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Es Dios realmente Todopoderoso?

Ghislain Lafont
Es monje benedictino francs, escritor de numerosos artculos y libros, profesor emrito
de teologa
Por qu querer interrogarnos sobre la omnipotencia de Dios? Acaso este rasgo de Dios
no es parte de la fe admitida de la Iglesia? Cuando sta se rene en la eucarista, se oye
ante todo una palabra de perdn: Que Dios Todopoderoso tenga misericordia; y en
seguida, el que preside la celebracin dice una oracin que frecuentemente comienza
as: Dios Todopoderoso y eternoDios Todopoderoso y misericordioso. De igual
modo, cuando celebra la Liturgia de las Horas, la Iglesia repite cada tarde el cntico de
Mara: El Poderoso ha hecho obras grandes por m. Todopoderoso parece ser pues
un nombre privilegiado de Dios, incesantemente repetido. La Iglesia, por otra parte,
enraza su invocacin en la Tradicin de Israel. El Poderoso del que Mara habla es ElShada, quien se haba manifestado justamente bajo ese nombre a Abrahn, Isaac y
Jacob, incluso antes de que sea revelado a Moiss el nombre de YHWH (cf. xodo 6,3).
Y el Islam no lo contradir, puesto que para ste Dios es tambin el Todopoderoso y el
Misericordioso. Pero entonces, dnde est el problema?
De hecho, quiz no haya ms problema que reflexionar sobre lo que ponemos bajo esas
palabras. Ante todo: Dios. Tenemos en esto maestros entre los profetas de nuestra
poca. Por ejemplo, Etty Hillesum ( 1914-1943), una juda-holandesa, profesora de
filosofa, que muere en el campo de exterminio de Auschwitz (1943), luego de vivir por
un ao en el campo de concentracin de Westerbork (1942). De Dios, Etty habla en el
gnero de la invocacin. Desde las primeras pginas de su diario, se encuentran las
invocaciones Oh Dios, Mi Dios. La identidad de Dios parece revelrsele a ella slo en
la fidelidad y la perseverancia de la invocacin. Luego las cosas toman un talante
corporal, existencial, comprometido: se trata de arrodillarse, de juntar a veces las manos
y de pronunciar el Nombre de Dios. No nos atrevemos a comentar los textos que Etty
escribe sobre ese tema; sera demasiado fcil estropearlos. Cito solamente el primer
pasaje donde se trata de ello:
Y Dios. La chica que no saba arrodillarse ha terminado por aprenderlo, sobre un
spero tapiz de sisal de un cuarto de bao un poco desordenado. Pero esas cosas son
incluso ms ntimas que la sexualidad. Esta evolucin en m, la evolucin de la chica
que no saba arrodillarse, no quisiera darle forma en todos sus matices.
Ms ntima que la sexualidad [ms lejos en ese texto: tan ntima como el amor].
Cuando uno rememora la manera como Etty habla concretamente de su vida afectiva, se
imponen, tambin para el arrodillarse, la reserva de la timidez, la fuerza del deseo, la
audacia del gesto, y cmo ste se hace un espacio justo de encuentro con Dios. En esta
liturgia, a veces vacilante, a veces inmediata, a veces violenta (y qu importa que tenga
lugar en un cuarto de bao!), se produce el conocimiento. De la misma manera, no ms
que en el cuerpo la voz no se decide de una vez a pronunciar el Nombre de Dios, a orse
pronuncindolo: una especie de vergenza es, quiz, previa, como para el arrodillarse,
ya que el que invoca tiene que humillarse. La invocacin no puede ir sin adoracin. Pero
cuando la voz y el cuerpo lo consienten, parece que se crea una intimidad, a tal punto

que el final del Diario, desde julio de 1942, se hace confesin, en el sentido que esa
palabra tiene en Agustn. En vez de hablarse a s misma, Etty de ahora en adelante habla
a Dios de lo que ella vive, de lo que espera, de lo que teme.
