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Informacin Filosfica

Vol. VII (2010) nm. 15


pp. 31-43
DOI: 10.3308/2010.011

Sebastin Contreras
EL DERECHO NATURAL
COMO PROBLEMA METAFSICO

Resumen
Uno de los elementos distintivos del naturalismo clsico es la indisociable vinculacin entre moralidad y
trascendentalidad, que no slo explica el carcter eminentemente metafsico del derecho natural en el
realismo aristotlico-tomista, sino que tambin da cuenta de la necesaria fundamentacin de la legalidad de la physis en un principio sobrenatural, causa del orden del mundo, realidad primera que imprime en la naturaleza una cierta normatividad esencial. En este sentido, el autor pretende una revisin
de los principales elementos que permiten, desde la propuesta de Aristteles y Santo Toms, presentar
al como una problemtica de ndole metafsica (ntico-trascendente).

Planteamiento
La fundamentacin de la moral en ciertos principios de justicia naturales, suprapositivos, no slo es antigua, en cuanto ya est presente en la
filosofa presocrtica, sino que tambin es uno de los tpicos centrales,
tanto de la tica y poltica clsica, como de la teora del derecho. Segn
esto, pende la moralidad, no del consenso acerca de lo que debe ser tomado por norma, como en la propuesta habermasiana, sino de un presupuesto bsico y configurativo de la estructura de los entes: su naturaleza.
En este sentido, apela el presente trabajo a la reconsideracin de la
physis como fuente de legalidad, en tal modo, que ella misma es, en tanto
que descubre el ser de cada ente, norma suprema de justicia y de bondad,
ya que como dice Lactancio, verdadera ley es la recta razn en cuanto ajustada a la naturaleza. Partimos, entonces, de una constatacin fundamental: el orden en el mundo antiguo es un orden natural (de la physis), de lo
que sucede por necesidad, de la regularidad de la naturaleza. nicamente
31

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apoyados en esta consideracin se hace posible la justificacin metafsiconaturalista de la ley y del derecho.
Pese a ello, no slo existe discrepancia en lo que se refiere a la confirmacin de una naturaleza que sea normativa (que es, en definitiva, lo que
divide a naturalistas y positivistas). Tampoco ha habido acuerdo entre los
propios iusnaturalistas sobre el contenido y fundamentacin de tal legalidad de la naturaleza. Y es que mientras algunos se han quedado con la
concepcin originaria del derecho natural, en donde subyace la imposibilidad de fundar una tica fuera del orden del ser, otros han buscado una
articulacin de esta propuesta con ciertos elementos tomados de la modernidad, principalmente del kantismo y su autonoma de la voluntad1.
Sin embargo, toda teora de la ley y el derecho por naturaleza, que lo
sea verdaderamente, ha de estimarse como un pliego de reflexiones crticas sobre las bases ntico-naturales de la moralidad. As lo ha entendido
el peripatetismo y la filosofa medieval. Tales postulados no han de ser
meros enunciados de valor condicionado, sino proposiciones denticas
de validez absoluta que recogen los aspectos esenciales de la prosperidad
humana, o como dice Robert George2, supuestos directivos para nuestro
pensamiento sobre qu hacer y qu no hacer [], y ms que razones
simplemente instrumentales para la accin o el autocontrol.
Pues bien, clarificar el sentido valorativo de las normas no es slo el
cometido de la tica; es tambin tarea de la filosofa del derecho, que an
entrado el siglo XIX no conoca otro nombre que el de derecho natural.
Siendo esto cierto, la gran fuente de la que man el conocimiento terico-prctico del obrar humano no ha sido sino el , no tanto
por consistir ste en la manifestacin ms alta de la racionalidad del
hombre, sino en cuanto expresin inequvoca de la normatividad del ser:
ens et bonum convertuntur, sostiene la filosofa clsica.
En suma, distingue al derecho natural clsico el presentarse como una
verdadera metafsica de la accin, donde no puede ser bueno aquello que
es contrario al orden natural3, porque todos, de algn modo, adivinan lo
que es justo segn la naturaleza4.

