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FONTANARI, R. Como ler imagens? A lio de Roland Barthes. Galaxia (So Paulo, Online), n. 31, p. 144-155, abr. 2016.
http://dx.doi.org/10.1590/1982-25542016122392

Como ler imagens?


A lio de Roland Barthes
Rodrigo Fontanari

Resumo: Este artigo visa aproximar o conceito de mito, como definido por Roland Barthes em sua
obra Mitologias, da noo de studium estabelecida em seu outro livro, A cmara clara,
uma vez que essa noo barthesiana acena com a possibilidade de compreenso a partir
de uma espcie de remanejamento daquele conceito de mito para o campo do fotogrfico.
Trabalhamos com a hiptese de que esses operadores barthesianos podem ainda ser teis
para pensar as imagens na contemporaneidade dos estudos de visualidade.
Palavras-chave: imagem; studium; mito; punctum; fotografia; Roland Barthes.
Abstract: How to read images? The Roland Barthess lesson - This paper aims to bring together
the concept of myth as Roland Barthes has defined it in his work Mythologies; as well as the
notion of studium established in another of his books, The camera lucida, since this Barthesian
notion beckons with the possibility to be understood as a sort of rehandling of this concept of
myth to the field of photography. We work with the hypothesis that these Barthess operators
can still be useful in the analysis of images in the contemporary studies of visuality.
Keywords: image; studium; myth; punctum; photography; Roland Barthes.

Notas introdutrias
Passados pouco mais de trinta anos do acidente de Barthes em 19801, o estado de
arte de sua obra avolumou-se consideravelmente e nos permite, com o distanciamento
do tempo, desconfiar que, ainda que quisesse ser esse sujeito incerto e impuro,
em que cada atributo seria combatido pelo seu contrrio, como nos fazia saber em
1

Sabe-se, desde a publicao da biografia de Jean-Louis Calvet (1993), que Roland Barthes faleceu em 26 de maro
de 1980, decorrente das complicaes de um atropelamento provocado por uma camionete de lavanderia, na
Rue des coles, nas imediaes do Collge de France, em 25 de fevereiro de 1980. O pensador saa do Collge,
depois de ir regrar o tempo de projeo das fotos do Seminrio que concluiria o curso A Preparao do Romance,
para, ento, prosseguir rumo ao encontro com o futuro presidente da repblica francesa Franois Mitterand.

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sua conferncia inaugural cadeira de Semiologia Literria no Collge de France,


ele teria sido, surpreendentemente, constante.2
Tanto que, mesmo o arco de tempo constitudo de vinte e trs anos entre
a publicao francesa de Mitologias, podemos entrever essa espcie de etnografia da
sociedade francesa contempornea atravs dos signos que ela emite (CALVET, 1993,
p. 169), e A cmara clara, uma meditao a respeito do signo fotogrfico e a sua experincia
profunda do tempo. Podemos entrever, entre essas obras barthesianas, uma coerncia
no que se refere crtica da imagem fotogrfica. Como semilogo das mdias que
foi3, Roland Barthes nos d, atravs de seus olhos crticos, uma lio de como avanar
numa anlise dos textos visuais. Para podermos caminhar nessa direo, faamos uma
apresentao desses dois volumes.

De Mitologias
Mitologias, originalmente, recupera um conjunto expressivo de cinquenta e cinco
textos, pequenas mitologias do ms, escritos entre 1954 e 1956. Os primeiros artigos foram
publicados na revista chamada Esprit e, tempo mais tarde, na Les lettres nouvelles, como
informa o prprio Barthes na apresentao primeira edio em 1957. Alis, em nota para
uma reedio desse mesmo volume, em 1970, Barthes (2006b, p. 5) adverte seu leitor de
que Mitologias , ao mesmo tempo, uma crtica ideolgica da linguagem da cultura dita
de massa e, por ter acabado de ler as anotaes de Ferdinand de Saussure para o Curso de
lingustica geral, a uma primeira desmontagem semiolgica dessa linguagem.4
Se bem verdade que, de incio, Roland Barthes ainda via o mundo existir para alm
da linguagem, atento realidade social, como se espera de um intelectual de esquerda
e cultuador de Brecht, certo que j o via tambm como linguagem. Neste primeiro
Barthes (2006b), possvel entrever uma Cozinha do sentido, em que o mito no tem
a nenhum sentido mstico tal qual o fetiche da mercadoria adquire em Marx. Mitologias
debrua-se sobre a seguinte temtica: mascaramento da ideologia pelos cdigos das
mdias, ou melhor, o repdio do crtico em relao maneira como a indstria cultural
mascara a realidade, dando por natural aquilo que historicamente construdo. o que
Barthes (ibidem, p. 11) acaba por escrever logo na abertura do livro:
2

