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Para facilitar ia lectura del mapa es conven rente elaborar un sistema nico de

signos convencionales para los mapas de un mismo tipo. Por ejemplo, tos mapas
topogrficos estatales de la U RSS en escalas de 1:25 000,1:50 000 y 1:100 000
tienen signos convencionales iguales o comunes, lo cual permite en caso de que haya
que estudiarlos, utilizar cualquiera de los mapas. Los sistemas comunes de signos se
emplean tambin para algunos tipos de mapas especiales, digamos, para los
geolgicos.

No obstante, la posibilidad de unificacin en los .signos convencionales est


limitada. Un mismo signo puede no servir para mapas de distintas escalas. Por
ejemplo, para representar los puntos poblados en los mapas de escala pequea es
inevitable sustituir la representacin en forma de plano por un signo fuera de escala.
En la representacin del mapa influyen las particularidades de su empleo y la asig
nacin (figs. 5 y 6).
Debe sealarse que tambin los sistemas comunes de signos se van perfeccionan
do con el tiempo: se modifica el concepto de signo, se eliminan los signos viejos,
se ampla la utilidad de uso de los signos en los mapas por la necesidad de comple
mentar stos con nuevos elementos de contenido y, por tanto, introducir nuevos
smbolos. As fueron desapareciendo en los mapas topogrficos los signos de cami
nos de las postas, de los caminos reales y aparecieron signos de autopistas, de
carreteras modernas, de lneas de alto voltaje, de gasoductos y oleoductos, etc. De
esta manera, el perfeccionamiento y la profundizacin del contenido de los mapas
requiere el cambio de sus formas envejecidas.

3. CONCEPf O SOBRE LA GENERALIZACIN CARTOGRFICA

El trmino generalizacin procede de la palabra latina generatis. La raz lings


tica expresa perfectamente la esencia de la generalizacin: la seleccin de lo
principa!, de lo ms importante orientada hacia un objetivo y su generalizacin te
niendo en cuenta la realidad, en sus rasgos principales y tpicos, y adems fas
particularidades caractersticas, de acuerdo con la asignacin del mapa, con el tema
y a escala.
La generalizacin aumenta el valor cognoscitivo del mapa porque facilita el des
cubrimiento de las particularidades caractersticas y de los rasgos generales que son
propios para los fenmenos que se cartograf an y de esta manera contribuye a esta
blecer las regularidades entre dichos fenmenos. La generalizacin est relacionada
con el paso de lo concreto a lo abstracto; por ejemplo, cuando se representan las
temperaturas medias mensuales obtenidas de observaciones realizadas durante mu
chos aos en lugar de aqullas que han sido medidas en determinados momentos, lo
cual aumenta todava ms el valor del mapa como medio de investigacin.

V v\. ;

La propiedad ms importante de un mapa geogrfico es la posibilidad de repre


sentar de forma evidente el objeto de estudio comn para cualquier extensin, ya
sea rea, regin, provincia, pas, continente o toda la Tjerra. Se fundamenta en dos
particularidades d la representacin cartogrfica: en la reduccin del objeto de
estudio y en la reproduccin de ste en una forma generalizada.

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sobfe ella: la asignacin del mapa, su tema y escala; esta ltima* a su vez, depende
de la asignacin y de las particularidades de la realidad que se cartografa.
El efecto que ejerce la asignacin del mapa sobre su contenido es fcil de obser
varen los mapas de estudio poltico-administrativo de la URSS en escala 1:5 000 000,
de los cuales uno es asignado para la escuela primaria y otro para grados superiores.
En ambos mapas el contenido, en lo fundamental, est limitado por aquel material
que debe ser asimilado por los alumnos, pues los conocimientos que se adquieren en
los grados superiores sobre geografa de la URSS son mayores a los de la escuela
primaria. Por eso, aunque estos mapas tienen el tema y la esicala iguales, difieren
considerablemente uno del otro en el volumen del contenido y en sus detalles;
tienen distinto grado de generalizacin.
Un ejemplo todava ms convincente lo vemos en la comparacin de los detalles
y del volumen del contenido de los dos mapas generales en escala 1 :2 500 000, uno
de los cuales es asignado para los fines de informacin y el otro para la ertseanzaen
una escuela media (figs. 5 y 6). En el primero se ven mltiples objetos geogrficos
representados exacta y detalladamente, mientras que en el segundo hay mucho
menos y su representacin es esquemtica, ms clara y ms grande. El tamao de
los signos y de los rtulos ejerce gran influencia sobre la generalizacin y est deter
minado por la asignacin del mapa, la cual tiene en cuenta la utilizacin de ste y el
hecho de que es observado a gran distancia.
El tema del mapa seala de inmediato los elementos ms importantes de su
contenido. Por ejemplo, los mapas de la URSS en escala a 1:2 500 000, general e
hipsomtrico, incluyen las ciudades y las vas de comunicacin; pero las primeras
forman parte de! contenido bsico del mapa, mientras que las segundas tienen sola
mente el valor de orientadores y, por tanto, son sometidas a una seleccin y
. generalizacin mayores.
Es conveniente sealar otra propiedad cartogrfica. Los mapas de gran escala
representan, dentro de los lmites de distintas hojas que prcticamente se emplean
por separado o unidos en varios fragmentos, territorios relativamente pequeos;
mientras que los de pequea escala abarcan grandps extensiones.
Pero con la diferencia de la amplitud territorial, se produce una diferencia en la
valoracin de los detalles. Aquello que para los territorios de pequea dimensin
(regin geogrfica) ser un detalle importante, para los territorios ms grandes (pro
vincia o pas) que incluyen una regin como una de las unidades integrantes, puede
ser secundario o perder totalmente el valor. Por ejemplo, el mapa administrativo
regional debe representar detalladamente la red de caminos locales, mientras que en
un mapa de estados estos caminos seran un estorbo, por cuanto en l deben desta
carse slo y claramente las comunicaciones de transporte estatales e interreginales.
Esto significa que la generalizacin relacionada con la escala, al disminuir el tamao
general de la imagen, es necesaria no slo por razones tcnicas {el poco espacio para
su representacin) sino tambin por la importancia de los hechos.