Tal vinculacin entre filosofa clsica y filosofa trascendental nos parece irrazonable,
precisamente porque el propio I. Kant ha desestimado la metafsica realista y la tica tradicional.
2
George, Robert (2009). Ley natural. Moral pblica. Santiago, IES, p. 2.
3
Cfr. Pol VII, 3, 1325b 10.
4
Cfr. Ret I, 13, 1373b 5-10.

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EL DERECHO NATURAL COMO PROBLEMA METAFSICO

Sentidos de la voz physis en la filosofa clsica


Derivada de , , consiste la naturaleza en la traduccin
espaola de , entendida sta por el romanismo como indicativa de
gnatura, o sea, engendrar, lo que es clave en el realismo peripattico, bsicamente porque, en opinin de Aristteles, siempre la naturaleza refiere a
la idea de generacin, crecimiento o plenitud, o ms concretamente, a la
idea de movimiento5. Luego, a diferencia de los artefactos, cuya finalidad
se encuentra determinada por una realidad extrnseca, las cosas naturales
poseen en s y de por s, y no accidentalmente, la causa de su movimiento
y su reposo6: son naturales, entonces, las cosas que poseen en s el principio de
su automocin.
Es en estos trminos como la metafsica aristotlica ha desarrollado el
problema de la physis y su relacin con el movimiento natural, tanto en la
Fsica, como en la Metafsica, en virtud de lo cual puede precisarse: primero, se trata la physis de un principio () o causa (); segundo,
especficamente se trata de un principio del movimiento y del reposo en
los seres naturales; tercero, en tanto que principio es una realidad inmanente a la cosa natural, algo que la constituye como tal7, que la hace ser
tal o cual cosa y no una cosa diferente, a saber: su esencia o quididad.
As, es por su condicin de principio regulador del obrar, que la quididad-esencia es llamada naturaleza por la filosofa clsica, pues como dice
Santo Toms, naturaleza, tomada en este sentido, significa la esencia
en cuanto est ordenada a su propia operacin, puesto que ninguna cosa
est privada de su propia operacin8, esto es, la esencia como realidad
dinmica y fundante, principio explicativo de los seres en los que la vida
es su valor fundamental9. La naturaleza es, de esta manera, essentia, forma
o quidditas de una cosa10.
Tanto Aristteles, como Toms de Aquino, proponen el siguiente
punto de partida para la reflexin acerca del significado normativo de
physis: se dice la naturaleza en varios sentidos, y sealan: primero, en tanto que generacin de las cosas que nacen y crecen; segundo, en tanto que
5
Cfr. Contreras, Sebastin (2009). Sobre la naturaleza y la normatividad de la naturaleza. Aproximaciones al problema de la physis en el iusnaturalismo aristotlico-tomista. Ius
Publicum, n 23 (pp. 27-43), p. 29.
6
Phys III, 1, 200b 10-15.
7
Vigo, Alejandro (2007). Aristteles. Santiago, IES, p. 69.
8
De ente et essentia I, 5.
9
Blzquez, Niceto (1994). Ley natural. Del Pozo, Gerardo. Comentarios a la Veritatis
Splendor. Madrid, BAC, p. 596.
10
Summa Theol I, q. 29, a. 1, ad 4; Summa Theol I-II, q. 60, a. 1.

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principio interno de esas cosas a partir del cual comienza el crecimiento11, o sea, en cuanto principio especfico de la generacin; tercero, en
tanto que principio intrnseco del movimiento de los entes; cuarto, en
cuanto materia; quinto, en cuanto substancia o esencia de las cosas naturales; y sexto, y en general, como toda sustancia12. Pese a esta multiplicidad de sentidos, es claro que existe un primer analogado que hace las
veces de matriz de la cual fluyen los diversos significados atinentes a la
physis13: la naturaleza como esencia de las cosas que poseen en s, y de por s,
la causa de su movimiento y su reposo.
Ahora bien, todava es posible sealar otros tres aspectos determinativos de la natura en la filosofa aristotlico-tomista. Se trata, en primer lugar, de una causa final (fin), que no es un mero trmino, sino aquello por
lo que el ente acta y hacia lo que ste tiende14, y de tal condicin, que
nunca hace algo en vano o sin una cierta finalidad, seala Aristteles15.
Es, en consecuencia, una realidad teleonmica, en tanto que enrgeia
orientada, coherente y constructiva del ser del agente en vas a su perfeccin16.
En segundo trmino, se trata la naturaleza, de una causa formal (forma), puesto que, tal y como ha sido testificado por Santo Toms, es natural a una cosa lo que le conviene por la condicin de su forma mediante la cual est constituida en tal naturaleza, como el fuego [que] tiende naturalmente hacia arriba17. De ah que se diga que la forma es tambin la naturaleza18, porque nada se dice que tenga naturaleza sino por la
forma19. Luego, forma est natura.
Finalmente, consiste tambin la naturaleza en una cierta medida y
proporcin del obrar humano: medida, en tanto que regla operativa orientada respecto de un fin20; razn, o medida de proporcin, en cuanto con-