Refiro-me, certamente, aos expressivos trabalhos da crtica literria e aos da professora do Programa de
Ps-graduao em Comunicao de Semitica da PUC-SP, Leda Tenrio da Motta (2011, p. 32), que, em sua obra
Roland Barthes uma biografia intelectual, vislumbra um ponto de fuga para todas essas disperses, ou de um
certo centro insuspeito de Barthes, para o qual tudo convergiria, como imperceptivelmente. Esse ponto constitui,
segundo Motta (ibidem, 2011), o conceito de neutro. Essa hiptese tambm partilhada por Marie Gil (2012).
3 Refiro-me Sistema da moda (1967) e A cmara clara (1980)
4 As mitologias no cessam com o aparecimento do livro, mas avanam at 1959, com a publicao do ltimo
texto intitulado Os dois sales. As mitologias encerram, de fato, no ms de novembro do mesmo ano.
Ressaltamos, ainda, que, recentemente na Frana, foi publicado Mythologies Illustrs, resultado do esforo
de Jacqueline Guittard, matre en confrence na Universidade de Picardie-Jules Verne, que leva ao pblico
um trabalho exaustivo em torno das velhas mitologias, amplamente ilustrado com cerca de 120 imagens
autnticas recuperadas, coloridas e em preto e branco, das quais Barthes se alimentou para a escrita mensal
de suas mitologias.

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O ponto de partida dessa reflexo era, o mais das vezes, um sentimento de


impacincia frente ao natural com que a imprensa, a arte, o senso comum
mascaram continuamente uma realidade que, pelo fato de ser aquela em que
vivemos no deixa de ser por isso perfeitamente histrica.

Oferece-nos assim um modelo de desmontagem das operaes discursivas que revela


que os meios da comunicao de massa naturalizam a linguagem, fazendo as palavras
passarem pelas coisas, escondendo dessa maneira as suas verdadeiras intenes. Sem deixar
de ser nem de longe um belo exerccio da viso, construindo um leitor mais sensvel, que
consegue perceber o seu entorno para alm das aparncias (ibidem, 2006b).
No se trata a simplesmente de uma coletnea de textos. Barthes toma o cuidado
de triar o material e, sobretudo, de produzir, posteriormente, um posfcio intitulado
O mito, hoje. Esse posfcio resume e justifica o reagrupamento de textos, sistematizando
os materiais, quase sempre bastante variados uns dos outros (um artigo de jornal, uma
fotografia de uma revista, um espetculo, uma exposio), que compem a obra. nesse
ensaio que de fato encontramos, claramente, o que Barthes (ibidem, p. 199) entende por
mito. Ele nos entrega uma definio disso j nas primeiras linhas deste texto: O que
o mito hoje? Darei de sada uma primeira resposta muito simples, que corresponde
perfeitamente etimologia: o mito uma fala.
Como segue ainda nos lembrando o prprio Barthes (ibidem), no consiste numa
fala qualquer. So necessrias condies especiais para que a linguagem se transforme em
mito (2006b, p. 199). Portanto, o mito um sistema de comunicao, uma mensagem
[...] uma forma de significao, que se define pela maneira como se fala (ibidem,
p. 199). Para exemplificar, apoiemo-nos numa das primeiras exemplificaes do
prprio semilogo. Uma rvore uma rvore, mas uma rvore falada por Minou Drout
j no exatamente uma rvore, uma rvore decorada, adaptada a um certo consumo,
investida de complacncia literria, de revoltas, de imagens, em suma, de uso social que
se acrescenta pura matria (ibidem, p. 200), observa a o semilogo.
Em termos lingusticos, o mito barthesiano pode ser bem explicado a partir do
par opositivo central para Saussure, aquele de lngua/fala. Sabemos, pela tradio
saussuriana, que a lngua conveno e a fala, por sua vez, o ato individual de seleo
e atualizao.5 O mito barthesiano consiste numa dobra, num giro em falso, isto ,
problematiza o uso social e histrico que os falantes da lngua so capazes de fazer,
de tal maneira que os objetos e as matrias passam a significar uma outra coisa para
alm de uma nomenclatura do mundo. Ocorre a, como prefere ler Lucia Santaella
5

