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Resenha: As novas bases do estudo e da prtica humanistas.

Em As novas bases do estudo e da prtica humanistas, segundo captulo do livro Humanismo


e crtica democrtica, Said discorre sobre as novas bases histricas e sociais sobre as quais o
estudo humanista nos Estados Unidos se encontra. Segundo o autor, impossvel negar a crise e
a transformao por qual o humanismo passou desde o fim da Segunda Guerra Mundial. Nos
pargrafos ao longo do texto, Said dispe sobre essas mudanas enfatizando trs pontos, a saber:
a mudana na identidade americana, a mudana na perspectiva humanista e a transio do
eurocentrismo para o multiculturalismo. Por fim, o autor conclui falando sobre o humanismo nos
Estados Unidos no cenrio mundial atual e o papel do humanista.
Com o incio da Guerra Fria e a tenso cultural causada pelas aes dos Estados Unidos em
outras naes, o sentimento de excepcionalismo americano conquistado aps a Segunda Guerra
Mundial ficou balanado. Nesse mesmo perodo, o governo dos Estados Unidos, atravs de
projetos no Congresso, patrocinou com milhes de dlares conferncias humanistas e
acadmicas, bem como manifestaes artsticas, onde o tema recorrente, embora natural, era
liberdade versus totalitarismo.
Para Said, essas aes governamentais tiveram importante impacto sobre a conduta humanista
influenciando-a ao nacionalismo protecionista. O nacionalismo pode ser positivo em um cenrio
colonial, por exemplo, uma vez que inicia um processo de recuperao cultural. No entanto, em
algumas culturas, h o perigo da xenofobia inflamada e intolerante ao extremo. Em suma, os
estudos humanistas, mas no s eles outras reas de estudos das humanidades tambm -

estavam comprometidos com os interesses da Guerra Fria, de modo que o cenrio era de um
humanismo apoltico.
Said descreve a prpria formao acadmica para exemplificar o no-engajamento acadmico
que se abateu sobre os estudiosos das humanidades. Nas prprias palavras do autor, sua
formao intelectual lhe proporcionou uma concepo apoltica e rgida, at mecnica, da
histria literria (SAID, p. 62). O marco dessa viso de mundo, para Said, a obra de Frye. Em
Anatomia da crtica, Frye prope uma sntese das ideias de Blake e Jung sobre o sistema
humanista, baseado em uma norma eurocntrica judeo-crist e masculina, onde o ncleo o que
Blake chama de divino humano e as circunstncias histricas, sociais e econmicas no eram
levadas em considerao. Pobres, negros, minorias, ou at mesmo raa, so termos jamais
usados ou abordados por esses autores.
O autor exalta a obra de Frye no por sua engenhosidade, embora a reconhea, mas por ser a
ltima sntese de uma perspectiva humanista em decadncia. J no possvel dizer o limite
entre obra, autor e nao. At mesmo o conceito de imaginao como era conhecido foi
reformulado. Apesar de o mago do esforo e da realizao humanistas serem o individual,
segundo Said, j no possvel dizer que a imaginao no influenciada pelo exterior.
A influncia externa nos estudos humanistas no apenas balana essa viso apoltica de mundo,
como muda as bases mais profundas do humanismo. Said cita como exemplo sua prpria sala de
aula. Essencialmente composta por homens brancos no incio dos anos 60, agora ela uma
mistura de etnias, culturas e gnero. Assim tambm o humanismo no atual cenrio. O
eurocentrismo presente e dominante, que comeou a cair em descrdito durante a Guerra Fria,
deu lugar a um multiculturalismo complexo e variado. Para o autor, o fato de a nova gerao de

estudiosos humanistas estar em sintonia com questes e correntes no-europeias, de gnero,


descolonizadas e descentralizadas de nossos tempos (p. 73) faz com que a crtica, como prtica
continua de questionamento, esteja agora situada no corao do humanismo.
Said enftico ao dizer que um "humanismo nacionalista ou eurocntrico j no tem utilidade"
(p. 73), uma vez que a sociedade, em nvel global, no homognea. O autor usa os termos
outsiders e insiders para caracterizar os americanos. Outsiders uma vez que cada qual pertence a
uma cultura nativa no-americana, imigrante ou pr-Estados Unidos, e, ao mesmo tempo,
insiders dentro dos prprios grupos.
Por fim, Said faz um panorama dos estudos humanistas e do papel deste estudioso no cenrio
atual. Para ele, imprescindvel que o humanista abra todas as tradies e questione o que
fizeram umas s outras. O humanismo deve estar aberto ao multiculturalismo de forma
integracionista em oposio ao modo separatista e impositor de padres de pensamento, fugindo
do ns-versus-eles to comumente observado na prtica eurocntrica. Alm disso, a prtica
humanista deve ser uma parte operante nesse novo cenrio americano, deixando de ser apenas
um exerccio nostlgico e apoltico de introspeco.