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Agrandamiento de la prstata

La prstata es una glndula que produce el lquido que transporta los espermatozoides durante la
eyaculacin. Dicha glndula rodea la uretra, el conducto a travs del cual la orina sale del cuerpo.

Un agrandamiento de la prstata significa que la glndula se ha vuelto ms grande y le sucede a casi todos
los hombres cuando van envejeciendo. A medida que la glndula crece, puede oprimir la uretra y ocasionar
problemas urinarios y vesicales.
Al agrandamiento de la prstata generalmente se le llama hipertrofia o hiperplasia prosttica benigna (HPB)
o hipertrofia prosttica benigna. No es un cncer y no aumenta el riesgo de cncer de prstata.

Mire ste video sobre:Glndula prosttica inflamada

Causas
No se conoce la causa real del agrandamiento de la prstata. Los factores ligados al envejecimiento y a los
cambios en las clulas de los testculos pueden intervenir en el crecimiento de la glndula. Los hombres a
quienes se les extirpan los testculos a edad temprana (por ejemplo, como resultado de un cncer testicular)
no presentan HPB.
De modo similar, si los testculos se extirpan despus de que el individuo desarrolla HPB, la prstata
comienza a reducirse de tamao.
Algunos datos acerca del agrandamiento de la prstata son:

La probabilidad de presentar agrandamiento de prstata se incrementa con la edad.

La HPB es tan comn que se ha dicho que todos los hombres tendrn agrandamiento de prstata si
viven lo suficiente.

Un pequeo grado de agrandamiento de la prstata est presente en muchos hombres mayores de


40 aos. Ms del 90% de los hombres mayores de 80 aos tienen esta afeccin.

No se han identificado factores de riesgo distintos al hecho de tener testculos que funcionan
normalmente.

Sntomas
Menos de la mitad de los hombres con HPB tienen sntomas de la enfermedad, entre los cuales se pueden
mencionar los siguientes:

Goteo al final de la miccin

Incapacidad para orinar (retencin urinaria)

Vaciado incompleto de la vejiga

Incontinencia

Necesidad de orinar dos o ms veces por noche

Miccin dolorosa u orina con sangre (pueden ser indicios de una infeccin)

Dificultad para comenzar a orinar

Hacer fuerza al orinar

Urgencia urinaria fuerte y repentina

Chorro de orina dbil

Pruebas y exmenes
El mdico har preguntas acerca de la historia clnica y llevar a cabo un tacto rectal para palpar la glndula
prosttica. Igualmente, se pueden realizar los siguientes exmenes como:

Tasa del flujo urinario.

Examen de orina residual posterior al vaciado para ver cunta orina queda en la vejiga despus de la
miccin.

Estudios del flujo de presin para medir la presin en la vejiga mientras se orina.

Anlisis de orina para verificar la presencia de sangre o de infeccin.

Urocultivo para buscar infeccin.

Un examen de sangre de antgeno prosttico especfico (PSA) para detectar cncer de prstata.

Cistoscopia.
Adicionalmente, a usted se le puede solicitar que llene un formulario para evaluar la gravedad de los
sntomas y su impacto en su vida cotidiana. El mdico puede usar este puntaje para determinar si la
afeccin est empeorando con el tiempo.

Tratamiento
La eleccin del tratamiento se basa en la gravedad de los sntomas y en la forma como lo afectan a usted. El
mdico tambin tendr en cuenta otros problemas de salud que usted pueda tener.
Las opciones de tratamiento incluyen "una espera con vigilancia cuidadosa", cambios en el estilo de vida,
medicamentos o ciruga.

Si usted es mayor de 60 aos, es ms propenso a presentar sntomas, pero muchos hombres con
agrandamiento de prstata tienen solo sntomas leves. Generalmente, las medidas de cuidados personales
son suficientes para sentirse mejor.
Si usted sufre de HPB, debe realizarse un examen anual para controlar el progreso de los sntomas y
determinar si se necesitan cambios en el tratamiento.

MEDIDAS DE CUIDADOS PERSONALES


Para los sntomas leves:

Orine cuando apenas sienta ganas. Tambin vaya al bao cuando tenga la oportunidad, aun si no
siente la necesidad de orinar.

Evite el alcohol y la cafena, especialmente despus de la cena.

No beba cantidades excesivas de lquidos de una sola vez. Distribuya el consumo de lquidos durante
el da y evite su ingesta dos horas antes de acostarse.

Trate de NO tomar medicamentos de venta libre para el resfriado o sinusitis que contengan
descongestionantes o antihistamnicos, ya que estos frmacos pueden incrementar los sntomas de HPB.

Mantngase caliente y haga ejercicios regularmente, ya que el clima fro y la falta de actividad fsica
pueden empeorar los sntomas.

Aprenda y practique los ejercicios de Kegel (ejercicios para fortalecer la pelvis).

Reduzca el estrs. El nerviosismo y la tensin pueden llevar a orinar ms frecuentemente.

MEDICAMENTOS
Los bloqueadores Alfa 1 son una clase de medicamentos tambin utilizados para el tratamiento de la
hipertensin arterial. Estos medicamentos relajan los msculos del cuello de la vejiga y la prstata, lo cual
permite una miccin ms fcil. La mayora de las personas tratadas con bloqueadores alfa 1 notan
mejoramiento en sus sntomas.
La finasterida y la dutasterida disminuyen los niveles de las hormonas producidas por la prstata. Estos
frmacos tambin reducen el tamao de la glndula prosttica, aumentan el flujo de orina y disminuyen los
sntomas de la HPB. Usted posiblemente necesite tomar estos medicamentos de 3 a 6 meses antes de que
se note una mejora en los sntomas. Entre los efectos secundarios potenciales relacionados con el uso de
finasterida y dutasterida estn la disminucin del impulso sexual y laimpotencia.
Tambin se pueden prescribir antibiticos para el tratamiento de la prostatitis crnica (inflamacin de la
prstata), la cual puede acompaar a la HPB. Los sntomas de HPB mejoran en algunos hombres despus de
un ciclo de antibiticos.

LA PALMA ENANA AMERICANA


Se han ensayado muchas hierbas para tratar el agrandamiento de la prstata. La palma enana americana ha
sido utilizada por millones de hombres para aliviar los sntomas de HPB. Algunos estudios han mostrado que
ayuda con los sntomas, pero los resultados son mixtos y se necesita ms investigacin. Si usted utiliza la
palma enana americana y cree que funciona, pregntele al mdico si igualmente debe tomarla.

CIRUGA:
La ciruga de prstata se puede recomendar si usted tiene:

Incontinencia

Sangre en la orina recurrente

Incapacidad para llenar por completo la vejiga (retencin urinaria)

Infecciones urinarias recurrentes

Disminucin de la actividad renal

Clculos renales
La eleccin de un tipo de procedimiento quirrgico generalmente se basa en la gravedad de los sntomas y
en el tamao y forma de la glndula prosttica.
Reseccin transuretral de la prstata (RTUP): ste es el tratamiento quirrgico ms comn y el ms probado
para la HPB. La RTUP se realiza insertando un endoscopio a travs del pene y se extirpa la prstata parte
por parte.
Prostatectoma simple: Una prostatectoma abierta generalmente se lleva a cabo usando anestesia general
o raqudea. Se hace una incisin a travs del abdomen o el perineo (el rea detrs del escroto). nicamente
se extirpa la parte interna de la glndula prosttica y la porcin externa se deja. ste es un procedimiento
prolongado. La mayora de las personas requiere una hospitalizacin de 5 a 10 das. Este tratamiento casi
siempre se hace en hombres que tienen glndulas prostticas muy grandes.
La mayora de los hombres que se someten a esta ciruga presentan mejora en las tasas de flujo urinario y
en los sntomas.
En otros procedimientos menos invasivos, se usa calor para destruir el tejido prosttico. Ninguno ha
demostrado ser mejor que la RTUP. Los pacientes que reciben estos procedimientos menos invasivos tienen
mayor probabilidad de necesitar ciruga de nuevo despus de 5 o 10 aos. Sin embargo, estos
procedimientos pueden ser una opcin para:

Hombres ms jvenes (muchos de los procedimientos menos invasivos conllevan un riesgo ms bajo
de impotencia e incontinencia que la RTUP, aunque el riesgo con RTUP no es muy alto).

