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Sacrifcio de animais

por Sergio Greiff


08/01/2011
O sacrifcio de animais em rituais religiosos prtica mal vista pela sociedade ocidental de uma
maneira geral, tanto devido crueldade envolvida quanto devido m impresso visual que
causam, associao dessas prticas com feitiaria etc. No entanto, muitas das pessoas que
demonizam as religies onde animais ainda so sacrificados ignoram que a crueldade envolvida no
sacrifcio de animais similar crueldade praticada quando o animal abatido para consumo, seja
por qual mtodo seja.

A demonizao dessas religies, mais do que uma oposio ao sacrifcio propriamente dito, denota
um preconceito contra determinado sistema de crenas. Denota ignorncia quanto ao fato de que
todas as antigas religies praticaram, em algum momento de sua histria, o sacrifcio de animais
e/ou de seres humanos. O sacrifcio est na raiz da maioria das religies, ele no se configura em
um ato isolado de determinado grupo. Condenar determinado sistema de crenas, qualific-lo como
inferior ou primitivo, em nada contribui com a causa animal. Todos os sistemas de crenas devem
ser respeitados e dentro desse conceito, solues devem ser buscadas para o problema do sacrifcio
de animais, jamais aceitando-o ou regulamentando-o, mas entendendo suas origens e buscando uma
soluo que se harmonize com as crenas dos grupos.

Sacrifcio a prtica de oferecer alimento, ou a vida de animais ou pessoas, s divindades, como


forma de culto. O termo deriva dos radicais sacro e oficio, ou seja, oficio sagrado. Os motivos
para a prtica de sacrifcios so variveis, conforme o sistema de crenas de cada religio. Em
algumas religies, a palavra utilizada para sacrifcio est associada palavra aproximao, pois
acredita-se que o sacrifcio aproxima o devoto de sua divindade.
Alguns povos no passado acreditavam que parte do poder dos deuses s podia ser conservada s
custas de constantes sacrifcios. Outros acreditavam que os sacrifcios no interferiam no poder dos
deuses, mas sim os agradavam, de forma que colocavam o devoto em posio de negociar algum
favor.

Havia tambm sacrifcios para aplacar a ira dos deuses. Animais ou seres humanos podiam ser
ofertados como forma de expiar pelos pecados da comunidade. Os sacrifcios desempenhavam
funo social importante dentro de certos sistemas, pois eram uma forma do devoto oferecer alguma
contribuio instituio religiosa, uma forma de prover alimento para os sacerdotes e para os mais
pobres. Dessa forma, aps serem oferecidos aos deuses, os animais eram consumidos pelo devoto,
pelos sacerdotes ou distribudos aos pobres.

Os sacrifcios eram prticas dirias nas mais avanadas sociedades americanas pr-colombianas,
sendo que algumas destas sociedades praticavam o sacrifcio de seres humanos. A sociedade
hebria, os pagos e animistas de todos os continentes, os romanos, gregos, os muulmanos e as
religies derivadas dos cultos africanos, todas recorreram ou recorrem ao sacrifcio de animais.
OS SACRIFCIOS NA SOCIEDADE HEBRIA

O primeiro sacrifcio de animais citado na Bblia foi realizado por Abel (Gen. 4:4), no entanto, este
sacrifcio e o realizado por No (Gen. 8:20) precedem o advento da religio judaica. Dentre os
patriarcas, Abrao ofereceu um sacrifcio de carneiro (Gen. 22:13) e Jac descrito como
oferecendo dois sacrifcios, embora o texto no especifique o que tenha sido ofertado (Gen. 31:54 e
Gen. 46:1).

