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Mecanizado de partes y piezas metlicas

PLSTICOS
1.1. INTRODUCCIN
A nuestro alrededor existen una infinidad de productos fabricados con
plstico en parte o en su totalidad.

En general, un plstico es una material flexible, resistente, poco pesado y


aislante de la electricidad y del calor. Se emplea mucho en la industria porque es
fcil de fabricar y moldear, es econmico, ligero y admite pigmentos de gran
variedad de colores. Adems, puede combinarse con otros materiales y mejorar
as sus propiedades.

1.2. ORIGEN Y OBTENCIN DEL PLSTICO


Un plstico es un material que est formado por molculas de gran longitud
(macromolculas) que se enredan formando una madeja.
Aunque existen plsticos naturales, como la celulosa y el caucho, la gran
mayora de los plsticos son materiales sintticos. Se obtienen de materias primas
como el petrleo, el carbn o el gas natural. Aunque la inmensa mayora se
obtienen bsicamente del petrleo.
Existen muchos mtodos industriales y complicados de fabricacin de
plstico. El material plstico obtenido puede tener forma de bolitas, grnulos o
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Mecanizado de partes y piezas metlicas

polvos que despus se procesan y moldean para convertirlas en lminas, tubos o


piezas definitivas del objeto.

1.3. PROPIEDADES DE LOS PLSTICOS


Es difcil generalizar sobre las propiedades de los plsticos debido a la gran
variedad de estos que existe. Por ellos estudiaremos las ms significativas,
aquellas que todos ellos comparten:

Conductividad elctrica nula. Los plsticos conducen mal la electricidad, por


eso se emplean como aislantes elctricos; lo vemos, por ejemplo, en el
recubrimiento de los cables.
Conductividad trmica baja. Los plsticos suelen transmitir el calor muy
lentamente, por eso suelen usarse como aislantes trmicos; por ejemplo, en
los mangos de las bateras de cocina.
Resistencia mecnica. Para lo ligeros que son, los plsticos resultan muy
resistentes. Esto explica por qu se usan junto a las aleaciones metlicas
para construir aviones y por qu casi todos los juguetes estn hecho de algn
tipo de plstico.
Combustibilidad. La mayora de los plsticos arde con facilidad, ya que sus
molculas se componen de carbono e hidrgeno. El color de la llama y el olor
del humo que desprenden suele ser caracterstico de cada tipo de plstico
Adems podramos destacar lo econmicos que son, salvo excepciones, lo
sencillo de sus tcnicas de fabricacin y la facilidad que tienen para
combinarse con otros materiales, con lo que es posible crear materiales
compuestos con mejores propiedades, como el polister reforzado con fibra
de vidrio.

1.4. TIPOS DE PLSTICOS. APLICACIONES.


1.4.1. TERMOPLSTICOS
Los plsticos termoplsticos tienen las siguientes propiedades:

Se deforman con el calor.


Solidifican al enfriarse.
Pueden ser procesados varias veces sin perder
decir, son reciclables.

sus propiedades.

Es

La temperatura mxima a la que pueden estar expuestos no supera los 150 C,


salvo el tefln, que se utiliza como recubrimiento en ollas y sartenes.
NOMBRE
PVC
(cloruro de
polivinilo)

PROPIEDADES
Presenta un amplio rango
de dureza.
Impermeable.

APLICACIONES
Tuberas, suelas de zapatos,
guantes, trajes impermeables,
mangueras

Poliestire
no
(PS)

Duro
Expandi

Transparente
Pigmentable (que se puede
colorear con un pigmento)
Esponjoso y blando

Filmes
transparentes
para
embalajes
y
envoltorios
de
Embalaje, envasado, aislamiento

Alta
densid
Baja
densid

Polietileno
(PE)

Metacrilato (plexigls)

Tefln (fluorocarbono)

Celofn

Nailon (PA o poliamida)

trmico y acstico.
Utensilios domsticos (cubos,
recipientes, botellas,) y

Rgido y resistente.
Transparente
Blando y ligero.
Transparente.

Bolsas, sacos, vasos y platos.

Transparente
Deslizante
Antiadheren
te
Transparente (con o sin
color). Flexible y resistente.
Brillante y adherente.
Translcido, brillante, de
cualquier color.
Resistente,
flexible e

Faros y pilotos de coches,


ventanas, carteles luminosos,
relojes.
Utensilios de cocina, como las
sartenes y superficies de
encimeras
Embalaje, envasado y
empaquetado.
Tejidos, cepillos de dientes,
cuerdas de raquetas.

1.4.2. TERMOESTABLES
Los plsticos termoestables sufren un proceso denominado curado cuando
se les da la forma aplicando presin y calor. Durante este proceso, las cadenas de
polmeros se entrecruzan, dando un plstico rgido y ms resistente a las
temperaturas que los termoplsticos, pero ms frgiles al mismo tiempo. No

pueden reciclarse mediante calor.