La afirmacin de Dios que nace de la oracin es trmula como la hoja y fuerte como el
acero. Es vrtigo incesantemente sobrellevado pero nunca superado. No es vacilante
pero tampoco asegurada. Emerge, apacible y fuerte, de sus mil dificultades que no son
duda y que no cesan de desgarrarla, pero que no le hacen dao. Se queda arrodillada;
solamente ah recibe un contenido. Y humildemente puede hacer preguntas.
El Dios, as conocido en la invocacin y en el arrodillarse, es Todopoderoso? S, sin
duda, pero con tal de superar lo irrisorio de esta palabra.
Ya que no hay que engaarse a s mismo. El poder es fundamentalmente la capacidad
de matar. Militar, econmico, intelectual. El poderoso, de hecho, es alguien que es
ms poderoso. Incluso si intentara disciplinar su fuerza, su sola presencia provoca
estrategias de defensa en aquellos que son menos poderosos. Y si stas se descubren
impotentes, justamente, lo mejor es rendirse antes de que sea demasiado tarde. Se me
dir que la Biblia abunda en representaciones de Dios en ese registro implacable del
ms poderoso, que se vuelve de hecho el Todopoderoso. Es verdad, pero la Escritura
misma, que se inscribe en una historia, se corrige poco a poco. En la poca de Moiss, la
manifestacin de Dios es un espectculo aterrador. El pueblo, situado a distancia de la
montaa, escucha los truenos, ve los relmpagos y la espesa nube, y su jefe asciende con
solemnidad al espacio prohibido donde escucha la voz de Dios ms fuerte que el sonar
de las trompetas (Ex 19,16-20). Cuando, mucho despus, Elas, solo, desarmado y
pobre, camina tambin l hacia la montaa, un ngel lo tranquiliza y lo alimenta, y el
texto continua dicindonos que Dios no estaba ni en el viento ni en el huracn ni en el
fuego, pero que hubo el susurro de una brisa suave. Al orlo Elas, cubri su rostro con
el manto, sali y se puso a la entrada de la cueva (1 R 19,1-13).
Hay que buscar el verdadero poder en el registro de la suavidad, la omnipotencia en el
de la omnisuavidad, interpretar los pasajes terribles a la luz de las notaciones discretas.
Se quiere una imagen? Los abuelos franceses han aprendido a leer con un libro genial
que incluso hoy no nos deja indiferentes: La Vuelta a Francia de dos nios. Un da los
nios llegan al Creusot (pequea ciudad de Borgoa) y ven el famoso martillo piln a
vapor, el ltimo grito de la industria en los aos 1880. Lo ms sorprendente no es que
cuando ste cae sobre el metal aplane el hierro haciendo salir una nube de chispas
cegadoras; lo ms maravilloso es que pueda romper la cscara de una nuez sin hacer
mella en la nuez misma; o incluso, bajar suavemente, tocar el corcho de una botella y
meterlo delicadamente al ras del cuello de la botella. La omnipotencia aflora, toca
ligeramente
Con los dos nombres escuchados con fuerza y suavidad, Dios, Todopoderoso,
comprendemos dnde se juega el poder de Dios: l hace ser. Est ah precisamente lo
que nosotros no podemos. Lo podemos casi todo sobre lo que ya existe; nuestras
capacidades para transformar son inauditas. Si progresamos tanto en el siglo XXI como
se progres en el siglo XX, no podemos ni imaginar lo que sern el hombre y el mundo
dentro de cien aos. Somos incontestablemente cada vez ms poderosos. Pero estamos
limitados en dos puntos. Por muy lejos que puedan ir nuestras obras, necesitamos de lo
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real para transformarlo; luego, no podemos dar autonoma a lo que sale de nuestras
manos. Hay un ms aqu y un ms all, y para ellos conviene la omnipotencia que es de
un orden distinto de lo ms poderoso, y que se sita fuera de toda violencia. El libro del
Gnesis lo sugiere. Ante todo, en l se repite: Dijo Dios. De hecho, hay algo muy
extrao: una palabra que no tiene interlocutor, no hay todava nadie para responder.
Ante ese hecho singular, nico, deberamos hacer como Moiss delante de la zarza
ardiente: quitarnos nuestros zapatos para ir a or esta palabra que est siempre ya ah
y que sin embargo no se dirige a nadie. A continuacin, el texto, repite una vez ms :
que haya (iehi). Ambas cosas van juntas: una palabra pura que produce el ser.
