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A IMPORTNCIA DA ESCOLA DOMINICAL PARA A

VIDA DA IGREJA, PARTE 1


INTRODUO
A Escola Dominical, instituio surgida no sculo XVIII na
Inglaterra e presente nas igrejas evanglicas em todo o mundo, e
particularmente nas Assembleias de Deus no Brasil, vem
colaborando com a formao de novos crentes e obreiros.
Em muitas localidades, vemos uma efervescncia na
transmisso da Palavra de Deus por meio do ensino da Escola
Dominical, mas em outros locais, infelizmente, a Escola Dominical
parece mais uma programao qual os crentes no precisam ir.
Esta srie de dois artigos do novo curso da revista Ensinador
Cristo, que damos incio nesta edio, tem por objetivo fazer uma
breve anlise da importncia da Escola Dominical para o
crescimento da igreja, tanto no que diz respeito transmisso do
ensino bblico de forma sistematizada quanto no que concerne
formao de ministros e obreiros leigos para o servio cristo.
Dessa forma, busca-se no apenas fazer uma anlise sobre a
importncia da Escola Dominical na vida da igreja local, mas
igualmente motivar lderes, professores e pastores a que se
envolvam com mais tenacidade em seus ministrios com o foco na
formao crist para os membros das igrejas em nossos dias.
I. A IMPORTNCIA DA ESCOLA DOMINICAL
No se pode fazer uma anlise sria da importncia da Escola
Dominical sem que examinemos o contexto em que ela se originou.
Voltemos a 1780, na Inglaterra, e observemos a figura de Robert
Raikes, um jornalista de 44 anos que trabalhava como redator do

Gloucester Journal. De acordo com o pastor Antonio Gilberto, esse


jornalista...
"...foi inspirado a fundar a Escola Dominical ao sentir
compaixo pelas crianas de sua cidade, perambulando nas ruas,
entregues delinquncia, pilhagem, ociosidade e ao vcio, sem
qualquer orientao espiritual. Ele, que j trabalhava h quinze
anos trabalhava entre os detentos das prises da cidade, pensou
no futuro daquelas crianas e decidiu fazer algo em seu favor..."
Como de conhecimento pblico, Raikes enfrentou oposio
em seu intento, pois no se via naqueles dias a possibilidade de
um santurio abrigar crianas sujas e mal-educadas para
receberem ensinos. As crianas eram obrigadas a trabalhar horas
ininterruptas, e no tinham o acesso educao que poderia
transformar seus hbitos e carter. No artigo "When did Sunday
Schools Start?" ("Como as Escolas Dominicais Comearam"), de
Thimothy Larsen, vemos um pouco do contexto social do momento:
"A Revoluo Industrial resultou em muitas crianas que
passam a semana toda trabalhando em fbricas. Filantropos
cristos queriam libertar essas crianas de uma vida de
analfabetismo. Ainda no sculo 19, o horrio de trabalho era longo.
As primeiras restries legislativas modestas vieram em 1802. Isto
resultou em limitar o nmero de horas que uma criana poderia
trabalhar por dia para 121 Esse limite no foi rebaixado novamente
at 1844. Alm disso, o sbado era parte da semana de trabalho
regular. Domingo, portanto, era o nico tempo disponvel para
essas crianas ganharem alguma educao".
Portanto, pelo que vemos, a Escola Dominical comeou como
uma soluo educativa para crianas que tinham de conviver entre
o trabalho quase forado e a delinquncia. E foi a que a atitude de
Robert Raikes transformou a realidade daquelas crianas.