NOMBRE
Poliureta
no
(PUR)
Resina
s
fenlic
as
(PH):

Melamina

PROPIEDADES
Esponjoso y flexible.
Blando y macizo.
Elstico y adherente.
Con fibras, resistentes
al choque.
Con amianto, resistente
trmico.
Color negro o muy
oscuro. Aislantes
Ligero.
Resistente y de
considerable dureza.
No tiene olor ni
sabor. Aislante

APLICACIONES
Espuma para colchones y asientos,
esponjas, aislamientos trmicos y
acsticos, juntas, correas para
transmisin de movimientos, ruedas
de friccin, pegamentos y barnices.
Mangos u asas de utensilios de
cocina, ruedas dentadas, carcasas de
electrodomsticos, aspiradores,
aparatos de telfono, enchufes,
interruptores, ceniceros.
Accesorios elctricos, aislamiento
trmico y acstico, superficies de
encimeras de cocina, vajillas,
recipientes para alimentos.

1.4.3. ELASTMEROS
La macromolculas de los plsticos elastmeros forman una red que puede
contraerse y estirarse cuando estos materiales son comprimidos o estirados, por lo
que este tipo de plsticos son muy elsticos.
No soportan bien el calor y se degradan a temperaturas medias, lo que hace
que el reciclado por calor no sea posible .
TIPOS
Cauc
ho

OBTENCIO

Cauch
o
sintti
co

Derivados
del
petrleo

Neopre
no

Ltex

Cauch
o
sintti

PROPIEDADES
Resisten
te.
Resistente a agentes
qumicos.
Mejora las
propiedades del caucho
sinttico: es ms duro
y resistente.

APLICACIONES
Aislamiento trmico y
elctrico
Neumticos, volantes,
parachoques,
pavimentos, tuberas,
mangueras, esponjas de
bao, guantes y
Trajes de inmersin.

1.5. EL PROCESADO DEL MATERIAL PLSTICO. FABRICACIN DE


OBJETOS.
A partir de diversas formas como grnulos, lminas o bolitas de material
plstico se siguen distintas tcnicas para fabricar un objeto.

Todas las tcnicas tienen en comn que es necesario calentar el plstico e


introducirlo en un molde. La diferencia de cada una de las tcnicas de procesado
est en la manera de dar forma el polmero.

Vamos a ver las siguientes tcnicas de conformacin de plsticos:


Moldeado por
inyeccin
Extrusin
Moldeado por
soplado

Moldeado por
compresin

Espumacin
Moldeado al vaco

Hilado
Laminado

MOLDEADO POR INYECCIN


Vamos a seguir el proceso de fabricacin observando la ilustracin.

Como vemos, consiste en inyectar el material termoplstico que se ha fundido


anteriormente en un molde; cuando el material se enfra y solidifica, se abre el
molde y se extrae la pieza.
Con este procedimiento se fabrican utensilios domsticos (cubos, recipientes,
platos), carcasas de objetos, juguetes

EXTRUSIN
Una manga pastelera para decorar las tartas es una mquina sencilla de
extrusin. Segn sea la boquilla de la manga, la nata tendr una forma y un grosor
determinado. En la industria para fabricar un bolgrafo, por ejemplo, necesitamos
dos tubos: uno hexagonal para la carcasa y otro redondo para la tinta.

MOLDEADO POR SOPLADO

Por el mtodo de extrusin, obtenemos material en forma de tubo dentro de

un molde que se cierra cuando el tubo tenga el tamao deseado; luego se introduce
aire a presin, haciendo que ese tubo de material plstico se adapte a las paredes
del molde y tome su forma; despus de enfriarse, se abre el molde y se extrae el
objeto
Sirve para fabricar objetos huecos como botellas de aceite y agua mineral,
frascos y algunos juguetes (como balones), etc.

1.6. RECICLAJE DEL PLSTICO


1.6.1. INTRODUCCIN
Como ya hemos visto, los plsticos tienen muchas ventajas: protegen los
alimentos, permiten empacar al vaco, mantienen productos en buen estado por ms
tiempo, reduce el peso de los empaque, es econmico, liviano, muy duradero y hasta
buen aislante elctrico y acstico
Pero tiene dos grandes inconvenientes al desecharlos:
1) Ocupan mucho volumen en relacin con su peso.

