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David Miller*

Anlise Social, vol. xxxiii (146-147), 1998 (2.-3.), 323-339

Perspectivas de justia social

Nesta palestra no minha inteno acrescentar mais um artigo ao j bem


fornecido catlogo intitulado Teorias de justia. No porque no tenha uma
teoria da justia social para oferecer tenho-a, como muitos outros , mas
porque creio que preciso pr a questo de saber se estas teorias tm realmente qualquer utilidade nas circunstncias polticas de hoje. Ser possvel
que a justia social, como ideal poltico, tenha ultrapassado o seu prazo de
validade? O facto de esta pergunta ser muito mal acolhida por aqueles cujos
compromissos polticos se assemelham aos meus no razo para no a
fazer: como tentarei demonstrar no decurso da minha palestra, vrias tendncias no mundo de hoje parecem convergir num sentido tal que a aplicao
prtica de princpios de justia social se torna problemtica. E, se no pudermos pr as nossas teorias de justia em prtica, qual a vantagem de as
construirmos?
Entretanto, o facto de o interesse pelo tema quase no ter diminudo entre
os filsofos polticos no prova decisiva do contrrio. clebre a observao
de Hegel de que a filosofia chega sempre atrasada para nos dizer como que
o mundo devia ser. De facto, se observarmos de perto a literatura recente sobre
justia social, podemos encontrar testemunhos de que est cada vez mais
divorciada das realidades polticas. Em grande parte, no se trata de um
discurso de primeira ordem normativo sobre os princpios que deviam efectivamente guiar a poltica econmica e social, mas sim de um discurso de
segunda ordem sobre o tipo de justificao que pode ser dado destes princpios. Isto manifesto se tomarmos, por exemplo, a obra de Rawls e compararmos A Theory of Justice com Political Liberalism. O segundo livro perde
pouco tempo com o desenvolvimento ou a aplicao dos princpios de justia
que Rawls defendera no primeiro, preocupando-se mais com questes sobre o

* Fellow do Nuffield College, Oxford.

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seu estatuto: poder ser-lhes atribudo aquilo a que Rawls quer chamar uma
justificao poltica, at que ponto dependem de uma concepo culturalmente
especfica da pessoa, e assim sucessivamente? Estas questes so filosoficamente bastante interessantes para manterem inteiramente ocupado um exrcito
de escribas no futuro previsvel, mas uma coisa muito diferente a de saber
se os princpios de Rawls tm qualquer relevncia poltica no fim do sculo xx,
mesmo nas sociedades para as quais foram concebidos, as democracias liberais
desenvolvidas. A pergunta que quero fazer no sobre a validade abstracta
desta ou daquela teoria, mas sobre se as circunstncias sociais e polticas em
que a ideia de justia social tomou forma e se tornou um ideal funcional e
director ainda existem ou se terminou, finalmente, a era da justia social.
Penso que aqui ser esclarecedor recuar no tempo e observar rapidamente
as origens da ideia propriamente dita. No necessrio recordar, com certeza, que, embora as noes de justia, mesmo as noes de justia
distributiva, tenham sido utilizadas e debatidas por filsofos, pelo menos
desde o tempo de Aristteles, o conceito de justia social s emergiu relativamente tarde. Primeiro, encontramo-lo utilizado de forma bastante irregular por vrios autores do sculo xix que o introduziram nas suas anlises
sobre a tica do sistema econmico e social dominante. Por exemplo, quando
se debatiam temas como a justificao da propriedade privada ou a melhor
forma de organizao econmica o que acontecia cada vez mais medida
que o sculo avanava invocavam-se ideias de justia distributiva e empregava-se ocasionalmente a expresso justia social, embora sem qualquer percepo de que se atravessava a fronteira de um importante conceito1.
Os autores em questo eram sobretudo liberais em sentido lato: entre os
autores britnicos, os mais representativos eram John Stuart Mill, Leslie
Stephen e Henry Sidgwick2. Na Europa continental os catlicos progressistas
comearam a desenvolver noes de justia social em fins do sculo, mas
foram necessrios mais uns vinte e cinco anos at a ideia ser oficialmente
acolhida em encclicas papais3. A impresso que tenho a de que os socialistas se sentiam menos inclinados a empregar a ideia nos seus escritos, em
parte, sem dvida, por causa das retumbantes denncias de Marx e Engels,

