubjetivamente es indudable. En sentido

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LLUS DUCH: ANTROPOLOGA SIMBLICA

estricto, slo es indudable intersubjetivamente lo que se considera como


sagrado, es decir, como intocable y omnipotente (Frank).
Son muchos los investigadores actuales que a la funcin legitima
dora y estabilizadora del orden sociocultural del mito asocian, como
consecuencia directa del potencial sanador y reconciliador de las
narraciones mticas, la transformacin de la labilidad de la existen
cia humana en estabilidad (Fritz Stolz, Wolfhart Pannenberg, Leszek
Kolakowski). De esta manera, segn el parecer de estos autores, el mito
confiere orientacin y comunicacin a la existencia a pesar de las insosla
yables experiencias de contingencia, mutismo, caos y ambigedad que,
indefectiblemente, efectan los humanos en la vida cotidiana. Resulta
bastante evidente que estos autores, consciente o inconscientemente,
llevan a cabo un acercamiento por no hablar de coincidencia de lo
mtico a lo teleolgico pasando por el camino de lo teolgico.
Especial mencin merecen los trabajos de Heinz Reinwald, que
hacindose eco de la funcin estabilizadora y legitimadora del orden
religioso, social y cultural que, tradicionalmente, se ha atribuido al mito,
ha investigado histrica y culturalmente el azaroso camino de la cultura
occidental entre mythos y logos, considerados ambos como rites de passage
complementarios e imprescindibles para los individuos y la sociedad
en su conjunto. Escribe: En el centro del mito de origen se encuentra
el ordenamiento del camino, el cual presenta la tensin entre el ordena
miento de la naturaleza y el del hombre como una relacin de intercam
bios fundamentales en el umbral entre la vida y la muerte. En el mito,
el ordenamiento del camino simboliza la totalidad de las relaciones de
intercambio entre el hombre y la naturaleza, tal como los rites de passage
nos la han hecho conocer.

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La continuidad de los estudios que en su da realiz el filsofo neokan
tiano Ernst Cassirer sobre el mito, con la intencin de analizarlo como
forma simblica, que no se encontraba en radical discontinuidad con
el logos tal como propenda a creer el pensamiento de raz ilustrada, ha

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dado lugar en el momento presente a numerosas investigaciones. Las


relaciones, a menudo conflictivas y, en algunos casos, opacas, que han
existido en Occidente entre mito y filosofa han sido sometidas a nue
vos anlisis y valoraciones por parte de Kurt Hbner, Hans Lenk, Odo
Marquard, Heinz Reinwald, Henri Joly, Klaus Heinrich, Christoph Ja
mme, etctera.
Con especial insistencia Klaus Heinrich ha subrayado la funcin
genealgica del mito, que, de acuerdo con su opinin, permite cons
truir un puente entre los orgenes perdidos (u olvidados) de la huma
nidad y el momento presente, siempre amenazado por la anomia y los
conflictos. La conclusin que saca este investigador es que siempre que
aparece la funcin genealgica como sancin de lo existente, inclu
so en el caso del pensamiento que ex professo pretende ser antimtico,
subyace como dominante una relacin con lo mtico. Para Heinrich, el
sistema genealgico de los mitos tiene la misin de llenar el abismo
entre el origen y lo que ha surgido de l. La consecuencia que se des
prende de la transferencia de la fuerza de los orgenes sagrados a lo que
de ellos procede y se deriva constituye el valor y el acto de salvamen
to, reconocido o subterrneo, que mantiene el mito en la diversidad de
espacios y tiempos, ya sean antiguos o modernos. No debe olvidarse,
sin embargo, que ya en su da Bacon se opuso frontalmente a esa con
cepcin de los orgenes mticos (cuyo representante actual ms cualifi
cado parece ser Heidegger) mediante la protesta desmitologizadora
de la Ilustracin, que en las primeras dcadas del siglo XX tambin dio
lugar a enconados debates y controversias, de manera especial en rela
cin con la interpretacin de las escrituras sagradas cristianas por parte,
sobre todo, de Rudolf Bultmann, el colega protestante de Hesodo
(Detienne).

5
La polmica desencadenada a raz de los numerosos estudios de Kurt
Hbner (1921-) sobre la verdad del mito ha ocupado estos ltimos
aos a gran parte de los estudiosos del mundo germnico y anglosajn.