Flg. 5 Modelo de mapa geogrfico general en escala 1 :2 600 000.

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Fig. 6 Modelo de mapa geogrfico general escolar en escala 1 : 2 500 000.


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Otro a fe cto de gran valor en la generalizacin es la singularidad de la locali


dad y los fenmenos que se cartografan, fcil de aclarar si recordamos el objetivo
principal de la generalizacin: la tendencia a reproducir en el mapa, con la mayor
objetividad posible, los rasgos tpicos y las particularidades caractersticas de la
verdadera realidad. Los mismos objetos o sus propiedades son valorados de dife
rente manera para los distintos paisajes, o de acuerdo con la singularidad de las
relaciones entre estos objetos y otros fenmenos.
Los pozos, que no entran en el contenido de los mapas topogrficos de las
zonas centrales de la URSS, son un elemento importante en los mapas de las zonas
de los desiertos o semidesiertos. Las diferencias entre las alturas de los pases
montaosos, medidas en decenas de metros, son menos importantes que las dife
rencias de a turasen 1-2 m en regiones como la depresin del Caspio, donde las
pequeas variaciones de altura producen un brusco cambio en las condiciones de
la agricultura. Ejemplos como ste hay muchos.
Entre otros factores que influyen sobre la generalizacin cartogrfica podemos
mencionar las fuentes que se emplean para la confeccin de mapas. Por ejemplo,
cuando en las fuentes no hay datos sobre el poblamiento de los puntos habitados,
este carcter no puede reflejarse sobre e! mapa que se confecciona.
La generalizacin se hace en:
La configuracin de los contornos de los objetos que se cartografan (aspecto
geomtrico).
La caracterstica cuantitativa de los objetos que se cartografan.
La caracterstica cualitativa de los objetos que se cartografan.
La seleccin de los objetos que se cartografan.

La sustitucin de algunos objetos (conceptos simples) por sus signos colectivos


(conceptos colectivos generalizadores).
Veamos las particularidades de estos aspectos de la generalizacin. La ms
evidente es la primera, es decir, la generalizacin de la configuracin de los contor
nos de los objetos que se cartografan (aspecto geomtrico). Esta consiste en la
simplificacin de los contornos de los objetos lineales y de superficieen los
cuales se conservan las particularidades de la configuracin que son tpicas para
dicho objeto y que .destacan sus caracteres importantes o los caracteres que son
necesarios desde el punto de vista de la asignacin del mapa. La resolucin de
este problema conduce con frecuencia a la exageracin de algunos detalles.

La generalizacin correcta de la costa de fiordo en un mapa de escala pequea


de.Noruega, consiste no en disminuir mecnicamente los accidentes del contorno
litoral, sino, por el contrario, en reflejar las irregularidades de la costa y la orienta
cin tpica de los golfos y de las islas (fig. 7).

