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BCOIOIIIA y
SOCIEDAD

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l. CONCEPTOS SOCIOLGICOS FUNDAMENTALES


Advertencia prelimin(IT: El mtodo de esta introductoria definicin de conceptos,
de la que no puede prescindirse fcilmente no obstante ser de modo inevitable
abstracta y lejana, al parecer, de la realidad, no pretende novedad en modo alguno
Al contrario, slo desea formular -teniendo la esperanza de haberlo consegui
do- en forma ms conveniente y correcta (qui:z por eso con cierta apariencia
pedante), lo que toda sociologa emprica entiende de hecho cuando habla de las
mismas cosas. Esto aun all donde se empleen expresiones al parecer no habitua
les o nuevas. En relacin con mi artculo en Logos (IV, 1913, pp. 253 ss.) la
terminologa ha sido simplificada en lo hacedero, y modificada muchas veces con
el propsito de hacer fcil su comprensin en la mayor medida posible. Desde
luego, la exigencia de una vulgarizacin absoluta no es siempre compatible con la
de una mxima precisin conceptual y sta debe predominar sobre aqulla.
Sobre el concepto "comprender'' (Verstehen) cf. la obra de K. Jaspers: Allgeme
ine Psychopathologie, "Psicopatologa general" (tambin algunas observaciones
de Rickert en la segunda edicin de Gte11%en der nttturwissenschaftlichen Be
griffsbildung, "Lmites de la formacin conceptual de las ciencias naturales", y
particularmente de Simmel en Probleme der Geschichsphilosophie, "Problemas
de filosofa de la historia", corresponden a la cuestin). Metodolgicamente
remito aqu, como se ha hecho con frecuencia, al antecedente de F. Gottl en s,1
obra Die Hemchaft des Worts, "El imperio de la palabra", escrita ciertamente
en un estilo difcil y que quiz no lleva hasta su plenitud el pensamiento en ella
encerrado. Y por lo que respecta al contenido, al bello libro de F. Tonnies,
Gemeinschaft und Gesellschaft, "Comunidad y sociedad". Por ltimo, a la equi
vocada obra de R. Stammler: Wirtschaft und Recht ("Economa y Derecho".
Trad. esp. Reus) y a su critica contenida en mi articulo del Archiv fr SO%ialwis
senschaft (XXIV, 1907), que ofrece en gran medida los fundamentos de lo que
,a a ser expuesto. De la metodologa de Simmel (en la Sociologa [trad. esp. Rev.
Occ.] y en Filosofa del dinero) difiero en la separacin que llevo a cabo, siempre
que ha sido factible, entre "sentido" mentado y "sentido" objetivamente vlido,
los cuales Simmel no solamente no distingue siempre, sino que con frecuencia
permite de modo deliberado que se deslicen confundidos.
1. Concepto de la sociologa y del "significado" en la acci6n social.
Debe entenderse por sociologa ( en el sentido aqu aceptado de esta palabra,
empleada con tan diversos significados) : una ciencia que pretende entender,
interpretndola, la accin social para de esa manera explicarla causalmente
en su desarrollo y efectos. For "accin" debe entenderse una conducta hu
mana (bien consista en un hacer externo o interno, ya en un omitir o permi
tir) siempre que el sujeto o los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido
subjetivo. La "accin social", por tanto, es una accin en donde el sentido
mentado por su sujeto o sujetos est referido a la conducta de otros, orien
tndose por sta en su desarrollo.

CONCEPTOS SOCIOLGICOS FUNDAMENTALES

por tjcmplo, quien quiera explicarse el desarrollo de la batalla de 1866 tiene que
averiguar (idealmente), lo mismo respecto de Moltke que de Benedek, cmo hu
bieran procedido cada uno de ellos, con absoluta racionalidad, en el caso de nn
conocimiento cabal tanto de su propia situacin como del enemigo, para compa
rarlo con la que fue su actuacin real y explicar luego causalmente la distancia
entre ambas conductas (sea por causa de informacin falsa, errores de hecho,
equirncacioncs, temperamento personal o consideraciones no estratgicas). Tam
bin aqu se aplica una (latente) construccin racional tpico-ideal.
Los conceptos constructivos de la sociologa son tpico-ideales no slo externa,
sino tambin internamente. La accin real sucede en la mayor parte de los casos
con oscura scmiconscicnci:t o plena inconsciencia de su "sentido mentado". El
agente ms bien "siente" de un modo indeterminado que "sabe" o tiene clara
idea; acta en la mayor parte de los casos por instinto o costumbre. Slo ocasio
nalmente -y en una masa de acciones anlogas nicamente en algunos indi\"i
cl uos- se eleva a conciencia un sentido ( sea racional o irracional) de la ac
cin. Una accin con .sentido efectivamente tal, es decir, clara y con absoluta
c:onciencia es, en la realidad, un caso lmite. Toda consideracin histrica o socio
lgica tiene que tener en cuenta este hecho en sus anlisis de la realidad. Pero
esto no debe impedir que la sociologa construya sus conceptos mediante una
clasificacin de los posibles "sentidos mentados" y como si la accin real trans
curriera orientada conscientemente segn sentido. Siempre tiene que tener en
cuenta r esforzarse por precisar el modo y medida de la distancia existente frente
a la realidad, cuando se trate del conocimiento de sta en su concrecin. Muchas
,-eces se est metodolgicamente ante la eleccin entre trminos oscuros y tnni
nos claros, pero stos irreales y "tpico-ideales". En este caso deben preferirse
cientficamente los ltimos. (Cf. sobre tcxlo esto, Arch. f. Sozialwiss., XIX, loe.
cit. [cf. supra, I, 6).)
U. CONCEPTO DE LA ACCIN SOCIAL

1. La accin social (incluyendo tolerancia u omisin) se orienta por las accio


nes de otros, las cuales pueden ser p:isadas, presentes o esperadas como futuras
(venganza por previos ataques, rplica a ataques presentes, medidas de defensa
frente a ataques futuros). Los "otros" pueden ser individualizados y conocidos
o una pluralidad de indiYiduos indeterminados y completamente desconocidos (el
"dinero", por ejemplo, significa un bien -de cambio- que el agente admite en
el trfico porque su accin est orientada por la expectativa de que otros muchos,
ahora indctcrmrndos y desconocidos, estarn dispuestos a aceptarlo tambin,
por su parte, en un cambio futuro).
2. No toda clase de accin -incluso de accin externa- es "social" en el
sentido aqu admitido. Por lo pronto no lo es la accin exterior cuando slo se
orienta por la expectativa de determinadas reacciones de objetos materiales. La
conducta ntima es accin social slo cuando est orientada por las acciones de
otros. No lo es, por ejemplo, la conducta religiosa cuando no es ms que con
templacin, oracin solitaria, etc. La actividad econmica ( de un individuo)
nicamente lo es en la medida en que tiene en cuenta la actividad de terceros.
Desde un punto de vista formal y muy general: cuando toma en cuenta el respeto
por terceros de su propio poder efectivo de disposicin sobre bienes econmicos.
Desde una perspectiva material: cuando, por ejemplo, en el "consumo" entra la
cr,nsiclcr::icin de las futuras necesidades de terceros, orientando por ellas de esa