11
Reale, Giovanni (1999). Gua de lectura de la Metafsica de Aristteles. Barcelona,
Herder, p. 51.
12
Metaph V, 4, 1014b; Summa Theol III, q. 2, a. 1, sol.
13
Contreras (2009), op. cit., p. 33.
14
Cfr. Gonzlez, Ana Marta (1996). Naturaleza y dignidad. Pamplona, EUNSA, p. 109.
15
Pol I, 2, 1253a 9.
16
Guthrie, William (1993). Historia de la filosofa griega. Introduccin a Aristteles. Madrid, Gredos, p. 122.
17
In Sent II, d. 39, q. 2, a. 1.
18
Phys II, 1, 193a 29-31.
19
In Metaph V, lect. 4, n. 824.
20
Cfr. Hervada, Javier (1996). Historia de la ciencia del derecho natural. Pamplona,
EUNSA, p. 31.

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EL DERECHO NATURAL COMO PROBLEMA METAFSICO

siste en la ndole constitutiva de cada cosa, su manera de ser fundamental


conforme a la que dicha realidad se mueve hacia su plenificacin21.
Naturaleza y legalidad. Relaciones
Tal y como ha sido sealado, es la naturaleza, en cada ente, su peculiar modo o manera de ser, en tanto que efectivamente dada en l como
su ms radical principio activo22. Es la naturaleza, de esta forma, la esencia de un ente real considerada como principio intrnseco de su obrar
propio, aquel que lo conduce a su correlativa perfeccin. En esto consiste
la tesis de Santo Toms segn la cual la naturaleza no es ms que la razn
de cierto arte, el divino, en cuanto inscrito en la esencia de las cosas23.
Si la naturaleza es en algn sentido normativa de la libertad, slo podr serlo en tanto que ordenada respecto de una finalidad24, precisamente
porque el fin, seala el tomismo, es la naturaleza en cuanto acabada, perfeccin del acto segundo que constituye la misma actividad del ser25. Segn esto, es claro que resulta gnoseolgicamente imposible fundar el
problema jurdico en los puros hechos desnudos, en una concepcin
meramente fenomnica de la naturaleza; mas la moralidad humana no
consiste en el simple atenerse a la naturaleza entendida sta como pura y
neutra facticidad, sino que en la conformidad del obrar del agente con
respecto de su ser. Se precisa, entonces, de una naturaleza que sea metafsica, y que no se encuentre fundada solamente en la regularidad inmanente de los procesos naturales, sino que en la trascendencia de Dios, en
tanto que causa del orden del mundo.
Dado lo anterior, pensar que el consiste en lo adecuado a lo mecnico-natural, es confundir abiertamente el ser con el
deber, subordinar la razn a la fuerza, y pretender que la naturaleza supone un simple hecho ordenado ajeno a una finalidad. Y esto, que pareciera corresponder a la tesis ms abiertamente compartida por la ciencia
moderna, es notoriamente opuesto al pensamiento de la metafsica aristotlica y medieval, bsicamente porque la naturaleza es, precisamente, la
21
22

438.
77.

23

Cfr. Llano, Alejandro (2007). La vida lograda. Barcelona, Ariel, p. 29.


Cfr. Milln Puelles, Antonio (1984). Naturaleza. Lxico filosfico. Madrid, Rialp, p.

24

Cfr. In Phys II, lect. 14, n. 183.