O sacrifcio de animais parece no ter sido estranho aos israelitas na poca de escravido no Egito
(xodo 3:18), embora no haja evidencias de que isto fosse praticado neste perodo. J na poca do
xodo do Egito, os israelitas foram proibidos de imolar animais exceto como ofertas sacrificiais.
Uma pessoa que abatesse um animal sem ofert-lo no tabernculo era considerado culpado por sua
morte (Lev. 17:3-4). J em Israel, os sacrifcios passaram a ocorrer no ptio do Grande Templo, em
Jerusalm. (Lev 17:1-9, Deut. 12.5-7). Esporadicamente, outros lugares que no o Templo eram
utilizados para sacrifcios (Juizes 2:5; Juizes 6:18-21, 25 e 1 Reis 18:23-38).

O livro de Levtico descreve em detalhes quais tipos de oferendas podiam ser oferecidas em cada
ocasio e de que forma o sacrifcio deveria ocorrer. As oferendas eram derivadas de vegetais
(farinha, azeite, trigo torrado, bolos, incenso, vinho, etc), animais (bois, cabras, carneiros, pombas,
rolinhas etc) e em alguns casos minerais (sal).

Os sacrifcios eram classificados como:


- Sacrifcio de expiao pelo pecado (Lev 4 e Lev. 6:24-30): Dependendo de quem cometeu o
pecado e das condies em que fora cometido, eram ofertados novilhos, bodes ou cabras.
- Oferta pela culpa ou holocausto (Lev. 5, Lev. 6:1-13 e Lev. 7:1-10): Eram ofertados carneiros,
cordeiras e cabritas, mas os menos abastados podia ofertar pombas, rolas ou mesmo farinha
(fermentada ou no).
- Sacrifcios pacficos ou de ao de graas (Lev 3; Lev. 7:11-20): Era um sacrifcio queimado para
agradar a Deus. Eram sacrificados bois, cabras e carneiros, mas tambm bolos de farinha com
azeite, no fermentados.
- Oferta de manjares (Lev. 2:1-11 e Lev. 6:14-23): Era um sacrifcio queimado para agradar a Deus.
Eram usadas preparaes base de vegetais no fermentados e sal.
- Ofertas de primcias (Lev. 2:12-16): O propsito era agradecer pela abundncia da colheita. Eram
oferecidos os primeiros gros coletados, ainda verdes, azeite e mel.
Maimnides (1135-1204) explica que os judeus na verdade no tinham a necessidade de realizar
sacrifcios para Deus, mas isto passou a ser praticado em Israel por influncia das tribos pags que
viviam ao redor. Estes povos utilizavam estes rituais como forma de aproximar-se de suas
divindades. De acordo com Maimnides, se um sistema no houvesse sido criado para que os
israelitas praticassem rituais semelhantes aos pagos para se aproximarem de seu Deus,
possivelmente sacrificariam para deuses estrangeiros. Maimnides concluiu que a deciso de Deus
de permitir sacrifcios era uma concesso s limitaes psicolgicas do homem, e no uma
necessidade religiosa real.
De fato, na Biblia h muitas passagens que mostram que o Deus de Israel na verdade buscava pelas
oraes e o sincero arrependimento, e no o sacrifcio:
Sacrifcios e ofertas no quiseste; abriste os meus ouvidos; holocaustos e ofertas pelo pecado no
requeres. (Salmo 40:6).
Pois no te comprazes em sacrifcios; do contrrio, eu tos daria; e no te agradas de holocaustos.

Sacrifcios agradveis a Deus so o esprito quebrantado; corao compungido e contrito, no o


