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Cerebro

Cerebro
Human brain in a vat.jpg
Ejemplar de un cerebro humano contenido en una tinaja. Puede observarse las
masas de tejido convoluto y denso dividido en dos hemisferios
Chimp Brain in a jar.jpg
Ejemplar de un cerebro de chimpanc, donde se observa principalmente la
diferencia en tamaos; as como tambin el detalle del tejido convoluto.
Latn [TA]: encephalon
TA

A14.1.03.001

Enlaces externos
MeSH encephalon
FMA

50801

[editar datos en Wikidata]

El cerebro (del latn cerebrum, con su raz indoeuropea ker, cabeza, en lo


alto de la cabeza y brum, llevar; teniendo el significado arcaico de lo que se
lleva en la cabeza) es un trmino muy general y se entiende como el proceso
de centralizacin y cefalizacin del sistema nervioso de mayor complejidad del
reino animal.1

El cerebro se encuentra situado en la cabeza; por lo general, cerca de los


principales rganos de los sentidos como la visin, audicin, equilibrio, gusto y
olfato. Corresponde, por tanto, al encfalo de humanos y otros vertebrados y
se subdivide en cerebro anterior, medio y posterior. En otros animales, como
los invertebrados bilaterales, se entiende como cerebro a una serie de ganglios
alrededor del esfago en la parte ms anterior del cuerpo (vase protstomos
e hiponeuros) comprendidos por el protocerebro, deutocerebro y tritocerebro
en artrpodos, ganglios cerebral, pleural y pedial en moluscos gasterpodos y
masas supraesofgica y subesofgica en moluscos cefalpodos. Tambin
poseen cerebros muy arcaicos o simples bilaterales como platelmintos,
nemtodos o hemicordados. Sin embargo, hay bilaterales que muestran muy
pocos rasgos distintivos de cefalizacin como los bivalvos o briozoos. En
algunas especies de invertebrados no existe un cerebro por carecer

completamente de sistema nervioso, como los porferos, placozoos y


mesozoos, y otros, aunque poseen un sistema nervioso, carecen de rasgos
definidos de centralizacin o cefalizacin al mostrar simetras no bilaterales
como los cnidarios, ctenforos o equinodermos.2

Desde un punto de vista evolutivo y biolgico, la funcin del cerebro como


rgano, es ejercer un control centralizado sobre los dems rganos del cuerpo.
El cerebro acta sobre el resto del organismo por la generacin de patrones de
actividad muscular o por la produccin y secrecin de sustancias qumicas
llamadas hormonas. Este control centralizado permite respuestas rpidas y
coordinadas ante los cambios que se presenten en el medio ambiente. Algunos
tipos bsicos de respuesta tales como los reflejos pueden estar mediados por la
mdula espinal o los ganglios perifricos, pero un sofisticado control
intencional de la conducta sobre la base de la informacin sensorial compleja
requiere la capacidad de integrar la informacin de un cerebro centralizado.

El cerebro de los vertebrados es el rgano ms complejo del cuerpo. En un


humano tpico, la corteza cerebral (la parte ms grande) se estima que
contiene entre 15 y 33 mil millones de neuronas,3 transmitiendo sus mensajes
a otras neuronas mediante la sinapsis. Estas neuronas se comunican con otras
a travs de fibras largas de protoplasma llamadas axones, las cuales llevan
trenes de impulsos elctricos denominados potenciales de accin a partes
distantes del cerebro o del cuerpo teniendo como blanco receptores
especficos.

Desde una perspectiva filosfica, lo que hace al cerebro especial en


comparacin con los otros rganos, es que forma la estructura fsica que
genera la mente. Como Hipcrates argumentaba: Los hombres deberan saber
que del cerebro y nada ms que del cerebro vienen las alegras, el placer, la
risa, el ocio, las penas, el dolor, el abatimiento y las lamentaciones. Sin
embargo del corazn figurado y de sus emociones proceden ciertas
sensaciones concretas como el gozo, el amor y el contentamiento.