FUNDAMENTOS METODOLGICOS

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es la univocidad acrecentada de sus conceptos. Esta acrecentada univocidad se


alcanza en virtud de la posibilidad de un ptimo en la adecuacin de sentido, tal
como es perseguido por la conceptuacin sociolgica. A su vez, esta adecuacin
puede alcanzarse en su forma ms plena -de lo que hemos tratado sobre todo
hasta ahora- mediante conceptos y reglas racionales ( racionales con arreglo a
valores o arreglo a fines). Sin embargo, la sociologa busca tambin aprehender
mediante conceptos tericos y adecuados por su sentido fenmenos irracionales
(msticos, profticos, pneumticos, afectivos). En todos los casos, racionales como
irracionales, se distancia de la realidad, sirviendo para el conocimiento de sta
en la medida en que, mediante la indicacin del grado de aproximacin de un fe
nmeno histrico a uno o varios de esos conceptos, quedan tales fenmenos
ordenados conceptualmente. El mismo fenmeno histrico puede ser ordenado
por uno de sus elementos, por ejemplo, como "feudal", como "patrimonial" por
otro, como "burocrtico" por alguno ms todava, por otro como "carismtico".
Para que con estas palabras se exprese algo unvoco la sociologa debe formar, por
su parte, tipos puros (ideales) de esas estructuras, que muestren en s la unidad
ms consecuente de una adecuacin de sentido lo ms plena posible; siendo por
eso mismo tan poco frecuente quiz en la realidad -en la forma pura absoluta
mente ideal del tipo- como una reaccin fsica calculada sobre el supuesto de
un espacio absolutamente vaco. Ahora bien, la casustica sociolgica slo puede
construirse a partir de estos tipos puros (ideales). Empero, es de suyo evidente
que la sociologa emplea tambin tipos-promedio, del gnero de los tipos emprico
estadsticos; una construccin que no requiere aqu mayores aclaraciones meto
dolgicas. En caso de duda debe entenderse, sin embargo, siempre que se hable
de casos "tpicos", que nos referimos al tipo ideal, el cual puede ser, por su parte,
tanto racional como irracional, aunque las ms de las veces sea racional (en la
teora econmica, siempre) y en todo caso se construya con adecuacin de
sentido.
Debe quedar completamente en claro que en el dominio de la sociologa slo
se pueden construir "promedios" y "tipos-promedio" con alguna univocidad,
cuando se trate de diferencias de grado entre acciones cualitativamente semean
tes por su sentido. Esto es indudable. En la mayor parte de los casos, sin embar
go, la accin de importancia histrica o sociolgica est influida por motivos
cualitativamente heterogneos, entre los cuales no puede obtenerse un "prome
dio" propiamente dicho. Aquellas construcciones tpico-ideales de la accin so
cial, como las preferidas por la teora econmica, son "extraas a la realidad" en
el sentido en que -como en el caso aludido- se preguntan sin excepcin:
l) cmo se procedera en el caso ideal de una pura racionalidad econmica con
arreglo a fines, con el propsito de poder comprender la accin codeterminada
por obstculos tradicionales, errores, afectos, propsitos y consideraciones de ca
rcter no econmico, en la medida en que tambin estuvo determinada en el caso
concreto por una consideracin racional de fines o suele estarlo en el promedio; y
tambin 2) con el propsito de facilitar el conocimiento de sus motivos reales
por medio de la distancia existente entre la construccin ideal y el desarrollo
real. De un modo completamente anlogo tendra que proceder la construccin
tpico-ideal de una consecuente actitud acsmica frente a la vida (por ejemplo,
frente a la poltica y a la economa) msticamente condicionada. Cuanto con
ms precisin y univocidad se construyan estos tipos ideales y sean ms extraffos
en este sentido, al mundo, su utilidad ser tambin mayor tanto terminolgica,
clasificatoria, como heursticamente. En realidad, no procede de otra forma la
imputacin causal concreta que hace la historia de determinados acontecimientos:

CONCEPTOS SOCIOLGICOS FUNDAMENTALES


J. FUNDAMENTOS METODOLGICOS

1. Por "sentido" entendemos el sentido mentado y subjetivo de los sujetos de


la accin, bien a) existente de hecho: a) en un caso histricamente dado, (3)
como promedio y de un modo aproximado, en una determinada masa de casos:
bien b) como construido en un tipo ideal con actores de este carcter. En modo
alguno se trata de un sentido "objetivamente justo" o de un sentido "verdadero"
metafsicamente fundado. Aqui radica precisamente la diferencia entre las cien
cias empricas de la accin, la sociologa y la historia, frente a toda ciencia dog
mtica, jurisprudencia, lgica, tica, esttica, las cuales pretenden investigar en
sus objetos el sentido "justo" y "vlido".
2. Los lmites entre una accin con sentido y un modo de conducta simple
mente reactivo (como aqu le denominaremos), no unido a un sentido subjeti
vamente mentado, son enteramente elsticos. Una parte muy importante de los
modos de conducta de inters para la sociologa, especialmente la accin puramen
te tradicional, se halla en la frontera entre ambos. Una accin con sentido, es
decir, comprensible, no se da en muchos casos de proc<.'Sos psicofsicos, y en otros
slo existe para los especialistas; los procesos msticos, no comunicables adecua
damente por medio de la palabra, no pueden ser comprendidos con plenitud por
los que no son accesibles a ese tipo de experiencias. Pero tampoco es necesaria la
capacidad de producir uno mismo una accin semejante a la ajena para la posi
bilidad de su comprensin: "no es necesario ser un Csar para comprender a
Csar''. El poder "revivir" en pleno algo ajeno es importante para la evidenci-1
de la comprensin, pero no es condicin absoluta para la interpretacin del sen
tido. A menudo los elementos comprensibles y los no comprensibles de un pro-
ceso estn unidos y mezclados entre s.
3. Toda interpretacin, como toda ciencia en gcncrnl, tiende a la "evidencia".
La e\'idencia de la comprensin puede ser de carcter racional (y entonces, bien
lgica, bien matemtica) o de carcter cndoptico: afectiva, receptivo-artstica.
En el dominio de la accin es racionalmente evidente, ante todo, lo qne de su
"conexin de sentido" se comprende intelectualmente de un modo difano y
exhaustivo. Y hay evidencia endoptica de la accin cuando se re\1ive plenamente
la "conexin de sentimientos" que se vivi en ella. Racionalmente comprensibles
-es decir, en este caso: captables en su sentido intelectualmente de un modo
inmediato y univoco-- son ante todo, y en grado mximo las conexiones signifi
cativas, reciprocamente referidas, contenidas en las proposiciones lgicas y mate
mticas. Comprendemos as de un modo unhoco lo que se da a entender cuand.:i
alguien, pensando o argumentando, hace uso de la proposicin 2 X 2 = 4, o de
los teoremas pitagricos o extrae una conclusin lgica --de acuerdo con nuestros
hbitos mentales- de un modo "correcto". De igual manera, cuando alguien,
basndose en los datos ofrecidos por "hechos" de la experiencia que nos son "co
nocidos" y en fines dados, deduce {)ara su accin las consecuencias claramente
inferibles (segn nuestra experiencia) acerca de la clase de "medios" a emplear.
Toda interpretacin de una accin con arreglo a fines orientada racionalmente de
esa manera posee -para la inteligencia de los medios empleados- el grado m
ximo de evidencia. Con no idntica evidencia, pero s suficiente para nuestras exi
gencias de explicacin, comprendemos tambin aque11os "errores" ( inclusive con
fusiones de problemas) en los que somos capaces de incurrir o de cuyo nacimiento
podramos tener una experiencia propia. Por el contrario, muchos de los "valores''
y "fines" de carcter ltimo que parecen orientar fa accin de un hombre no los
podenws comprender a menudo, con plena evidencia, sino tan slo, en ciertas