Note-se que, para Roland Barthes, a lngua o objeto onde est inscrito, desde toda a eternidade humana,
o poder. No entanto, a insero do poder nessa instncia no pode ser atentamente observada, visto que os
falantes, usurios da lngua, esquecem-se de que toda ela classificao e que toda classificao opressiva. A
linguagem uma legislao e a lngua o seu cdigo. Nas palavras do semilogo: a lngua implica uma relao
fatal de alienao. Falar, e com maior razo discorrer, no comunicar, como se repete com demasiada frequncia,
sujeitar [...] Mas a lngua, como desempenho de toda a linguagem, no nem reacionria, nem progressista; ela
simplesmente: fascista; pois o fascismo no impedir de dizer, obrigar a dizer (BARTHES, 1980, p. 13-14).

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(2007, p. 20), uma ultrasignificao, isto , a amplificao de um sistema primeiro. Logo,


no se opera nenhum trabalho de transformao objetiva sobre a linguagem que se dobra
a fim de significar, mas, como uma espcie de sistema parasita, apenas confere a esse
sistema primeiro um outro sentido. No por acaso, numa resenha intitulada Civilizao da
imagem, de 1960, publicada na revista Communication, Barthes (2005, p. 68) ento nota,
uma linguagem no o que ela diz, mas o modo como ela diz, advertindo-nos, dessa
maneira, que pr as coisas em seu devido lugar , antes de tudo, separar a lngua da fala.
Ora, o conceito barthesiano de mito evidentemente no se distancia daquele de
conotao, esse acrscimo de significado ao signo, formulado pelo linguista dinamarqus
formado pelo crculo de Praga e que levou a teoria saussuriana at as ltimas consequncias,
Louis Hjelmslev (2006)6, em Prolegmenos a uma teoria da linguagem.
De par com a dicotomia saussuriana, lngua/fala, conotao/denotao, ela um
desdobramento e completa a formalizao da base saussuriana. o que nos explica
Barthes (2006a) em Elementos de semiologia. A denotao refere-se ao sentido usual ou
literal que dado a uma determinada palavra ou significante, enquanto a conotao
a capacidade que o signo lingustico tem de receber novos significados que acoplam ao
seu sentido original em decorrncia do seu uso pelos falantes da lngua, como se fossem
notas, anotaes. Da o termo co-notar, notar duas vezes.
O conceito de conotao indica que por meio do uso empregado linguagem
que o mito definido conceitualmente. O conceito de mito impe ao signo um sentido
secundrio que a conotao. Tal ocorrncia permitir a Barthes (2006a) identificar
a manifestao formal da ideologia no uso instrumental da lngua afinal, todos sentidos
sociais, culturais, histricos, polticos, religiosos, psicolgicos que o signo arrasta, quando
atualizado na fala e assim efetivar a passagem da crtica ideolgica crtica semiolgica,
sem que, com isso, o vis poltico se apague ou impregne o fundo de suas anlises.
Vejamos mais de perto, nos prprios termos barthesianos, a definio de mito.
O mito desloca um signo de seu contexto e o faz funcionar como significante afetado de
outro significado, num outro contexto, em que assume uma outra significao de segundo
grau. H, no mito, escreve Barthes (2006b, p. 206), dois sistemas semiolgicos:
[...] um deles deslocado em relao ao outro: um sistema lingustico, a lngua (ou
os modos de representao que lhe so assimilados), que eu chamaria linguagemobjeto, porque a linguagem de que o mito se apodera para construir seu prprio
sistema; e o mito propriamente dito, que eu chamaria metalinguagem, porque
uma segunda lngua, na qual se fala a primeira.

Sabe-se que os trabalhos do linguista Louis Hjelmslev no so citados, diretamente, na redao do posfcio
O mito, hoje; a referncia clara a ele s ser dada em seu trabalho posterior, em 1964, com a publicao de
Elementos de semiologia, uma compilao dos conceitos transmitidos da lingustica semiologia, que foram,
inicialmente, apresentados, no seminrio de 1962-1963, na cole Pratique des Hautes tudes