Cfr. Gonzlez, Ana Marta (2006). Moral, razn y naturaleza. Pamplona, EUNSA, p.

25

Cfr. Summa Theol I, q. 73, a. 1.

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condicin de posibilidad del despliegue del hombre hacia el bien final


constitutivo de su propia perfeccin. Por ello, lo natural en el hombre
tiene carcter de fin, de tal manera, que el hombre o es tico, o no es hombre26.
Con todo, sostiene Santo Toms, dondequiera que existan naturalezas determinadas, han de darse, por ello, operaciones determinadas que
convengan a esas naturalezas, pues la operacin propia de cada uno sigue
a su naturaleza. As, por naturaleza conviene a cada uno aquello por lo
que tiende hacia su fin natural, siendo evidente que la bondad o malicia
de los actos humanos no depende nicamente de la disposicin de la ley,
sino fundamentalmente del orden natural27. En fin, en la propia ontologa hay deontologa; la metafsica est cargada de tica, sea germinal o potencialmente28. As lo expresado Mauricio Beuchot.
Sobre el derecho natural en la filosofa clsica
Designamos como derecho natural, aquel orden moral-metafsico al
que el hombre se encuentra necesariamente sujetado por el mero estar
constituido en una naturaleza racional, independiente del consenso social
o de la legislacin positiva. Y no se trata slo de una legalidad simpliciter, sino que de una legalidad natural, bsicamente porque el hombre
[bien] puede comprenderla por su facultad natural de conocimiento [],
partiendo de los datos de su naturaleza29.
Entonces, y tal y como lo expone Antonio Fernndez-Galiano30, se
trata el derecho natural de aquel orden normativo que se fundamenta en la
naturaleza, y que se impone inexorablemente como criterio de bondad
moral y de justicia. Se trata, por ende, de un ordenamiento jurdico inmutable y de existencia objetiva, de un derecho verdadero, vlido y
[realmente] existente31, que es inmutable, porque si cambiara algn pre-

26

Yepes, Ricardo (2006). Fundamentos de antropologa. Pamplona, EUNSA, p. 80.


ScG III, c. 129.
28
Cfr. Beuchot, Mauricio (1993). Filosofa y derechos humanos. Mxico DF, Siglo Veintiuno, p. 146.
29
Hrmann, Karl (1985). Ley moral natural. Diccionario de moral cristiana. Barcelona, Herder, p. 688.
30
Fernndez Galiano, Antonio (1989). Derecho natural. Madrid, Centro de Estudios
Ramn Areces, p. 79.
31
Pacheco, Mximo (2004). Teora del derecho. Santiago, Editorial Jurdica de Chile, p.
480.
27

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EL DERECHO NATURAL COMO PROBLEMA METAFSICO

cepto de la ley moral, lo que estara efectivamente cambiando sera la naturaleza humana misma.
Consecuencialmente, distingue al derecho natural la presencia de cuatro condiciones bsicas, a saber: i) se trata de un derecho suprapositivo;
ii) intrnsecamente vlido; iii) y axiolgicamente superior al derecho de
ley (lo fundamenta); iv) que no da cuenta sino de la existencia de una
obligatoriedad superior32 por instinto de la naturaleza33, orden metafsico
de la moralidad que surge de la contemplacin de las leyes del ser: es en
una consideracin tranquila y ascticamente purificada de la naturaleza,
que el hombre descubre su condicin de criatura y su vinculacin metafsica a las grandes ordenaciones de la existencia34.
Por tanto, concebimos el derecho natural como la ms elevada expresin especulativo-prctica de los primeros principios de justicia rectores
de la vida social, determinantes de lo que a cada uno corresponde segn
el orden natural, fundamento ltimo de toda regulacin positiva de la
convivencia humana. Tal rectitud no es sino una ordenacin racional de
la sociedad, racionalidad no autnoma, sino derivada, obtenida de la
misma regularidad normativa de la physis, pues la inteligencia humana
slo puede ordenar al hombre aquello que manda la naturaleza.
Metafsica del derecho natural. La lex naturae y el conocimiento especulativo
Correlato evidente de la legalidad de la physis, es la afirmacin de que
la moralidad no consiste sino en la ordenacin de la vida segn las exigencias de la naturaleza35, plenitud moral que consiste en la efectiva sujecin a las tendencias caractersticas del hombre, en cuanto ratio cognoscendi de la normatividad natural. Luego, es la regularidad nmica descrita
en esta tendencialidad de la physis la que hace posible la formulacin y
conocimiento del primer principio prctico descrito por la tica medieval: el bien ha de hacerse y perseguirse, y el mal ha de evitarse.
En contra de este planteo, no obstante, se ha reprochado lo siguiente:
la praxis, en tanto que dimensin humana distinta de la tcnica y la contemplacin, presenta sus propias fuentes de conocimiento, independien32
Cfr. Waldstein, Wolfgang (2007). Lecciones sobre derecho natural. Santiago, Academia
de Derecho Universidad Santo Toms, p. 165.
33
Cfr. Etimol V, c. 4, 1.
34
Schllgen, Werner (1964). tica concreta. Barcelona, Herder, p. 69.
35
Messner, Johannes (1969). tica general y aplicada. Madrid, Rialp, p. 46.