FUNDAMENTOS METODOLOGfCOS

circunstancias, captarlos intelectualmente; mas tropezando con dificultades cre


cientes para poder "revivirlos" por medio de la fantasa endoptica a medida en
que se alejan ms radicalmente de nuestras propias valoraciones ltimas. Tenemos
entonces que contentamos, segn el caso, con su interpretacin exclusivamente
intelectual o, en detenninadas circunstancias -si bien esto puede fallar-, con
aceptar aquellos fines o valores sencillamente como datos para tratar luego d
hacemos comprensible el desarrollo de la accin por ellos mothada por la mejor
interpretacin intelectual posible o por un revivir sus puntos de orientacin lo
ms cercano posible. A esta clase pertenecen, por eemplo, muchas acciones vir
tuosas, religiosas y caritativas, para el insensible a ellas; de igual suerte, muchos
fanatismos de racionalismo extremado ("derechos del hombre") para quien abo
rrece de ello. Muchos afectos reales ( miedo, clera, ambicin, envidia, celos, amor,
entusiasmo, orgullo, venganza, piedad, devocin y apetencias de toda suerte) y las
reacciones irracionales ( desde el punto de \'sta de la accin racional con arreglo
a fines) derivadas de ellos podemos "revivirlos" afectivamente de modo tanto
ms evidente cuanto ms susceptibles seamos de esos mismos afectos; y en todo
c;:so, aunque excedan en absoluto por su intensidad a nuestras posibilidades, po
demos comprenderlos endopticamente en S!l sentido, y calcufar intelectualmente
sus efectos sobre la direccin y los medios de la accin.
El mtodo cientfico consistente en la construccin de tipos investiga y expone
todas las conexiones de sentido irracionales, afectivamente condicionadas, dc1
comportamiento que influyen en la accin, como "desviaciones" de un desarrollo
de la misma "construido" como puramente racional con arreglo a fines. Por ejem
plo, para la explicacin de un "pnico burstil" ser conveniente fijar primero
cmo se desarrollara la accin fuera de todo influo de afectos irracionales, para
introducir despus, como "perturbaciones", itquellos componentes irracionales. De
igual modo procederamos en la explicacin de una accin poltica o militar: ten
dramos que fijar, primero, cmo se hubiera desarrollado esa accin de haberse
conocido todas las circunstancias y todas las intenciones de los protagonistas y de
haberse orientado la eleccin de los medios -a tenor de los datos de la experien
cia considerados por nosotros como existentes- de un modo rigurosamente ra
cional con arreglo a fines. Slo as sera posible la imputacin de las desviaciones
a las irracionalidades que las condicionaron. La construccin de una accin rigu
rosamente racional con arreglo a fines sirve en estos casos a la sociologa --en
mritos de su evidente inteligibilidad y, en cuanto racional, de su univocidad
como un tipo (tipo ideal), mediante el cual comprender la accin real, influida
por irracionalidades de toda especie (afectos, errores), como una desviacin dd
desarrollo esperado de la accin racional.
De esta suerte, pero slo en virtud de estos fundamentos de comenicncia me
todolgica, puede decirse que el mtodo de la sociologa "comprensiva" es "racio
nalista". Este procedimiento no debe, pues, interpretarse como un prejuicio
racionalista de la sociologa, sino slo como un recurso metdico; y mucho me
nos, por tanto, como si implicara la creencia de un predominio en la vida de lo
racional. Pues nada nos dice en lo ms mnimo hasta qu punto en la realidad
las acciones rem.es estn o no determinadas por consideraciones racionales de fi.
nes. (No puede negarse la existencia del peligro de interpretaciones racionalistas
en lugares inadecuados. Toda la experiencia confirma, por desgracia, este aserto.)
4. Los procesos y objetos ajenos al sentido entran en el mbito de las ciencias
de la accin como ocasin, resultado, estimulo u obstculo de la accin humana.
Ser ajeno al sentido no significa "inanimado" o "no humano". Todo artefacto,
una mquina, por ejemplo, se comprende e interpreta, en fin de cuentas, por el

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CONCEPTOS SOCIOLGICOS FUNDAMENTALES