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Tendo percorrido um pouco mais de meio sculo da primeira edio de Mitologias,


parece-nos que temos que concordar com Motta (2004, p. 26), que no deixa de ressaltar
a atualidade vigorante desse livro barthesiano, hoje um clssico [...] cujos ensinamentos
ainda no conseguimos trocar por coisa melhor.7
Podemos, enfim, jogar com a hiptese de que as formulaes semiolgicas do mito
permitem, ainda nos dias de hoje, ser aplicadas aos estudos miditicos como tambm aos
seus produtos, que fora falar, so todo tempo tambm falados pelas mdias.
Estamos mais preparados para ver na prtica as operaes de desmontagem feitas por
Roland Barthes (2006b). Dentre os inmeros ensaios que compem Mitologias, pinamos
dois deles: A Grande famlia dos homens e Fotos-choque, nos quais o semilogo
reflete sobre fotos de duas exposies ocorridas em Paris em algum momento dos anos
de 1950. Esses fragmentos de Mitologias permitiro, como se ver, fazer a aproximao
com a noo de studium de outra obra barthesiana, A cmara clara. Acompanhamos
o percurso do pensamento do prprio texto do autor.
Em A Grande Famlia dos Homens, o semilogo escreve sobre sua visita
a uma exposio de fotografia vinda dos Estados Unidos, intitulada The Family of Man.
O objetivo da exposio, nas palavras de Barthes (2006b, p. 175), era o de mostrar
a universalidade dos gestos humanos na vida cotidiana de todos os homens de todos os
pases do mundo: nascimento, morte, trabalho, saber, jogo impem por toda parte os mesmos
comportamentos. A exposio buscava demonstrar por meio das imagens fotogrficas que
existe uma grande famlia dos Homens e representar o homem pela tica do comunitrio,
de uma comunidade humana fraterna, como salienta Barthes (ibidem, 2006b).
E esse o prprio mito, ou a prpria mitologia, tal como ele os definiu (ibidem,
2006b). Sabemos que, de fato, na prtica, no existe essa fraternidade. S se pode passar
realmente ideia de uma verdadeira famlia dos Homens quando o mitlogo neste
caso, o fotgrafo opera atravs de duas manobras distintas e complementares para
camuflar essa realidade. Essas manobras so: ver tudo como universal, o que serve para
renegar as particularidades; e ver tudo como natural, o que serve para afugentar o que,
ao invs de ser natural, cultural.
Barthes (ibidem, 2006b) se apressa a nos fazer observar que as fotografias expostas
no nos dizem nada de realmente srio a respeito desses homens supostamente iguais
que expem. Dada a supresso, justamente, do carter histrico, o que fica algo vago,
vazio; logo, uma iluso. Trata-se a de um mundo de sentimentalidades baratas.
No estamos distantes do que, tempo mais tarde, em A cmara clara, Barthes denominaria
de studium. So imagens que, por serem completamente preenchidas de sentimentalidades
e moralismo, por muito falam sem nada dizerem. So fotos que no emocionam,
ao contrrio, anestesiam. Quem as vemos, j as recebemos comentadas pelo fotgrafo,
7

Trabalhando numa esteira sociolgica de desmontagem de crtica da cultura e das mdias na contemporaneidade,
no podemos deixar de mencionar os estudos do socilogo francs Michel Mafessoli (2008) em seu Iconologies,
nos idolotries postmodernes, que, como alude o ttulo, rastreia as iconologias e idolatrias ps-modernas.

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arrematadas pela sua intencionalidade. Assim, receio que a justificao final de todo esse
academicismo seja dar imobilidade do mundo a segurana de uma sabedoria, de uma
lrica que s eternizam os gestos do homem para melhor tolh-lo. (ibidem, 2006b, 178).
Voltaremos a essas nomenclaturas barthesianas com mais vagar; por ora, isso j demonstra
a pertinncia da aproximao que estamos propondo neste estudo.
J em Fotos-choque, podemos encontrar mais bem expostas as primeiras crticas de
Barthes imagem fotogrfica. Nesse outro ensaio, podemos observar, com maior clareza,
a pertinncia de aproximao do conceito de mito com os outros dois operadores tambm
barthesianos extrados estes de A cmara clara , a saber: studium e punctum.
Ressaltamos, antes de detalhar esse segundo ensaio, que essas anotaes revelam
uma coerncia de Barthes consigo mesmo e com seu olhar crtico e semiolgico. O que
muda nesse arco de tempo entre uma obra e outra o termo que ele utiliza para batizar
aquilo que seus olhos analticos buscam apreender, ora mito, ora studium; mas ambos
referem-se a toda uma gama de intencionalidade tanto do mitlogo como do fotgrafo
ou fotgrafo-mitlogo que impregna a mensagem fotogrfica.
O que de fato quer nos fazer ver Barthes nesse fragmento Fotos-choque? Detem-se
a a crtica a uma outra exposio, realizada na galeria do museu Orsay. Dessa vez, ele
afirma categoricamente que, nessa exposio, pouco h de fotos que seriam capazes de
nos chocar realmente. Para ele, as fotos expostas no tm nada de chocante, o olhar de
quem as v que lhes d a qualidade, que no lhes pertence a priori (BARTHES, 2006b).
Aqui, outra vez, o mitlogo o fotgrafo entrega-se a um lirismo barato, na medida
em que parece querer capturar e abranger todo o sofrimento que descreve, e assim no
resta ao olhar do observador seno patinar sobre aquela superfcie de sentimentalidade
exagerada. por isso que essas fotos so to estudiosas, falam demais do tema, no
permitem ao leitor ter qualquer tipo de emoo frente a elas. Na expresso de Barthes
(ibidem, 2006b, p. 107), so como comida sinttica, ou seja, o criador, em um movimento
em vo, tenta enquadrar todo horror do ocorrido que parece no haver mais nada o que
fazer com elas e sobre elas, seno olhar sem o mnimo de choque. Para falarmos ainda
com Barthes (ibidem, 2006b, p. 107), podemos citar que:
[...] perante elas [fotos] ficamos despossudos da nossa capacidade de julgamento:
algum tremeu por ns, refletiu por ns, julgou por ns, o fotgrafo no nos
deixou nada a no ser a possibilidade de uma aprovao intelectual: s estamos
ligados a essas imagens por um interesse tcnico.