No habr que pensar que eso se produjo slo en el principio. Ahora es cuando
acontece; de otro modo, nada sera. No podemos imaginarlo: es la parte ms fuerte y
ms sutil de lo que se llama metafsica, anterior a la distincin entre judo y griego. No
se la puede acoger sino con suavidad. De esa manera, lo que no es adviene, sostenido sin
falla, y la Biblia agrega que es bueno; es una manera de decir que, pase lo que pase, hay
y habr bien. Tal es el ms aqu, el fundamento sobre lo que todo se puede construir.
El ms all nos viene indicado por otro estribillo del texto bblico: cada cosa que
adviene al ser, lo es segn su especie; se lo puede comprender de diversas maneras;
quisiera entenderlo aqu como la autonoma que procede de la palabra creadora. Todo lo
que adviene se desarrolla segn lo que es: todas las cosas tienen su capacidad interna y
la ponen en obra; en ese mbito, Dios no interviene. Y, si el hombre y la mujer llegan al
trmino de la enumeracin, sern libres, sern poderosos a ellos les toca jugar.
Dios es visto como aquel que puede hacer lo incontrolable, que desea que su creacin en
algn sentido se le escape; me parece que es verdad, y ms verdadero an es que Dios no
acta en el mbito de la materia en su nivel ms elemental, sino ms aqu, al nivel del
ser mismo: si ste adviene, no puede ms que desarrollarse. Qu inters habra en
mantenerlo en la dependencia?
En la noche de Pascua, la Iglesia lee el primer captulo del Gnesis. Ningn lector
podra tener la voz idnea para pronunciar esta palabra que no tiene interlocutor, que
hace brotar el ser, que afirma la bondad, que deja generosamente que las cosas y la
gente sigan su camino. Si existiera tal lector, expresara perfectamente al Dios
Todopoderoso. A la profundidad del ms aqu le corresponde lo infinito del ms all.
Con ello, sin embargo, no hemos terminado. A la palabra sin interlocutor que dice, y es
se agrega, segn el libro del Gnesis, una palabra dirigida a la criatura capaz de escuchar
y or. Palabra de envo, llenen la tierra; palabra que justamente da el poder:
Dominen, sometan, pero tambin en el captulo II, est la palabra de prohibicin: del
rbol que est en el centro del jardn, no comers. Parece entonces que la palabra
poderosa sin interlocutor no hace ms que poner el escenario requerido para que, al
hombre que llega el ltimo en la sucesin de palabras creadoras, Dios pueda hablarle
cara a cara: una palabra que tiene un interlocutor. Por la palabra creadora, Dios hace.
Luego, l se dirige al hombre que ha creado. Pero, mientras la palabra primera es
todopoderosa, la segunda est absolutamente desarmada. Cuando no haba nadie a
quien hablar, Dios deca: que haya, y se nos aseveraba en cada ocasin y as fue
(iehi ken); pero apenas hay alguien, la respuesta no depende ya de Dios solo, sino del
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hombre a quien, precisamente, Dios ha pedido que sea de esa manera, y se queda en
espera de la decisin.
Sobre ese tema, hay un punto del relato del Gnesis (2,16) que me parece que no se ha
subrayado suficientemente. Se trata en ese texto de una historia del paraso, donde,
segn parece, todo el mundo es bello, todos son amables. Dios crea al hombre
gratuitamente; lo coloca en un jardn maravilloso como se ve en todos los cuentos, le da
el poder sobre los vegetales y los animales, y finalmente le hace una mujer, sacada de su
propia carne para que sea su semejante. Pero un elemento desentona: a este hombre y a
esta mujer satisfechos, Dios les dirige la palabra, y esta palabra, la primera que nos haya
sido relatada, es una prohibicin subrayada con una amenaza de muerte. Dios ha
separado uno de los rboles del jardn; de ste, el hombre no puede comer, de lo
contrario morir. En los cuentos, frecuentemente hay un hada que quiere sembrar el
desorden en un destino maravilloso programado por sus generosas hermanas. Aqu, es
el mismo Dios bueno, el creador, quien introduce un mandamiento negativo y hace
aparecer el horizonte de la muerte. Si quieren conservar y desarrollar la comunin con
Dios, el hombre y la mujer estn enrgicamente invitados a renunciar al fruto de uno de
los rboles del jardn, objeto de su deseo espontneo ni ms ni menos que los otros. Para
evitar una muerte real y perseverar en la vida, ellos tienen que consentir una muerte
simblica.