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LLUS DUCH: ANTROPOLOGA SIMBLICA

Este autor se sita, por un lado, en la lnea iniciada en los aos cuarenta,
desde una perspectiva propiamente histrica, por Raffaele Pettazzoni,
que deseaba, ms all de la mera historicidad de los fenmenos, descu
brir el ncleo de verdad de las expresiones mticas y, por el otro, con
tina, eso s modificndola, la gran tradicin epistemolgica centroeu
ropea. Hbner, que procede del mbito de las matemticas y de la
filosofa de la ciencia, en su magna obra Kritik der wissenschaftlichen
Vernunft (1978), centrada principalmente en torno al alcance y sentido
de la razn y la racionalidad, anuncia el propsito de reflexionar sobre el
mito como instrumento de la lgica, que posee, en consecuencia, un
contenido de verdad. En uno de los estudios ms importantes de estas
ltimas dcadas sobre los universos mticos (Die Wahrheit des Mythos,
1985), Hbner lleva a cabo lo que haba anunciado en su primera obra
y sita en el centro de su investigacin la racionalidad del mito y la re
lacin de ste con la ciencia.
Mythos y logos son considerados como dos formas distintas y com
plementarias de aprehender la realidad, como dos maneras diferentes de
establecer la relacin entre el sujeto y el objeto. Desde esta perspectiva
queda desechado cualquier trayecto unidireccional que postule el paso
del mythos al logos (Nestle), tan tpico, por otra parte, de cualquier for
ma de ilustracin antigua o moderna, porque el mito, de acuerdo con la
opinin de Hbner, no es ni algo irracional que deba abandonarse como
algo perteneciente a la prehistoria mental y cultural de los humanos ni
tampoco un factor prerracional que, mediante las oportunas secuen
cias temporales, d lugar a algo racional, sino que el mito ofrece un
sistema histrico de pensamiento y experiencia, que se construye, de la
misma manera que el pensamiento lgico, sobre determinadas formas
y categoras de percepcin a priori. Por todo ello, Hbner se propone
la formalizacin de una ontologa mtica, que complementariamente
debe poseer el mismo valor que la ontologa cientfica. Segn su opi
nin, la primaca de la fsica sobre la consideracin mtica de la natura
leza se basa slo en razones prcticas, pero en ningn caso en razones de
preeminencia cognoscitiva, que puedan establecerse apodcticamente.
Segn el parecer de este investigador, el mito no es una formacin ms
o menos vaga o irracional, sino que ofrece un sistema de experiencia

INTERPRETACIONES ACTUALES EN EL ESTUDIO DEL MITO

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que, aunque sea fundamentalmente distinto del que ofrece la ciencia,


tambin tiene como base un grupo de categoras apriorsticas, con cuyo
concurso lo que existe empricamente puede ordenarse y explicarse.
En resumen, Hbner afirma explcitamente que el mito es un sistema
coherente de experiencias. Esta afirmacin es la consecuencia de tres
observaciones que encuadran los anlisis de Kurt Hbner: 1) rotunda
negacin de la absolutez de los hechos cientficos; 2) constatacin de
que los cientficos, con cierta frecuencia, tienden a afirmar que las nue
vas teoras que proponen han descubierto definitivamente la verdad
absoluta; 3) fundamentacin de la teora de la ciencia en la historia.
Esta ltima suposicin implica que, por igual, las teoras cientficas y
los mitos son productos histricos, enmarcados en unas determinadas
coordenadas histricas y sociales, las cuales son superables, relativas y
contingentes por el mero hecho de ser culturales y de haber sido produ
cidas por un ser deficiente cual es el hombre.
De hecho, segn Kurt Hbner, tanto la ciencia como el mito cons
tituyen teoras costumbres del pensamiento (Denkgewohnheiten),
en la terminologa de Gerhart von Graevenitz inconmensurables en
tre s, pero que ciertamente versan sobre el mismo mundo y la misma
realidad en su conjunto. Eso significa que son formas de pensamiento
que, complementariamente, dan razn desde perspectivas diferentes de
algunas parcelas y facetas de los entornos culturales, religiosos, sociales
y geogrficos, en los que, en la diversidad de espacios y tiempos, se en
cuentran los seres humanos. La diversidad de perspectivas comportar
el hecho inevitable que ofrecern informacin diferente sobre el mismo
objeto. Porque ciencia y mito transmiten unas determinadas experien
cias llevadas a cabo sobre el mismo mundo, han de satisfacer, cada uno
de la manera que le es propia, algunas condiciones a priori que hagan
posible la tematizacin, cientficamente y mticamente, de las experien
cias que deben transmitir.
Segn el parecer de Kurt Hbner, entre el mito y la ciencia existe
un aspecto comn de enorme importancia: la intersubjetividad. Despus
de haber puesto de relieve que la historia de la ciencia ha establecido
con claridad que, en las ciencias, la validez semntica posee una validez
histricamente limitada (en la opinin de Wittgenstein, la significacin