De A cmara clara
Passemos para uma apresentao da derradeira obra em vida de Roland Barthes,
publicada, em 1980, A cmara clara, cujo subttulo Nota sobre fotografia. Um livro que,
se fosse necessrio resumir numa palavra, seria um poema.

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Apesar da aluso evidente fotografia desde o ttulo e o subttulo, quando rememora


esse ancestral da cmara escura que originar posteriormente a caixa preta do aparelho
fotogrfico, a cmara clara, que consiste num processo bastante simples e rudimentar de
fabricao de imagem, por meio de um processo tico que obtm a imagem por cpia
direta, o leitor depara-se a com um canto de poetizao extrema.8 Isso visava assinala
Marty (2009, p. 105) a reconciliar a modernidade e a morte, forar a modernidade
a abandonar o seu horizonte natural, o do aqui e agora, e for-la a mergulhar no abismo,
nas trevas mais profundas da morte9. Como nos conta Calvet (1993, p. 259), esse livro
uma promessa de Barthes aos Cahiers du Cinma, em redigir um breve texto sobre
fotografia, para a coleo de livros que a revista acabava de criar. o que faz Roland
Barthes entre 15 de abril a 3 julho de 1979.
Significativamente subintitulada nota (no sentido musical do termo) por no haver,
a princpio como confessa o autor em Do gosto ao xtase (BARTHES, 1980) , o desejo
de ser uma enciclopdia. Barthes (2004a, p. 491) pretendia simplesmente desenvolver,
nesse livro, uma proposio em relao fotografia, que passa margem do campo
cientfico em questo, e tambm por ser, o prprio livro, uma obra breve.
Estilhaado em fulgurantes fragmentos, A cmara clara estrutura-se, na verdade,
a partir de quarenta e oito breves textos, divididos em duas partes de 24 cada, como se
de dois rolos flmicos se constitusse. E, numa simetria quase perfeita, inseriu tambm 24
fotografias, sendo 15 delas na primeira parte e nove na segunda.
Quem alguma vez j se deixou enredar pela trama do texto desse livro sabe que
a incurso de Barthes (1984, p. 12), dessa vez em torno da fotografia, se deu com a busca
de um desejo ontolgico: eu queria saber a qualquer preo o que ela era em si.
Uma meditao fotogrfica que se intensifica com a morte de sua me, Henriette Barthes,
como testemunha Calvet (1993, p. 249): sozinho no apartamento, Barthes mergulha em
profunda melancolia e fica contemplando as fotografias da me, observao que dar
origem ao livro.10
Esse mergulho na linguagem fotogrfica, pouco a pouco, permitiu a Barthes (1984)
estabelecer dois conceitos que norteariam seu olhar semitico sobre a imagem. So eles: o
studium e punctum. Passemos a definir esses conceitos. O termo studium vem do verbo studare,
8