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1
A ideia de que o conceito de justia social representa um aditamento radicalmente novo
(e perigoso) ao nosso vocabulrio poltico encontra-se em F. A. Hayek, Law, Legislation and
Liberty, vol. ii, The Mirage of Social Justice, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1976.
2
V., por exemplo, J. S. Mill, Utilitarianism, cap. 5, in J. S. Mill, Utilitarianism; On
Liberty; Representative Government, ed. H. B. Acton, Londres, Dent, 1972; J. S. Mill,
Principies of Political Economy, livro 2; L. Stephen, Social equality, in Social Rights and
Duties, vol. i, Londres, Swan Sonnenschein, 1896; H. Sidgwick, The Methods of Ethics, 7.a
ed., Londres, Macmillan, 1963, livro 3, cap. 5; H. Sidgwick, Principies of Political Economy,
Londres, Macmillan, 1883, livro 3, caps. 6 e 7.
3
V. J. Y. Calvez e J. Perrin, The Church and Social Justice, Londres, Burns and Oates,
1961.

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para os quais falar de justia era posicionar-se no terreno da ideologia burguesa4. No obstante, o aparecimento de movimentos socialistas como pretendentes srios ao poder poltico foi decisivo para o desenvolvimento das
ideias de justia social, uma vez que foi precisamente o desafio socialista que
obrigou os liberais a olharem mais criticamente para a propriedade da terra,
a propriedade privada da indstria, a riqueza por herana e outras caractersticas do capitalismo e a investigarem os vrios sistemas de organizao
industrial socialistas e comunistas que estavam a ser preconizados. S quando a estrutura social existente seriamente atacada que a sua defesa tica
se torna necessria. A maior parte das primeiras abordagens da justia social
ficaram-se por propostas por um capitalismo reformado, expurgado dos aspectos eticamente mais repulsivos.
A teorizao sobre justia social s se iniciou realmente nos primeiros
anos do sculo xx, tendo, muito a propsito, o primeiro livro sido intitulado
Social Justice e publicado em Nova Iorque em 1900. O seu autor foi Westel
Willoughby, que era professor de Cincias Polticas na Universidade John
Hopkins e sofrera a influncia dos ltimos idealistas, como T. H. Green.
Comea por observar que em tempos de soberania popular no podemos
evitar que as instituies sociais e econmicas sejam submetidas a avaliao
crtica e, em particular, que se questione se tratam os indivduos com justia.
A demanda por justia social uma consequncia natural da expanso da
instruo: Os povos de todos os pases civilizados esto a submeter as suas
condies sociais e econmicas s mesmas provas de equidade e de justia
com que j questionaram no passado a legitimidade das instituies polticas. Em particular, declara Willoughby, imperativo encontrar maneiras de
refutar a argumentao socialista, sendo, de facto, grande parte do livro uma
crtica a doutrinas socialistas ou semi-socialistas, como o sistema do imposto
sobre a terra de Henry George, a doutrina segundo a qual o trabalhador tem
direito totalidade do produto do seu trabalho, vrias propostas de natureza
comunista, etc.5.
4

Estou a simplificar de mais uma questo que complexa. O que digo que, fosse o que
fosse que Marx e Engels pensavam realmente sobre a justia, as suas declaraes tiveram
como efeito que os socialistas, sob a sua influncia, se abstiveram de chamar a ateno para
as ideias de justia social ou distributiva nas suas crticas sociedade capitalista.
5 V. tambm aqui A. Menger, The Right to the Whole Produce of Labour, ed. H. S.
Foxwell, Londres, Macmillan, 1899. Na sua introduo Foxwell sublinha a necessidade de
reagir ao desafio do socialismo atravs do exame das noes de justia e equidade nas quais
se baseia. Segundo Foxwell, a sociedade mais estvel aquela em cuja estrutura legal e
relaes econmicas as noes de equidade ou os axiomas de justia dominantes esto mais
fielmente espelhados (p. xiv). Parece-me ser este o contexto essencial em que as primeiras
teorias de justia social foram elaboradas. A passagem donde se extraram estas frases
longamente citada por Willoughby na sua introduo a Social Justice, tal o brilho com que
exprimem os motivos que me levaram a realizar a presente obra.