Durante las primeras etapas de la psicologa, se crey que la mente deba


separarse del cerebro. Sin embargo, posteriormente los cientficos realizaron
experimentos que llegaron a determinar que la mente era un componente en el
funcionamiento cerebral por la expresin de ciertos comportamientos basados
en su medio ambiente externo y el desarrollo de su organismo.4 Los

mecanismos por los cuales la actividad cerebral da lugar a la conciencia y al


pensamiento son muy difciles de comprender: a pesar de los mltiples y
rpidos avances cientficos, mucho acerca de cmo funciona el cerebro sigue
siendo un misterio. En la actualidad, las operaciones de las clulas cerebrales
individuales son comprendidas con ms detalle, pero la forma en que cooperan
entre los conjuntos de millones ha sido muy difcil de descifrar. Asimismo, los
enfoques ms prometedores tratan el cerebro como una computadora
biolgica, totalmente diferente en el mecanismo de las computadoras
electrnicas, pero similar en el sentido que adquieren la informacin del mundo
circundante, la almacenan y la procesan de mltiples formas.

Sin embargo, pese a ser uno de los rganos ms estudiados, se han


desarrollado una serie de conceptos errneos que han llegado a ser asimilados
por la sociedad como correctos; como es el caso de la leyenda que dice que los
humanos solamente utilizamos un 10 % del cerebro.5

En este artculo se comparan las propiedades de los cerebros de toda la gama


de especies animales, con una mayor atencin en los vertebrados. As como
tambin la medida en que el cerebro humano comparte propiedades con los
otros cerebros. Sin embargo, las formas en las que el cerebro difiere de otros
tipos de cerebro estn cubiertas en el artculo cerebro humano. Varios temas
que podran incluirse aqu son cubiertos en el artculo en s puesto que se
puede decir que poseen un contexto humano. El ms importante es la
enfermedad del cerebro y los efectos del dao cerebral, incluidos en el artculo
cerebro humano, porque las enfermedades ms comunes del cerebro humano,
o bien no aparecen en otras especies, o bien se manifiestan de diferentes
maneras.

ndice [ocultar]
1

Caractersticas generales

Partes del cerebro

2.1

Morfologa cerebral humana

Funciones

3.1

Capacidades cognitivas

3.2

Cerebro y lenguaje

Regeneracin cerebral

Anatoma comparada

El cerebro en datos

Cerebro humano e inteligencia artificial

Nutricin para el cerebro

8.1

Nutricin en el beb

Vase tambin

10

Referencias

11

Bibliografa

12

Documentales

13

Enlaces externos

Caractersticas generales[editar]
El cerebro es el mayor rgano del sistema nervioso central y forma parte del
centro de control de todo el cuerpo. Tambin es responsable de la complejidad,
origen y funcionamiento del pensamiento, memoria, emociones y lenguaje.

En los vertebrados el cerebro se encuentra ubicado en la cabeza, protegido por


el crneo y en cercanas de los aparatos sensoriales primarios de tacto, visin,
odo, olfato, gusto y sentido del equilibrio. Corresponde a la divisin anterior
del encfalo, el telencfalo que a su vez se divide en el.

Los cerebros son sumamente complejos. La complejidad de este rgano


emerge por la naturaleza de la unidad que nutre su funcionamiento: la
neurona. Estas se comunican entre s por medio de largas fibras
protoplasmticas llamadas axones, que transmiten trenes de pulsos de seales
denominados potenciales de accin a partes distantes del cerebro o del cuerpo
depositndolas en clulas receptoras especficas.

Los cerebros controlan el comportamiento activando msculos, o produciendo


la secrecin de qumicos tales como hormonas. Aun organismos unicelulares
pueden ser capaces de obtener informacin de su medio ambiente y actuar en
respuesta a ello.6

Las esponjas que no poseen un sistema nervioso central, son capaces de


coordinar las contracciones de sus cuerpos y hasta su locomocin.7

En el caso de los vertebrados, la espina dorsal contiene los circuitos neuronales


capaces de generar respuestas reflejas y patrones motores simples tales como
los necesarios para nadar o caminar.8 Sin embargo, el comportamiento
sofisticado basado en el procesamiento de seales sensitorias complejas
requiere de las capacidades de integracin de informacin con que cuenta un
cerebro centralizado.