Raikes teve muito trabalho para convencer as crianas a


frequentarem a igreja no seu nico dia de folga, o domingo. Elas
com certeza preferiam usar o seu tempo livre para brincar, pescar
ou fazerem quaisquer outras atividades, mas algumas delas foram
igreja e comearam a aprender, de forma bsica, a lngua,
aritmtica, moral e civismo e tambm decoravam textos bblicos,
recitando-os depois.
O trabalho deu certo e foi divulgado pelo mundo. Robert
Raikes, o "profanador do domingo", como foi algumas vezes
chamado, deu- nos o exemplo de como a igreja pode ser uma
bno para a comunidade que a cerca, e tanto na formao
espiritual quanto na formao moral de seus alunos.
Sobre a importncia da Escola Dominical para a vida da
igreja, escreve Michael Lawson: "A Escola Bblica Dominical
tornou-se a principal agncia educacional da igreja. Ainda que
muitas denominaes tentem oferecer variedade de programas
educacionais, a Escola Dominical mantm a melhor frequncia de
pessoas do que qualquer outro programa, e s vezes, mais do que
todos os outros juntos. Por causa do seu tamanho e base ampla, a
Escola Dominical usa mais professores do que qualquer outra
agncia por isso deve ser considerada separadamente".
"Pelo fato de a principal agncia educacional da Igreja ter a
palavra 'escola' em seu nome, as pessoas presumem que ela
funciona como as demais entidades de ensino. Mas, as escolas
dominicais diferem das pblicas de vrios modos significativos. Por
exemplo, quantas classes de Escola Dominical exigem que os
alunos faam dever de casa? Ou quantas escolas dominicais
podem obrigar o aluno a ter frequncia e envolvimento? Muitas
implicaes surgem da natureza voluntria da frequncia Escola
Dominical".

"Alm disso, as atividades bsicas da Escola Dominical so


diferentes da escolaridade comum. A hora de aula no pode ser
dedicada exclusivamente a metas acadmicas, porque tempo para
encorajamento mtuo e formas de ateno so partes essenciais
do propsito da Escola Dominical".
"Isso nos leva diferena fundamental: as metas diferem. De
modo geral, as escolas dominicais desejam a mudana de vida
como resultado da informao dispensada. Mas as escolas
[seculares] bem-sucedidas ainda so medidas pelas realizaes
acadmicas e no pela integridade moral de seus alunos. Mas, na
Escola Dominical, a mudana de vida essencial ao processo
educacional. Ns buscamos promover decises morais baseadas
em informao bblica precisa e encorajada pelo clido
companheirismo cristo.

A Escola Dominical de sucesso medida pela semelhana


com Cristo de seus alunos e no pela realizao acadmica deles.
E para atingir essa meta, trs temas simultneos precisam permear
as horas de aula da Escola Dominical: companheirismo,
informao e aplicao".

II O CRESCIMENTO DA IGREJA E A ESCOLA


DOMINICAL, PARTE 2
No exagero associar o crescimento de uma igreja local
importncia que ela d Escola Dominical. A igreja que investe na
educao crist por meio da Escola Dominical tende a ser uma
igreja fortalecida doutrinariamente, oferecendo aos seus alunos

uma formao mais slida em termos de estudo sistemtico da


Palavra de Deus, aliado busca da prtica crist correta.
Da mesma forma que as crianas da Inglaterra foram
beneficiadas pela Escola Dominical, a prpria igreja beneficiada
ainda hoje por ter em seus quadros crentes que so mais do
que meros ouvintes de pregaes, e sim pessoas que frequentam
ensinos bblicos sistemticos e que sabem como se conduzir em
suas relaes tanto com Deus quanto com o prximo. Na prtica, a
Escola Dominical prepara para esta vida e para a vida eterna.
A Escola Dominical no atua simplesmente na formao e
doutrinamento de novos convertidos e crentes j amadurecidos,
mas tambm apresenta a salvao s pessoas. Basta lembrar que
h centenas de casos de crianas que, vindo s nossas igrejas,
tm seu primeiro contato com o Evangelho e posteriormente o
apresentam aos seus pais. E sabido que quando uma criana
frequenta a Escola Dominical, est recebendo os ensinos que faro
dela uma pessoa que certamente viver seus dias futuros sob a
perspectiva bblica.
Quando tratamos de ministrio e servio cristos, tomamos a
liberdade de conceituar ministrio como o trabalho feito por
pessoas dedicadas e preparadas terica e praticamente na
pregao e ensino da Palavra e na gesto de recursos na Casa de
Deus, vocacionadas ao ministrio pastoral ou de liderana na igreja
local. Entendemos como servio cristo o trabalho feito por
pessoas leigas, voluntrias, que veem nesse servio a
oportunidade de servir a Deus e ao prximo dentro de suas
qualificaes no atreladas liderana local.
Uma das recomendaes para o santo ministrio a aptido
para ensinar, como lemos em 2 Timteo 3.2. A preparao do
ministro exige que ele se envolva no ministrio do ensino. Nesse
aspecto, a recomendao paulina recebe o seguinte comentrio:

"This is the one requirement in this list that is not


necessarily required of ali believers. It is also not required of
deacons. Thus, it is a distinguishing skill required of the
pastor/elder" ("Este o nico requisito nesta lista que no
necessariamente obrigatrio de todos os crentes. Tambm no
exigida dos diconos. Assim, uma habilidade necessria
distino do pastor/presbtero" - traduo livre).
Por ser uma instituio originada no sculo XVIII, no h uma
citao Escola Dominical nas cartas pastorais do Novo
Testamento, nem uma vinculao a que um pastor frequente a
Escola Dominical, mas percebe-se que a aptido para ensinar
obrigatria, e ela deve e pode ser desenvolvida na Escola
Dominical. Se desejamos treinar obreiros para o ministrio ou para
o servio leigo, devemos comear seu treinamento com a Escola
Dominical.
Da mesma forma, o servio cristo deve e pode ser
desenvolvido utilizando-se a Escola Dominical como a primeira
plataforma de treinamento. Uma pessoa no pode ministrar,
independente de seu ministrio, se no estiver apta a faz-lo.
A Escola Dominical a melhor forma de capacitar pessoas a
que sejam aptas ao ministrio do ensino. Ela desenvolve talentos,
cria comunho entre os alunos, proporciona um ensino adequado a
cada faixa etria e solidifica de forma uniforme o ensino a todos os
crentes da congregao.
Sobre a importncia da funo discipuladora do ensino
cristo, escreve o clebre educador cristo norte-americano
Howard Hendricks:
"Nenhum cristo tem oportunidade mais promissora para o
ministrio do discipulado do que o professor. Este tem uma
audincia j feita (os alunos) com quem se associa regularmente

(quase todos os dias ou, pelo menos, semanalmente), uma


assistncia composta de pessoas que olham para ele como fonte
da verdade e guia para relacionar essa verdade com a vida. A meta
de todo professor-discipulador capacitar seus alunos-discpulos a
ficar cada vez mais semelhantes a Jesus Cristo mediante o
processo de ganhar almas e formar discpulos. O apstolo Paulo
declara esse propsito nitidamente: 'A quem anunciamos,
admoestando a todo homem e ensinando a todo homem em toda a
sabedoria; para que apresentemos todo homem perfeito em Jesus
Cristo' (Cl 1.28)".

Conclui Hendricks, enfatizando: "Deus permite que todo


professor crente tenha parte nesse processo atravs do qual o
Esprito Santo traz o aluno mais estreitamente em conformidade
com o Salvador, 'a varo perfeito [maduro], medida da estatura
completa de Cristo' (Ef 4.13)".

A ESCOLA DOMINICAL E O PREPARO PARA O MINISTRIO


E O SERVIO CRISTO, PARTE 3
Quando tratamos de ministrio e servio cristos, tomamos a
liberdade de conceituar ministrio como o trabalho feito por
pessoas dedicadas e preparadas terica e praticamente na
pregao e ensino da Palavra e na gesto de recursos na Casa de
Deus, vocacionadas ao ministrio pastoral ou de liderana na igreja
local.
Entendemos como servio cristo o trabalho feito por pessoas
leigas, voluntrias, que veem nesse servio a oportunidade de

servir a Deus e ao prximo dentro de suas qualificaes no


atreladas liderana local.