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Um aspecto interessante da obra de Willoughby, que comum a outras


obras deste perodo, como a do filsofo social britnico L. T. Hobhouse,
Elements of Social Justice, publicada em 1922, a utilizao que faz de uma
concepo orgnica da sociedade. A sociedade encarada como um organismo em que o desabrochar de cada um dos seus elementos requer o concurso
de todos os outros, consistindo o objectivo da justia social em determinar
os arranjos institucionais que permitiro a cada pessoa contribuir plenamente
para o bem-estar social. Os princpios de necessidade, abandono e igualdade
so examinados sob esta perspectiva. At certo ponto, pois, isto reflecte a
influncia da filosofia idealista, a qual adopta uma viso da sociedade como
um todo integrado, mas penso que daqui tambm podemos tirar uma lio
mais geral sobre os pressupostos necessrios para fazermos da justia social
um ideal praticvel. A menos que tenhamos a ideia de que a sociedade
constituda por partes interdependentes, com uma estrutura institucional que
afecta as perspectivas de cada um dos seus membros individualmente e que
susceptvel de ser reformada desta ou daquela maneira, a justia social
continuar a ser uma expresso sem significado.
Tentarei expor esta afirmao com um pouco mais de pormenor. O que
afirmo que, quando, nos primeiros anos deste sculo, se cristalizou a ideia
de justia social, esta apropriou-se de certas assunes acerca da ordem
social que, embora nem sempre fossem explcitas, so, no entanto, o fundamento dessa mesma ideia. Podemos distinguir, pelo menos, quatro assunes
desse tipo:

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1. Em primeiro lugar, temos a ideia de uma sociedade com uma determinada composio, a qual constitui um universo de distribuio, cuja
equidade ou iniquidade, em dado momento, diferentes teorias de justia pretendem demonstrar. A justia social tem a ver essencialmente
(embora no exclusivamente) com o tratamento que, por comparao,
diferentes indivduos recebem: por que h-de A ter direitos que B no
tem, por que h-de o rendimento de C ser muito mais alto do que o de
D, e assim por diante. Questes como estas so o b-a-b das teorias
de justia. Mas pressupem que se trata de determinado conjunto de
pessoas entre as quais podem fazer-se comparaes relevantes. Poder-se- pensar que no h razo para que desse conjunto no faam parte
todos os seres humanos do mundo. Mas, na realidade, se observarmos
as teorias da justia social que se apresentam, verificaremos que o seu
mbito, quase sem excepo, est restringido a comunidades de pessoas politicamente organizadas, por outras palavras, grosso modo, aos
membros de Estados-naes. Nas primeiras teorias tal simplesmente
assumido sem que seja explicitado; mais recentemente, reconheceu-se
que uma assuno necessria, mas relativamente pacfica. Rawls,

