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JARDN QUMICO

Objetivo
Construir un autntico bosque formado por figuras verticales formadas por la
precipitacin de sales minerales
Introduccin
Con silicato de sodio (Na2SiO3), llamado vidrio soluble, y sales coloreadas
solubles en agua (p.e. sulfato de cobre (II) y/o hierro (II), cloruro de hierro (III)
y/o de cobalto (II) etc.) pueden generarse formas arborescentes de colores,
constituidas por pequeos cristales superpuestos de silicato de los diferentes
iones metlicos.
MATERIALES
-

Un recipiente transparente de vidrio


una probeta
Un mortero
Vidrios de reloj
Tubos de ensayo

PRODUCTOS
-

Silicato sdico (vidrio lquido)


Agua
Arena
Sales minerales, como por ejemplo: sulfato ferroso, sulfato cprico,
cloruro de cobalto, sulfato de nquel, nitrato clcico, sulfato de
manganeso, cloruro frrico
Realizacin prctica

1.- Se mezcla en un vaso 100 ml de una disolucin comercial de silicato de


sodio y 200 ml de agua.
2.- Se cogen pequeas cantidades de las sales indicadas.
3.-Preparamos el hbitat de nuestro bosque: se echa arena al recipiente -que
har el papel de suelo-, agua y vidrio lquido. Se deja reposar el tiempo
suficiente para que la arena sedimente bien y aparezca sin turbidez la mezcla
formada por el silicato sdico y el agua.
4.- En ese momento ya se podr esparcir -con cuidado y casi de uno en unolos cristalitos de las sales minerales.

Jardn qumico en vaso


5.- Al cabo de poco tiempo se forman silicatos metlicos con formas curiosas:
agujas blancas (Mn(II) y Ca(II)), violetas (Co(II)), arbustos verdes de (Ni(II)) y
ocres (Fe(II)). Dado los distintos coloridos de esos silicatos, la apariencia es de
un pequeo bosque de mltiples colores.
Tambin puede hacerse de forma individual para cada tipo de sal en tubos de
ensayo.

Jardn qumico en tubos de ensayo


PRECAUCIONES

Hay que tener un poco de paciencia para, antes de aadir las sales, conseguir
que el lquido que se posa sobre la arena est perfectamente incoloro y
transparente.
No hay que extraarse no obstante- si, una vez formado el bosque, se va
derrumbando al cabo de unos das.
Al cabo de dos o tres das, cuando los rboles ya no crecen ms, con la
ayuda de una pipeta o sifn puede extraerse la disolucin que envuelve el
jardn y sustituirla por agua a fin de que se conserve mejor

EXPLICACIN CIENTFICA
Los silicatos metlicos reaccionan con el silicato de sodio para formar una
membrana delgada de silicato insoluble. El agua atraviesa la membrana por
smosis haciendo que est se expanda primero para acabar rompindose. Ello
provoca la formacin de una nueva membrana y la repeticin del proceso. El
resultado final es la aparicin de una serie de columnas de silicatos metlicos
coloreados.
La ecuacin correspondiente de la reaccin es:
Na2SiO3 + CuSO4
(Soluble)

(Soluble)

CuSiO3 + Na2SO4

(Insoluble) (Soluble)

Reacciones anlogas ocurren con cada uno de los iones metlicos aadidos y
as va creciendo el jardn qumico.