10. Las "leyes'', como se acostumbra a llmnar a muchas proposiciones de la


sociologa comprensiva -por ejemplo, la "ley" de Gresham-, son determinadas
probabilidades tpicas, confirmadas por la observacin, de que, dadas determina
das situaciones de hecho, transcurran en la forma esperada ciertas acciones socia
les que son comprensibles por sus motivos tpicos y por el sentido tpico mentado
por los sujetos de la accin. Y son claras y comprensibles, en su ms alto grado,
cuando el motivo subyacente en el desarrollo tpico de la accin ( o que ha sido
puesto como fundamento del tipo ideal construido metdicamente) es puramente
racional con arreglo a fines y, por tanto, la relacin de medio a fin, segn ensefia
la experiencia, es unvoca ( es decir, los medios son "ineludibles"). En este caso
es admisible la afirmacin de que cuando se ha actuado de un modo rigurosa
mente racional, as y no de otra manera ha debido de actuarse (porque por razo
nes "tcnicas", los partcipes, en servicio de sus fines -claramente dados-, slo
podan disponer de estos medios y no de otro alguno). Precisamente este caso
muestra lo equivocado que es suponer a una psicologa cualquiera como funda
mento ltimo de la sociologa comprensiva. Cada quien entiende hoy por psico
loga cosa distinta. Razones de mtodo justifican cumplidamente, para una di
reccin cientfico-naturalista, la separacin entre lo "psquico" y lo "fsico", cosa
completamente extraa, en este sentido, a las disciplinas que se ocupan de la
accin. Los resultados de una ciencia psicolgica que nicamente investigue
lo psquico en el sentido de la metdica de las ciencias naturales y con los me
dios propios de esas ciencias y no se preocupe de interpretar la conducta humana
por su sentido -con lo cual tendramos ya algo completamente distinto- intere
san a la sociologa, cualquiera que sea la metodologa particular de esa psicologa,
como pueden interesarle los de cualquiera otra ciencia, y en casos concretos pueden
alcanzar a menudo una eminente significacin. Pero no existe en este caso una
relacin ms estrecha que la que guarda con otras ciencias. El error est en este
concepto de lo "psquico": todo lo que no es "fsico" es psquico. Sin embargo,
el sentido de un clculo aritmtico, que alguien mienta, no es cosa "psquica". La
reflexin racional de un hombre sobre si para el logro de determinados intereses
est exigida o no una cierta accin, en mrito de las consecuencias que de ella
se esperen , y la decisin que deriva del resultado de esa reflexin, son cosas cuya
comprensin en modo alguno nos facilitan las consideraciones "psicolgicas".
Ahora bien, sobre tales supuestos racionales construye cabalmente la sociologa
(incluida la economa) la mayora de sus "leyes". Por el contrario, la psicologa
comprensiva puede prestar sin duda alguna decisivos servicios a la explicacin so
ciolgica de los aspectos irracionales de la accin. Pero esto para nada altera la
situacin metodolgica fundamental.
11. La sociologa construye conceptos-tipo -como con frecuencia se da por
supuesto como evidente por s mismo- y se afana por encontrar reglas generales
del acaecer. Esto en contraposicin a la historia, que se esfuerza por alcanzar
el anlisis e imputacin causales de las personalidades, estructuras y acciones
individuales consideradas culturalmente importantes. La construccin conceptual
de la sociologa encuentra su material paradigmtico muy esencialmente, aunque
no de modo exclusivo, en las realidades de la accin consideradas tambin im
portantes desde el punto de vista de la historia. Construye tambin sus concep
tos y busca sus leyes con el propsito, ante todo, de si pueden prestar algn
servicio para la imputacin causal histrica de los fenmenos culturalmente im
portantes. Como en toda ciencia generalizadora, es condicin de la peculiaridad
de sus abstracciones el que sus conceptos tengan que ser relativamente vacos fren
te a la realidad concreta de lo histrico. Lo que puede ofrecer como contrapartida

FUNDA:\lENTOS METODOLGICOS

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tes. En todo caso, no puede esperarse de ah la inteligencia de la accin social


humana, sino ms bien al revs: se trabaja y debe trabajarse all con analogas
humanas. Quiz podamos esperar que esas analogas nos sean alguna vez tiles
en la resolucin del siguiente problema: cmo apreciar en el estadio primitivo de
la diferenciacin social humana la relacin entre el campo de la diferenciacin
puramente mecnico-instintiva y lo que es producto de la accin indfridual con
sentido y lo que posteriormente ha sido creado de un modo consciente. La socio
loga comprensiva debe tener en cuenta con toda claridad que tambin para el
hombre, en los estadios primitivos, predominan los primeros componentes y que
en los estadios posteriores de su evolucin siguen stos cooperando siempre (y a
veces de un modo decisivo). Toda accin tradicional ( 2) y anchas zonas de la
carismtica (cap. m) en su calidad de ncleos del "contagio" psquico y porta
dores, por tanto, de "estmulos de desarrollo" sociolgicos, estn muy prximas, y
en gradaciones insensibles, de aquellos procesos que slo pueden ser captados
biolgicamente y que no son explicables por sus motivos, ni comprensibles, sino
muy fragmentariamente, por su sentido. Pero todo esto no libera a la sociologa
comprensiva de la tarea que le es propia y que slo ella puede cumplir, aunque
tenga conciencia de los estrechos lmites en que se encuentra encerrada.
Los distintos trabajos de Othmar Spann -con frecuencia ricos de pensa
mientos aceptables al lado de equivocaciones, sin duda ocasionales, y sobre todo
de argumentos apoyados en juicios de valor que no pertenecen a la investigacin
emprica- aciertan sin duda, al subrayar la significacin, por nadie negada, del
carcter previo de la problemtica funcional (lo llamado por l mtodo "uni
versalista") para toda sociologa. Ciertamente necesitamos saber primero cul
es la importancia de una accin desde el punto de vista funcional para la "conser
vacin" (y tambin antes que nada para la peculiaridad cultural) y desenvoh-i
miento en una direccin determinada de un tipo de accin social, antes de poder
preguntarnos de qu manera se origina aquella accin y cules son sus motivos.
Precisa que sepamos qu servicios presta un "rey", un "funcionario", y un "em
presario", un "rufin", un "mago"; o sea qu accin tpica (aquello por lo que
se le incluye en una de esas categoras) es importante para el anlisis y merece
ser considerada antes de que podamos comenzar el anlisis propiamente dicho
("referencia al valor" en el sentido de H. Rickert). Mas slo este anlisis nos
proporciona lo que la comprensin sociolgica de la accin de los individuos tpi
camente diferenciados (y slo de la accin humana) puede y debe ofrecernos. En
todo caso deben eliminarse tanto el eorme equvoco implicado al pensar que un
mtodo individualista significa una valoracin individualista ( en cualquier senti
do) como la opinin de que una construccin conceptual de carcter inevitable
mente (en trminos relativos) racionalista significa una creencia en el predominio
de los motivos racionales o simplemente una valoracin positiw1 del "racionalis
mo". Tambin una economa socialista tendra que ser comprendida por la accin
de los individuos -los tipos de "funcionarios" que en ella existan-, o sea con
igual carcter "individualista" que caracteriza la comprensin de los fenmenos
de cambio con ayuda dcl mdodo de la utilidad marginal (o cualquiera otro an
logo en este sentido, de considerarlo mejor). Porque tambin en ese caso la
investigacin emprico-sociolgica comienza con esta pregunta: qu motivos de
terminaron y determinan a los funcionarios y miembros de esa "comunidad" a
conducirse de tal modo que ella pudo surgir y subsiste? Toda construccin con
ceptual funcional (partiendo de un "todo") slo cumple una tarea previa a la
autntica problemtica; lo cual no significa que no se considere indiscutible su uti
lidad y su carcter indispensable, cuando se lleva a cabo del modo adecuado.