Partes del cerebro[editar]


Corteza cerebral que incluye: lbulo occipital (la visin), lbulo parietal
(rganos de la sensacin y kinsicos), lbulo temporal (audicin y cerca al
hipocampo el olfato), lbulo frontal (el juicio, la percepcin y la zona motora).
Los lbulos frontal, parietal y temporal se encargan del aprendizaje y todo el
crtex se encarga del lenguaje.
Cuerpo estriado
Rinencfalo
Morfologa cerebral humana[editar]

Tallo y tlamo.
El cerebro humano cubre por la parte dorsal al cerebelo, estando separado de
l por la tienda del mismo. Est dividido por la cisura interhemisfrica en dos
hemisferios unidos entre s por las comisuras interhemisfricas y poseen en su
interior los ventrculos laterales como cavidad ependimaria. Cada hemisferio
posee varias cisuras que subdividen el crtex cerebral en lbulos:9

El lbulo frontal est limitado por las cisuras de Silvio, de Rolando y la cisura
subfrontal.
El lbulo parietal est delimitado por delante por la cisura de Rolando, por
debajo por la cisura de Silvio y por detrs por la cisura occipital; por dentro, por
el surco subparietal. Se extiende en la cara externa del hemisferio, ocupando
solo en una pequea parte la cara interna.

El lbulo occipital est limitado por las cisuras perpendicular externa e interna,
por delante; no existe ningn lmite en la cara interior del mismo. Se sita en la
parte posterior del cerebro.
El lbulo temporal est delimitado por la cisura de Silvio y se localiza en una
posicin lateral.
Aparte de estos cuatro lbulos muy conocidos porque comparten los nombres
de los cuatro huesos de la bveda craneana, podemos encontrar tres lbulos
ms (uno interno y dos inferiores), los cuales son:

Lbulo de la nsula: este lbulo se encuentra en la parte interna del cerebro; se


puede observar abriendo la cisura de Silvio
Lbulo Orbitofrontal: este lbulo se encuentra inferior al lbulo temporal,
anterior al Quiasma ptico del Diencfalo al lbulo occipito-temporal y al rombo
optopeduncular. En l descansa el nervio olfatorio formando un surco conocido
como "surco olfatorio", dando origen a dos circunvoluciones (circunvolucin
olfatoria interna y externa). Externa a esta ltima se encuentra el surco
cruciforme (en forma de "H") o surcos orbitarios formando circunvoluciones
orbitarias
Lbulo occipito-temporal: este lbulo se forma como una continuacin inferior
del lbulo temporal; se extiende desde la parte inferior de la tercera
circunvolucin temporal hasta el surco parahipocampal. Presenta tres surcos
los cuales son: tercer surco temporal, surco colateral y surco parahipocampal, y
a su vez presenta tres circunvoluciones las cuales son: tercera circunvolucin
temporal (parte inferior, cuarta circunvolucin temporal y quinta circunvolucin
temporal o regin parahipocampal. Esta ltima presenta en su parte ms
anterior una curvatura conocida como "huncus del hipocampo"
Aun cuando ambos hemisferios humanos son opuestos, no son la imagen
geomtrica invertida uno del otro. Desde un punto de vista puramente
morfolgico son asimtricos. Esta asimetra depende de una pauta de
expresin gnica tambin asimtrica durante el desarrollo embrionario del
individuo, y no est presente en parientes cercanos en la filogenia al humano
como puede ser el chimpanc. Por esta razn, el estudio de impresiones
craneales de antepasados del gnero Homo tiene entre sus objetivos
determinar la presencia o no de asimetra en el telencfalo, puesto que es un
rasgo de aumento de la especializacin, de una capacidad cognitiva ms
compleja.10

Las diferencias funcionales entre hemisferios son mnimas y solo en algunas


pocas reas se han podido encontrar diferencias en cuanto a funcionamiento,
existiendo excepciones en personas que no se observaron diferencias. La
diferencia de competencias entre los dos hemisferios cerebrales parece ser
exclusiva del ser humano. Se ha dicho que el lenguaje y la lgica (las reas
actualmente ms conocidas especializadas en el lenguaje son la Broca y la de
Wernicke, aunque al hacer un proceso lingstico es probable que todo el
cerebro est involucrado casi indudablemente las reas de la memoria
participan en el proceso del lenguaje, las reas de Broca y de Wernicke se
encuentran en la mayora de los individuos en el hemisferio izquierdo; por su
parte las reas ms involucradas en la lgica y actividades intelectuales se
ubican principalmente en el crtex prefrontal, teniendo quizs las reas
temporales izquierdas gran importancia para procesos de anlisis y sntesis
como los que permiten hacer clculos matemticos) estas reas dotan al
individuo de mayor capacidad de adaptacin al medio, pero con procesos de
aprendizaje mucho ms dilatados, y como tal ms dependientes de sus
progenitores durante la etapa de cra.