Perspectivas de justia social


por exemplo, diz que os seus princpios de justia so elaborados para
serem aplicados numa sociedade concebida como um sistema fechado: autnoma e no est em relao com outras sociedades. S
nela entramos pelo nascimento e s dela samos pela morte6. A sua
suposio a de que as fronteiras destes sistemas so dadas pela
noo de comunidade nacional autnoma7.
Por que necessria esta suposio? A resposta cabal vai depender de
sabermos qual precisamente a teoria de que estamos a falar penso
que algumas teorias de justia so mais exigentes do que outras quanto sua fundamentao num pano de fundo comunitrio , mas o
que podemos dizer a um nvel mais geral que o nosso sentido de
equidade distributiva s funciona se as pessoas que observamos estiverem ligadas entre si de determinadas maneiras. Imaginemos que
numa viagem de explorao descobramos duas ilhas habitadas por
tribos diferentes e que nenhuma delas sabia da existncia da outra.
Cada tribo consegue viver, num conforto razovel, dos recursos existentes na respectiva ilha, mas acontece que o nvel de vida da primeira
tribo consideravelmente mais elevado do que o da segunda. Seria
absurdo comear a indagar se esta desigualdade ou no justa porque,
uma vez que as duas tribos esto completamente desligadas, estatisticamente, a diferena entre os seus nveis de vida no tem qualquer
efeito sobre a vida colectiva de qualquer das tribos e no geradora
de qualquer problema de justia distributiva8.
2. Esta primeira assero de que para falarmos de justia social precisamos primeiro de ter um corpo de pessoas ligadas entre si para
formarem o universo de distribuio potenciada pela segunda
assuno, que diz que esta noo deve aplicar-se a um conjunto
identificvel de instituies cujo efeito sobre as oportunidades de vida
de diferentes indivduos tambm possa ser detectado. As primeiras
teorias de justia social eram produto dos manuais de economia poltica do sculo xix, consistindo uma das suas tarefas principais em
explicar a diviso do produto social entre factores como a terra, o
capital e o trabalho. Era um dado adquirido que era possvel descobrir
6

J. Rawls, Political Liberalism, Nova Iorque, Columbia University Press, 1993, p. 68.
J. Rawls, A Theory of Justice, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1971, p. 457.
8
Note-se que estipulei que as duas tribos tm recursos suficientes para levarem uma vida
razoavelmente confortvel. Se uma delas no consegue satisfazer as necessidades elementares
dos seus membros, essa privao absoluta desencadeia a nossa preocupao pela justia, como
penso. J desenvolvi mais completamente esta questo em Justice and global inequality, ed.
7

A, Hurrell e N. WoodS, Inequality in World Politics, Oxford, Oxford University Press (no
prelo).

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leis sociais que determinassem os resultados da distribuio e que


tambm permitiriam que se previsse o resultado da modificao de
uma instituio, como, por exemplo, passar a terra para a propriedade
pblica. Aqui tambm encontramos esta assuno sob forma explcita
na obra de Rawls quando diz que o fundamento da justia social a
estrutura fundamental da sociedade, entendida esta como as grandes
instituies sociais, que distribuem os direitos e deveres fundamentais e determinam a diviso dos benefcios da cooperao social. Por
grandes instituies entendo a constituio poltica e os organismos
econmicos e sociais principais [...] [os quais] no seu conjunto, formando um sistema [...] definem os direitos e deveres dos homens, as
suas expectativas e at que ponto podem esperar obter xito9.
3. A terceira assuno decorre naturalmente da segunda. Diz, nomeadamente, que h organismos capazes de alterar a estrutura institucional
mais ou menos no sentido exigido pelo teoria que preferimos. Ser
intil elaborar princpios para reformar a estrutura fundamental se de
facto no dispomos de meios para aplicar essas reformas. O principal
organismo aqui , obviamente, o Estado: as teorias de justia social
preconizam mudanas legislativas e polticas que um Estado bem-intencionado supostamente introduz. No pretendo dizer que as teorias
em questo so exclusivamente destinadas aos legisladores e outros
funcionrios do Estado. Muitas vezes necessria a cooperao dos
cidados para fazer funcionar as reformas; portanto, podemos dizer
que a teoria apresentada como uma doutrina pblica, a que, idealmente, todos os membros da comunidade poltica devem aderir. No
obstante, dado que a teoria se destina a regulamentar a estrutura fundamental e esta um complexo de instituies com uma dinmica
interna, se a teoria da justia for mais do que um ideal utpico,
essencial um organismo com o poder e a capacidade de dirigir que
supostamente o Estado detm.
4. A ltima assuno a de que a teoria pode constituir o fundamento
de um consenso poltico entre os cidados da comunidade poltica.
Esta assuno deriva quase directamente da terceira, desde que admitamos que o Estado em questo um Estado democrtico. Se o Estado
for o principal organismo a regulamentar a estrutura fundamental e
partirmos do princpio de que as aces do Estado reflectem a vontade
dos cidados, ento as teorias de justia devem aspirar a ganhar a
aprovao do pblico em geral, e no apenas a da elite poltica. Esta

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Rawls, A Theory of Justice, p. 7.