CONCEPTOS SOCIOLGICOS FUNDAMENTALES

sentido que a su produccin y empleo le presta (o quisiera prestar) la accin


humana (con finalidades posiblemente muy diversas); sin el recurso a ese sentido
permanece completamente incomprensible. Lo comprensible es, pues, su refe
rencia a la C1Cci6n humana, ya como "medio", ya como el "fin" imaginado por el
actor o actores y que orienta su accin. Slo mediante estas categorias tiene lugar
una comprensin de semejantes objetos. Por el contrario, permanecen ajenos al
sentido todos los procesos o estados -animados, inanimados, humanos y extra
humanos- en que no se mienta un sentido, en tanto que no aparezcan en la
accin en la relacin de "medio" o de "fin", y slo sean, para la misma, ocasin,
estmulo u obstculo. La formacin del Dollart en el ao 1277 tiene ( quiz!)
significacin "histrica" como provocadora de ciertos asentamientos de conside
rable alcance histrico. El rihno de la muerte y el ciclo orgnico de la vida: desde
el desvalimiento del nifio al desvalimiento del anciano, tienen naturalmenk
alcance sociolgico de primera fuerza por los diversos modos en que la accin
humana se ha orientado y orienta por esos hechos. Otra clase de categoras est
constituida por ciertos conocimientos sobre el desarrollo de algunos fenmenos
fsicos o psicofsicos (cansancio, hbito, memoria, etc.; y tambin, por ejemplo,
euforias tpicas en determinadas formas de mortificacin, diferencias tpicas de
los modos de reaccin segn ritmo, modo, claridad, etc.) que. si se apoyan en la
experiencia no implican comprensin. La situacin es, sin embargo, la misma que
la existente en otros hechos opacos a la comprensin: la "actitud comprensiva"
los acepta en igual forma que lo hace cualquier actividad prctica, como "datos"
con los cuales hay que contar.
Cabe la posibilidad de que la investigacin futura encuentre regularidades
no sujetas a comprensin para determinadas conductas con sentido, por escasa
que haya sido hasta ahora semejante cosa. Diferencias en la herencia biolgica
(de las "razas") por ejemplo --cuando y e:n la medida en que se aportara la
prueba estadstica de su influjo en los modos de conducta de alcance sociolgico;
especialmente en la accin social por lo que respecta a la manera de estar referida
a su sentido-- se aceptaran por la sociologa como datos, ni ms ni menos que
los hechos fisiolgicos del tipo de la necesidad de alimentacin o de los efectos
de la senectud sobre la accin humana. Y el reconocimiento de su significacin
causal para nada alterara la tarea de la sociologa (y de las ciencias de la accin
en general): comprender, interpretndolas, las acciones orientadas por un sentido.
No hara sino insertar en determinados puntos de sus conexiones de motivos,
comprensibles e interpretables, hechos no comprensibles (as: conexiones tpicas
de la frecuencia de determinadas finalidades de la accin o del grado de su racio
nalidad tpica con el ndice craneano, el color de la piel o cualesquiera otras cuali
dades fisiolgicas hereditarias), como ya hoy da ocurre en esa materia.
5. Puede entenderse por comprensin: 1, la comprensin actual del sentido
mentado en una accin (inclusive: de una manifestacin). Comprenden10s, por
ejemplo, de un modo actual el sentido de la proposicin 2 X 2 = 4, que omos o
leemos (comprensin racional, actual, de pensamientos), o un estallido de clera
manifestado en gestos faciales, interjecciones y movimientos irracionales { com
prensin irracional, actual, de afectos), o la conducta de un lefiador o de alguien
que pone su mano en el pomo de la puerta para cerrarla o que dispara sobre un
animal (comprensin racional, actual, de acciones) -pero tambin: 2, la com
prensin explicativa. Comprendemos por sus motivos qu sentido puso en ello
quien formul o escribi la proposicin 2 X 2 = 4, para qu lo hizo precisamente
en ese momento y en esa conexin, cuando lo vemos ocupado en una operacin
mercantil, en una demostracin cientfica, en un clculo tcnico o en otra accin

FUNDAME!iTOS METODOLGICOS

a cuya conexin total pertenece aquclh1 proposicin por el sentido que vemos
,inculado a ella; es decir, esa proposicin logra una "conexin de sentido" com
prensible para nosotros ( comprensi6n racioal por motivos). Comprndemos al
leador o al que apunta con Lm arma, no solo de un modo actual, smo por sm
motivos, cuando sabemos que el primero ejecuta esa accin por ganarse un salario
o para cubrir sus necesidades o por diversin (racional) o porque "reaccion6 de
tal modo a una excitacin" (irracional), o que el que dispara el arma lo hace por
una orden de ejecutar a alguien o de defensa contra el enemigo ( racional) o bie'.1
por venganza (afectiva y, en este sentido, irracional). Compre?demos, por lh
mo, un acto de c61era por sus mofoos cuando sabernos que <letras de l hay celo5,
vanidad enfermiza u honor lesionado (afectivamente condicionado: comprensi6n
irracional por motivos). Todas stas representan conexiones de sentido compren
sibles, la comprensin de las cuales tenemos por una explicacin del desarrollo
real de la accin. "Explicar" significa, de esta manera, para la ciencia que se ocu
pa del sentido de la accin, algo as como: captacin de la conexin de sentido
en que se incluye una accin, ya comprendida de modo actual, a tenor de s
sentido "subjeti\'amente mentado". (Sobre la sign ificacin causal de este "expli
car" cf. n9 6.) En todos estos casos, tambin en los procesos afectivos, entende
mos por sentido subjetivo del hecho, incluso de la conexin de sentido, el sentido
"mentado" (apartndonos del uso habitual, que suele hablar nicamente de "men
tar", en la significacin aludida, con respecto a las acciones racionales e intencio
nalmente referidas a fines) .
6. Comprensin equivale en todos estos casos a: captacin interpretativa del
sentido o conexin de sentido: a) mentado realmente en la accin particular (en
la consideracin histrica); b) mentado en promedio y de modo aproximativo
(en la consideracin sociolgica en masa); e) construido cientficamente (por el
mtodo tipolgico) para la elaboracin del tipo ideal de un fenmeno frecuente.
Semejantes construcciones tpico-ideales se dan, por ejemplo, en los concep
tos y leyes de la teora econmica pura. Exponen cmo se desarrollarla una
forma especial de conducta humana, si lo hiciera con todo rigor con arreglo
al fin, sin perturbacin alguna de errores y afectos, y de estar orientada de un
modo unvoco por un solo fin ( el econmico). Pero la accin real slo en casos
raros (Bolsa), y eso de manera aproximada, transcurre tal como fue construid,1
c..11 el tipo ideal (respecto a la finalidad de tales construcciones, cf. Archiv. f.
Sozialmiss., XIX, pp. 64 ss., e infra, el n9 8).
Toda interpretacin persigue la evidencia. Pero ninguna interpretacin de
sentido, por evidente que sea, puede pretender, en mritos de ese carcter de evi
dencia, ser tambin la interpretacin causal vlida. En s no es otra cosa que
una hiptesis causal particularmente evidente. a) Con frecuencia "motivos" pre
textados y "represiones" ( es decir, motivos no aceptados) encubren, aun para el
mismo actor, la conexin real de la trama de sn accin, de manera que el pro
pio testimonio subjetivo, aun sincero, slo tiene un valor relativo. En este caso
la tarea que incumbe a la sociologa es averiguar e interpretar esa conexin, aun
que no haya sido elevada a conciencia o, lo que ocurre las ms de las veces, no
lo haya sido con toda la plenitud con que fue mentada en concreto: un caso l
mite de la interpretacin de sentido. b) Manifestaciones externas d b accin
tenidas por nosotros como "iguales" o "semejantes" pueden apoyarse en conexio
nes de sentido muy diversas en el actor o actores; y "comprendemos" tambin
un actuar fuertemente diverso, a menudo de sentido cabalmente opuesto, frente
a situaciones que juzgamos "semejantes" entre s. (Ejemplos en Simmel: Probl.
der Geschicht.phil.) e) En situaciones <ladas los hombres estn sometidos en su