Pacientes de edad avanzada.

Pacientes con afecciones graves, como diabetes incontrolable, cirrosis, alcoholismo, psicosis y
enfermedad pulmonar, renal y cardaca serias.

Hombres que estn tomando anticoagulantes.

Grupos de apoyo
Algunos hombres pueden descubrir que les es til participar en grupos de apoyo para la hiperplasia
prosttica benigna.

Posibles complicaciones
Los hombres que han padecido por largo tiempo de HPB y presentan un incremento gradual de los sntomas
pueden padecer:

Incapacidad repentina para orinar

Infecciones urinarias

Clculos urinarios

Dao renal

Sangre en la orina
La HPB puede reaparecer con el tiempo incluso despus de someterse a una ciruga.

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte de inmediato con el mdico si tiene:

Menos orina de lo normal

Fiebre o escalofros

Dolor en un costado, en la espalda o en el abdomen

Sangre o pus en la orina

Tambin llame al mdico si:

La vejiga no se siente completamente vaca despus de orinar.

Est tomando medicamentos que pueden causar problemas urinarios como diurticos,
antihistamnicos, antidepresivos o sedantes. NO suspenda ni ajuste los medicamentos sin consultarlo con un
mdico.

Ha tomado medidas de cuidados personales durante dos meses y los sntomas no han mejorado.

Nombres alternativos
HPB; Hipertrofia (hiperplasia) prosttica benigna; Prstata agrandada

Referencias
Roehrborn CG. Male lower urinary tract symptoms (LUTS) and benign prostatic hyperplasia (BPH). Med Clin North Am. 2011
Jan;95(1):87-100.
McVary KT, Roehrborn CG, Avins AL, et al. Update on AUA guideline on the management of benign prostatic hyperplasia. J Urol.
2011 May;185(5):1793-803. Epub 2011 Mar 21.
McNicholas TA, Kirby RS, Lepor H. Evaluation and nonsurgical management of benign prostatic hyperplasia. In: Wein AJ,
ed.Campbell-Walsh Urology

Actualizado 10/2/2013
Versin en ingls revisada por: Scott Miller, MD, Urologist in private practice in Atlanta, Georgia. Also reviewed by David Zieve,
MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc.
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Qu pruebas pueden encontrar temprano el cncer de prstata?


Las pruebas que se discuten a continuacin se usan para determinar si hay signos de cncer de prstata. Sin embargo, los
exmenes de deteccin temprana no pueden indicar por seguro si un hombre tiene cncer. Si el resultado de una de estas
pruebas es anormal, es probable que necesite una biopsia de la prstata para determinar si usted tiene cncer (lea Qu sucede
si los resultados del examen no son normales?.

Prueba sangunea del antgeno prosttico especfico (PSA)


El antgeno prosttico especfico (PSA) es una sustancia producida por las clulas en la glndula prosttica (es producido por
clulas normales y cancerosas). El PSA se encuentra principalmente en el semen, aunque tambin se puede encontrar en
pequeas cantidades en la sangre. La mayora de los hombres saludables tiene una concentracin menor a 4 nanogramos por
mililitro de sangre (ng/mL). La probabilidad de tener cncer de prstata aumenta a medida que el nivel de PSA sube.
Cuando se forma el cncer de prstata, el nivel de PSA generalmente aumenta a ms de 4 nanogramos. Aun as, un nivel menor
de 4 no garantiza que un hombre no tenga cncer, pues alrededor del 15% de los hombres con un PSA menor de 4 darn positivo

a cncer de prstata en una biopsia. Los hombres que tienen un nivel de PSA de 4 a 10 tienen una probabilidad de 1 en 4 de
presentar cncer de prstata. Si el PSA es mayor de 10, la probabilidad de cncer de prstata es de ms de 50%.
Si su nivel de PSA es alto, es posible que su mdico recomiende esperar un poco de tiempo y repetir la prueba o hacer una
biopsia prosttica para saber si tiene cncer. No todos los mdicos usan el mismo valor lmite de PSA para recomendar si se
debe hacer una biopsia. Si el PSA es de 4 o ms, algunos mdicos pueden recomendar la biopsia, mientras que otros pueden
recomendarla cuando el PSA est en 2.5 o ms. Tambin se toman en cuenta otros factores, tales como la edad, la raza, y el
historial familiar.

Factores que pueden afectar los niveles de PSA


El nivel de PSA tambin puede aumentar debido a un nmero de factores aparte del cncer de prstata, tal como:

Una prstata agrandada: afecciones como la hiperplasia prosttica benigna (BPH), un agrandamiento no
canceroso de la prstata que afecta a muchos hombres a medida que envejecen, pueden aumentar los niveles de PSA.

Edad mayor: los niveles de PSA normalmente aumentan con lentitud a medida que usted envejece, aunque no tenga
anomala en la prstata.

Prostatitis: este trmino se refiere a infeccin o inflamacin de la glndula prosttica, lo que puede aumentar los
niveles de PSA.

Eyaculacin: esto puede causar un aumento en el nivel de PSA por un periodo de tiempo breve, y luego baja
nuevamente. Por esta razn, algunos mdicos sugieren que los hombres se abstengan de eyacular durante dos das antes de
la prueba.

Montar en bicicleta: algunos estudios han sugerido que montar en bicicleta puede aumentar los niveles de PSA
(posiblemente porque el asiento ejerce presin en la prstata), aunque no todos los estudios concuerdan con esto.

Ciertos procedimientos urolgicos: algunos procedimientos que se realizan en el consultorio mdico y que
afectan a la prstata, tal como una biopsia de la prstata o una cistoscopia, pueden causar niveles ms elevados de PSA por
un corto periodo de tiempo. Por otro lado, algunos estudios han sugerido que un examen digital del recto (DRE) pudiera
aumentar ligeramente los niveles de PSA, aunque otros estudios no han confirmado esto. A pesar de esto, si se hace una
prueba PSA y un DRE durante la visita al mdico, algunos mdicos recomiendan extraer la sangre para la prueba PSA antes
de hacer el DRE, por si acaso.

Ciertos medicamentos: tomar hormonas masculinas, como testosterona (u otros medicamentos que aumentan el
nivel de testosterona) puede causar un aumento en los niveles de PSA.
Algunas cosas pueden causar que los niveles de PSA bajen (aun cuando hay cncer):

Inhibidores de la 5-alfa reductasa: ciertas medicinas usadas para tratar la hiperplasia prosttica benigna o
sntomas urinarios, tal como finasterida (Proscar o Propecia) o dutasterida (Avodart) pueden reducir los niveles de PSA.
Estos medicamentos tambin afectan el riesgo de cncer de prstata (esto se aborda en la seccin Se puede prevenir el
cncer de prstata?). Debe notificar a su mdico si est tomando estos medicamentos, ya que stos podran reducir los
niveles de PSA, por lo que tal vez el mdico necesite ajustar la lectura.
Mezclas de hierbas: algunas mezclas de hierbas que son vendidas como suplementos dietticos tambin podran
ocultar un alto nivel de PSA. Por esta razn, es importante que le informe a su mdico si est tomando cualquier tipo de
complemento, incluyendo aqullos que no necesariamente sean para la salud de la prstata. El saw palmetto (una hierba
usada por algunos hombres para tratar la BPH) no parece afectar el PSA.
Obesidad: los hombres obesos (con mucho sobrepeso) suelen tener niveles de PSA ms bajos.