2) Comparando

el tiempo que tarda en


descomponerse con el de otros productos es
muy superior. Si lo comparamos con otros
materiales, podemos ver que:
Los
productos orgnicos y vegetales se
descomponen en un perodo de 3 4 semanas.
El aluminio aproximadamente de 350 a 400 aos;
Los plstico un promedio de 500 aos.
El vidrio, cermica y otros productos como tetrabrick, tiempo indefinido.
Es decir: a diferencia de otros residuos, los plsticos no se descomponen ni
se pudren con el agua, por lo que permanecen en los vertederos sin
desaparecer.
Por estos motivos, los mtodos de eliminacin de residuos plsticos han de
pasar por otras soluciones que no sean tirarlos a un vertedero, como es, por
ejemplo su recuperacin, ya sea para crear nuevos objetos (reciclaje), para
generar energa elctrica o para obtener combustible (craqueo).
Y el primer gran reto es su recogida selectiva; es
decir, que el ciudadano los separe del resto de las
basuras y lo deposite en el contenedor adecuado (que
todos sabemos que es el de color amarillo). Esto
requiere de la colaboracin de todos, porque este
primer paso es imprescindible.

1.6.2. CMO SE RECICLA EL PLSTICO


Aunque la cantidad de residuos plsticos generados es
enorme, nicamente seis plsticos constituyen el 90% de
los desechos. Por tanto, casi toda la industria del reciclado
se centra en la recuperacin de estos seis tipos.

La identificacin de los envases de plstico recuperables se logra fcilmente


mirando el nmero, o las siglas, del sistema de identificacin americano SPI
(Society of Plastics Industry), que suele aparecer en el fondo de algunos objetos
de plstico, donde se ve un tringulo como el de la figura. En su interior aparece un
nmero y en la parte inferior del mismo unas siglas. Tanto el nmero como las siglas
hacen referencia a la composicin qumica del plstico. En general, cuanto ms bajo
es el nmero ms fcil resulta el reciclado. As, una vez se ha producido su
recogida selectiva, para reciclar plstico primero hay que clasificarlo de acuerdo
con su nmero, porque cada una de las categoras de plstico son incompatibles
unas con otras y no se pueden reciclar juntas.

1.6.3. PROCESOS DE RECICLADO DEL PLSTICO


Una vez los plsticos han sido separados y clasificados segn el tipo de
termoplstico, se procede al reciclado. Existen tres mtodos diferentes segn el
uso que se le vaya a dar al plstico, algo que ya antes nombramos; vemoslos ahora
con un poco ms de detalle.

RECICLADO MECNICO
Consiste

bsicamente

en aplicar calor y presin a los


objetos para darles una nueva
forma. Slo puede aplicarse,
como

ya

sabrs,

los

termoplsticos, que funden al


ser calentados.

RECICLADO QUMICO
Consiste en separar los componentes qumicos o
monmeros que forman el plstico, invirtiendo
las etapas que se siguieron para crearlos.

2
0

RECICLADO ENERGTICO
Muchos plsticos pueden arder y servir de combustible. Por ejemplo, un
kilogramo de polipropileno aporta en su combustin casi tres veces ms energa
calorfica que un kilo de madera. Pero al tratarse de un proceso de combustin,
se genera CO2 que es expulsado a la atmsfera y contribuye al efecto
invernadero, as como otros compuestos gaseosos que pueden resultar txicos.
Por eso, el proceso debe ir acompaado de controles y medidas de seguridad
que eviten efectos dainos.

PROBLEMAS DE PLSTICOS
1. Explica la diferencia entre un material natural, uno artificial y uno sinttico. Pon un
ejemplo de cada uno.
2.

Qu es un plstico? De dnde se obtienen la mayora?

3.

Define las siguientes palabras relacionadas con los plsticos:


a) macromolcula
c) elastmero
b) polmero
d) extrusin
4. Haz una lista con 5 caractersticas generales que tienen los materiales plsticos.
5. Explica con tus palabras los siguientes procesos de fabricacin de plsticos,
aadiendo un dibujo si es necesario:
a) Moldeo por inyeccin

b) Moldeo por soplado

6. Indica qu sistema de procesado se ha empleado para fabricar los siguientes


objetos y explica por qu.
a) botella
b) dispositivo
elctrico
c) mantel plstico

d) rollo de film transparente


e) tubera

7.

Explica con tus palabras por qu se dice que un plstico es verstil.

8.

Enumera los tipos de plsticos que existen y explica sus caractersticas.

9. Clasifica los siguientes plsticos, indica alguna de sus propiedades y un ejemplo de


su utilizacin:
a) Nailon
b) Baquelitas
c) Caucho
natural
d) Celofn
e) Melamina

f) PVC
g) Poliuretano
h) Metacrilato
i) Caucho sinttico

10.

11.

a) Qu plsticos se reciclan?
b) Qu es lo que hay que hacer para reciclar un plstico?
Por qu los fabricantes de algunos envases plsticos ponen en su base un
tringulo con un nmero dentro o unas letras? Qu significan?