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LLUS DUCH: ANTROPOLOGA SIMBLICA

de un vocablo viene determinada por el uso), subraya que la afirmacin de


la superioridad de la ciencia sobre el mito a partir de la exactitud de aqulla
en oposicin a la indeterminacin y volubilidad de los relatos mticos,
se basa en el desconocimiento de los condicionamientos histricos y la
relatividad que subyacen a la praxis cientfica. Lo que s resulta compro
bable es que, por igual, la existencia de mito y ciencia se halla referida a
un conjunto de individuos que intersubjetivamente los aceptan y afirman
porque expresan y se expresan a travs de ellos.
Las esquemticas reflexiones anteriores permiten formular uno
de los puntos de llegada de la teora de Kurt Hbner: La superioridad de
la ciencia sobre el mito es tan slo una superioridad histrico-fctica, pero
en ningn caso se trata de la superioridad de una racionalidad que se
imponga sin discusin. En definitiva, el mito como la ciencia no son
sino puntos de partida del pensamiento argumentador y emprico, que
se aplican, sin embargo, a objetos diferentes o, tal vez fuera ms adecua
do afirmar: a facetas distintas del mismo mundo objetual.
Eso no significa que este autor no reconozca algunas diferencias
formales entre el discurso mtico y el discurso cientfico. En efecto, el
mito parte de la base que el sujeto y el objeto permanecen indisoluble
mente unidos, de tal manera que en ellos lo que es ideal y lo que es ma
terial se hallan estrechamente coimplicados, al igual que se encuentran
unidos lo que es individual y lo que es colectivo. La ciencia, en cambio,
argumenta a partir de la separacin o, al menos, de la distincin entre el
mbito del sujeto y el del objeto. Lo que en los mitos llevan a cabo las
arkhai como inconclusos principios fundamentadores, en la ciencia po
sitiva lo realizan las leyes. Sin embargo Hbner no deja de poner de ma
nifiesto que en los mitos lo que es individual y lo que es general aparece
indisolublemente unido, a pesar de la diversidad y, a menudo tambin,
de la caoticidad de manifestaciones, mediante la labor unificadora de la
imagen; en el concepto de ley que es propio de la ciencia, en cambio, se
distinguen la ley como tal (enunciados) y los acontecimientos concretos
(histricos) a travs de los cuales se aprehende y formaliza la ley. En
resumen: segn la opinin de Hbner, mito y ciencia no son dos mo
dos opuestos y autoexcluyentes que posee el ser humano para estar en el
mundo, sino dos modos complementarios, los cuales en todo momento

INTERPRETACIONES ACTUALES EN EL ESTUDIO DEL MITO

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se encuentran referidos el uno al otro en una situacin que este autor


denomina de continuidad y contigidad.