Aspirina: cierta investigacin reciente ha sugerido que los hombres que toman aspirina regularmente pueden
presentar niveles de PSA ms bajos. Es posible que este efecto sea mayor en los hombres que no fuman. Se necesitan ms
investigaciones para confirmar estos resultados. Si usted toma aspirina regularmente (como por ejemplo, para ayudar a
prevenir enfermedad cardiaca), consulte con su mdico antes de suspender el consumo de este medicamento por cualquier
motivo.

Estatinas: los medicamentos utilizados para reducir los niveles de colesterol, conocidos como estatinas, tal como
atorvastatin (Lipitor), rosuvastatin (Crestor), y simvastatin (Zocor), estn vinculados a niveles ms bajos de PSA si se
toman durante aos. Sin embargo, este efecto en los niveles de PSA no se observa si los bloqueadores de canales de calcio
se toman al mismo tiempo. Los bloqueadores de canales de calcio, tal como diltiazem (Cardizem ), amlodipine (Norvasc), y
verapamil (Calan), son medicamentos que se usan para tratar presin arterial alta y problemas cardiacos.

Diurticos tiazdicos: los diurticos tiazdicos, tal como hidroclorotiacida (HCTZ), son un tipo de pastilla de agua
que a menudo se usa para tratar la presin sangunea alta. Tomar un diurtico tiazdico durante aos se ha relacionado con
niveles de PSA ms bajos. Tomar un diurtico tiazdico y una estatina est asociado con niveles de PSA an ms bajos que
cuando se toma cualquier tipo de medicamento solo.
No est del todo claro que bajar los niveles de PSA sea til en aquellos hombres en los que se desconoce si tienen cncer de
prstata. En algunos casos, el factor que reduce el nivel de PSA tambin puede disminuir el riesgo de padecer cncer de
prstata. Pero en otros casos, el factor que reduce el PSA puede no afectar el riesgo de padecer cncer de prstata. Esto podra
incluso ser perjudicial, ya que el reducir el PSA de un nivel anormal a un nivel normal podra ocasionar que un cncer no sea
detectado. Por esta razn, es importante que converse con su doctor sobre cualquier factor que pueda afectar su nivel de PSA.
Tipos especiales de pruebas para PSA
Algunos mdicos pueden considerar el uso de nuevas pruebas de PSA (discutido ms adelante) para ayudar a determinar si
usted necesita una biopsia de prstata. Sin embargo, no hay acuerdo entre los mdicos sobre cmo utilizar estos otros tipos de
pruebas del PSA. Si el resultado de las pruebas de PSA no es normal, pdale a su mdico que hable con usted sobre su riesgo de
padecer cncer y la necesidad de pruebas adicionales.

Porcentaje de PSA libre


El PSA se encuentra en la sangre principalmente en dos formas. Una forma est unida (adherida) a protenas sanguneas,
mientras que la otra es libre (no adherida). La prueba del porcentaje de PSA libre (fPSA) mide la proporcin de PSA que circula
libre, en comparacin con el nivel total de PSA. El porcentaje de PSA libre es menor en los hombres que tienen cncer de
prstata que en los hombres que no tienen esta enfermedad.
Algunas veces, cuando los resultados de la prueba de PSA estn en un rango intermedio o limtrofe (como entre 4 y 10) esta
prueba se utiliza para ayudar a decidir si usted debe hacerse una biopsia de prstata. Un porcentaje menorde PSA libre significa
que su probabilidad de tener cncer de prstata es mayor, y usted probablemente debe hacerse una biopsia. Muchos mdicos
recomiendan biopsias para los hombres con un porcentaje de PSA libre de 10% o menos, y recomiendan que los hombres
consideren una biopsia si el porcentaje est entre 10% y 25%. El uso de estos valores lmite permite detectar la mayora de los
cnceres, y ayuda a evitar biopsias de la prstata innecesarias. Esta prueba se usa ampliamente, pero no todos los mdicos
estn de acuerdo en que el 25% sea el mejor valor lmite para decidir si es necesaria una biopsia. Adems, el valor lmite puede
cambiar dependiendo del nivel general de PSA.
Una prueba ms nueva, conocida como PSA complejo, mide directamente la cantidad de PSA que est adherida a las otras
protenas (la porcin de PSA que no es libre). Esta prueba se hace en lugar de verificar el PSA total y libre, y podra dar la
misma cantidad de informacin que las otras pruebas hechas por separado. Actualmente se llevan a cabo estudios para
determinar si esta prueba provee el mismo nivel de precisin.

Velocidad del PSA


La velocidad del PSA no es una prueba aparte. sta es una medida que indica cun rpido el PSA aumenta a medida que pasa el tiempo.
Normalmente, los niveles del PSA se incrementan lentamente con la edad. Algunos estudios han encontrado que estos niveles aumentan
ms rpidamente si un hombre tiene cncer, aunque los estudios no han demostrado que la velocidad de PSA sea ms til que el nivel de
PSA por s solo para detectar cncer de prstata. Por esta razn, las guas de la Sociedad Americana Contra El Cncer no recomiendan
usar la velocidad del PSA como parte de la deteccin del cncer de prstata.

Densidad del PSA


Los niveles del PSA son mayores en los hombres que tienen glndulas prostticas ms grandes. Algunas veces se usa la
densidad de PSA (PSAD) en los hombres que tienen glndulas prostticas grandes para tratar de corregir las variaciones de PSA
debidas al tamao de la prstata. El mdico mide el volumen (tamao) de la prstata mediante una ecografa transrectal (que se
detalla en Qu sucede si los resultados del examen no son normales?) y divide el nmero de PSA entre el volumen de la
prstata. Una densidad alta de PSA indica una mayor probabilidad de que haya cncer. La densidad del PSA no ha demostrado
ser tan til como la prueba del porcentaje de PSA libre.
Intervalos de PSA segn la edad
Los niveles de PSA son normalmente ms altos en los hombres de edad ms avanzada que en los hombres jvenes, aun cuando
no hay cncer. Un valor intermedio o limtrofe de PSA podra ser preocupante en un hombre de 50 aos, pero no tan
preocupante en uno de 80 aos. Por esta razn, algunos mdicos han sugerido que se comparen los resultados del PSA con los
resultados obtenidos en otros hombres de la misma edad.
Sin embargo, debido a que la utilidad de los intervalos de PSA segn la edad no est bien comprobada, la mayora de los
mdicos y organizaciones profesionales (as como los fabricantes de las pruebas de PSA) no recomiendan su uso actualmente.

Examen digital del recto


Durante este examen, el mdico introduce su dedo cubierto con un guante lubricado en el recto a fin de palpar cualquier
abultamiento o rea firme en la prstata que pudiese ser cncer. Como se muestra en la imagen que aparece a continuacin, la
glndula prosttica est ubicada inmediatamente delante del recto, y la mayora de los cnceres comienzan en la parte posterior
de la glndula, la cual se puede palpar durante un examen del recto. Este examen puede ser incmodo (especialmente para los
hombres que tienen hemorroides), pero usualmente no es doloroso y slo toma poco tiempo realizarlo.