Noticia-nos Philipe Dubois (2004) em O fotogrfico que a cmara clara foi inventada em 1807 por William
Hyde Wollaston. Tal invento, em certa medida, no deixa de funcionar como a cmara escura, partindo de
uma mesma lgica indiciria.
9 Trato dessa questo no meu livro Roland Barthes e a revelao profana da fotografia, EDUC/FAPESP, 2015.
10 Henriette Binger Barthes morre aos 84 anos em 25 de setembro de 1977. Esse acontecimento foi desconcertante
para Roland Barthes. Desde ento, ele se torna um de seus temas mais recorrentes, surgindo at mesmo em
meio aos cursos no Collge de France. Como mostra este trecho do belo livro O Neutro: Entre o momento em
que decidi o objeto deste curso [...] e o momento em que precisei prepar-lo, ocorreu em minha vida [...] um
acontecimento grave, um luto: o indivduo que vai falar do Neutro j no o mesmo que decidiu falar dele [...].
(BARTHES, 2003, p. 32). Sabe-se que uma fotografia, aquela que ele intitula de Jardim de Inverno, datada de
1898, em que se configura Henriette, na ocasio com cinco anos de idade, ao lado de seu irmo com sete, no
jardim de inverno da casa Chennevires-sur-Marne, torna-se o centro do qual irradia toda pungncia das suas
reflexes sobre a imagem fotogrfica.

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que um estudo do mundo: tudo aquilo que no tem pungncia, enquanto o punctum
vem do verbo latino pungere, picar, furar, perfurar. Conotativamente, aquilo que
pungente, que corta, fere, sensibiliza, alfineta e amortiza. Como se sabe, quando o autor
faz tal classificao, ele no fecha as imagens exclusivamente em uma nica casa (studium
/ punctum): possvel encontrar os dois numa mesma foto, cabendo aos olhos enxerg-los.
O studium a fotografia que vem informar e comunicar ao sujeito observador
(espectador) a fotografia como um campo de estudo aquilo que se apresenta naturalmente
ao esprito. Torna a fotografia um verdadeiro terreno do saber e da cultura. (ibidem, 1984)
O conceito de punctum advm da prpria imagem, tornando-a transparente ao olhar.
Refere-se, como isso, a algo que cala e que fascina o corpo; o campo do indizvel da
imagem: aquilo que cala na alma do observador, porque o olhar no capaz de capturar.
Ele somente patina sobre essa superfcie, pois o punctum apresenta-se no campo cego
da imagem. No mais o intelecto que responde, mas o corpo que reage quilo que lhe
apresentado. Como espectador, eu s me interessava pela Fotografia por sentimento;
eu queria aprofund-la, no como uma questo (um tema), mas como uma ferida: vejo,
sinto, portanto, noto, olho e penso (ibidem, 1984, p.42).
Enfim, poderamos sintetizar esse par dicotmico da seguinte maneira. O studium
refere-se, portanto, a aplicao a uma coisa, o gosto por algum, uma espcie de
investimento geral, ardoroso, verdade, mas sem acuidade particular. pelo studium que
me interesso por muitas fotografias, quer as receba como testemunho poltico, quer as
aprecie como bons quadros histricos (ibidem, 1984, p.45). E o punctum esse acaso
que me punge (mas tambm me mortifica, me fere) (ibidem, 1984, p.46).
Ousaramos dizer, acompanhando todo o percurso de pensamento de Barthes (1984,
p. 75) em A cmara clara, que tanto studium quanto punctum so um detalhe e o que
os diferencia que certos detalhes poderiam me ferir. Se no o fazem sem dvida
porque foram colocados l intencionalmente pelo fotgrafo, termina por notar Barthes
(ibidem, 1984, p. 75), contrapondo duas fotos. Uma a foto de Koen Wessing intitulada
O exrcito patrulha as ruas (Nicargua, 1979), em que, num primeiro plano, se v
soldados patrulhando as ruas e, ao fundo, as freiras que passam. A outra de Bruce Gilden,
sem ttulo (New Orleans, 1973), em que se v uma religiosa e, ao lado, alguns travestis.
Essas fotos levam Barthes (ibidem, p. 76) a escrever: O contraste despojado (para no
dizer: apoiado) no fabrica em mim algum efeito (a no ser, at mesmo, de incmodo).
O detalhe que estaria mais prximo da ordem do punctum seria aquele que no
, ou pelo menos no rigorosamente, intencional, e provavelmente no preciso que
seja; ele se encontra no campo da coisa fotografada como um suplemento ao mesmo
tempo inevitvel e gracioso, indica Barthes (ibidem, p. 76) no fragmento vinte. Torna-se
inevitvel no citarmos aquela bela foto de Lewis Hine intitulada Anormais em uma
instituio (New Jersey, 1924). O que salta do quadrante fotogrfico e vem perturbar
o olhar conclui Roland Barthes (ibidem, p. 78) no so as cabeas monstruosas e os
perfis deplorveis, mas a imensa gola Danton do garoto e o curativo no dedo da menina.