6
Los estudios que Hans Blumenberg (1920-) ha dedicado al mito, que
poseen algn paralelismo con los que en su da llev a cabo Giambattis
ta Vico, son la consecuencia de la falta de valor existencial que este autor
atribuye a la ciencia moderna y a los modernos sistemas de pensamien
to y accin, que han culminado en la constitucin del estado totalitario.
Blumenberg no se propone llevar a cabo una crtica de la razn instru
mental, sino que se limita a lanzar una mirada estetizante el traba
jo del/sobre el mito que debe poseer la virtud de liberar e inmunizar
a los humanos contra la seriedad e inhumanidad de la historia. Segn
su parecer y siguiendo la pista marcada por Odo Marquard, el incesante
uso de metforas y la narracin de historias (el polimitismo) nos
librarn del insoportable peso de la historia (el monomitismo) y de
la escatologa, ya sea en su versin cristiana o marxista. Eso supone que
el mito crea distancia y defensa a travs de su mirada estetizante, lo cual
contribuye, como en su da ya insinuaron Adorno y Horkheimer, a la
extincin de las angustias (ngste) arcaicas del ser humano, que se ori
ginan a causa de la mera presencia del hombre en el mundo. Resulta
adecuado indicar en este contexto que algunos investigadores actuales,
sobre todo Ren Girard, consideran que el mito es un medio idneo
para dominar y reconducir los instintos agresivos que se manifiestan
en los diferentes tipos de relacionas entre los humanos, recurriendo al
sacrificio cultual del chivo expiatorio, que permite la estabilizacin y la
sanacin de la agresividad humana como consecuencia de la angustia
que, indefectiblemente, hace acto de presencia en medio de las relacio
nes sociales.
Blumenberg pone de manifiesto que el mito, a causa de su irre
ducible flexibilidad narrativa como contrafigura activa del hombre
no-fijado nietzscheano, es un poderoso antdoto contra la historia
interpretada normativamente de una vez por todas (por ejemplo, en

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LLUS DUCH: ANTROPOLOGA SIMBLICA

forma de cnones sagrados o de metarrelatos), porque constituye


una poderosa carga de profundidad contra el dogmatismo en su ver
sin dominante en Occidente, es decir, el monotesmo. De ah, en el
actual clima finisecular de nuestros das, la loa del politesmo que
entonan, entre otros autores, Odo Marquard, Marc Aug o Hans Blu
menberg como resultado directo de sus dificultades con la filosofa de
la historia. Estos autores en ningn caso pretenden llevar a cabo una
reconstruccin romntica del mito, tampoco les interesa la actualidad
del mito (Kolakowski) como factor compensatorio de la irrelevan
cia del mundo despus del fracaso de la razn de origen ilustrado;
no se preocupan del potencial evocativo del mito (Fuhrmann) en las
cuestiones estticas, sino que entonan su loa del politesmo en parale
lo a la crisis actual de la historia y de su filosofa teleolgica, las cuales,
segn su parecer, no han tenido la capacidad suficiente para superar el
malestar en la cultura, sino que ms bien lo han agravado hasta extre
mos insostenibles.
Blumenberg ubica el origen del mito en la prehistoria, en el mo
mento preciso en que el homo habilis se convirti en homo erectus. Fue
entonces cuando la angustia hizo acto de presencia en la conciencia
humana a causa de la percepcin de la omnipotencia ilimitada de la
realidad y de la consiguiente impotencia del hombre para comprender
la y dominarla de manera eficiente. Eso significa que la teora del mito
que propone este autor se basa en la suposicin de que la capacidad
mitopoytica del hombre cabe situarla en el momento de la irrupcin
de su angustia prehistrica: la angustia, por lo tanto, es el status naturalis del mito. Esta teora, sin embargo, adems de ser discutible desde el
punto de vista de la arqueologa y la etnologa, lo es tambin desde la
ptica del lenguaje, ya que hace derivar el origen del pensamiento hu
mano de la funcin de la angustia en lugar de hacerlo a partir de la l
gica del smbolo, porque con el paso del terror a la denominacin ya se
da por supuesta la intencionalidad de algunos sujetos que pueden ha
blar ( Jamme).
Blumenberg no plantea la cuestin de la definicin del mito, sino
que en su obra ms importante sobre esta cuestin (Arbeit am Mythos)
se limita a presentar (sobre todo, a narrar) histricamente sus diferen

INTERPRETACIONES ACTUALES EN EL ESTUDIO DEL MITO

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tes manifestaciones en el largo trayecto de nuestra cultura. Cualquier