14

CONCEPTOS SOCIOLGICOS FUNDAMENTALES

Hasta qu punto puede sernos comprensible por u sentido la conducta de los


animales y al contrario -ambas cosas en un sentido altamente impreciso y pro
blemtico en su extensin- hasta qu punto puede darse, por lo tanto, una socio
loga de las relaciones del hombre con los animales (animales domsticos, ani
males de caza) es un problema que no puede desarrollarse ahora (muchos animales
"comprenden" rdenes, clera, amor e intenciones agresivas; reaccionando ante
esas actitudes no slo de un modo mecnico sino muchas veces de tal manera
que parece consciente del sen.tido y orientada por la experiencia). En s la medida
de nuestra sensibilidad ante la conducta de los hombres primitivos no es esencial
mente superior. En la fijacin de la situacin subjetiva del animal los medios a
nuestra disposicin o no existen o son muy insuficientes; como es sabido, los
problemas de la psicologa animal son tan interesantes como espinosos. Existen
y son particularmente conocidas, sociedades animales de la ms varia especie:
"familias" mongamas y polgamas, rebaos, trallas y "estados" con divisin de
funciones. (El grado de la diferenciacin funcional de estas sociedades animales
no marcha en modo alguno paralelo con el grado de la diferenciacin evolutiva
organolgica y morfolgica alcanzado por las especies en cuestin. As, la diferen
ciacin funcional existente en los termes y, por consiguiente, la de sus artefactos,
es mucho mayor que entre las hormigas y las abejas.) Es evidente que aqu la
investigacin tiene que contentarse, aceptndola por lo menos por el momento
como definitiva, con la consideracin puramente funcional, es decir, con el des
cubrimiento de las funciones decisivas que tienen los tipos particulares de indivi
duos (rey, reinas, obreros, soldados, znganos, reproductores, reinas sustitutas) en
la conservacin de la sociedad animal, o sea en la alimentacin, defensa, propa
gacin y renovacin de esas sociedades. Todo lo que excedi de esa consideracin
fueron por mucho tiempo puras especulaciones o imestigaciones sobre la respec
tiva medida en que herencia y medio participan en la formacin de esas "disposi
ciones" sociales. (As, particularmente, las controversias entre Weisman y Gotte,
en las que el primero fundament su "omnipotencia de la fuerza del medio" con
muchas deducciones extraempricas.) Sin embargo, el acuerdo es completo entre
los investigadores rigurosos respecto al carcter forzoso, por el momento, de la
aludida limitacin al conocimiento funcional, esperndose no obstante que esto
sea provisional (cf. para el estado actual de las investigaciones sobre los termes
la publicacin de Escherich, 1909). Ahora bien, seria de desear no solamente el
hacerse cargo del "valor para la conservacin" de las funciones de cada uno de
aquellos tipos diferenciados -cosa relativamente fcil- y el explicar aquella
diferenciacin, tanto si no se admite el supuesto de la herencia de las capacidades
adquiridas, como si, al contrario, se le admite (y en este caso, cualquiera que sea
el modo de interpretar ese supuesto), sino tambin el poder saber: 1) qu es lo
que decide el comienzo de la diferenciacin en individuos originariamente neu
trales o indiferenciados, y 2) qu es lo que ocasiona que el individuo diferenciado
se conduzca (en el promedio) en la forma que de hecho es til al inters de con
servacin del grupo diferenciado. Siempre que se ha adelantado algo en esta di
reccin ha sido por la demostracin experimental (o sospecha) de la existenci:i
de excitaciones qumicas o situaciones fisiolgicas (procesos digestivos, castracin
parasitaria, etc.) en los individuos en cuestin. Hasta qu punto subsiste la espe
ranza problemtica de mostrar como verosmil, por medios experimentales, la
exstencia de una orientacin "picolgica" y :e sentido", es cosa que ni los
mismos expertos pueden hoy decir. Una descnpc10n controlable de la psique de
estos animales sociales. sobre la base de .la "coprensin" de sentido, no parece
que se pueda lograr, m aun como meta ideal, smo dentro de muy estrechos Hmi-

FUNDAMENTOS METODOLGICOS

13

el lenguaje cotidiano como por el de los juristas (y tambin por el de otros profe
sionales), son representaciones de algo que en parte existe y en parte se presenta
como un deber ser en la mente de hombres concretos (y no slo de jueces \
burcratas, sino del pblico en general), la accin de los cuales orientan real
mente; y tambin debe tomar nota de que esas representaciones, en cuanto tales,
poseen una poderosa , a menudo dominante significacin causal en el desarrollo
de la conducta humana concreta. Sobre todo, como representaciones de algo que
debe ser (y tambin que no debe ser). (Un estado moderno orno complejo de
una especfica nctuacin humana en comn- subsiste en parte muy considerable
de esta forma: porque determinados hombres orientan su accin por la represen
tacin de que aqul debe existir o existir de tal o cual forma; es decir, de que
poseen validei ordenaciones con ese carcter de estar jurdicamente orientadas.
Sobre esto, cf. infra). Y aunque sera posible, no sin cierta pedantera y proli
jidad, que la terminologa de la sociologa eliminara estos conceptos del lengua
je usual, que se emplean no slo para la normatividad jurdica, sino para el
acaecer real, sustituyndolos por palabras de nueva creacin, quedara, al me
nos, excluida esta posibilidad para un hecho tan importante como el que trata
mos. e) El mtodo de la llamada sociologa "organicista" (tipo clsico: el inge
nioso libro de Schaffle, Bau und Leben de11 sozialen Korpers, "Estruchua y vida
del cuerpo social") pretende explicar partiendo de un "todo" (p. ej., una econo
ma nacional) el actuar conjunto que significa lo social; por lo cual, dentro de ese
todo se trata al individuo y su accin anlogamente a como la fisiologa trata de
la situacin de un "rgano" en la economa del organismo ( desde el punto de vista
de su "conservacin"). (Cf. la famosa frase de un fisilogo:" X. El baio. Del
bazo, seores, no sabemos nada. Es decir, del bazo propiamente y en cuanto
tal!" En realidad la persona en cuestin saba del bazo bastantes cosas: situacin,
volumen, forma, etc. -tan slo la "funcin" le era desconocida y a esta incapa
cidad le llamaba "no saber nada".) No puede ser dilucidado aqu hasta qu
punto en otras disciplinas tiene que ser definitiva (necesariamente) esta consi
deracin funcional de las "partes" de un "todo"; de todos modos, es cosa conocida
que la ciencia bioqumica y biomecnica no quisiera contentarse fundamental
mente con esa consideracin. Para una sociologa comprensiva tal modo de
expresarse: 1) Puede servir para fines de orientacin provisional y de ilustracin
prctica (siendo en esta funcin altamente til y necesario, aunque tambin
perjudicial en caso de una exageracin de su valor cognoscitivo y de un falso rea
lismo conceptual). 2) En determinadas circunstancias slo ella puede ayudamos
a destacar aquella accin social cuya comprensin interpretativa sea importante
para la explicacin de una conexin dada. Mas en este punto comienza precisa
mente la tarea de la sociologa (tal como aqu la entendemos). Respecto a las
"formas sociales" (en contraste con los "organismos"), nos encontramos cabal
mente, ms all de la simple determiu:icin de sus conexiones y "leyes" funciona
les, en situacin de cumplir lo que est permanentemente negado a las ciencias
naturales (en el sentido de la formulacin de leyes causales de fenmenos y for
maciones y de la explicacin mediante ellas de los procesos particulares) : la
comprensin de la conducta de los individuos partcipes; mientras que, por el con
trario, no podemos "comprender'' el comportamiento, p. ej., de las clulas, sino
captarlo funcionalmente, determinndolo con ayuda de las leyes a que est some
tido. Este mayor rendimiento de la explicacin interpretativa frente a la observa
dora tiene ciertamente como precio el carcter esencialmente ms hipottico y
fragmentario de los resultados alcan:zados por la interpretacin. Pero es precisa
mente lo especifico del conocimiento sociolgico.

