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F. Nietzsche, Sobre la Verdad y Mentira en sentido Extramoral.

Qu es una palabra? La reproduccin en sonidos articulados de un


estmulo nervioso. Pero partiendo del estmulo nervioso inferir adems
una causa existente fuera de nosotros, es ya el resultado de un uso falso
e injustificado del principio de razn. Cmo podramos decir
legtimamente, si la verdad estuviese solamente determinada por la
gnesis del lenguaje, y si el punto de vista de la certeza fuese tambin
lo nico decisivo respecto a las designaciones, cmo, no obstante,
podramos decir legtimamente: la piedra es dura, como si adems
captsemos lo duro de otra manera y no nicamente como excitacin
completamente subjetiva! Dividimos las cosas en gneros, designamos
al rbol como masculino y a la planta como femenino: qu
extrapolaciones tan arbitrarias! A qu altura volamos por encima del
canon de la certeza! Hablamos de una serpiente: la designacin alude
solamente al hecho de retorcerse, podra, por tanto, atribursele tambin
al gusano. Qu arbitrariedad en las delimitaciones! Qu parcialidad en
las preferencias, unas veces de una propiedad de una cosa, otras veces
de otra! Los diferentes idiomas, reunidos y comparados unos a otros,
muestran que con las palabras no se llega jams a la verdad ni a una
expresin adecuada, pues, de lo contrario, no habra tantos. La cosa en
si (esto sera justamente la verdad pura y sin consecuencias) es tambin
totalmente inaprehensible y en absoluto deseable para el creador del
lenguaje. ste se limita a designar las relaciones de las cosas con
respecto a los hombres y para expresarlas recurre a las metforas ms
atrevidas. En primer lugar, un estmulo nervioso extrapolado en una
imagen!, primera metfora. La imagen, transformada de nuevo, en un
sonido articulado!, segunda metfora. Y, en cada caso, un salto total
desde una esfera a otra completamente distinta y nueva. Podramos
imaginarnos un hombre que fuese completamente sordo y que jams
hubiese tenido ninguna sensacin del sonido ni de la msica; del mismo
modo que un hombre de estas caractersticas mira con asombro las
figuras acsticas de Chaldni2 en la arena, descubre su causa en las
vibraciones de la cuerda y jurar entonces, que, desde ese momento en
adelante no puede ignorar lo que los hombres llaman sonido, as nos
sucede a todos nosotros con el lenguaje. Creemos saber algo de las
cosas mismas cuando hablamos de rboles, colores, nieve y flores y no
poseemos, sin embargo, ms que metforas de las cosas, que no
corresponden en absoluto a las esencias primitivas. Del mismo modo
que el sonido toma el aspecto de figura de arena, as la enigmtica X de
la cosa en s se presenta, en principio, como excitacin nerviosa, luego
como imagen, finalmente como sonido articulado. En cualquier caso, por
tanto, el origen del lenguaje no sigue un proceso lgico, y todo el

material sobre el que, y a partir del cual, trabaja y construye, el hombre


de la verdad, el investigador, el filsofo, si no procede de las nubes ,
tampoco procede, en ningn caso, de la esencia de las cosas.