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tes de la theora, a tal punto, que el nico rol de la metafsica respecto de


la tica no sera ms que el de autorizar a la razn prctica para darse a s
misma sus propias reglas de actuacin. En esto consiste la tesis, tanto de
Wolfgang Kluxen, como de Martin Rhonheimer, mutatis mutandis.
Sin perjuicio de ello, postula la moral clsica que el hombre, mediante su racionalidad, accede al conocimiento de las inclinaciones propias de
su naturaleza (corporales y espirituales), y en tal forma, que la matriz entitativa de la moralidad radica, no en la autonoma de la inteligencia
(como en el kantismo), sino que en la propia tendencialidad normativa
de la physis. En este sentido, la lex naturae no consiste sino en el conjunto de dictados de la recta razn que mandan aqullas conductas adecuadas a la naturaleza del hombre36.
En este sentido, Santo Toms, lo mismo que la tradicin peripattica,
ha precisado que lo suyo, el derecho, no ha de ser concebido ms que como aquello a lo que cada uno se encuentra destinado en razn de sus
tendencias naturales. De modo que lo justo no est determinado fundamentalmente por el derecho de ley, sino por las propias inclinaciones
descritas en la regularidad de los procesos naturales. As, consiste el bien
humano en aquello que es conforme con la realidad, aquello que conlleva
al hombre hacia su plenitud ontolgica37. Por este motivo es que el bien,
en cuanto perfeccionamiento de la razn prctica, supone la verdad, esto
es, la conformidad entre ser e inteligencia38.
Dado lo expuesto, no convenimos con el error de Kluxen y Rhonheimer, entre otros, para quienes nunca la naturaleza podra ser criterio
de moralidad. Y claro. Efectivamente lo natural, en cuanto mera factualidad, no podra presentarse como mensura de la accin buena o justa. Pero, ya ha sido dicho, no se trata la physis de algo puramente fctico, de un
simple hecho, sino de una realidad normativa, manifestativa de una cierta
regularidad. En consecuencia, el error de tales autores estara, a nuestro
entender, en: primero, la desvinculacin del correlato ser-entendimiento
(naturaleza-razn), nica posibilidad de argumentar la verdad prctica; y,
segundo, en la calificacin de la natura humana como mera facticidad,
deslegitimando la visin clsica del orden y las leyes del ser.
Por tanto, una visin de la razn prctica que considere el conocimiento del mundo y de la naturaleza humana como irrelevante [para la
36

Cfr. Fernndez Concha, Rafael (1887). Filosofa del derecho o derecho natural I. Barcelona, Tipografa Catlica, n. 117, p. 75.
37
Cfr. Pieper, Josef (2007). Las virtudes fundamentales. Madrid, Rialp, p. 19.
38
Cfr. De veritate q. 21, a. 3.