10

CONCEPTOS SOCIOLGICOS 1-'Ur..'DAMENTALES

accin a la pugna de impulsos contrarios, todos ellos "comprensibles". Cul sea


la intensidad relativa con que se manifiestan en la accin las distintas referencfas
si gn ificativas subyacentes en la "lucha de motivos", para nosotros igualmente
comprensibles, es cosa que, segn la experiencia, no se puede apreciar nunca con
toda seguridad y en la mayor parte de los casos ni siquiera de un modo aproxi
mado. Slo el resultado efectivo de la lucha de motivos nos ilustra sobre ello.
Como en toda hiptesis es indispensable el control de la interpretacin compren
siva de sentidos por los resultados: la direccin que manifieste la realidad. Slo
en los escasos y especialmente adecuados casos de la experimentacin psicolgic-.t
puede lograrse un control de precisin relativa. Tambin por medio de la estads
tica, y con extraordinarias diferencias en la aproximacin, en los casos (tambin
limitados) de fenmenos en masa susceptibles de cuantificacin y correlacin. En
los dems casos, y como tarea importante de la sociologa comparada, slo queda
la posibilidad de comparar el mayor nmero posible de hechos de la vida hist
rica o cotidiana que, semejantes entre si, slo difieran en un punto decisivo: el
"motivo" u "ocasin", que precisamente por su importancia prctica tratamos
de investigar. A menudo slo queda, desgraciadamente, el medio inseguro dd
"experimento ideal", es decir, pensar como no presentes ciertos elementos con,
titutivos de la cadena causal y "construir" entonces el curso probable que tendra
la accin para alcanzar asi una imputacin causal.
La llamada "ley de Gresham", por ejemplo, es una interpretacin racional
evidente de la conducta humana en determinadas condiciones y desde el supues
to tpic(}-ideal de una accin estrictamente racional con arreglo a fines. Hasta
qu punto la conducta real concuerda con la construccin es cosa que slo puede
ensearnos una experiencia (expresable, en principio, en alguna forma estadstica)
que compruebe en las relaciones econmicas la desaparicin efectiva de la mone
da de ms valor; ello nos instruye sobre la amplia validez de la le. En realidad,
la marcha del conocimiento es sta: primero existieron las obscnaciones de la
experiencia y luego vino la frmula interpretativa. Sin esta interpretacin conse
guida por nosotros hubiera quedado insatisfecha nuestra necesidad causal. Pero
sin la prueba, por otra parte, de que el desarrollo idealmente construido de los
modos de conducta encarna en alguna medida tambin en la realidad, una ley
semejante, tan evidente en s como se quiera, hubiera sido una construccin sin
,alor alguno para el conocimiento de la accin real. En este ejemplo es conclu
yente la concordancia entre adecuacin de sentido y prueba emprica, y los casos
son lo suficientemente numerosos para tener la prueba como suficientemente
segura. La hiptesis de Eduard Mayer sobre la significacin causal de las bat1Ilas de Maratn, Salamina y Platea respecto de la peculiaridad del dcsarrol
la cultura helnica (y, con ella, de la occidental) -hiptesis inferida por a,
cin de sentido y apoyada ingeniosamente en hecl1os sintomticos (actit
los orculos y de los profetas helnicos para con los persas)- slo puede torta
leccrse con la prueba obtenida de los ejemplos de la conducta seguida por los
persas en los casos de victoria (Jerusaln, Egipto, Asia Menor) y, por tanto, en
muchos aspectos tiene que permanecer incompleta. La evidencia racional inter
pretativa de la hiptesis tiene aqu que senir forzosamente como apoyo. En otros
muchos casos de imputacin histrica, al parecer de gran evidencia, ni siquiera
cabe la prueba del caso citado. Por consiguiente, la imputacin queda dcfiniti,a
mente como una simple hiptesis.
7. Llamamos "motivo" a la conexin de sentido que para el actor o el obser
vador aparece como el "fundamento" con sentido de una conducta. Decimos
que una conducta que se desarrolla como un todo coherente es "adecuada por el