Fig. 1 Costa de fiordo en el mapa de Noruega: a) representacin en escala 1 :300 000; b) gene-'
ralizacln conveniente al reducirse la escala a 1:1 000 000, que acenta el carcter de costa y
la orientacin de las islas por las lneas tectnicas y la direccin del movimiento de los antiguos
glaciares; c) generalizacin poco profunda.
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La generalizacin de la caracterstica cuantitativa consiste en hacer mayores


los intervalos (escalones) dentro-de los cuales los cambios del ndice cuantitativo
que caracteriza dicha categora de objetos, no se reflejan en el mapa. Como
ejemplo puede servir la subdivisin de los pueblos y ciudades de acuerdo con el
nmero'de habitantes, en grupos de menos de 500 habitantes, de 500 a 2 000 habi
tantes, etctera, al hacerse la generalizacin, las fronteras se amplan y el nmero
de grupos, por tanto, se reduce.
La generalizacin de la caracterstica cualitativa tiene como fin reducir las
diferencias cualitativas en dichas categoras de objeto (reducir el nmero de
tipos); en primer lugar, sustituyendo las clasificaciones fraccionadas por clasifica
ciones generalizadas^ por ejemplo, sustituyendo los signos convencionales especiales
para los bosques de coniferas, foliceos y mixtos por un signo nico de bosque;
en segundo lugar, como resultado de la exclusin de los escalones inferiores de la
clasificacin. De esta forma, cuando se caracterizan los poblados por el carcter
administrativo, se excluyen los signos que son especiales para los centros de las
regiones y onas rurales.
La seleccin de los objetos que se cartograf/an significa la limitacin del con
tenido del mapa a aquellos objetos que son necesarios, excluyendo los dems.
El mapa siempre refleja solamente algunas partes de la realidad y entre los fen
menos que se cartografan se conservan aquellos que son importantes desde el
punto de vista de la asignacin del mapa, de su tema, escala y de las particularida
des geogrficas del territorio. Las condiciones para insertar objetos concretos en
un mapa, "carga , son frecuentemente determinadas por los ndices cuantitativos
0 cualitativos; por ejemplo, se sugiere trazar los ros con una longitud mayor a
1 cm en la escala del mapa, los poblados que son centros administrativos, etc.
Estos ndices se establecen partiendo de la asignacin y ifde la escala. Al reducirse
sta, la carga generalmente aumenta. Otra va para la seleccin de los objetos es
la que consiste en la elaboracin de las normas de seleccin que se sealan de acuer
do con la densidad de los objetos en el lugar, sus normas de representaciones, es1
decir, la cantidad de objetos que se muestran; por ejemplo, la cantidad de poblados
insertados en un promedio de 1 dm2. Sobre un mismo mapa es conveniente cam
biar la densidad y las normas de seleccin para las distintas regiones geogrficas.
El ltimo aspecto de la generalizacin es la sustitucin de algunos objetos
(conceptos simples) por sus signos colectivos (conceptos colectivos generalizadores)
y puede manifestarse en el cambio de signos de algunos objetos por signos de un
concepto generalizador; por ejemplo, la representacin de un poblado primero en
forma de distintos edificios, luego, de barriadas y por ltimo, en forma de punto
{fig. 8). El paso de la representacin de una cuenca aurfera por medio de signos
de distintos yacimientos al sealamiento de los lmites de la cuenca y tambin en
forma de unificacin de objetos de distintas categoras por medio de un signo
colectivo; por ejemplo, el cambio de las pequeas reas alternantes de arbustos
y prados por un signo generalizador de arbusto y prado, sin indicar lmites de las
distintas reas.

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F)g. 8 Sustitucin de algunos objetos por sus signos colectivos, en el ejemplo de generalizacin
de un poblado: a, escala 1: 10 000; b.escala 1 : 50 000; c, escalo 1:1 000 000.