El examen digital del recto es menos eficaz que la prueba de PSA en sangre para detectar cncer de prstata, pero algunas veces puede ayudar a detectar tumores cancerosos en hombres
con niveles normales de PSA. Por esta razn, puede ser incluido como parte de las pruebas de deteccin precoz del cncer de prstata.

Fecha de ltima actualizacin: 02/11/2015


Fecha de ltimo cambio o revisin: 02/11/2015

Qu es el anlisis del antgeno prosttico especfico


(PSA)?
El antgeno prosttico especfico, o PSA, es una protena producida por las clulas de laglndula prosttica. El
anlisis del PSA mide la concentracin del PSA en la sangre de un hombre. Para esa prueba, se enva una
muestra de sangre a un laboratorio para ser analizada. Los resultados se reportan generalmente en
nanogramos de PSA por cadamililitro de sangre (ng/ml).
La concentracin del PSA en la sangre es frecuentemente elevada en hombres con cncer de prstata. El
anlisis del PSA fue originalmente aprobado por la Administracin de Alimentos y Drogas de EE. UU. (FDA) en
1986 para observar el avance del cncer de prstata entre hombres que haban sido ya diagnosticados con la
enfermedad. En 1994, la FDA aprob el uso del anlisis del PSA en combinacin con el examen digital del
recto(DRE) para examinar si hombres asintomticos presentan cncer de prstata. Los hombres que
presentan sntomas de la prstata usualmente se hacen el anlisis del PSA (junto con el examen digital del
recto) para ayudar a los mdicos a determinar la naturaleza del problema.
Adems del cncer de prstata, algunos estados benignos (no cancerosos) pueden causar que aumente la
concentracin del PSA en el hombre. Las afecciones benignas ms comunes de prstata que causan que se
eleve la concentracin del PSA son la prostatitis (inflamacin de la prstata) y la hiperplasia benigna de la
prstata (BPH) o agrandamiento de la prstata. No existe evidencia de que la prostatitis o que la hiperplasia
benigna de la prstata causen cncer, pero es posible que un hombre presente una o ambas afecciones y que
tenga tambin cncer de prstata.

Se recomienda el anlisis del PSA como examen de


deteccin de cncer de prstata?
Hasta hace poco, muchos mdicos y organizaciones profesionales recomendaban que los hombres se hicieran
anualmente un anlisis del PSA a partir de los 50 aos de edad. Algunas organizaciones recomendaron que
los hombres que presentan mayor riesgo de cncer de prstata, como los afroamericanos y los hombres con
padre o hermano que tuviera cncer de prstata, comenzaran a hacerse exmenes selectivos de deteccin de
cncer de prstata desde los 40 o 45 aos de edad. Sin embargo, conforme se ha sabido ms acerca de los
beneficios y los perjuicios de esos exmenes, algunas organizaciones han comenzado a advertir contra
exmenes selectivos de deteccin rutinarios en la poblacin. Aunque algunas organizaciones an
recomiendan el anlisis del PSA, hay un consenso general que cualquier hombre que est pensando hacerse
los exmenes deber primero recibir informacin detallada de los posibles perjuicios y beneficios.
Actualmente, Medicare cubre un anlisis anual del PSA para todos los hombres de 50 aos o ms con
derechos de Medicare. Muchos seguros privados cubren tambin el anlisis del PSA.

Qu es un resultado normal del anlisis del PSA?


No hay una concentracin especfica normal o anormal del PSA en la sangre. En el pasado, la mayora de los
mdicos consideraban 4,0 ng/ml o menos como valor normal del PSA. Por consiguiente, si un hombre

presentaba una concentracin del PSA mayor de 4,0 ng/ml, los mdicos usualmente recomendaran
una biopsia de la prstata para determinar si estaba presente el cncer de prstata.
Sin embargo, estudios ms recientes han indicado que algunos hombres con concentraciones del PSA
menores de 4,0 ng/ml presentan cncer de prstata, y que muchos hombres con concentraciones ms altas
no tienen la enfermedad (1). Adems, varios factores pueden causar que flucte la concentracin del PSA en
el hombre. Por ejemplo, la concentracin del PSA aumenta frecuentemente si el hombre presenta prostatitis o
una infeccin de las vas urinarias. Tanto las biopsias como las cirugas de la prstata aumentan tambin la
concentracin del PSA. Por otro lado, algunos frmacos, como la finasterida y la dutasterida, los cuales se
usan para tratar el agrandamientobenigno de la prstata, reducen la concentracin del PSA. La concentracin
del PSA quizs vare tambin un poco en todos los laboratorios de anlisis.
Otro factor que complica el asunto es que los estudios conducidos para establecer un grado normal de los
valores del PSA se han realizado principalmente en poblaciones de hombres blancos. Aunque vara la opinin
de los expertos, no hay un consenso claro acerca del umbral ptimo del PSA para recomendar una biopsia de
la prstata en hombres de cualquier raza o grupo tnico.
Sin embargo, en general, cuanto ms elevada sea la concentracin del PSA en un hombre, mayor ser la
probabilidad de que presente cncer de prstata. Adems, es posible que el aumento continuo de la
concentracin del PSA en un hombre, con el transcurso del tiempo, sea tambin un signo de cncer de
prstata.

Qu sucede si un anlisis de deteccin muestra una


concentracin elevada del PSA?
Si un hombre que no presenta sntomas de cncer de prstata elige hacerse exmenes selectivos de
deteccin para esta enfermedad y se descubre que tiene una concentracin elevada del PSA, el mdico
quizs recomiende otro anlisis del PSA para confirmar el valor original. Si la concentracin del PSA es alta
an, el mdico tal vez recomiende que el paciente siga hacindose anlisis del PSA y exmenes digitales del
recto en intervalos regulares para observar cualquier cambio que se presente con el tiempo.
Si la concentracin del PSA sigue aumentando o si se detecta una protuberanciasospechosa en el examen
digital del recto, el mdico podra recomendar otras pruebas para determinar la naturaleza del problema. Un
urinlisis posiblemente se recomiende para buscar una infeccin de las vas urinarias. Tal vez el mdico
recomiende tambin exmenes de exploracin con imgenes, como una ecografa por el recto, radiografas, o
una cistoscopia.
Si se sospecha la presencia de cncer de prstata, el mdico recomendar una biopsia de la prstata.
Durante este procedimiento, se insertan agujas huecas en la prstata y luego se retiran para obtener varias
muestras del tejido de la prstata. Por lo general, las agujas se insertan por la pared del recto (biopsia por el
recto). Sin embargo, las agujas pueden insertarse tambin por la piel, entre el escroto y el ano (biopsia
transperineal). Un patlogo examina ese tejido al microscopio. El mdico puede usar una ecografa para ver la
prstata durante la biopsia, aunque la ecografa sola no se puede usar para diagnosticar el cncer de
prstata.