intento de aproximacin histrica o filolgica al origen del mito, es
decir, cualquier forma de darwinismo social a la inversa, est abocado
al fracaso. Slo podemos acceder al mito como algo ya recibido e inter
pretado, de tal manera que la recepcin de las fuentes [del mito] crea
las fuentes de la recepcin. En todo momento, efectivamente, los mi
tologemas ms antiguos y acreditados han sido el resultado del repetido
e incansable trabajo del/con el mito. Afirma explcitamente: Las teo
ras sobre el origen de los mitos son intiles. Aqu vale sin restricciones
lo del ignorabimus. No sabemos nada de nada sobre los orgenes.
Resulta interesante referirse al impacto que ha tenido la inter
pretacin psicolgica de lo mtico, cuyo punto de partida cabe situar
sobre todo en el pensamiento de Friedrich Nietzsche (El nacimiento
de la tragedia), en autores de procedencias ideolgicas muy diferentes,
entre los cuales Hans Blumenberg ocupa un lugar destacado. En este
ltimo pensador, la superacin (sanacin) del desgarramiento y fractura
originales que experimenta el ser humano como consecuencia de haber
alcanzado la trgica conciencia de sus propios lmites ante las dimen
siones indominables de la realidad, constituye el trabajo propio del/
sobre el mito. Trabajo que es efectivo por mediacin de las historias
y del politesmo imaginal que aqullas instituyen en el entramado de
la existencia humana, ya que son capaces de anular la supuesta unidi
reccionalidad teleolgica de la historia y del monotesmo. En Occidente,
segn Blumenberg, la historia tal como ha sido orquestada por el mo
notesmo y el monotesmo incluso el monotesmo como problema
poltico (E. Peterson) como concrecin de la nica historia salva
dora se han convertido en el recordatorio, a menudo en medio de la
atmsfera opresiva del t debes, de que el nico trayecto vital y la nica
diccin legtima del hombre (la nica interpretacin posible de lo hu
mano, en definitiva) transcurre desde el nacimiento hasta la muerte sin
la posibilidad de la diversin y del aprovechamiento ldico del instante,
que ponen en circulacin las tornasoladas imgenes e historias mticas.
El politesmo, al contrario de lo que sucede con la labor opresiva propia
del monotesmo, no sita al individuo delante de ninguna decisin ni
le exige ningn tipo de renuncia. En definitiva, segn la opinin de

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LLUS DUCH: ANTROPOLOGA SIMBLICA

Hans Blumenberg, el mito es la exacta contrafigura del dogma y de las


teologizaciones de todo tipo que en su nombre se han producido a lo
largo de las diferentes etapas de la historia humana (en especial, de la
cultura occidental). El dogma es un canon que tiene como misin prin
cipal la exclusin de las herejas, es decir, de todas las figuras basadas
en la libertad y en el elegir contra el sistema. El mito abre el paso a la
libertad; el dogma, en cambio, a los diferentes cautiverios de las orto
doxias; ste exige partidarios acrrimos, aqul disuelve cualquier tipo de
compromiso, militancia y coercin.

7
Leszek Kolakowski (1927-) mantiene la opinin de que el pensamiento
humano es al mismo tiempo lgico y mtico. Tomando como punto de
partida las ideas de Husserl, aunque se muestre contrario a su concep
cin de la experiencia eidtica de los valores, reduce la fenomenologa
a las estructuras mticas. Segn su parecer, a pesar de los esfuerzos de
la Ilustracin, el ser humano siempre se comporta de forma arcaica en
relacin con el mito. No cabe la menor duda de que hace un uso muy
amplio del trmino mito, ya que considera que existe una experien
cia mtica de las situaciones y cosas siempre que las experimentamos
dotadas de cualidades relevantes. Entiende por mito la fe en el sen
tido de los acontecimientos. Las sociedades modernas se encuentran
fraccionadas en dimensiones tecnolgicas y dimensiones mticas: Las
preguntas y convicciones metafsicas son estriles desde el punto de
vista tecnolgico, por lo que no son ni parte del esfuerzo analtico, ni
ningn componente de la ciencia. Ellas son, como rgano de la cultura,
una prolongacin de su tronco mtico. Segn Kolakowski, la necesidad
cultural del mito surge de la extraeza, de la falta de inters del mundo
como sucede, por ejemplo, en la experiencia existencial de la muerte o
en el encuentro con la naturaleza tcnicamente sometida y expoliada.
El modelo mtico, que es capaz de reintegrar la experimentada extra
eza del mundo en un contexto universal de sentido, puede superar la
falta de inters del mundo. Kolakowski establece as la disposicin