Entonces, qu es responder? Alienarse o realizarse? Si, como se ha hecho notar ms
arriba, el Creador quiere que la creacin le sea incontrolable, que sta se le escape,
verdaderamente l ha conseguido realizar su plan, dirigindose al hombre y a la mujer
de la manera como lo ha hecho: les ha puesto en posicin de decidir sobre la misma
identidad de Dios y, consiguientemente sobre la suya propia. Porque o Dios es justo,
incluso en su prohibicin, o el hombre se entiende responsable de la justicia de Dios,
ms all de toda explicacin. De esa manera, el hombre comprende la profundidad de su
identidad personal: no es solamente la pareja de alguien que le es semejante; tampoco
es slo alguien que sera ante todo poderoso en la tierra, sino un ser capaz de reconocer
a Dios ms all de sus favores: en una alteridad indecible en la que no se comprende el
misterio, sino con la que sobretodo no se quiere romper la relacin. O si no: Dios es un
embaucador, el hombre y la mujer se encuentran solos, como dioses, pero ya no hay
Dios, y la palabra no significa ya nada. Entonces pareciera que no hay ya hombre, ya que
los que acaban de decidirse contra la identidad de Dios ya no se reconocen ms y
tampoco el uno al otro, mientras que por su parte la tierra comenzar a resistir.
Ya que nuestro tema es el poder de Dios, dira que, frente al hombre, ste no puede ser
ms que poltico. La poltica es el arte de lo posible: se toma nota de las circunstancias,
se pronuncian las palabras que por lo menos as se cree se pueden or. Sin
manipular, se intenta poner en juego los registros de paciencia, de audacia, de
compasin, pero tambin de inteligencia ante las situaciones que van a permitir dar
algunos pasos hacia adelante, sanar algunas cosas en la tierra y en el hombre. Se hace
ms evidente que la relacin humana autntica est en el primer plano de los valores
que se buscan. Se trabaja con perseverancia en erradicar la guerra, en promover la
justicia social. Y todo ello, se logra ms o menos y, a veces parece menos que ms, pero
uno se aferra a la conviccin que nada est perdido de lo que es verdadero y justo, y que
hay que perseverar. No creo que sea diferente para Dios o que ste pueda mucho ms,
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casi a tal punto que su perseverancia apunta a hacerse reconocer como Dios, y a
restablecer de ese modo a la humanidad en su verdad fundamental. Tambin casi a tal
punto que no tira la toalla, como nosotros estamos a veces tentados de hacerlo. La
Escritura nos dice: Muchas veces y de muchos modos habl Dios en el pasado a
nuestros padres por medio de los profetas: en estos ltimos tiempos nos ha hablado por
medio del Hijo a quien instituy heredero de todo, por quien tambin hizo los mundos
(Hb 1,1-2). Dios no ha dejado jams a la humanidad sin palabras; e, incluso hoy en da,
de muchos modos habla. Algunos han odo su Palabra ltima. Sin embargo, unos y
otros tienen que responder, como desde el principio, a lo que ellos han odo. Sin duda
comprenden mejor que, cualquiera sea la forma de su respuesta puntual, sta modifica
el destino general. Pero, una vez que Dios ha propuesto, inspirado y hablado, espera,
desarmado. Hasta el final.
Es Dios Todopoderoso? S y no, pero en el sentido fuerte: s, absolutamente; no,
totalmente. Vale la pena recordar aqu lo que escriba Chesterton: El cristianismo
combina antagonismos mantenindolos furiosos. S, Dios es Todopoderoso, porque
posee lo que l slo puede poseer, el ms aqu y el ms all (que son en s mismos
antagonistas). El tema de la palabra poderosa sin interlocutor se opone a todas las
gnosis segn las cuales lo real se le escapa a Dios en su posicin misma: no ser la
creacin la cada de Dios?, una herida en l, un sufrimiento inevitable (Baudelaire).