Cules son las limitaciones y los posibles perjuicios del


anlisis del PSA para la deteccin del cncer de
prstata?
La deteccin del cncer de prstata en un estadio inicial quizs no reduce la posibilidad de morir
por cncer de prstata. Cuando se usa como examen de deteccin, el anlisis del PSA puede ayudar a
detectar pequeos tumores que no causan sntomas. Sin embargo, el hecho de encontrar un tumor pequeo
no necesariamente hace que sea menor la posibilidad de que el paciente muera por cncer de prstata.
Algunos tumores que se encuentran por el anlisis del PSA crecen con tanta lentitud y tienen poca
probabilidad de amenazar la vida de un hombre. La deteccin de tumores que no ponen la vida en peligro se
llama "sobrediagnstico" y el tratamiento de estos tumores se llama "exceso de tratamiento".
El exceso de tratamiento expone a los hombres, innecesariamente, a posibles complicaciones y efectos
secundarios nocivos de los tratamientos para cncer inicial de prstata, tales como la ciruga y
la radioterapia. Los efectos secundarios de esos tratamientos son la incontinencia urinaria (inhabilidad de
controlar el flujo de orina), problemas con las funciones intestinales, la disfuncin erctil (falta de erecciones,
o tener erecciones que son inadecuadas para las relaciones sexuales) e infeccin.
Tambin, la deteccin de un cncer en estadio inicial puede no ayudar a un hombre que tiene un cncer que
crece con rapidez o un tumor canceroso que puede haberse diseminado ya a otras partes de su cuerpo antes
de ser detectado.
El anlisis del PSA puede presentar resultados positivos falsos o negativos falsos. Unresultado
positivo falso de una prueba ocurre cuando la concentracin del PSA de un hombre est elevada, pero en
realidad no hay cncer. Un resultado positivo falso de un anlisis puede crear ansiedad para el hombre y para
su familia, y llevar a procedimientos mdicos adicionales, como una biopsia de la prstata, que pueden ser
perjudiciales. Los posibles efectos secundarios de las biopsias son las infecciones graves, dolor y sangrado.
La mayora de los hombres con un PSA elevado resultan no tener cncer de prstata. Solo cerca de 25% de
los hombres que tienen una biopsia de la prstata a causa de una concentracin elevada del PSA tienen en
realidad cncer de prstata (2).
Un resultado negativo falso de una prueba ocurre cuando la concentracin del PSA de un hombre es baja aun
cuando l tiene en realidad cncer de prstata. Los resultados negativos falsos pueden dar al hombre, a sus
familiares y al mdico una confianza falsa de que l no presenta cncer, cuando en realidad tiene un cncer
que requiere tratamiento.

Qu investigaciones se han llevado a cabo para


estudiar los exmenes selectivos de deteccin de
cncer de prstata?
Se han llevado a cabo varios estudios aleatorizados sobre los exmenes de deteccin de cncer de prstata.
Uno de los ms grandes es el Estudio de los Exmenes de Deteccin de Cncer de Prstata,
de Pulmn, Colorrectal y de Ovarios (PLCO) el cual fue llevado a cabo por el Instituto Nacional del
Cncer (NCI) para determinar si ciertos exmenes selectivos de deteccin pueden ayudar a reducir el nmero
de muertes por varios cnceres comunes. En la porcin del estudio que examina el cncer de prstata, se

evaluaron el anlisis del PSA y el examen digital del recto para determinar su capacidad para reducir las
posibilidades de un hombre de morir por cncer de prstata.
Los investigadores del PLCO descubrieron que los hombres que se hicieron exmenes selectivos de deteccin
anuales para el cncer de prstata tuvieron una incidencia mayor de dicho cncer que los hombres del grupo
de control, pero ambos grupos presentaron el mismo ndice de mortalidad por esa enfermedad (3). En
general, los resultados sugieren que muchos hombres recibieron tratamiento para cnceres de prstata que
no habran sido detectados en el transcurso de sus vidas sin los exmenes selectivos de deteccin. Por
consiguiente, dichos hombres se vieron expuestos sin necesidad a los posibles perjuicios del tratamiento.
Un segundo estudio clnico a gran escala, el Estudio Aleatorizado Europeo de Exmenes de Deteccin de
Cncer de Prstata (ERSPC), compar las muertes por cncer de prstata entre hombres que fueron
asignados aleatoriamente a hacerse un anlisis de base del PSA o a no hacrselo. Al igual que en el PLCO, los
participantes del ERSPC que se hicieron exmenes de deteccin para cncer de prstata presentaron una
mayor incidencia de la enfermedad que los participantes en el grupo de control. Sin embargo, a diferencia del
PLCO, los hombres que se hicieron exmenes de deteccin presentaron un ndice menor de mortalidad por
cncer de prstata (4).
La Brigada de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (United States Preventive Services Task Force) ha
analizado los datos del PLCO, del ERSPC y de otros estudios clnicos y calcul que, de cada 1000 hombres de
55 a 69 aos de edad que se hacen exmenes de deteccin de uno a cuatro aos en una dcada (5):

Se podra evitar de 0 a 1 muerte por cncer de prstata.

De 100 a 120 hombres tendran un resultado positivo falso de una prueba que resulta en biopsia, y
que cerca de un tercio de los hombres que se hacen una biopsia experimentaran por lo menos sntomas
moderadamente desagradables a consecuencia de la biopsia.

110 hombres seran diagnosticados con cncer de prstata. Cerca de 50 de esos hombres presentaran
una complicacin por el tratamiento, como disfuncin erctil en 29 hombres, incontinencia urinaria en 18
hombres, eventos cardiovasculares graves en 2 hombres, trombosis venosa
profunda o embolia pulmonar en 1 hombre, y muerte a causa del tratamiento en menos de 1 hombre.

Cmo se usa el anlisis del PSA en hombres que han


sido tratados para el cncer de prstata?
El anlisis del PSA se usa para observar a pacientes con antecedentes de cncer de prstata, a fin de ver si su
cncer ha recurrido (ha regresado). Si la concentracin del PSA de un hombre empieza a subir despus del
tratamiento para cncer de prstata, esta puede ser la primera seal de recurrencia. Tal recada bioqumica
aparece, tpicamente, meses o aos antes de otras seales y sntomas clnicos de recurrencia del cncer de
prstata.
Sin embargo, una sola medida elevada del PSA en un paciente con antecedentes de cncer de prstata no
siempre significa que el cncer ha regresado. El hombre que ha recibido tratamiento para el cncer de
prstata deber hablar con su mdico sobre el significado de la concentracin elevada del PSA. El mdico
puede recomendar que se repita el anlisis del PSA o que se realicen otras pruebas para buscar la evidencia
de una recurrencia. El mdico puede buscar tambin una tendencia de las medidas ascendentes del PSA
durante algn tiempo, en vez de basarse en un solo resultado elevado del PSA.

Qu significa un aumento de la concentracin del PSA


en un hombre que recibi tratamiento para cncer de
prstata?
Si la concentracin del PSA del hombre aumenta despus del tratamiento para cncer de prstata, su mdico
tendr en cuenta algunos factores antes de recomendar tratamiento adicional. No se recomienda tratamiento
adicional teniendo como base un solo resultado de anlisis del PSA. Por el contrario, una tendencia hacia el
aumento de la concentracin del PSA en el transcurso del tiempo en combinacin con otros hechos, como
resultados anormales de pruebas de exploracin con imgenes, quizs resulte en que el mdico del paciente
recomiende un tratamiento ulterior.

Cmo tratan los investigadores de mejorar el anlisis del PSA?


Los cientficos estn investigando formas para mejorar el anlisis del PSA para que los mdicos puedan
distinguir mejor los estados cancerosos de los benignos y los cnceresde crecimiento lento de los cnceres de
crecimiento rpido y potencialmente mortales. Algunos de los mtodos que se estn estudiando son:

PSA libre contra PSA unido. La cantidad del PSA que circula "libremente" en la sangre (que no est
unido a otras protenas) dividida por la cantidad total del PSA (libre ms unido). Cierta evidencia sugiere
que una proporcin menor del PSA libre puede estar relacionada con cncer ms maligno.