Funciones[editar]
El cerebro procesa la informacin sensorial, controla y coordina el movimiento,
el comportamiento, los sentimientos y puede llegar a dar prioridad a las
funciones corporales homeostticas, como los latidos del corazn, la presin
sangunea, el balance de fluidos y la temperatura corporal. No obstante, el
encargado de llevar el proceso automtico es el bulbo raqudeo. El cerebro es
responsable de la cognicin, las emociones, la memoria y el aprendizaje.

La capacidad de procesamiento y almacenamiento de un cerebro humano


estndar supera aun a las mejores computadoras hoy en da [cita requerida].

Hasta no hace muchos aos, se pensaba que el cerebro tena zonas exclusivas
de funcionamiento hasta que por medio de imagenologa se pudo determinar
que cuando se realiza una funcin, el cerebro acta de manera semejante a
una orquesta sinfnica interactuando varias reas entre s. Adems se pudo
establecer que cuando un rea cerebral, es daada, otra rea puede realizar un
reemplazo parcial de sus funciones.

Capacidades cognitivas[editar]

En los lbulos parietales se desarrolla el sistema emocional y el sistema


valorativo. El sistema emocional aunque compromete a todo el cerebro, y en
retroalimentacin, a todo el cuerpo del individuo se ubica principalmente en el
rea bastante arcaica llamada sistema lmbico, dentro del sistema lmbico las
dos amgdalas cerebrales (situadas cada una detrs del ojo, a una profundidad
de aproximadamente 5 cm), se focalizan las emociones bsicas (temor,
agresin, placer) que tenemos y que damos cuando algo o alguien interfiere en
la actividad que est haciendo en el exterior. Por otra parte est el sistema
valorativo, este es la relacin que existe entre los lbulos prefrontales (que
como su nombre lo indica est atrs de la frente) y las amgdalas cerebrales,
esa relacin "fsica" se llama hipocampo.

El putamen, estructura situada en el centro del cerebro, es uno de los tres


ncleos basales del cerebro.
Cerebro y lenguaje[editar]
Aprender a escuchar sonidos, y ser capaces de repetirlos, ayudan a que la
especie humana, y tambin animal, evolucione y se mantenga subsistente en
la Tierra. El sentido de la audicin est presente y desarrollado en nosotros
desde antes de nacer. El odo del beb en el tero de la madre ya est en pleno
funcionamiento, a diferencia de otros sentidos, como el de la vista, que no est
an desarrollado. Es gracias a este sentido como aprendemos desde muy
pequeos a entender el mundo que nos rodea a travs de los ruidos. Si desde
bebs no escuchsemos hablar a nadie, no nos sera posible el aprender a
hablar. Es por ello el sentido ms importante en el desarrollo de nuestra
experiencia vital y personal.

El cerebro humano es capaz de identificar tres caractersticas del lenguaje


sonoro; una caracterstica es el tono, todos somos capaces de diferenciar una
voz grave de una aguda. Esto es porque estructuras como el cerebelo, el giro
de Heschl, el giro frontal inferior, rea parietal, el rea premotora y el rea
supratemporal, hacen una separacin y por ello lo podemos distinguir. Otra
caracterstica es la armona, con activaciones en la corteza frontolateral inferior
y ventral premotora. Y la ltima caracterstica es la meloda, con activaciones
en el giro temporal y plano temporal.

El lbulo temporal est inferiormente situado en la fisura lateral (FL). Presenta


una superficie lateral y una basal. El giro temporal inferior se extiende hacia la

parte basal. El rea auditiva primaria (giro de Heschl) est situada en el borde
superior del giro temporal superior. Por tanto, la percepcin sonora del habla se
produce en el giro de Heschl, en los hemisferios derecho e izquierdo. Esas
informaciones se transfieren al rea de Wernicke la cual participa en la
comprensin del lenguaje hablado y al lbulo parietal inferior, que reconocen la
segmentacin fonemtica de lo escuchado y, junto con la corteza prefrontal,
interpretan esos sonidos. Para identificar el significado, contrastan esa
informacin con la contenida en varias reas del lbulo temporal.