La separacin de los diferentes aspectos de la generalizacin tiene un sentido


metodolgico, puesto que permite hacerse una dea de las formas que puede haber
de la generalizacin. Pero en la realidad, cuando se hace una generalizacin todos
sus aspectos estn muy relacionados, son inseparables uno de otro. Veamos ejem
plos: la reduccin de los tipos de pantanos, es decir, la generalizacin de la carac
terstica cualitativa conduce al mismo tiempo a la liquidacin de los lmitesque
separan los tipos, es decir, a la seleccin de los contornos. El aumento de intervalo
entre las curvas de nivel, es decir, la generalizacin de la caracterstica cuantitativa
lleva consigo la desaparicin de elementos pequeos del relieve que se hallan dentro
de los escalones altitudinales aumentados, los limitados con curvas de nivel
contiguas.
Es demostrativo sobre todo el paso desde conceptos simples a los ms comple
jos, que representan un grado ms alto de generalizacin. Aqu se manifiestan
simultneamente todos o varios de los aspectos antes mencionados.
Entre una serie de condiciones necesarias para hacer una correcta generaliza
cin es especialmente importante entender la esencia de los fenmenos que se
representan; por ejemplo, para el relieve es necesario conocer su morfologa, y
hacer la generalizacin teniendo en cuenta las exigencias fundamentales de la dia
lctica materialista. En primer lugar es imprescindible tener presente las relaciones:
a) Entre los objetos que entran como uno de los elementos del contenido del mapa,
digamos los pertenecientes a la hidrografa. La omisin de un lago por ser de
tamao pequeo, pero que es un eslabn del sistema hidrogrfico, conduce a
la'interrupcin del sistema.
b) Entre los distintos elementos del contenido del mapa, por ejemplo, entre los
poblados y las vas de comunicacin. La omisin de los poblados de importan
cia secundaria implica la omisin de las vas locales que enlazan estos poblados
con las lneas principales.
v
c) Entre los elementos de dicho mapa y otros mapas afines, digamos entre el relie
ve, los suelos y la vegetacin representados en los distintos mapas especiales. '
Al tener en cuenta el desarrollo de los fenmenos se evita que durante la gene
ralizacin vayan a ser subestimados los objetos que son relativamente pequeos
pero que tienen perspectiva de crecimiento, por ejemplo. Jos poblados que surgen
en las localidades de las grandes construcciones industriales, en las regiones de
explotacin de las tierras vrgenes, etctera.
Es muy importante conservar los lmites cuantitativos relacionados con las
particularidades cualitativas de los objetos. Por ejemplo, una isobata de 200 m da
no slo una caracterstica cuantitativa la profundidad, sino tambin seala con
frecuencia el lmite de la plataforma continental. En caso de excepcin, a esta
isobata se une no slo la caracterstica cuantitativa, sino tambin la caracterstica
cualitativa dt relieve deLfondo marino.
La generalizacin en el mapa conduce a que haya contradicciones entre las
exigencias de exactitud geomtrica y las de .coincidencia geogrfica.
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La exactitud geom trica de u n m apa presup one cc*e cari efcysrtode S* soperSea

terrestre se represente en el mapa exactamente en el mismo lagar con sus verdaderos


contornos de plano y dimensiones, conservndose correctamente las posiciones de
todos los objetos y las distandas que los separan, de acuerdo con la escala del mapa.
La coincidencia geogrfica requiere que el mapa represente la realidad en sus
rasgos principales y tpicos, que muestre correctamente las correlaciones de las
partes de la realidad que se representan y que manifieste las particularidades ms
tpicas, la especificidad geogrfica de la localidad. La generalizacin es la que. satisv
face esta exigencia y permite que en el mapa se reflejen los objetos que se reprodu
cen con dificultad o que desaparecen en los mapas de escala pequea, pero que son
importantes por su significado. Para esto se recurre al aumento de la figura del
objeto o al empleo de signos fuera de escala. Por ejemplo, en el mapa de escala
1:1 000 000 la representacin de la carretera tiene un aumento en anchura cien
veces mayor. En ambos casos se produce el desplazamiento de los objetos y de los
contornos adyacentes, es decir, se altera todava ms la exactitud geomtrica.
Estos desplazamientos son perceptibles, sobre todo, all donde las representaciones
que estn fuera de escala se conjugan entre s.
La exactitud geomtrica es necesaria en los mapas que se emplean para medi
ciones y proyeccin tcnica. Para este fin, son ms tiles los mapas de gran escala,
en los cuales la generalizacin no produce un aumento de importancia en los con
tornos y los desplazamientos propios de los signos fuera de escala no hay que tener
los en cuenta.
Los mapas de escala pequea tienen ms bien un carcter visual, de resumen,
y se usan poco para mediciones, por eso es que las exigencias de coincidencia geo
grfica en estos mapas aparece en primer plano.1
La generalizadn es el proceso ms complejo y de mayor responsabilidad en
la confeccin de un mapa. El estudio de los principios y de las leyes de la generali
zacin es una seria tarea cientfica de la cartografa moderna. En la resolucin de
este problema se han logrado algunos xitos. Varios cartgrafos extranjeros, por
el contrario, consideran que la generalizacin es un proceso subjetivo, para el cual
no se pueden establecer leyes. Este errneo punto de vista que parte del descono
cimiento de esas leyes, que menosprecia o refuta la preparadn cientfica que debe
tener un cartgrafo, es uno de los motivos de la imperfeccin de muchos de los
mapas modernos.

4. VALOR DEL MAPA GEOGRFICO EN LA PRCTICA


Y E N LA CIENCIA
Una notable propiedad del mapa geogrfico es la posibilidad de mostrar, de
hacer directamente visible de una sola mirada, un territorio de cualquier dimensin
-desde una pequea parcela de una localidad hasta toda la superficie de la Tierra.
1 Alguna* de estas poca* excepciones son los mapas de navegacin que se emplean para hacer
clculos durante una travesa o en vuelos a grandes distancias.