Densidad del PSA de la zona de transicin. La concentracin del PSA en la sangre dividida por el
volumen de la zona de transicin de la prstata. La zona de transicin es la parte inferior de la prstata
que rodea la uretra. Alguna evidencia sugiere que esta medida puede ser ms precisa para la deteccin
del cncer de prstata que el anlisis convencional del PSA.

Grados de referencia del PSA especficos a la edad. Ya que la concentracin del PSA tiende a
aumentar con la edad, se ha sugerido que el uso de grados de referencia del PSA especficos a la edad
puede mejorar la exactitud de los anlisis del PSA. Sin embargo, los grados de referencia del PSA
especficos a la edad, generalmente, no son recomendados porque su uso podra retrasar la deteccin
del cncer de prstata en muchos hombres.

Velocidad del PSA y tiempo de doblamiento del PSA. La velocidad del PSA es el ritmo de cambio
de la concentracin del PSA de un hombre con el tiempo, el cual se expresa en ng/ml por ao. El tiempo
de doblamiento del PSA es el periodo de tiempo en el cual la concentracin del PSA se dobla. Alguna
evidencia sugiere que el ritmo de incremento de la concentracin del PSA del hombre puede ser til para
pronosticar si tiene cncer de prstata.

Pro-PSA. Pro-PSA se refiere a una variedad de diversos precursores inactivos del PSA. Hay alguna
evidencia que indica que el Pro-PSA presenta una relacin ms fuerte con el cncer de prstata que con
la hiperplasia prosttica benigna. Una prueba recientemente aprobada combina la medicin de una
forma de pro-PSA, llamada [-2]proPSA, con mediciones del PSA y del PSA libre. El "ndice de salud
prosttica" que resulta puede ser usado para ayudar a un hombre con una concentracin del PSA de 4 a
10 ng/ml a decidir si deber hacerse una biopsia.

Bibliografa selecta
1.

Thompson IM, Pauler DK, Goodman PJ, et al. Prevalence of prostate cancer among
men with a prostate-specific antigen level < or =4.0 ng per milliliter. New England
Journal of Medicine 2004;350(22):2239-2246.
[PubMed Abstract]
2.
Barry MJ. Clinical practice. Prostate-specific-antigen testing for early diagnosis of
prostate cancer. New England Journal of Medicine 2001;344(18):1373-1377.
[PubMed Abstract]
3.
Andriole GL, Crawford ED, Grubb RL, et al. Prostate cancer screening in the
randomized Prostate, Lung, Colorectal, and Ovarian Cancer Screening Trial: mortality

results after 13 years of follow-up. Journal of the National Cancer


Institute2012;104(2):125-132.
[PubMed Abstract]
4.
Schrder FH, Hugosson J, Roobol MJ, et al. Prostate-cancer mortality at 11 years of
follow-up. New England Journal of Medicine 2012;366(11):981-990.
[PubMed Abstract]
5.
Moyer VA on behalf of the U.S. Preventive Services Task Force. Screening for prostate
cancer: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Annals of
Internal Medicine 2012; 157(2):120134.
[PubMed Abstract]

Recursos relacionados

Cncer de prstata
Estudio de los Exmenes de Deteccin de Cncer de Prstata, de Pulmn, Colorrectal
y de Ovarios (PLCO, pgina solo en ingls)
Resultados de pruebas de laboratorio
Lo que usted necesita saber sobre el cncer de prstata
Marcadores de tumores
Understanding Prostate Changes: A Health Guide for Men
Exmenes de deteccin del cncer de prstata (PDQ)
Revisin: 24 de julio de 2012

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Anlisis del antgeno prosttico especfico (PSA)


Qu es el anlisis del antgeno prosttico especfico (PSA)?

Se recomienda el anlisis del PSA como examen de deteccin de cncer de prstata?

Qu es un resultado normal del anlisis del PSA?

Qu sucede si un anlisis de deteccin muestra una concentracin elevada del PSA?

Cules son las limitaciones y los posibles perjuicios del anlisis del PSA para la deteccin del
cncer de prstata?

Qu investigaciones se han llevado a cabo para estudiar los exmenes selectivos de deteccin
de cncer de prstata?

Cmo se usa el anlisis del PSA en hombres que han sido tratados para el cncer de prstata?

Qu significa un aumento de la concentracin del PSA en un hombre que recibi tratamiento


para cncer de prstata?

Cmo tratan los investigadores de mejorar el anlisis del PSA?

Qu es el anlisis del antgeno prosttico especfico


(PSA)?
El antgeno prosttico especfico, o PSA, es una protena producida por las clulas de
laglndula prosttica. El anlisis del PSA mide la concentracin del PSA en la sangre de un
hombre. Para esa prueba, se enva una muestra de sangre a un laboratorio para ser analizada.
Los resultados se reportan generalmente en nanogramos de PSA por cadamililitro de sangre
(ng/ml).

La concentracin del PSA en la sangre es frecuentemente elevada en hombres con cncer de


prstata. El anlisis del PSA fue originalmente aprobado por la Administracin de Alimentos y
Drogas de EE. UU. (FDA) en 1986 para observar el avance del cncer de prstata entre hombres
que haban sido ya diagnosticados con la enfermedad. En 1994, la FDA aprob el uso del anlisis
del PSA en combinacin con el examen digital del recto(DRE) para examinar si
hombres asintomticos presentan cncer de prstata. Los hombres que presentan sntomas de
la prstata usualmente se hacen el anlisis del PSA (junto con el examen digital del recto) para
ayudar a los mdicos a determinar la naturaleza del problema.
Adems del cncer de prstata, algunos estados benignos (no cancerosos) pueden causar que
aumente la concentracin del PSA en el hombre. Las afecciones benignas ms comunes de
prstata que causan que se eleve la concentracin del PSA son la prostatitis (inflamacin de la
prstata) y la hiperplasia benigna de la prstata (BPH) o agrandamiento de la prstata. No existe
evidencia de que la prostatitis o que la hiperplasia benigna de la prstata causen cncer, pero es
posible que un hombre presente una o ambas afecciones y que tenga tambin cncer de
prstata.

Se recomienda el anlisis del PSA como examen de


deteccin de cncer de prstata?
Hasta hace poco, muchos mdicos y organizaciones profesionales recomendaban que los
hombres se hicieran anualmente un anlisis del PSA a partir de los 50 aos de edad. Algunas
organizaciones recomendaron que los hombres que presentan mayor riesgo de cncer de
prstata, como los afroamericanos y los hombres con padre o hermano que tuviera cncer de
prstata, comenzaran a hacerse exmenes selectivos de deteccin de cncer de prstata desde
los 40 o 45 aos de edad. Sin embargo, conforme se ha sabido ms acerca de los beneficios y los
perjuicios de esos exmenes, algunas organizaciones han comenzado a advertir contra exmenes
selectivos de deteccin rutinarios en la poblacin. Aunque algunas organizaciones an
recomiendan el anlisis del PSA, hay un consenso general que cualquier hombre que est
pensando hacerse los exmenes deber primero recibir informacin detallada de los posibles
perjuicios y beneficios.
Actualmente, Medicare cubre un anlisis anual del PSA para todos los hombres de 50 aos o ms
con derechos de Medicare. Muchos seguros privados cubren tambin el anlisis del PSA.

Qu es un resultado normal del anlisis del PSA?