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Arrematemos um pouco as coisas. Se bem verdade, como j vnhamos vendo desde


a apresentao do Mitologias, que o mito se dirigia carga intencional das mensagens
depositada pelo fotgrafo em suas imagens, oferecendo ao espectador o significado no
lugar do significante, parece-nos que tudo isso, de certa maneira, se converge na noo de
studium, possibilitando ento dizer que, se o salto do mito ao studium se faz naturalmente,
porque, em larga medida, o studium, diferentemente do punctum, estudado para
comover. Escreve Barthes (1984, p. 48): reconhecer o studium fatalmente encontrar
as intenes do fotgrafo, entrar em harmonia com elas, aprov-las, desaprov-las, mas
sempre compreend-las, discuti-las em mim mesmo. Mais adiante, segue notando
ainda o crtico-semilogo: isso ocorre um pouco como se eu tivesse de ler na Fotografia
os mitos dos Fotgrafos, fraternizando com eles, sem acreditar inteiramente neles. Esses
mitos visam evidentemente ( para isso que servem o mito) a reconciliar a Fotografia e
a sociedade (ibidem, p. 48).
Estamos certos de que reconhecer o studium numa foto , no limite, tambm ler
os mitos do fotgrafo, tanto que, debruado sobre algumas fotos que so da ordem
do studium, Barthes (ibidem, p. 67) pondera se essas imagens podem gritar, no
ferir. Nelas, o olho do semilogo e caador de mitos reencontra aquilo que, redigindo
o fragmento de Mitologias intitulado Fotos-choque, ele nomeou de choque fotogrfico,
que, alis cabe dizer , no tem nada a ver com punctum. Diferente do punctum,
o choque consiste menos em traumatizar do que em revelar aquilo que estava oculto [...]
toda uma gama de surpresas (assim so elas para mim, Spectator, mas para o fotgrafo
so desempenhos).(ibidem, p. 54-55).
Assim sendo, o prprio Barthes quem nos entrega no fragmento quatorze todo
um dossi de bizarrices fotogrficas que parecem querer somente testemunhar sobre
o desempenho do fotgrafo: a raridade, o gosto de certos fotgrafos em registar deformaes
e monstruosidades do mundo. A imobilizao da cena em seu instante decisivo, quando
o fotgrafo registra um gesto no ponto de sua trajetria que o olho no conseguiria fazer.
A proeza que atesta a manobra do fotgrafo para capturar, por exemplo, uma gota de leite
num milsimo de segundo de sua queda. Ou, ento, toda uma gama de modificaes que
a tcnica permite fabricar sobre a imagem: sobreimpresso, anamorfoses e, at mesmo,
exploraes voluntrias de certos defeitos (enquadramento, desfoque e todo o tipo de
perturbaes na perspectiva). Enfim, Barthes (ibidem, p. 56) no suporta essa espcie
de humor na fotografia, de que se utilizam alguns fotgrafos. Isso o leva a escrever:
Todas essas surpresas obedecem a um princpio de desafio (aquilo por que elas me so
estranhas): o fotgrafo, como um acrobata, deve desafiar as leis do provvel ou mesmo
do possvel (ibidem, p. 56-57)

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O autor, por fim, explica, como que resumindo grosseiramente a histria da fotografia
em dois tempos: o primeiro ocorreu quando se fotografava o notvel para surpreender e o
segundo aconteceu quando se decreta notvel aquilo que se fotografa (ibidem, p. 57). 11

O olho de Barthes
Tudo isso permite-nos dizer para irmos, de algum modo, j concluindo , que toda
essa incurso recortando alguns pontos do pensamento barthesiano em torno da imagem
torna possvel entrever uma esttica barthesiana para as imagens. Um desejo esttico que
no atesta obrigatoriamente a arte do fotgrafo: ele diz apenas ou que o fotgrafo se
encontra l, ou, de maneira mais simplista ainda, que ele no podia no fotografar o objeto
parcial ao mesmo tempo que o objeto total, como delineia o prprio Barthes (1984, p. 76)
A noo de punctum de par como aquelas de studium e mito lana, a nosso ver,
uma crtica sobre o mundo das imagens que vai ao encontro daquela mesma que Barthes
elaborou para a literatura em O grau zero da escritura. Alis, o prprio crtico que nos
permite inferir uma noo outra, quando escreve na introduo de Mitologias:
ao ocupar-me dos fatos aparentemente mais afastados de qualquer literatura
(um combate de catch, um prato de cozinha, uma exposio de plsticos), no
pensava sair de uma semiologia geral do nosso mundo burgus, cuja vertente
literria j havia abordado nos meus ensaios precedentes (idem, 2006b, p. 11).