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EL DERECHO NATURAL COMO PROBLEMA METAFSICO

moralidad], es claramente una visin diferente de la que encontramos en


Aristteles y Santo Toms39: los principios de la razn prctica deben
derivarse del conocimiento teortico de la naturaleza. Entonces, la ley natural no es otra cosa que un descubrimiento de la realidad40. Y dado que la
razn humana es potencia conocedora del ser y no su medida la ley
natural no es un conjunto de proposiciones [] inmanentes a la razn,
sino proposiciones racionales basadas en la captacin de la realidad
humana41, que no es sino el conjunto de tendencias naturales captados
por la razn como el bien que se ha de conseguir. Consecuencialmente, la
razn es ciertamente medida del obrar, pero slo en cuanto mensura mensurata42.
Segn esto, el bien moral, en tanto que objeto de la razn prctica,
no se trata ms que de la perfeccin del ser43, precisamente porque la verdad prctico-moral se encuentra sujetada a una especfica medida: la realidad, lo mismo que la verdad en el plano teortico. En esto consiste la
tesis de Joseph Ratzinger44, en virtud de la cual lo bueno ser aquello que
se ordena a la propia operacin bajo la razn de verdad; de lo contrario,
no sera inteligible45.
Entonces, el concepto de naturaleza humana no es el de un puro fenmeno descriptivo, sino que es indicativo de la funcin ordenadora de
la razn en cuanto adecuada a la normatividad de la physis. Slo as se explica que la racionalidad sea tambin algo natural, puesto que explicita la
tendencia propia y definitoria del hombre: el ejercicio de su inteligencia
en la captacin del ser. Por este motivo, destaca Karl Hrmann46, que el
fundamento ntico de la moralidad est en la naturaleza racional del
hombre, con los fines que le estn previamente sealados en los instintos
de su propia determinacin [], lo moralmente recto sera [por ende] lo
naturalmente recto, es decir, lo exigido por la plena realidad de la naturaleza del hombre.
39
McInerny, Ralph (1997). Ethica thomistica. Washington DC, Catholic University of
America Press, p. 55
40
Iglesia Catlica (1993). Veritatis Splendor. Santiago, Paulinas, n. 40.
41
Hervada (1996), op. cit., p. 166. En este sentido, sostiene el autor que la ley natural
no consiste, pues, en un conjunto de conclusiones lgicamente deducidas por la razn de
unas u otras premisas, sino en las proposiciones de la razn en cuanto que conoce la natura
humana en sus fines y tendencias naturales.
42
Cfr. Summa Theol I-II, q. 91, a. 3, ad 2.
43
Cfr. Comp Theol I, c. 114.
44
Cfr. Ratzinger, Joseph (1999). Verdad y libertad. Humanitas, n 14 (pp. 199-222),
p. 214.
45
Cfr. Summa Theol I, q. 79, a. 11, sol.
46
Hrmann (1985), op. cit., p. 708 (las cursivas son nuestras).

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SEBASTIN CONTRERAS

En consecuencia, sostiene a la tradicin clsica una cierta metafsica


de la accin cuyo fundamento est en la esencial unidad de ser y deber,
que no da cuenta nicamente de la mutua dependencia ntica entre ser y
bien moral, sino que, principalmente, de su inseparabilidad gnoseolgica.
La ley natural, por ende, no es tan slo una estructura normativa de carcter metafsico que ordena la vida moral; es, asimismo, una forzosa
constatacin de la vinculacin epistmica entre la naturaleza y el obrar
humano, pues, como dice Karol Wojtyla47, si [] el operari deriva del
esse, entonces el obrar [del hombre] constituye la va ms apropiada para
un conocimiento de este esse.
Segn esto, sostiene Santo Toms, bien y ser, en la realidad, son una
misma cosa, y nicamente son distintos en nuestro entendimiento. Y esto es
fcil de comprender porque la razn de bien consiste en que algo sea apetecible, pero es evidente que lo apetecible lo es en cuanto que es perfecto, pues todos apetecen su perfeccin. Como quiera que algo es perfecto
en tanto en cuanto est en acto, es evidente que algo es bueno en cuanto
es ser [] As resulta evidente que el bien y el ser son realmente lo mismo; pero el bien se puede decir que es apetecible, cosa que no se dice del
ser48.
Pese a ello, y no obstante descubrir que en el propio ser existe una
carga de deber, que en la misma ontologa hay deontologa49, se ha estimado
como procedente la configuracin de una teora moral revestida de elementos no-naturalistas, apelando irrazonablemente a la autoridad de
Aristteles y Santo Toms: se ha pretendido, as, la elucidacin de una
ley moral autnoma, al modo de un faktum de la razn prctica, donde
ni la naturaleza, ni el ser, ocupan un rol preponderante en la determinacin del bien humano.
Finalmente, expresa esta regularidad de los procesos naturales un cierto patrn de conducta para el hombre, una cierta determinacin, ya que
si el agente no estuviera determinado a lograr algo en concreto, no hara
esta cosa en lugar de la otra, seala Ana Marta Gonzlez50. Sin embargo,
no equivale la existencia de esta determinacin a una falta de libertad en
el plano de la tica. Al contrario. Tal determinacin, orden natural, es
ms bien el elemento constitutivo de la misma, su condicin de posibili47