El rea de Wernicke, se conoce as en honor al neurlogo que la describi por


primera vez. Pero tambin se la conoce por otros nombres como; rea del
conocimiento, rea interpretativa general, rea de asociacin terciaria. Est
especialmente desarrollada en el hemisferio dominante para el lenguaje, que,
generalmente suele ser el lado izquierdo. El desarrollo de esta rea permite
alcanzar niveles altos de comprensin y procesar la mayor parte de las
funciones intelectuales del cerebro. Se encarga de la decodificacin de lo odo
y de la preparacin de posibles respuestas. Es importante para la comprensin
de palabras y en los discursos significativos.

Da paso despus al rea de Broca, tambin conocida como el rea motora de


las palabras, que se conecta con el rea de Wernicke mediante el fascculo
longitudinal superior. Se ubica en la corteza prefrontal, en la parte anterior de
la porcin inferior de la corteza motora primaria, cercana a la fisura lateral (FL).
En la mayora de los casos, es dominante en el lado izquierdo del cerebro. Su
funcin es permitir la realizacin de los patrones motores para la expresin de
las palabras, articulando el lenguaje hablado y tambin el escrito. Es la
responsable de la formacin de las palabras en la que se activa el
accionamiento de los msculos fonadores, es decir larngeos, respiratorios y de
la boca, para asegurar la produccin de sonidos articulados, lo que tiene lugar
en el rea motora primaria, de donde parten las rdenes a los msculos
fonadores. Adems se conecta con el rea motora suplementaria, que tiene
relacin con la iniciacin del habla.

Regeneracin cerebral[editar]
El cerebro humano, en condiciones normales, puede generar nuevas neuronas.
Estas nuevas clulas se producen en el hipocampo, regin relacionada con la
memoria y el aprendizaje. Las clulas madre, origen de esas neuronas, pueden
constituir as una reserva potencial para la regeneracin neuronal de un
sistema nervioso daado.

No obstante, la capacidad regenerativa del cerebro es escasa, en comparacin


con otros tejidos del organismo. Esto se debe a la escasez de esas clulas
madre en el conjunto del sistema nervioso central y a la inhibicin de la
diferenciacin neuronal por factores microambientales.

Recientes estudios apuntan hacia nuevas lneas de investigacin, las cuales se


basan en la observacin de cerebros que han sufrido traumas y en el que se
han encontrado neuronas donde debiera haber habido tejido cicatrizal. Ello
apunta a que, dado el caso de necesitar las regiones daadas, las clulas
gliales debidamente estimuladas por las clulas T o timocitos, pudieran recibir
la informacin que codifique un cambio en su estructura; llegando a
transformarse en una neurona.

Anatoma comparada[editar]
Tres grupos de animales, con algunas excepciones, tienen cerebros
notablemente complejos: los artrpodos (por ejemplo, los insectos y los
crustceos), los cefalpodos (pulpos, calamares y moluscos similares) y los
craniados (vertebrados principalmente). El cerebro de los artrpodos y los
cefalpodos surge desde un par de nervios paralelos que se extienden a lo
largo del cuerpo del animal. El cerebro de los artrpodos tiene grandes lbulos
pticos por detrs de cada ojo para el procesado visual y un cerebro central
con tres divisiones. En los insectos, el cerebro se puede dividir en cuatro
partes: los lbulos pticos, que localizados tras los ojos, procesan los estmulos
visuales; el protocerebro, que responde al olfato; el deutocerebro, que recibe la
informacin de los receptores tctiles de la cabeza y las antenas; y el
tritocerebro.

En los cefalpodos, el cerebro se divide en dos regiones separadas por el


esfago del animal y conectadas por un par de lbulos. Reciben el nombre de
masa supraesofgica y masa subesofgica.