Por ser uma instituio originada no sculo XVIII, no h uma


citao Escola Dominical nas cartas pastorais do Novo
Testamento, nem uma vinculao a que um pastor frequente a
Escola Dominical, mas percebe-se que a aptido para ensinar
obrigatria, e ela deve e pode ser desenvolvida na Escola
Dominical. Se desejamos treinar obreiros para o ministrio ou para
o servio leigo, devemos comear seu treinamento com a Escola
Dominical.
Da mesma forma, o servio cristo deve e pode ser
desenvolvido utilizando-se a Escola Dominical como a primeira
plataforma de treinamento. Uma pessoa no pode ministrar,
independente de seu ministrio, se no estiver apta a faz-lo. A
Escola Dominical a melhor forma de capacitar pessoas a que
sejam aptas ao ministrio do ensino. Ela desenvolve talentos, cria
comunho entre os alunos, proporciona um ensino adequado a
cada faixa etria e solidifica de forma uniforme o ensino a todos os
crentes da congregao.
Sobre a importncia da funo discipuladora do ensino
cristo, escreve o clebre educador cristo norte-americano
Howard Hendricks:
"Nenhum cristo tem oportunidade mais promissora para o
ministrio do discipulado do que o professor. Este tem uma
audincia j feita (os alunos) com quem se associa regularmente
(quase todos os dias ou, pelo menos, semanalmente), uma
assistncia composta de pessoas que olham para ele como fonte
da verdade e guia para relacionar essa verdade com a vida.

A meta de todo professor-discipulador capacitar seus


alunos-discpulos a ficar cada vez mais semelhantes a Jesus Cristo
mediante o processo de ganhar almas e formar discpulos. O
apstolo Paulo declara esse propsito nitidamente: 'A quem
anunciamos, admoestando a todo homem e ensinando a todo
homem em toda a sabedoria; para que apresentemos todo homem
perfeito em Jesus Cristo' (Cl 1.28)".

Conclui Hendricks, enfatizando: "Deus permite que todo


professor crente tenha parte nesse processo atravs do qual o
Esprito Santo traz o aluno mais estreitamente em conformidade
com o Salvador, 'a varo perfeito [maduro], medida da estatura
completa de Cristo' (Ef 4.13)".

SOBRE A GESTO DA ESCOLA DOMINICAL


Algo muito importante para uma Escola Dominical que
efetivamente relevante para a vida da igreja a gesto com
excelncia da Escola Dominical.
Para isso, preciso entender, como afirma o pastor Antonio
Gilberto, que "o superintendente de Escola Dominical no um
mero dirigente da Escola Dominical: o gestor do departamento
mais importante da igreja. Seu trabalho no se restringe aos
domingos, mas se estende de segunda a sbado. Ele sabe que, se
no for eficiente durante a semana, ser ineficaz no domingo.
Como gestores da Escola Dominical, temos de lev-la a atuar
plenamente como educandrio bblico-teolgico, agncia
evangelstico-missionria, departamento de integrao do novo
crente e suporte didtico-pedaggico da igreja local. Henrieta C.

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Mears (1891-1963), educadora norte-americana, afirmou mui


acertadamente: 'A Escola Dominical perpetua-se pelos seus
prprios produtos'. Cabe-nos, pois, fazer com que esses produtos
no venham a perecer".

QUESTIONRIO:
1. A Escola Dominical importante para o crescimento da
Igreja de que forma?
2. O que inspirou o jornalista cristo Robert Raikes a criar a
Escola Dominical?
3. Quais so os benefcios para a igreja que investe na
educao crist?
4. Qual a diferena entre o ministro cristo propriamente dito e
o servio cristo comum?
5. Que aptido obrigatria do ministro cristo pode ser
desenvolvida na Escola Dominical?
6. Qual deve ser a primeira plataforma para o treinamento no
servio cristo e por qu?
7. Qual deve ser a primeira plataforma para o treinamento no
servio cristo e por qu?