O conceito de grau zero alude quela literatura dita sem estilo, ou melhor ainda,
como escreve Barthes (2004b, p. 65-66), a escritura do grau zero basicamente uma
escritura indicativa ou, se se preferir, amodal [...] a escrita se reduz ento a um modo
negativo em que as caractersticas sociais ou mticas de uma linguagem ficam abolidas
em proveito de seu estado neutro e inerte da forma.
O studium a denncia barthesiana da fotografia de arte, em que se faz notvel e
se mostra excessivamente o desempenho do fotgrafo, suas intencionalidades. A noo
de punctum faz aluso queles fotgrafos sem estilo, isto , aqueles que, por meio de
suas imagens, simplesmente, apontam que o fotgrafo esteve l onde a cena aconteceu
e nada mais, sem comentrio sobre o acontecimento.
Se, por muito tempo, preferiu-se simplesmente dizer que A cmara clara era o positivo
fotogrfico do qual o negativo era Mitologias, talvez j seria tempo de lanar uma outra
formulao mais justa que seria a seguinte: A cmara clara (1984) uma verso, total ou
puramente fotogrfica, de Mitologias (2006b), em que o segundo grau da conotao a
intudo desde sempre foi corajosamente levado ao seu grau zero, cuja verso literria
encontramos em seu primeiro livro, O grau zero da escritura (2004b).
11

Note-se, relendo A cmara clara que, tal como existem imagens que estariam mais prximas da ordem do
studium e outras do punctum, Barthes entrev, a nosso ver, tambm dois fotgrafos. Um seria o acrobata, que
colocaramos de par com a noo de studium, e o outro, o agente da morte, aquele que teria mais chance
de fabricar imagens que despertam o punctum.

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Vendo a obra barthesiana em perspectiva, possvel delinear a uma Esttica da


ausncia- o signo vazio, o sujeito vazio, a iseno do sentido (idem, 2009, p. 62) para
falarmos nos mesmos termos de Susan Sontag (2009) em Lcriture mme: props de
Barthes e esse o ponto em que o projeto do esteta se autodestri e o que se revela
ou o silncio ou a transformao em outra coisa.
Ora, a esttica barthesiana no se respalda na ausncia de uma forma, mas busca
por uma forma que seja a mais literal possvel. Opera-se a um estado pr-semiolgico
de infrasignificao para recuperarmos um outro termo proposto por Lucia Santella
(2007) , em que o signo buscaria no atingir o sentido das palavras e, sim, o sentido das
prprias coisas. Trata-se, portanto, de uma espcie de gosto barthesiano muito profundo
do signo por aquilo que ele pode ter de mais puro. Um significante sem significado.
Em O imprio dos signos, Roland Barthes (2007) insere uma antecipao disso que
vimos ser denominado como punctum. A propsito de uma foto de uma criana japonesa
intitulada Rosto, de Nicolas Bouvier, o semilogo escreve a legenda com essas palavras,
os olhos e no a alma, a fenda e no o olhar. Os pares opositivos olho/alma; fenda/
olhar opem a letra forma, o cerne de uma forma expresso de um contedo pattico.
Relembremos, para fecharmos as pontas, uma passagem de Aula, conferncia
inaugural pronunciada por Barthes, por ocasio de seu ingresso no Collge de France,
no momento em que o crtico-professor estava s voltas de sua definio de semiologia.
Ouamos as palavras dele: Algum em quem se debateu, nos bons e nos maus momentos,
essa diabrura, a linguagem, s pode ser fascinado pelas suas formas de vazio que
so o contrrio absoluto do seu oco (idem, 1980, p. 36).

Rodrigo Fontanari ps-doutorando no Programa de Psgraduao em Multimeios da Universidade Estadual de


Campinas. pesquisador associado ao Rseau International
Roland Barthes, Equipe Barthes do Institut des Textes et
Manuscrits do CNRS.
fontanari.rodrigo@yahoo.fr

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Artigo recebido em fevereiro


e aprovado em abril de 2015.