INTERPRETACIONES ACTUALES EN EL ESTUDIO DEL MITO

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del ser humano hacia el mito: La mera presencia de la conciencia es


pecficamente humana produce en la cultura una situacin mitgena
indestructible, con lo que parecen insustituibles tanto el papel creador
de vnculos, propio del mito en la vida social, como sus funciones in
tegradoras en el proceso de organizacin de la conciencia particular, y
especficamente no intercambiables por convicciones que son reguladas
por criterios del conocimiento cientfico.
A partir de sus opciones ideolgicas y metodolgicas, Kolakows
ki, al igual que Gerd Brand, seala tres lugares en los que se concreta
la necesidad del mito en la cultura actual: 1) la necesidad de experi
mentar como significativo el mundo emprico; 2) la fe en la solidez de
los valores humanos; 3) la demanda de continuidad. Acercndose a la
concepcin de Mircea Eliade, el filsofo polaco afirma que el comn
denominador de los tres lugares anteriormente mencionados es la exi
gencia de una detencin del tiempo fsico, sobrecubrindolo con la
forma mtica del tiempo. Como muchos otros investigadores de nues
tro tiempo, Kolakowski tambin muestra su preocupacin por la crtica
situacin de la cultura actual, ocupndose de las conflictivas relaciones
entre mito y filosofa. Con relacin al mito, la tarea de la reflexin fi
losfica tendra que permitir despertar la comprensin del significado
propio de las preguntas ltimas en el ser humano [...] y descubrir a la
luz de esas preguntas el absurdo del mundo relativo (relative Welt).

8
Uno de los lugares que tradicionalmente se han visto relacionados con
las mitologas es el arte. No puede olvidarse sin embargo que, a partir
de la modernidad, el mito no slo fue desencantado cientficamente,
sino que estticamente tambin experiment la poderosa impronta del
trabajo desmitologizador llevado a cabo por la razn de origen ilus
trado o postilustrado. El concepto de mito de la poca de Goethe, por
ejemplo, se hallaba estticamente mediatizado: incluso los dioses eran
dioses artsticos (Kunst-Gtter), y el mito no era sino una recons
truccin esttica, de carcter meramente formal, sin que ello supusiera

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LLUS DUCH: ANTROPOLOGA SIMBLICA

una existencia tangible y experimentable. Incluso Hlderlin, que crea


en la realidad de los dioses como fuerzas activas que intervenan de
cisivamente en las creaciones espirituales de los humanos, vea en la
moderna actividad potica una forma de expresar el mito de manera
ms demostrable (beweisbarer), porque en su tiempo ya no resultaba
posible tomarse en serio histricamente, por falta de fundamentacin
cientfica, las imgenes de los dioses griegos (vaco se encuentra Del
fos, escribe). El poeta alemn mantena la opinin de que la misin
de la nueva mitologa deba consistir en dar renovada consistencia y
profundidad al lenguaje potico de los nuevos tiempos, el cual deba
llenar el espacio, ahora vaco y sin relieve, que antao haban ocupado
el mito o la religin. La nueva mitologa, por consiguiente, tena que
revelar la nueva epifana del dios y el consecuente restablecimiento de
la palabra; era preciso hicieran irrupcin creadoramente el dios y la pa
labra que correspondan al nuevo contexto vital en que se encontraba
el hombre del siglo XIX. Entonces sera posible que ste, como apunta
Walter Friedrich Otto parafraseando los versos de Hlderlin, volviera
a habitar mticamente en esta tierra.
Bajo los auspicios de la postmodernidad parece haberse puesto
de moda una nueva recepcin literaria del mito, la cual, segn la opi
nin de Christoph Jamme, no alcanza el nivel esttico que a principio
de siglo consigui el talento literario de un Thomas Mann (Jos y sus
hermanos) o de un Lion Feuchtwanger (La guerra de los judos, Los hijos,
El da llegar). Por regla general, las reconstrucciones mitolgicas e/o
histricas del pasado (que, en ocasiones, recuerdan a algunos textos de
la novela gtica del siglo XIX) y, ms en concreto an, los productos
de la ciencia-ficcin no acostumbran a alcanzar ni el nivel mnimo
exigible a la buena literatura ni la plasticidad evocativa e insinuativa
que caracteriza a las antiguas narraciones mticas, las cuales, dicho sea
de paso, ya en sus orgenes griegos, como en su da puso de manifiesto
Marcel Detienne, son concreciones muy estilizadas y, hasta cierto pun
to, pedaggicas del paso de la oralidad a la escritura.
Desde otra perspectiva, cabe sealar que en algunos autores ac
tuales (Peter Handke, Michel Tournier, Botho Strauss, etc.) se perciben
referencias y alusiones muy concretas a Rainer Maria Rilke, que estaba