El cerebro de los craniados se desarrolla desde la seccin anterior de un nico


tubo nervioso dorsal, que ms tarde se convierte en la mdula espinal, luego la
mdula espinal (siempre evolutiva y filogentiamente) habra veccionado
(usando la terminologa de Piaget o evolucionado complejificndose y
transformndose sucesivamente en el puente de Varolio y el tronco enceflico;

ya en los peces y, principalmente, en los tetrpodos primitivos (anfibios,


reptiles) habra surgido el "cerebro lmbico" (sistema lmbico). Los craniados
tienen el cerebro protegido por los huesos del neurocrneo. Los vertebrados se
caracterizan por el aumento de la complejidad del crtex cerebral a medida
que se sube por los rboles filogentico y evolutivo. El gran nmero de
circunvoluciones que aparecen en el cerebro de los mamferos es caracterstico
de animales con cerebros avanzados. Estas convoluciones surgieron de la
evolucin para proporcionar ms rea superficial (con ms materia gris) al
cerebro: el volumen se mantiene constante a la vez que aumenta el nmero de
neuronas. Por ello, es la superficie, y no el volumen (absoluto ni relativo), lo
que condiciona el nivel de inteligencia de una especie. ste es un error muy
comn que debe ser tenido en cuenta. No obstante, si comparsemos dos
cerebros de la misma especie podramos aproximar que hay ms posibilidades
que el cerebro ms grande de los dos tenga una mayor superficie, aunque
tampoco esto es definitorio de la cualidad intelectiva cognitiva sino que se
considera como factor clave para mayores capacidades intelectivas y
cognitivas a la arquitectura del cerebro: por ejemplo los Homo
neanderthalensis podan tener cerebros tan voluminosos o ms que los del
Homo sapiens actual pero la arquitectura cortical de sus cerebros estaba ms
dedicada a controlar sus fuertes musculaturas mientras que en los Homo
sapiens las reas corticales ms desarrolladas se ubican en las zonas
dedicadas al lenguaje simblico y las reas prefrontales y frontales -en especial
del hemisferio izquierdo- en donde se realizan las sntesis que dan por
resultado procesos elaborados de reflexin, cognicin e inteleccin.

El cerebro en datos[editar]
La corteza cerebral del cerebro humano contiene aproximadamente 15 000 a
33 000 millones de neuronas dependiendo del gnero y la edad,11 cada una de
las cuales se encuentra interconectadas hasta con 10 000 conexiones
sinpticas. Cada milmetro cbico de crtex cerebral contiene
aproximadamente 1.000 millones de sinapsis.12
Su superficie (la llamada corteza cerebral), si estuviera extendida, cubrira una
superficie de 1800-2300 centmetros cuadrados.
Se estima que en el interior de la corteza cerebral hay unos 22 000 millones de
neuronas, aunque hay estudios que llegan a reducir esa cifra a los 10 000
millones y otros a ampliarla hasta los 100 000 millones.
De todo el peso de nuestro cuerpo, el cerebro solo representa entre el 0,8 % y
2 % (aproximadamente entre 1300-1600 gramos).

El consumo de energa (en forma de oxgeno y glucosa) del cerebro con


relacin al resto del cuerpo es aproximadamente del 20 %, mantenindose
muy estable en torno a ese valor independientemente de la actividad
corporal.13 El encfalo humano adulto presenta una tasa metablica para el
oxgeno (TMEO2) promedio de 3.5 mL/100g de cerebro/min (49 mL/min para el
cerebro completo), lo que representa el 20 % del consumo corporal total en
reposo del O2 (Ganong, 2002. p. 670).
Por esta razn hay actividades incompatibles entre s, pues el cerebro vara la
cantidad de energa consumida con referencia al sistema circulatorio, y por
consecuencia a la del resto del cuerpo. Por ejemplo, si se hace deporte y se
queman 1500 caloras, el cerebro habr consumido el 20 %, del cual ha
invertido en activar la regin cerebral que controla la parte corporal que a su
vez ejecuta las rdenes en las partes fsicas que han interactuado con la
actividad ordenada por el consciente.
Si se trata de estudiar mientras se hace deporte (por ejemplo), la misma
energa que el cerebro debera estar empleando para esa actividad, la deriva a
otras funciones relacionadas con el aprendizaje, concentracin y atencin.
Cuanto ms se entrene en realizar varias actividades al mismo tiempo, menos
energa emplear el cerebro en realizar esas mismas funciones en un futuro,
pues no necesitar crear los enlaces sinpticos necesarios que le permiten ese
tipo de "multitarea".
Diferentes regiones cerebrales entrando en juego con consumos paralelos
mermaran la calidad de las actividades.
El cerebro no puede ni debe consumir ms del 20 % de la energa general del
cuerpo[cita requerida]. Es la cantidad que soporta el ser humano, ms energa
posiblemente desemboque en patologas mentales; menos energa causara
una desconexin inmediata de las partes menos representativas a la hora de
conservar el estado homeosttico (anlogamente a lo que supondra enchufar
un electrodomstico cortocircuitado en su electrnica o sus componentes
elctricos, el cerebro que aumenta su consumo a ms del 20 % tiene
posiblemente un dao y el que lo disminuye, es que no le llega el aporte
suficiente, el cerebro tiene un consumo nominal dependiente del trabajo a
realizar).[cita requerida]
Las mediciones de la densidad neuronal por unidad de volumen, hacen suponer
que en un cerebro humano cuya capacidad oscila entre los 1100 y los 1500 cc,
puedan contener un orden de unos 100 mil millones de neuronas, cada una de
las cuales se interconecta con otras por un nmero de sinapsis que va de
varios centenares a ms de 20 000, formando una red estructural que es unas
100 veces ms compleja que la red telefnica mundial. Por otro lado, se han