Wojtyla, Karol (2005). El hombre y su destino. Madrid, Palabra, pp. 50-51.


Summa Theol I, q. 5, a. 1, sol.
49
Cfr. Beuchot, Mauricio (1993). Filosofa y derechos humanos. Mxico DF, Siglo Veintiuno, p. 146.
50
Cfr. Gonzlez (2006), op. cit., p. 54.
48

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EL DERECHO NATURAL COMO PROBLEMA METAFSICO

dad, nunca su anttesis. Valga a este respecto lo dispuesto por Joseph


Ratzinger en su Verdad y libertad.
Consideraciones finales
Siguiendo la tesis de Karl Larenz51, equivale la validez normativa, a la
determinabilidad o vinculatoriedad de una exigencia o pauta de conducta
por la que la accin humana ha de ser medida, patrn de medicin que
no es otro, en la teora clsica del derecho natural, que la physis y su regularidad nomopragmtica. Conforme con esto, insiste el naturalismo jurdico en la idea de que es posible derivar la moralidad del conocimiento
especulativo de la naturaleza humana, defendiendo, por ello, el rol de la
theoria en el razonamiento prctico: la moralidad es, primeramente, descubrimiento de la realidad. De esta forma, el derecho natural no es, pues,
inventado por la razn, sino simplemente conocido por ella, de modo
que se trata del conjunto de exigencias que brotan, tanto de la consideracin de la naturaleza del hombre, como de las circunstancias concretas
que rodean hic et nunc el bien humano.
Entonces, consiste el derecho segn la naturaleza en la ms elevada expresin prctico-especulativa de los primeros principios de justicia que
rigen la dinmica social, determinantes de lo que a cada uno corresponde
segn el orden natural, que es el fundamento ltimo de toda regulacin
positiva de la convivencia humana. Tal rectitud no es sino una ordenacin racional de la sociabilidad, racionalidad no autnoma, sino derivada,
obtenida de la misma regularidad normativa de la physis, puesto que la
inteligencia slo puede ordenar al hombre aquello que primero manda la
naturaleza.
Decimos prctico-especulativa, precisamente porque desde la teora
clsica del derecho natural presupone la tica la metafsica, sencillamente
porque el deber (bien, valor) no es ms que una dimensin especfica del
ser, problema central de la filosofa primera52. Por tanto, cualquier esbozo
de naturalismo que prescinda de su apelacin a las leyes del ser queda,
por ello, descartado. La razn, sin metafsica el realismo ofrecera un va-

51

Larenz, Karl (1980). Metodologa de la ciencia del derecho. Barcelona, Ariel, p. 184.
Cfr. Vigo, Rodolfo Luis (1984). Visin crtica de la historia de la filosofa del derecho.
Santa Fe, Rubinzal y Culzoni, p. 245.
52