INTERPRETACIONES ACTUALES EN EL ESTUDIO DEL MITO

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convencido de que en el momento presente tambin se mostraban acti


vas las fuerzas logomticas que determinan y acrecientan el caudal exis
tencial de nuestra vida, cuya plasticidad definitiva haba sido alcanzada
por los dioses griegos. Sin su concurso, nuestra existencia se empobre
cera irremisiblemente y lo festivo acabara por desaparecer:
Ningn dios perece.
Necesitamos a todos y a cada uno de ellos.
An nos son tiles todas y cada una de sus imgenes.

En pleno siglo XX, las artes figurativas continan viviendo de


aquellas experiencias mticas, que a lo largo de los siglos se han plasma
do en rostros, imgenes y actitudes por todos conocidos y jams supe
rados. Sin embargo, a partir del siglo pasado se impone cada vez ms
perceptiblemente, por ejemplo, en Czanne, la superacin de los trayec
tos unidireccionales de las imgenes clsicas en pro de lo abstracto para
que as contine viviendo lo mtico en la produccin artstica. Cielo,
mar, sol, aguas, guerra ya no son lo mismo que fueron para Velzquez,
Rubens, Canaletto o los venecianos: se han visto sometidos, como la
misma literatura, a un proceso de transmutacin que tena como meta
el hallazgo, ms all de las formas concretas tradicionales, de lo mtico
que antao se haba expresado a travs de los mitos, sobre todo de los
procedentes de la mitologa griega. Porque, como ha sealado Jamme,
en la existencia humana, los mitos poseen una existencia infinitamen
te mucho ms precaria que lo mtico, que, como han puesto de ma
nifiesto algunos genios del arte moderno, ha llevado a cabo un xodo
desde la concrecin (a menudo incluso, la falsificacin) de las imgenes
concretas de las mitologas tradicionales hacia las lneas puras y las fi
guras enigmticas de lo abstracto.
El descubrimiento de los pueblos y culturas de ultramar en el siglo
XIX ha tenido amplias consecuencias para el arte. Los museos etnlo
gicos y los gabinetes de curiosidades han permitido a los occidentales el
descubrimiento y valoracin de las estticas de los pueblos primitivos.
Vincent van Gogh y Paul Gauguin se entusiasmaron con las obras ex
ticas que se exhiban en la exposicin de productos coloniales de Pars

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LLUS DUCH: ANTROPOLOGA SIMBLICA

de 1888. En 1891, Gauguin viaj por vez primera a las islas Marquesas,
que, finalmente, llegaron a convertirse en su ineludible destino perso
nal y artstico, porque eran el gabinete alqumico en donde se elaboraba
su mitologa personal. Con un xito sin precedentes, en Leipzig tuvo
lugar la exposicin arte negro en 1891, que ofreca al pblico culto
alemn antes de la explosin racista y xenfobaun arte alternativo,
una mitologa que con figuras que no eran las habituales en el mundo
occidental permita concretar una idntica epifana de lo mtico. A par
tir de entonces se sucedieron en Europa las exposiciones, conferencias
y publicaciones, que contribuyeron en las primeras dcadas del siglo
XX, por obra y gracia del talento de P. Picasso, Matisse, Max Ernst, W.
Kandinsky, P. Klee, Maurice de Vlaminck, E. L. Kirchner, Juan Gris, E.
Heckel, M. Pechstein, etc., a una suerte de transmutacin y ensancha
miento de los cnones estticos de Occidente en direccin a las culturas
y sensibilidades que, hasta entonces por parte de la cultura oficial, ha
ban sido cualificados de primitivas, salvajes, prelgicas o inferio
res. Por aquellos aos, el antroplogo alemn Arnold Gehlen calific
de neoprimitivismo el arte vanguardista europeo que haca irrupcin
por aquel entonces, de manera especial el expresionismo germnico.
Georg Picht sostiene la opinin que en todas las artes del siglo XX
se percibe con bastante nitidez tanto el incremento de las imgenes
primitivas, olvidadas desde antiguo, como las configuraciones arquet
picas. Por su parte, Kurt Hbner cree detectar en la pintura moderna,
sobre todo en la de Paul Klee, estudiada por l con especial dedicacin
y simpata, la lucha entre lo mtico y lo cientfico-tcnico; lucha, por
lo dems, que casi se ha convertido en un hado inevitable.
Harald H. Holz distingue dos modelos interpretativos para ana
lizar la aproximacin que efecta la pintura moderna al mito. Por un
lado, debe tenerse en cuenta el recurso y valoracin de las figuras mti
cas transmitidas y elaboradas por la tradicin occidental, que se ha ocu
pado, casi exclusivamente, de los argumentos y figuraciones mticos
de origen bblico, griego o romano. Ejemplos relevantes de este primer
modelo interpretativo son las conocidas aproximaciones pictricas de
Beckmann a Perseo, de Chirico a las Musas, de Picasso al Minotauro,
de Masson a Dafne. El segundo modelo, que tal vez expresa con mayor