registrado densidades ms bajas, las cuales hacen suponer un recuento


neuronal de unos 86 000 millones.[cita requerida]
Toda experiencia sensorial, consciente o inconsciente, queda registrada en el
aparato neuronal y podr ser evocada posteriormente, si se dan ciertas
condiciones propicias; y algo parecido sucede con nuestro conocimiento
hereditario inconsciente que constituye una base de potencialidad an mucho
mayor (Popper, 1980, pp. 136-7).
Igualmente, la vastedad y los recursos de la mente son tan eficientes que el
hombre puede elegir, en un instante dado, cada una de las 10 000 000 000 de
oraciones diferentes de que dispone una lengua culta (Polanyi, 1969, p. 151.).
El registro fsil ms antiguo (febrero de 2009) de un cerebro, se ha encontrado
en crneos de peces del gnero inioptengius que vivieron hace unos 300
millones de aos.
El cerebro humano puede almacenar informacin que "llenara unos veinte
millones de volmenes, como en las mayores bibliotecas del mundo" (Cosmos,
por Carl Sagan, 1980, p. 278.).
"El cerebro del infante humano, a diferencia del de cualquier otro animal, se
triplica en tamao durante su primer ao"(The universe Within, por Morton
Hunt,1982, p.44).
El cerebro del hombre "est dotado de una potencialidad considerablemente
mayor de la que se puede utilizar durante la vida de una persona"
(Encyclopedia Britannica, 1976, Macropedia, tomo 12, p. 998.).
Cerebro humano e inteligencia artificial[editar]
Vase tambin: Cerebro artificial
Existe la tendencia a comparar al cerebro con los conductos electrnicos del
hombre. No se debe hacer, pues se suele caer en demagogia e incluso, falacias
argumentales. No existe base cientfica que logre demostrar sin margen de
error que los datos de las comparaciones sean fiables al 100 %, por lo que esos
estudios son estimaciones por comparacin entre conceptos equivalentes. Si
bien las equivalencias pueden llegar a satisfacer los requerimientos de ciertos
cientficos, ellos mismos reconocen sus lmites a la hora de entender el
funcionamiento exacto del cerebro.

En un pasado, la euforia de los ingenieros por los logros tecnolgicos, les


llevaron a comparar los procesos cerebrales con los electrnicos, estableciendo
equivalencias. No obstante, los intereses econmicos de empresas se valen de

esos estudios para sus fines comerciales. As, estos estudios siempre salen de
la mano de algn ente privado, sin una concordancia con alguna universidad
de prestigio que avale esos resultados. Tenemos el caso de la tpica
comparacin que existe entre las memorias de ordenadores, as como de otros
mtodos de retener informacin, y la capacidad rememorativa del cerebro
humano. La compaa Laboratorios de Tecnologa Avanzada de la Corporacin
RCA ofrece estas comparaciones, segn se publicaron en la revista Business
Week: Por eso, con toda la tecnologa humana existente, el cerebro humano
todava tiene una capacidad 10 veces mayor que lo que est almacenado en
los Archivos Nacionales de Estados Unidos, 500 veces mayor que un sistema
de memoria de un ordenador avanzado y 10 000 veces mayor que lo que est
registrado en la Encyclopedia Britannica.[cita requerida]