FUNDAMENTOS METODOLGICOS

11

sentido", en la medida en que afirmamos que la relacin entre sus elementos


constituye una "conexin de sentido" tpica (o, como solemos decir, "correcta")
a tenor de los hbitos mentales y afectivos medios. Decimos por el contrario,
que una sucesin de hechos es "causalmente adecuada" en la medida en que, Sl'
gn reglas de experiencia, exista esta probabilidad: que siempre transcurra de
igual manera. (Adecuada por su sentido es, por ejemplo, la solucin correcta de un
problema aritmtico, de acuerdo con las normas habituales del pensamiento y del
clculo. Es causalmente adecuada --en d mbito del acontecer estadstico-- b
probabilidad existente, de acuerdo con reglas comprobadas de ,la experiencia, de
una solucin "correcta" o "falsa" -desde el punto de vista de nuestras normas
habituales- y tambin de un "error de clculo" tpico o de una confusin de
problemas tambin tpica.) La explicacin causal significa, pues, esta afirmacin:
que, de acuerdo con una determinada regla <le probabilidad -cualquiera que se;1
el modo de calcularla y slo en casos raros e ideales puede ser segn datos men
surables-, a un determinado proceso (interno o externo) observado sigue otro
proceso determinado (o aparece juntamente con l).
Una interpretaci6n causal correcta de una accin concreta significa: que el
desarrollo externo y el motivo han sido conocidos de un modo certero y al mismo
tiempo comprendidos con s,:ntido en su conexin. Una interpretacin causal
correcta de una accin tpica ( tipo de accin comprensible) significa: que el
acaecer considerado tpico se ofrece con adecuacin de sentido (en algn grado) y
puede tambin ser comprobado como ca.usalmente adecuado (en algn grado). Si
falta la adecuacin de sentido nos encontramos meramente ante una probabilidad
estadstica no susceptible de comprensi6n (o comprensible en forma incompleta);
y esto aunque conozcamos la regularidad en el desarrollo del hecho (tanto exte
rior como psquico) con el mximo de precisin y sea determinable cuantitativa
mente. Por otra parte, aun la ms evidente adecuacin de sentido slo puede
considerarse como una proposicin causal corrcct;1 para el conocimiento sociol
gico en la medida en que se pruebe la existencia de una probabilidad (determina
ble de alguna manera) de que la accin concreta tomar de hecho, con determi
nable frecuencia o aproximacin (por trmino medio o en el caso "puro"), la
forma que fue considerada como adecuada por el sentido. Tan slo aquellas
regularidades estadsticas que corresponden al sentido mentado "comprensible"
de una accin constituyen tipos de accin susceptibles de comprensin (en b
significacin aqu usada); es decir, son: "leyes sociolgicas". Y constituyen tipo:
sociolgicos del acontecer real tan slo aque)las construcciones de una "conduct1
con sentido comprensible" de las que pueda observarse que suceden en la reali
dad con mayor o menor aproximacin. Ahora bien, se est muy lejos de poder afir
mar que paralelamente al grado inferible de la adecuacin significativa crezca la
probabil!dad_ efectiva de la frecuencia del desarrollo que le corresponde. Slo por
la expenenc1a externa puede mostrarse que ste es el caso. Hay estadsticas lo
mismo de hechos ajenos al sentido (mortalidad, fatiga, rendimientos de mqui
nas, cantidad de lluvia) que de hechos con sentido. Estadstica sociolgica slo
es, empero, la de los ltimos ( estadstica criminal, de profesiones, de precios, de
cultivos). ( Casos que incluyen ambas, estadsticas de cosechas, por ejemplo, son
naturalmente frecuentes.)
8. Procesos y regularidades que, por ser incomprensibles en el sentido aqu
empleado, no pueden ser calificados de hechos o de leyes sociolgicos, no por eso
son menos importantes. Ni tan siquiera para la sociologa en el sentido por nos
otros adoptado ( que implica la limitacin a b "sociologa comprensiva", sin que
por ello deba ni pueda obligar a nadie). Slo que pertenecen a un lugar distinto

12

CONCEPTOS SOCIOLGICOS FUNDAMENTALES

-y esto metodolgicamente es inevitable- del de la accin comprensible: al de


las "condiciones", "ocasiones", "estmulos" y "obstculos" de la misma.
9. "Accin" como orientacin sign ificativamente comprensible de la propia
conducta, slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas in
dividuales.
Para otros fines de conocimiento puede ser til o necesario concebir al indi
,iduo, por ejemplo, como una asociacin de "clulas", o como un complejo de
reacciones bioqumicas, o su vida "psquica" construida por varios elementos
(de cualquier forma que se les califique). Sin duda alguna se obtienen as cono
cimientos ,a liosos (leyes causales). Pero no nos es posible "comprender" el
comportamiento de esos elementos que se expresa en leyes. Ni aun en el caso de
tratarse de elementos psquicos; y tanto menos cuanto ms exactamente se les
conciba en el sentido de las ciencias naturales; jams es ste d camino para una
interpretacin derivada del sentido mentado. Ahora bien, la captacin de la
conexin de sentido de la accin es cabalmente el objeto de la sociologa (tal
como aqu la entendemos; y tambin de la historia). Podemos observar (en prin
cipio, al menos) el comportamiento de las unidades fisiolgicas, las clulas por
ejemplo, o cualesquiera elementos psquicos, tratar de obtener inferencias de esas
observaciones, formular reglas ("leyes") para esos comportamientos y "explicar"
causalmente con su ayuda procesos particulares, es decir, incluirlos bajo esas leyes.
La interpretacin de la accin, sin embargo, slo se interesa en tales hechos y
leyes en igual forma y medida en que lo hace respecto a cualesquiera otros hechos
(por ejemplo: hechos fsicos, astronmicos, geolgicos, meteorolgicos, geogrfi
cos, botnicos, zoolgicos, fisiolgicos, anatmicos, psicopatolgicos ajenos al
sentido; y condiciones cientfico-nahm1les de los hechos tcnicos) .
Para otros fines de conocimiento (p. ej., jurdicos) o por finalidades prcticas
puede ser conveniente y hasta sencillamente inevitable tratar a determinadas for
maciones sociales ( estado, cooperativas, compaa annima, fundacin) como si
fueran individuos (por ejemplo, como sujetos de derechos y deberes, o de deter
minadas acciones de alcance jurdico). Para la interpretacin comprensiva de la
sociologa, por el contrario, esas formaciones no son otra cosa que desarrollos y
entrelazamientos de acciones especficas de personas individuales, ya que tan
slo stas pueden ser sujetos de una accin orientada por su sentido. A pesar de
esto, la sociologa no puede ignorar, aun para sus propios fines, aquellas estructuras
conceptuales de naturaleza colectiva que son instrumentos de otras maneras de
enfrentarse con la realidad. Pues la interpretacin de la accin tiene respecto a
esos conceptos colectivos una doble relacin: a) se ve obligada con frecuencia
a trabajar con conceptos semejantes ( que a menudo llevan los mismos nombres)
con el fin de lograr una tenninologa inteligible. Lo mismo el lenguaje jurdico
que el cotidiano se refieren, por ejemplo, con el trmino estado tanto al concepto
jurdico como a aquellas realidades de la accin social frente a las cuales la norma
jurdica eleva su pretensin de validez. Para la sociologa la realidad "estado" no
se compone necesariamente de sus elementos ;uridicos; o, ms precisamente,
no deriva de ellos. En todo caso no existe para ella una personalidad colectiva en
accin. Cuando habla del "estado", de la "nacin", de la "sociedad annima".
de la "familia", de un "cuerpo militar" o de cualquiera otra formacin semtjante
se refiere nicamente al desarrollo, en una forma determinada, de la accin social
de unos cuantos individuos, bien sea real o construida como posible; con lo cual
introduce en el concepto jurdico, que emplea en mritos de su precisin y uso
general, un sentido completamente distinto; b) la interpretacin de la accin debe
tomar nota del importante hecho de que aquellos conceptos empleados tanto por