La palabra, y no una fuerza impersonal o una debilidad necesaria, pone la libertad
divina en el principio de la creacin; sta evita las metforas tempestuosas del poder
telrico, tanto como la imagen de una emancipacin inspida que desgastara a Dios sin
que ste se d cuenta.
No, Dios no es Todopoderoso, ya que, en el seno de la creacin que l hace, se dirige a
los que pueden orlo. l ve fructificar las palabras que son respuesta y reconocimiento.
Es ofendido por los otros, como nosotros lo somos, cada vez que no somos reconocidos.
l ve el mal que resulta para la humanidad y para el mundo de los rechazos de los
hombres de cara a l y entre ellos mismos, pero l no enmienda nada directamente en
virtud de su omnipotencia. Se podra decir que respeta lo incontrolable, precisamente
cuando ste se le escapa. Se trata entonces de la no asistencia a personas en peligro?
Hay que volver aqu a Etty Hillesum quien se entenda como el corazn pensante de la
barraca de los judos en espera de partir hacia la muerte, y que vuelca completamente
los datos del problema: Y si Dios deja de ayudarme, escribe, tendr yo que ayudar a
Dios. Etty no entabla una querella con Dios. Dios no tiene que darnos cuentas, es a la
inversa. Se podra pensar que esto proviene del hecho de que, cuando se expresa as,
ella no ha hecho todava la experiencia concreta de los horrores de la exterminacin,
como un Elie Wiesel, por ejemplo. Sin embargo, en sus Cartas de Westerbork,
encontramos relatos de escenas de deportacin apenas soportables; ahora, tambin en
esos textos, muestra un gran dominio de s misma y no cuestiona su sentido positivo de
la vida. En realidad, su meditacin abraza el tiempo y el espacio: Ya he sufrido mil
muertes en mil campos de concentracin; y percibe la impotencia de Dios en relacin a
todo ello, como una suerte de incapacidad de nio delante la malicia de los adultos.
Siente profundamente, sobretodo, la causa del mal, que es justamente la prdida de la
interioridad as como de la invocacin divina. Ayudar a Dios, y ante todo en ella misma,
es simplemente (!) preservar intacto un lugar para Dios en el corazn, de donde pueda
brotar un comportamiento verdadero: Te voy a ayudar, Dios mo a no apagarte en m
Nos toca a nosotros ayudarte y defender hasta el final la morada que te cobija en
nosotros. Dios no pide ms que quedarse en nosotros y nosotros en l; y, si nosotros se
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lo hemos permitido, l ya no es responsable. Nos corresponde a nosotros, por el


contrario, piensa Etty, ayudar a Dios a reencontrar su morada en medio de nosotros. En
efecto, la verdadera expoliacin, somos nosotros los que nos la imponemos.
Etty tiene un sentido misterioso de la globalidad de la historia. La palabra destino
vuelve muchas veces en su pluma, pero sin matiz fatalista. Ella presiente un conjunto
poderoso, una totalidad invisible que engloba absolutamente todo: su enumeracin
pone sin problema unos junto a otros, el jazmn detrs de la casa, las persecuciones,
las atrocidades sin nombre En todo esto, comienza a discernir un sentido. Dice tener
una visin sinttica de las cosas y una intuicin de su lgica. Visin englobante: Ah!
tenemos todo eso en nosotros, Dios, el cielo, el infierno, la vida, la muerte y los siglos,
tantos siglos. Y, todo bien sopesado, en esta totalidad, es la belleza de la vida que
sostiene y domina. Las declaraciones sobre la belleza, la bondad, el sentido de la vida
son tan numerosas, que varias lecturas del texto dejan sin duda escapar alguna de ellas.