A diferencia de los ordenadores (lo que est en blanco permanece en blanco) el


cerebro no pierde el tiempo ni desaprovecha las supuestas regiones 'no
usadas'. Dada su gran capacidad de optimizar la energa, las neuronas siempre
interaccionan para evitar un costo mayor, por lo que las regiones 'no usadas'
pasan a convertirse en regiones poco optimizadas. Una neurona sin usar es
ms costosa de mantener que cuando esta se conecta a un entramado
sinptico. Por ello, cuando una neurona queda aislada del resto, su tendencia
es a morir, y no a quedar en blanco.[cita requerida]

De esto se desprende los comportamientos curiosos de las personas cuando


han de incorporar nuevos enlaces a sus esquemas sinpticos. Por ejemplo,
tratar de hacer entender a una abuelita el funcionamiento de un cajero
automtico puede ser desesperante, sus facultades mentales estn
acostumbradas a tratar con personas, su optimizacin sinptica est adaptada
a personas, no con mquinas; cambiar toda la inercia cerebral de un anciano
que ha basado su experiencia bancaria a la comunicacin humana, es muy
costoso, la tendencia siempre ser a ir a lo conocido. Ahora pongamos a un
nio de 5 aos frente a una mquina, suponiendo que en su corta vida solo
haya jugado con juguetes tradicionales, el nio pronto aprender a entenderse
con el constructo electrnico.

En el funcionamiento de un ordenador no se permite la modificacin de los


entramados electrnicos, por ser hardware. La gran ventaja del cerebro frente
a un ordenador, no es la capacidad de almacenamiento ni de proceso de
informacin, sino la de adaptacin y constante bsqueda de la optimizacin de
la energa por la modificacin de su propio 'Hardware'.

En el campo de la inteligencia artificial existe una paradoja denominada


paradoja de Moravec. Esta dicta que, de forma antiintuitiva, el pensamiento
razonado humano requiere de poca computacin, mientras que las habilidades
sensoriales y motoras, no conscientes y compartidas con otros muchos
animales, requieren de grandes esfuerzos computacionales. Este principio fue
postulado por Hans Moravec y otros en la dcada de los 80. Como Moravec
dijo: es fcil comparativamente conseguir que las computadoras muestren
capacidades similares a las de un humano adulto en tests de inteligencia, y
difcil o imposible lograr que posean las habilidades perceptivas y motrices de
un beb de un ao.14

Nutricin para el cerebro[editar]


Segn Vautrin D. (2008)15 para funcionar, el cerebro necesita que la sangre
aporte energa (tal como el azcar) y el oxgeno. Una alimentacin compuesta
por pocas grasas saturadas y colesterol, por grasas insaturadas (nueces, aceite
de colza, pescado azul), fosfolpidos (lecitina), alimentos integrales, fibras y
vitaminas (especialmente cido flico, vitaminas C, E y betacaroteno);
minerales (hierro y zinc), antioxidantes (selenio); no solo puede ser aconsejable
para mejorar la salud de las personas mayores, sino tambin para mejorar sus
funciones cognitivas.

Es acertado decir que prcticamente en todos los alimentos encontramos


materias primas que son importantes en los tejidos cerebrales, pero
determinadas facultades mentales requieren mayor cantidad de ciertos
nutrientes para una restauracin.

Los elementos que nos hacen dao al organismo son las grasas saturadas, el
azcar concentrado, el alcohol y el tabaco o elementos txicos como por
ejemplo los metales, debido a que afectan principalmente al cerebro y a casi
todas sus funciones vitales, impidiendo los procesos que afectarn nuestra
salud y circunstancias futuras.

Nutricin en el beb[editar]
Segn la OMS y la UNICEF [cita requerida] la leche humana es muy
importante para un buen desarrollo inicial del cerebro porque contiene cidos

grasos esenciales, que son necesarios para el crecimiento cerebral, crecimiento


de los ojos y para tener vasos sanguneos saludables.

Sin embargo, muchos nios no son alimentados de la manera correcta. Por


ejemplo, ms de un tercio de nios menores de cinco aos estn desnutridos,
ya sea desnutridos crnicos, agudos o deficientes en vitamina A, hierro y otros
micronutrientes, que son fundamentales para el correcto desarrollo cerebral y
su buen funcionamiento. En el caso de los adolescentes, las conexiones
neuronales se estn formando y durante esta etapa existen muchos cabos
sueltos, conexiones que no acaban de producirse.16