No hay una concentracin especfica normal o anormal del PSA en la sangre. En el pasado, la
mayora de los mdicos consideraban 4,0 ng/ml o menos como valor normal del PSA. Por
consiguiente, si un hombre presentaba una concentracin del PSA mayor de 4,0 ng/ml, los
mdicos usualmente recomendaran una biopsia de la prstata para determinar si estaba
presente el cncer de prstata.
Sin embargo, estudios ms recientes han indicado que algunos hombres con concentraciones del
PSA menores de 4,0 ng/ml presentan cncer de prstata, y que muchos hombres con

concentraciones ms altas no tienen la enfermedad (1). Adems, varios factores pueden causar
que flucte la concentracin del PSA en el hombre. Por ejemplo, la concentracin del PSA
aumenta frecuentemente si el hombre presenta prostatitis o una infeccin de las vas urinarias.
Tanto las biopsias como las cirugas de la prstata aumentan tambin la concentracin del PSA.
Por otro lado, algunos frmacos, como la finasterida y la dutasterida, los cuales se usan para
tratar el agrandamientobenigno de la prstata, reducen la concentracin del PSA. La
concentracin del PSA quizs vare tambin un poco en todos los laboratorios de anlisis.
Otro factor que complica el asunto es que los estudios conducidos para establecer un grado
normal de los valores del PSA se han realizado principalmente en poblaciones de hombres
blancos. Aunque vara la opinin de los expertos, no hay un consenso claro acerca del umbral
ptimo del PSA para recomendar una biopsia de la prstata en hombres de cualquier raza o
grupo tnico.
Sin embargo, en general, cuanto ms elevada sea la concentracin del PSA en un hombre, mayor
ser la probabilidad de que presente cncer de prstata. Adems, es posible que el aumento
continuo de la concentracin del PSA en un hombre, con el transcurso del tiempo, sea tambin un
signo de cncer de prstata.

Qu sucede si un anlisis de deteccin muestra una


concentracin elevada del PSA?
Si un hombre que no presenta sntomas de cncer de prstata elige hacerse exmenes selectivos
de deteccin para esta enfermedad y se descubre que tiene una concentracin elevada del PSA,
el mdico quizs recomiende otro anlisis del PSA para confirmar el valor original. Si la
concentracin del PSA es alta an, el mdico tal vez recomiende que el paciente siga hacindose
anlisis del PSA y exmenes digitales del recto en intervalos regulares para observar cualquier
cambio que se presente con el tiempo.
Si la concentracin del PSA sigue aumentando o si se detecta una protuberanciasospechosa en el
examen digital del recto, el mdico podra recomendar otras pruebas para determinar la
naturaleza del problema. Un urinlisis posiblemente se recomiende para buscar una infeccin de
las vas urinarias. Tal vez el mdico recomiende tambin exmenes de exploracin con imgenes,
como una ecografa por el recto, radiografas, o una cistoscopia.
Si se sospecha la presencia de cncer de prstata, el mdico recomendar una biopsia de la
prstata. Durante este procedimiento, se insertan agujas huecas en la prstata y luego se retiran
para obtener varias muestras del tejido de la prstata. Por lo general, las agujas se insertan por
la pared del recto (biopsia por el recto). Sin embargo, las agujas pueden insertarse tambin por
la piel, entre el escroto y el ano (biopsia transperineal). Unpatlogo examina ese tejido
al microscopio. El mdico puede usar una ecografa para ver la prstata durante la biopsia,
aunque la ecografa sola no se puede usar para diagnosticar el cncer de prstata.

Cules son las limitaciones y los posibles perjuicios del


anlisis del PSA para la deteccin del cncer de
prstata?
La deteccin del cncer de prstata en un estadio inicial quizs no reduce la posibilidad de morir
por cncer de prstata. Cuando se usa como examen de deteccin, el anlisis del PSA puede
ayudar a detectar pequeos tumores que no causan sntomas. Sin embargo, el hecho de
encontrar un tumor pequeo no necesariamente hace que sea menor la posibilidad de que el
paciente muera por cncer de prstata. Algunos tumores que se encuentran por el anlisis del
PSA crecen con tanta lentitud y tienen poca probabilidad de amenazar la vida de un hombre. La
deteccin de tumores que no ponen la vida en peligro se llama "sobrediagnstico" y el
tratamiento de estos tumores se llama "exceso de tratamiento".
El exceso de tratamiento expone a los hombres, innecesariamente, a posibles complicaciones y
efectos secundarios nocivos de los tratamientos para cncer inicial de prstata, tales como la
ciruga y la radioterapia. Los efectos secundarios de esos tratamientos son la incontinencia
urinaria (inhabilidad de controlar el flujo de orina), problemas con las funciones intestinales,
la disfuncin erctil (falta de erecciones, o tener erecciones que son inadecuadas para las
relaciones sexuales) e infeccin.
Tambin, la deteccin de un cncer en estadio inicial puede no ayudar a un hombre que tiene un
cncer que crece con rapidez o un tumor canceroso que puede haberse diseminado ya a otras
partes de su cuerpo antes de ser detectado.
El anlisis del PSA puede presentar resultados positivos falsos o negativos falsos. Unresultado
positivo falso de una prueba ocurre cuando la concentracin del PSA de un hombre est elevada,
pero en realidad no hay cncer. Un resultado positivo falso de un anlisis puede crear ansiedad
para el hombre y para su familia, y llevar a procedimientos mdicos adicionales, como una
biopsia de la prstata, que pueden ser perjudiciales. Los posibles efectos secundarios de las
biopsias son las infecciones graves, dolor y sangrado.
La mayora de los hombres con un PSA elevado resultan no tener cncer de prstata. Solo cerca
de 25% de los hombres que tienen una biopsia de la prstata a causa de una concentracin
elevada del PSA tienen en realidad cncer de prstata (2).
Un resultado negativo falso de una prueba ocurre cuando la concentracin del PSA de un hombre
es baja aun cuando l tiene en realidad cncer de prstata. Los resultados negativos falsos
pueden dar al hombre, a sus familiares y al mdico una confianza falsa de que l no presenta
cncer, cuando en realidad tiene un cncer que requiere tratamiento.

Qu investigaciones se han llevado a cabo para


estudiar los exmenes selectivos de deteccin de
cncer de prstata?
Se han llevado a cabo varios estudios aleatorizados sobre los exmenes de deteccin de cncer
de prstata. Uno de los ms grandes es el Estudio de los Exmenes de Deteccin de Cncer de

Prstata, de Pulmn, Colorrectal y de Ovarios (PLCO) el cual fue llevado a cabo por el Instituto
Nacional del Cncer (NCI) para determinar si ciertos exmenes selectivos de deteccin pueden
ayudar a reducir el nmero de muertes por varios cnceres comunes. En la porcin del estudio
que examina el cncer de prstata, se evaluaron el anlisis del PSA y el examen digital del recto
para determinar su capacidad para reducir las posibilidades de un hombre de morir por cncer de
prstata.
Los investigadores del PLCO descubrieron que los hombres que se hicieron exmenes selectivos
de deteccin anuales para el cncer de prstata tuvieron una incidencia mayor de dicho cncer
que los hombres del grupo de control, pero ambos grupos presentaron el mismo ndice
de mortalidad por esa enfermedad (3). En general, los resultados sugieren que muchos hombres
recibieron tratamiento para cnceres de prstata que no habran sido detectados en el
transcurso de sus vidas sin los exmenes selectivos de deteccin. Por consiguiente, dichos
hombres se vieron expuestos sin necesidad a los posibles perjuicios del tratamiento.
Un segundo estudio clnico a gran escala, el Estudio Aleatorizado Europeo de Exmenes de
Deteccin de Cncer de Prstata (ERSPC), compar las muertes por cncer de prstata entre
hombres que fueron asignados aleatoriamente a hacerse un anlisis de base del PSA o a no
hacrselo. Al igual que en el PLCO, los participantes del ERSPC que se hicieron exmenes de
deteccin para cncer de prstata presentaron una mayor incidencia de la enfermedad que los
participantes en el grupo de control. Sin embargo, a diferencia del PLCO, los hombres que se
hicieron exmenes de deteccin presentaron un ndice menor de mortalidad por cncer de
prstata (4).
La Brigada de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (United States Preventive Services
Task Force) ha analizado los datos del PLCO, del ERSPC y de otros estudios clnicos y calcul que,
de cada 1000 hombres de 55 a 69 aos de edad que se hacen exmenes de deteccin de uno a
cuatro aos en una dcada (5):

Se podra evitar de 0 a 1 muerte por cncer de prstata.