desprezars, Deus. (Salmos 51:16-17).
De que me serve a mim a multido de vossos sacrifcios? - diz o SENHOR. Estou farto dos
holocaustos de carneiros e da gordura de animais cevados e no me agrado do sangue de novilhos,
nem de cordeiros, nem de bodes. Quando vindes para comparecer perante mim, quem vos requereu
o s pisardes os meus trios? No continueis a trazer ofertas vs; o incenso para mim abominao,
e tambm as Festas da Lua Nova, os sbados, e a convocao das congregaes; no posso suportar
iniqidade associada ao ajuntamento solene. As vossas Festas da Lua Nova e as vossas solenidades,
a minha alma as aborrece; j me so pesadas; estou cansado de as sofrer. (Isaias 1:11-14)
E, ainda que me ofereais holocaustos e vossas ofertas de manjares, no me agradarei deles, nem
atentarei para as ofertas pacficas de vossos animais cevados. (Ams 5:22)
Tende convosco palavras de arrependimento e convertei-vos ao SENHOR; dizei-lhe: Perdoa toda
iniqidade, aceita o que bom e, em vez de novilhos, os sacrifcios dos nossos lbios. (Osias
14:2)
Os sacrifcios foram abolidos h dois mil anos da sociedade hebria, sendo substitudo por oraes.

SACRIFCIOS NO CRISTIANISMO

O cristianismo, como religio, jamais utilizou como prtica o ritual de sacrifcios, mas cristos
primitivos sem dvida praticavam sacrifcios no Templo de Jerusalm at sua destruio no ano 70
d.C. Portanto cristos e judeus deixaram de praticar sacrifcios de animais na mesma poca. H, no
entanto, resqucios de prticas sacrificiais pags europias na tradio catlica (touradas etc), o que
mostra que pelo menos no incio da cristianizao da Europa, estes sacrifcios foram continuados,
at sua definitiva incorporao nova religio.
Na teologia crist moderna, os sacrifcios no tm lugar visto que Cristo ofereceu-se a sim mesmo
como sacrifcio universal. A mera f nisto conduz o devoto salvao. No entanto, o culto e a
eucaristia so prticas que remontam ao sacrifcio, sendo a hstia (no caso catlico), a oferenda de
carne. O simples fato de Jesus haver sido considerado uma oferenda vlida mostra, porm, que o
cristianismo aceita, teologicamente, a validade dos sacrifcios. Com efeito, o cristianismo no faria
sentido sem a idia de que Jesus serviu como um cordeiro sacrificial, para expiar pelos pecados do
mundo.

SACRIFCIOS NO ISL

O perodo de peregrinao Mecca (Hajj) marcado por um rito sacrificial denominado Eid-ulAdha (comemorao do sacrifcio). Este sacrifcio lembra que Abrao esteve prestes a sacrificar seu
filho (que, de acordo com a tradio muulmana no era Isaque, mas Ismael). Aps as oraes,
aquele que tm condies leva um cabrito, uma cabra, uma ovelha, um camelo ou uma vaca, para
serem sacrificados. A carne destes sacrifcios compartilhada com a famlia e os amigos e um tero
dada aos pobres. Todos estes preceitos esto contidos na Surata Al-Hajj (o captulo do Al-Coro
que trata da peregrinao a Mecca).
No Al-Coro (22:37) est explicado que Deus no se beneficia da carne nem do sangue dos animais
que so sacrificados, mas que a f do devoto e sua boa inteno que so considerados. O animal
deve ser abatido tendo sua jugular cortada e seu sangue drenado. No permitido dar marretadas,
eletrochoques ou perfurar o animal com qualquer objeto. Esta carne, apenas assim considerada
Halal, prpria para consumo.

SACRIFCIOS NO HINDUSMO

O Yajurveda, um dos quatro Vedas, contm grande parte da liturgia e dos rituais necessrios para a
prtica religiosa hindu. Isto inclui os ritos sacrificiais. No perodo de 1000 a.C. a 800 a.C., o
hindusmo passou a basear seu sistema de crenas na constante necessidade de sacrifcios. A
populao podia consumir a carne apenas de animais abatidos por brmanes (sacerdotes). Neste
perodo surgiu no hindusmo o sistema de castas, o conceito de reencarnao e a concepo de que
almas animais podiam evoluir at a condio humana.