INTERPRETACIONES ACTUALES EN EL ESTUDIO DEL MITO

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claridad la iconoclastia de la modernidad, se refiere a aquellos mitos


cuyo contexto histrico nos es extrao o totalmente perdido [...]. En
tonces, slo quedan a nuestra disposicin algunos imprecisos grmenes
semnticos (semantische Keime)[...], a los que les falta la pulpa viva de la
fbula. En este caso, el material mitolgico sirve meramente de juguete
(por ejemplo, el Carnaval de Arlequn de Mir [1924]) o de indicador de
camino (por ejemplo, Leccin de esqu del mismo pintor [1966]). Lo que
es, al mismo tiempo, determinante y novedoso en este segundo modelo
apunta Holz consiste en que la metamorfosis es el medio de la
apropiacin de lo mtico, porque no se trata de la exacta reproduccin
del mito tal como ha sido transmitido por la tradicin iconogrfica oc
cidental, sino de dar rienda suelta a la experiencia que subyace al ima
ginario mtico tal como es vivenciado por el artista. Las obras y collages
de Max Ernst, sobre todo El gran bosque y Toda la ciudad, son buenos
ejemplos de lo que acabamos de apuntar, porque en ellos el omnipresen
te sentimiento de lo inquietante y amenazador en el mundo, configura,
por asociacin, su innegable calidad mtica. Los mitemas escribe
Holz son cifras que no han de ser descifradas, porque nos son tan fa
miliares como aquellos textos ledos con asiduidad, y nos sitan en una
continuidad antropolgico-cultural. Esta manera de aproximarse a la
pintura posee algunos puntos de contacto con el anlisis estructuralista
de los mitos, y as lo ha reconocido Lvi-Strauss con relacin a la obra
pictrica de Max Ernst.
Holz habla de un viraje hacia el mito por parte de algunos re
presentantes de la pintura moderna, que no es historicista ni alegrico,
sino directamente iconolgico, porque se fija en el poder autocreador y
autotransformador de las propias imgenes mticas. Segn su opinin,
la pintura de Joan Mir es la que expresa de manera ms pura este giro,
porque sus imgenes no son mitologemas, sino que los elementos de su
lenguaje imaginal son mitemas. Eso significa que la efectividad mito
poytica se esconde germinalmente en las imgenes del pintor cataln,
la cual, segn la opinin de Holz, da lugar al proceso a travs del cual se
origina el mito.
Recientemente, Christian Jamme ha escrito que, en la moderni
dad, el mito se ha convertido en estructura esttica. Tal vez sea un hecho

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LLUS DUCH: ANTROPOLOGA SIMBLICA

incontrovertible que los contenidos mticos en lo que antao posean de


ejemplaridad orientativa y social se han perdido definitivamente, pero
lo propiamente mitolgico, la traduccin del mito en arte, contina po
seyendo renovada actualidad en las diferentes manifestaciones del arte
moderno. Tal vez la tarea que en un prximo futuro se impondr a
quienes se interesan por el mito deber concretarse, para hablar como
Otto Pggeler, en los modos de relacin que debera adoptar la trada
racionalidad-mitologa-arte en el presente de nuestra sociedad. De
sarrollar convenientemente una logomtica contina siendo una tarea
fascinante y, al propio tiempo, inaplazable para nuestra cultura.

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