De 100 a 120 hombres tendran un resultado positivo falso de una prueba que resulta en
biopsia, y que cerca de un tercio de los hombres que se hacen una biopsia experimentaran
por lo menos sntomas moderadamente desagradables a consecuencia de la biopsia.

110 hombres seran diagnosticados con cncer de prstata. Cerca de 50 de esos hombres
presentaran una complicacin por el tratamiento, como disfuncin erctil en 29 hombres,
incontinencia urinaria en 18 hombres, eventos cardiovasculares graves en 2
hombres, trombosis venosa profunda o embolia pulmonar en 1 hombre, y muerte a causa del
tratamiento en menos de 1 hombre.

Cmo se usa el anlisis del PSA en hombres que han


sido tratados para el cncer de prstata?
El anlisis del PSA se usa para observar a pacientes con antecedentes de cncer de prstata, a
fin de ver si su cncer ha recurrido (ha regresado). Si la concentracin del PSA de un hombre
empieza a subir despus del tratamiento para cncer de prstata, esta puede ser la primera
seal de recurrencia. Tal recada bioqumica aparece, tpicamente, meses o aos antes de otras
seales y sntomas clnicos de recurrencia del cncer de prstata.

Sin embargo, una sola medida elevada del PSA en un paciente con antecedentes de cncer de
prstata no siempre significa que el cncer ha regresado. El hombre que ha recibido tratamiento
para el cncer de prstata deber hablar con su mdico sobre el significado de la concentracin
elevada del PSA. El mdico puede recomendar que se repita el anlisis del PSA o que se realicen
otras pruebas para buscar la evidencia de una recurrencia. El mdico puede buscar tambin una
tendencia de las medidas ascendentes del PSA durante algn tiempo, en vez de basarse en un
solo resultado elevado del PSA.

Qu significa un aumento de la concentracin del PSA


en un hombre que recibi tratamiento para cncer de
prstata?
Si la concentracin del PSA del hombre aumenta despus del tratamiento para cncer de
prstata, su mdico tendr en cuenta algunos factores antes de recomendar tratamiento
adicional. No se recomienda tratamiento adicional teniendo como base un solo resultado de
anlisis del PSA. Por el contrario, una tendencia hacia el aumento de la concentracin del PSA en
el transcurso del tiempo en combinacin con otros hechos, como resultados anormales de
pruebas de exploracin con imgenes, quizs resulte en que el mdico del paciente recomiende
un tratamiento ulterior.

Cmo tratan los investigadores de mejorar el anlisis del PSA?


Los cientficos estn investigando formas para mejorar el anlisis del PSA para que los mdicos
puedan distinguir mejor los estados cancerosos de los benignos y los cnceres de crecimiento
lento de los cnceres de crecimiento rpido y potencialmente mortales. Algunos de los mtodos
que se estn estudiando son:

PSA libre contra PSA unido. La cantidad del PSA que circula "libremente" en la sangre (que
no est unido a otras protenas) dividida por la cantidad total del PSA (libre ms unido).
Cierta evidencia sugiere que una proporcin menor del PSA libre puede estar relacionada con
cncer ms maligno.

Densidad del PSA de la zona de transicin. La concentracin del PSA en la sangre dividida
por el volumen de la zona de transicin de la prstata. La zona de transicin es la parte
inferior de la prstata que rodea la uretra. Alguna evidencia sugiere que esta medida puede
ser ms precisa para la deteccin del cncer de prstata que el anlisis convencional del
PSA.

Grados de referencia del PSA especficos a la edad. Ya que la concentracin del PSA tiende
a aumentar con la edad, se ha sugerido que el uso de grados de referencia del PSA
especficos a la edad puede mejorar la exactitud de los anlisis del PSA. Sin embargo, los
grados de referencia del PSA especficos a la edad, generalmente, no son recomendados
porque su uso podra retrasar la deteccin del cncer de prstata en muchos hombres.

Velocidad del PSA y tiempo de doblamiento del PSA. La velocidad del PSA es el ritmo de
cambio de la concentracin del PSA de un hombre con el tiempo, el cual se expresa en ng/ml
por ao. El tiempo de doblamiento del PSA es el periodo de tiempo en el cual la
concentracin del PSA se dobla. Alguna evidencia sugiere que el ritmo de incremento de la
concentracin del PSA del hombre puede ser til para pronosticar si tiene cncer de
prstata.

Pro-PSA. Pro-PSA se refiere a una variedad de diversos precursores inactivos del PSA. Hay
alguna evidencia que indica que el Pro-PSA presenta una relacin ms fuerte con el cncer
de prstata que con la hiperplasia prosttica benigna. Una prueba recientemente aprobada
combina la medicin de una forma de pro-PSA, llamada [-2]proPSA, con mediciones del PSA y
del PSA libre. El "ndice de salud prosttica" que resulta puede ser usado para ayudar a un

hombre con una concentracin del PSA de 4 a 10 ng/ml a decidir si deber hacerse una
biopsia.
Bibliografa selecta

1.

Thompson IM, Pauler DK, Goodman PJ, et al. Prevalence of prostate cancer among men with a prostatespecific antigen level < or =4.0 ng per milliliter. New England Journal of Medicine 2004;350(22):22392246.
[PubMed Abstract]

2.

Barry MJ. Clinical practice. Prostate-specific-antigen testing for early diagnosis of prostate cancer. New
England Journal of Medicine 2001;344(18):1373-1377.
[PubMed Abstract]

3.

Andriole GL, Crawford ED, Grubb RL, et al. Prostate cancer screening in the randomized Prostate, Lung,
Colorectal, and Ovarian Cancer Screening Trial: mortality results after 13 years of follow-up. Journal of the
National Cancer Institute2012;104(2):125-132.
[PubMed Abstract]

4.

Schrder FH, Hugosson J, Roobol MJ, et al. Prostate-cancer mortality at 11 years of follow-up. New
England Journal of Medicine 2012;366(11):981-990.
[PubMed Abstract]

5.

Moyer VA on behalf of the U.S. Preventive Services Task Force. Screening for prostate cancer: U.S.
Preventive Services Task Force recommendation statement. Annals of Internal Medicine 2012;
157(2):120134.
[PubMed Abstract]

Recursos relacionados

Cncer de prstata
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(PLCO, pgina solo en ingls)
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Marcadores de tumores
Understanding Prostate Changes: A Health Guide for Men
Exmenes de deteccin del cncer de prstata (PDQ)
Revisin: 24 de julio de 2012

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