Textos como o Ramaiana e outros demonstram que os sacrifcios de animais eram comuns na
prtica religiosa hindu. No sculo VI a.C., no entanto, devido a presses ecolgicas e o advento de
novas concepes religiosas, os sacrifcios foram abandonado em sua maior parte. Neste perodo,
seguindo o desprezo pelos sacrifcios, a salvao da alma passa a estar atrelada s boas aes do
indivduo, entre elas evitar causar mal aos animais.

Por no ser, no entanto, uma religio organizada, o hindusmo permite uma variedade de rituais
nitidamente destoantes. Ao passo que na maior parte dos lugares os Templos abriguem animais
desamparados e os devotos lhes ofeream alimentos como parte de seu rito, em outras regies mais
isoladas e menos abastadas animais e mesmo seres humanos continuam a serem sacrificados.
Isto especialmente verdadeiro nos templos dedicados deusa Kali: Em 14 de junho de 2003 um
homem tentou sacrificar sua filha no Templo de Kamakhya, tendo sido detido pelos sacerdotes e
preso pela policia. Na aldeia de Parsari, distrito de Sagar, em Madhya Pradesh, um sacerdote hindu
foi preso em 27 de maro de 2003 por sacrificar um homem. Embora sacrifcios humanos sejam
proibidos, eles continuam a acontecer na ndia.

Sacrifcios eram tambm praticados em outras antigas religies da sia. Confcio descreve a
existncia de sacrifcios na China do sculo VI a.C.

SACRIFCIOS PAGOS

O sacrifcio de animais e seres humanos foi praticado por pagos de todos os continentes. Muito se
tem discutido sobre a condio dos druidas (sacerdotes celtas), se eles eram pessoas pacficas e
simpticas ou, como nos queriam fazer crer os romanos, brbaros sanguinrios. possvel que
tenham sido ambos, um pouco dos dois. H evidncias arqueolgicas de que na religio celta havia
sacrifcios de seres humanos, ainda que raramente. Os relatos de historiadores romanos e cristos a
esse respeito, embora provavelmente exagerados, do alguma idia da forma como esses rituais
ocorriam.
J com relao aos astecas, sabe-se que praticavam rituais de sacrifcio humano praticamente
dirios. Esta era a forma que encontravam para aplacar a fria do deus Huitzilopochtli, representado
pelo Sol, e desta forma evitar catstrofes. Isto os colocava em constante guerra com seus vizinhos,
pois com o intuito de evitar o sacrifcio de seus prprios, sacrificava-se prisioneiros de guerra. Da
mesma forma, os sacrifcios eram praticados na sociedade maia.
Sacrifcios eram praticados na cultura cretense minica, pr-helnica, mas possvel que no como
parte dos ritos dirios, mas em casos especiais como para aplacar a ira dos deuses durante desastres
naturais. Os sacrifcios durante este perodo evidenciam-se, alm da arqueologia, pela perpetrao

de lendas relativas aos minicos, como aquela em que a cidade de Atenas precisava enviar todos os
anos sete rapazes e sete moas para Creta, para serem oferecidas ao Minotauro. Gregos e romanos
ofereciam sacrifcios, principalmente de animais, em honra dos deuses.
SACRIFCIOS NAS RELIGIES AFRICANAS

A maioria das religies africanas ainda pratica o sacrifcio de animais e, em casos mais velados,
tambm de seres humanos. Na antiga religio Zulu, ainda praticada na frica do Sul, pessoas
podem ser mortas no como parte de um sacrifcio ritual, mas para que alguma parte de seu corpo
seja utilizada como medicamento (Muti). Nesta forma de medicina, o pnis de um menino pode ser
requerido pelo sangoma (curandeiro) para elaborar um elixir contra a impotncia ou o estupro de
uma virgem pode ser necessrio para curar algum de AIDS.

Os ritos sacrificiais africanos, trazidos para a Amrica do Sul e Caribe no perodo colonial, ainda
so praticados em muitas comunidades.
No candombl, o sacrifcio de animais praticado pelo Axogun ou pelo Babalorix. O primeiro que
deve receber os sacrifcios Exu, a quem oferecida uma galinha. Em seguida o Orix que se
pretende contatar recebe sua oferta, sempre um animal quadrpedes. Aps morto e oferecido no
ritual, o animal consumido pelos devotos e seu couro pode ser utilizado para a confeco de
instrumentos musicais.