Se puede citar la ltima, quizs de Westerbork:
Se debe mantener la mirada fija en las pocas cosas grandes que importan en la vida;
todo el resto, se puede desechar sin temor. Y, esas pocas cosas grandes, se las puede
encontrar en todas partes, hay que aprender a descubrirlas incesantemente en s
mismo para renovarse. Y a pesar de todo, volvemos siempre a la misma constatacin:
por esencia, la vida es buena, y si a veces toma un mal rumbo, no es culpa de Dios sino
nuestra.
Se escucha el eco del Gnesis: Y vio Dios que estaba bien.
La omnipotencia de Dios est sin duda ah, pero en las manos de los hombres: al lado de
una Etty Hillesum, que nos es conocida y cuyo mensaje se difunde por todas partes del
mundo, cuntos otros, desconocidos, sustentan tambin la bondad de la vida? El
judasmo entrev treinta y seis justos que no deben nunca faltar en el mundo. El
cristianismo confiesa a Jesucristo, el justo. Por eso hay an esperanza.
Este artculo se publica con autorizacin de la revista tudes n4061 (enero 2007) 62-72.
Traducido del francs por Manuel Hurtado, s.j.

Recuadro
Elie Wiesel: Escritor rumano judo, superviviente de los campos de concentracin nazis, dedic toda su
vida a escribir y a hablar sobre los horrores del holocausto con la firme intencin de evitar que se repita en
el mundo una barbarie similar. Wiesel naci en 1928 y a los 16 aos fue capturado por los alemanes.
Todos sus familiares murieron en Auschwitz y Buchenwald. Estudi en la Universidad de la Sorbona, en
Pars, y posteriormente trabaj en peridicos de Israel, Francia y Estados Unidos, donde finalmente se
estableci desde 1956. Autor de tres novelas sobre sus vivencias durante aquellos aos de represin y
muerte, gan el Premio Nobel de la Paz en 1986.
Gilbert Keith Chesterton: Naci en Londres el 29 de mayo de 1874; fue bautizado en la Iglesia
Anglicana. En su juventud se volvi agnstico "militante". En 1901 contrajo matrimonio con Frances
Blogg, anglicana practicante, quien le ayud en un principio a acercarse al cristianismo. Estudi a los
Padres de la Iglesia (Patrstica). Durante esa poca mantuvo una constante correspondencia con Maurice
Baring, el Padre John OConnor y el Padre Knox, quienes lo ayudaron a ir descubriendo la fe que ellos
mismos, todos conversos al catolicismo, profesaban. Y termin por convertirse a la Iglesia Catlica
Romana en 1922. Fue conocido, entre otras cosas, por escribir sirvindose con maestra de las paradojas.
Westerbork: Campo de concentracin que estaba ubicado en los Pases Bajos, cerca de Westerbork y
Assen. En 1941 su poblacin alcanzaba un nmero de 1.100 refugiados judos, la mayora de ellos

provenientes de Alemania. Desde 1942 hasta 1944, Westerbork funcion como campo de trnsito para
judos holandeses antes de ser deportados a los centros de exterminio de Polonia. Desde julio de 1942
hasta el 3 de septiembre de 1944, los alemanes deportaron 97.776 judos desde Westerbork: 54.930 a
Auschwitz, 34.313 a Sobibor, 4.771 al gueto de Theresienstadt, y 3.762 al campo de concentracin de
Bergen-Belsen. La mayora de los deportados a Auschwitz y Sobibor fueron asesinados al llegar. A
comienzos de abril de 1945, cuando las tropas aliadas se aproximaban al campo, los alemanes
abandonaron Westerbork. El 12 de abril de 1945, las fuerzas canadienses lo liberaron y encontraron a 876
prisioneros.
Auschwitz: El mayor campo de concentracin que cre el rgimen nazi. Haba tres campos principales;
en todos ellos los prisioneros realizaban trabajos forzados. Uno de esos campos funcion durante mucho
tiempo como campo de exterminio. Los campos estaban ubicados al oeste de Cracovia y cerca de la ciudad
de Oswiecim, stos fueron conocidos como: Auschwitz I en mayo de 1940, Auschwitz II (tambin
denominado Auschwitz-Birkenau) a comienzos de 1942 y Auschwitz III (tambin llamado AuschwitzMonowitz) en octubre de 1942.