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SEBASTIN CONTRERAS

co insubsanable a la especulacin humana, y se correra el peligro de entender al hombre en trminos meramente pragmticos53.
Luego, y pese a lo dispuesto por el positivismo de Kelsen y la analtica
de Moore, no se fundamenta el deber en la pura realidad del ser como un
mero factum brutum, sino que en el ser de lo bueno en tanto que bueno, en
el ser que es convertible con la bondad trascendental54, o sea, en el bien en
tanto que perfeccionamiento ltimo del ser55. Por consiguiente, el bien es
la verdad del ser; lo bueno surge de lo verdadero, de aquello que es y es captado por la inteligencia humana56.
En este sentido, existe en la filosofa de Aristteles, lo mismo que en
la tesis de Santo Toms, una evidente continuidad entre tica y metafsica, nicamente comprensible desde la temtica de los trascendentales57.
As, una escisin entre moral y naturaleza es del todo ajena al pensamiento clsico58. Tal es el error del kantismo, segn el cual ha de rechazarse
toda fundamentacin de la tica en las leyes del ser y la naturaleza, puesto
que sta no sera ms que una instancia meramente emprica.
Luego, es natural el derecho en que el hombre procede imitando la naturaleza. Esta frmula no es nueva; est cogida en tantsimos textos de
doctores antiguos y medievales que hablaban del hombre actuante per
modum naturae, y que tambin en la inteligencia y en la voluntad lograban ver un plano en el cual estas potencias superiores actan ut natura59. De modo que cuando una cosa sucede siempre y en todas partes,
es seal evidente de que responde a una inclinacin y a una ley natural60.
Por ltimo, razn, naturaleza y legalidad mantienen, segn la
filosofa del Anglico, una indiscutida relacin causal: es la razn la que
formula el enunciado nomopragmtico a partir de la legalidad inscrita en el
orden natural. Y es que la ley es, primeramente, una pauta inmanente del
ser, esto es, una relacin constante y objetiva en la naturaleza61, y slo
53

Polo, Leonardo (2003). Antropologa trascendental. Pamplona, EUNSA, p. 84.


Milln Puelles, Antonio (1994). La libre afirmacin de nuestro ser. Una fundamentacin de la tica realista, Madrid, Rialp, p. 452.
55
Comp Theol I, c. 114.
56
Guardini, Romano (1999). tica. Madrid, BAC, p. 37
57
Pinckaers, Servais (1988). Las fuentes de la moral cristiana. Pamplona, EUNSA, p.
520.
58
Gonzlez (2006), op. cit., p. 59.
59
Cfr. Graneris, Giuseppe (1979). La filosofa del derecho a travs de su historia y de sus
problemas. Santiago, Editorial Jurdica de Chile, p. 144.
60
Ramrez, Santiago (1951). Doctrina poltica de Santo Toms. Madrid, Instituto Social
Len XIII, p. 21.
61
Bunge, Mario (1976). La ciencia. Su mtodo y su filosofa. Buenos Aires, Siglo XX, p.
97.
54

42

EL DERECHO NATURAL COMO PROBLEMA METAFSICO

secundariamente la proposicin prctica directiva de la conducta del


hombre. As, las leyes son, fundamentalmente, estructuras nmicas a nivel metafsico. De manera que la lex naturae es constitutum per rationem slo en cuanto expresada por la actividad de la razn prctica62.
Luego, la razn es ciertamente medida de nuestro obrar, pero slo en tanto que norma normata: la verdadera medida del bien moral no es sino el
orden del ser y la naturaleza, y, en ltima instancia, Dios (en cuanto causa del orden natural).
En suma, y dado que la physis es principio operativo encaminado
hacia lo perfectivo para el hombre, es que el orden natural no es sino el
acabamiento del ser de nuestra propia esencia en tanto que dinmica,
pauta jurdica suprema que impone a la vida humana la rectitud exigida
para su plenificacin. De ah que la naturaleza sea, fundamentalmente,
un problema metafsico, porque en la base misma de toda realidad y concepto se halla siempre, e indefectiblemente, el ser63, en tanto que el primero y principal de los trascendentales: entre todas las cosas, el ser es la
ms perfecta [] es la actualidad de todo acto y, por tanto, la perfeccin
de toda perfeccin64.
Sebastin Contreras
Pontificia Universidad
Catlica de Chile, Santiago

62

Cfr. Summa Theol I-II, q. 94, a. 1, sol.


Derisi, Octavio (1951). Los fundamentos metafsicos del orden moral. Madrid, Instituto
Luis Vives, p. 400.
64
De potentia q. 7, a. 2, ad 9.
63

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