No candombl o sangue no apenas vida, como possui uma energia elementar. O sangue e as
visceras dos animais tem o objetivo de produzir ax, energia vital.
Apesar disto, h seguidores do candombl que opem-se pratica de sacrifcios de animais, como
o caso do Pai-de-Santo Agenor Miranda Rocha.
Caio de Omulu no questiona a validade, ou necessidade, do uso de animais dentro da umbanda,
mas sim sua freqncia. Prega que tais rituais deveriam ser exceo e no nica prtica como vem
sendo realizado.

No querendo discutir a validade do sacrifcio no contexto do sistema de crenas de qualquer


religio, a mera existncia de locais onde estas mesmas religies so praticadas sem a necessidade
de sacrifcios de animais, rituais estes reconhecidos pelos centros onde animais ainda so utilizados,

demonstra que a utilizao de animais no necessria. O ritual cumpre uma funo que, mais do
que uma obrigatoriedade religiosa, configura-se em uma forte impresso psicolgica no devoto que
a pratica.

CONCLUSES

Seja qual for a religio que pratiquemos ou no pratiquemos qualquer religio, um princpio que
devemos ter claro que o movimento abolicionista jamais dever ser um movimento antireligioso ou contra uma religio especfica. Devemos procurar nos opor ao sacrifcio de animais
sem desmerecer o complexo de crenas dos indivduos, porque a causa abolicionista no deve
discriminar uma ou outra religio. As mesmas crticas que atualmente so dirigidas s religies
afro-brasileiras poderiam ser dirigidas a qualquer religio, porque o especismo encontra-se
fundamentado em todos os povos, todas as religies.
Devemos trabalhar, sim, a extino do especismo em todas as religies, porque embora ele esteja
nelas impregnado, no delas parte integrante. Queremos dizer que respeitamos a liberdade de
culto e de f, mas que isso no justifica a retirada de vidas. Queremos dizer que no somos
superiores nem inferiores, e que tambm descendemos de povos e religies que sacrificaram
animais. Queremos dizer que o sacrifcio de animais pode hoje fazer parte dos rituais de certa
religio, mas que no precisaria ser assim; que eu outros lugares a mesma religio praticada e
que animais no so mortos.
Porque aquele que combate o sacrifcio de animais desmerecendo a f de um ser humano
provavelmente no dispe de qualidade moral suficiente para perceber que a utilizao de
animais para outros fins, o que erroneamente tambm pode ser chamado sacrifcio, pode ser
considerado to ou mais sanguinrio. Opondo-se ao sacrifcio ritual, a pessoa no v problema
em consumir a carne de um animal abatido dentro de uma instituio que preze por seu bemestar. Hipocrisia.
Porque se dentro daquela crena o sacrifcio de animais agrada a um ser divino, aquele que
condena esse ritual mas no o ritual dirio em torno da mesa nas trs refeies dirias, em
verdade se coloca como um ser mais do que divino, a quem o sacrifcio de animais para
satisfao do apetite no fere nenhum conceito moral. (grifo meu)
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Srgio Greif
E-mail: sergio_greif@yahoo.com
Bilogo, ps-graduado em nutrio humana pela UNICAMP,
Autor do livro (com co-autoria do bilogo Thales Trz) "A verdadeira face da experimentao
animal",
Autor do livro "Alternativas ao uso de animais vivos na educao"
Colunista do site "Florais e Cia".
www.floraisecia.com.br
Fonte: www.sentiens.net
Publicao autorizada, desde que OS CRDITOS SEJAM CONSERVADOS E FONTE CITADA:
Site Florais e Cia www.floraisecia.com.br

Adaptao: Luiz L. Marins


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