Perspectivas de justia social


ideia de haver potencialmente um consenso poltico sobre justia social muito notria na obra recente de Rawls, mas ao longo da vida
deste conceito podemos encontrar idntica assuno expendida por
outros tericos. Os seus primeiros defensores, como, por exemplo,
Mill e Sidgwick, puseram-se a sistematizar o discurso da conscincia
moral comum sobre as questes de justia, aplicando-o s instituies sociais. O argumento no era o de que as pessoas endossariam
espontaneamente a teoria que se lhes oferecia, mas que poderiam ser
racionalmente persuadidas a aceit-la porque os seus componentes
fundamentais estavam j presentes na ideia corrente que faziam de
justia. Ficava assim de lado, em particular, a eventualidade de as
pessoas estarem profundamente divididas quanto a questes de justia,
por exemplo, segundo classes sociais. Se for impossvel chegar a entendimento prtico sobre a justia, ento no ter muito interesse, em
democracia, elaborar tal teoria.
Expus as quatro assunes necessrias para uma teoria de justia social,
nomeadamente uma comunidade de pessoas de determinada composio,
uma estrutura institucional cujos efeitos sobre a distribuio social sejam
cognoscveis, um organismo capaz de alterar essa estrutura nos sentidos
pretendidos e a possibilidade de chegar a um consenso poltico sobre os
requisitos da justia. Haver quem queira acrescentar a esta lista uma quinta
assuno, como seja a da existncia de uma categoria suficientemente vasta
de pessoas cujos interesses sejam servidos pela justia social, entendendo-se
por isto que, se no houver bastantes pessoas materialmente interessadas em
alcanarem a justia, ela no poder funcionar como ideal poltico eficaz.
Todavia, esta assuno no das que muitas vezes so feitas pelos tericos
da justia social, que tm tendncia para serem bastante idealistas nos seus
pressupostos neste plano da motivao humana (isto , presumem que a
generalidade das pessoas almeja a justia por ela prpria, independentemente
dos seus interesses materiais). Deixem-me, pois, pr de momento esta quinta
assuno entre parnteses, que l voltarei sucintamente mais tarde.
A principal pergunta que quero fazer consiste em saber se as primeiras
quatro assunes ainda so vlidas no mundo actual. Argumenta-se frequentemente que nenhuma delas o . Muitos dos argumentos tm a ver com os
alegados efeitos da globalizao. Antes de mais, diz-se que deixou de ser
realista a assuno de que as pessoas vivem em comunidades polticas distintas, onde as relaes que desfrutam com os outros membros so de natureza diferente daquelas que tm com as pessoas do exterior. As fronteiras
tornaram-se porosas devido, em parte, ao simples facto de as pessoas poderem deslocar-se com relativa facilidade entre diversos lugares, residindo
num, trabalhando noutro, passando frias num terceiro, e assim sucessiva-

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mente, e, em parte, porque as identidades e as lealdades das pessoas se

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tornaram cada vez mais complexas. Em vez de as pessoas se sentirem pertena de uma comunidade nacional distinta, as suas identidades esto
fracturadas segundo grupos tnicos, regies, filiaes transnacionais de vrios tipos, e assim por diante. Portanto, na medida em que a ideia de justia
social pressupe que a comunidade primacial a que cada pessoa pertence
uma comunidade poltica nica que define um universo de distribuio, a
ideia torna-se caduca.
Pode levantar-se uma questo paralela quanto estrutura institucional
fundamental. Se atentarmos no que, actualmente, determina as desigualdades
de oportunidades na vida diz-se , j no se vislumbra um s conjunto
de instituies interdependentes a funcionar no interior de fronteiras nacionais. Em vez disso, encontramos muitas instituies com os mais variados
objectivos e com um mbito global. A categoria do emprego que se tem
e sempre foi da maior importncia no que respeita ao quinho de bens
essenciais que se obtm, mas agora isso depende grandemente dos mecanismos do mercado global, o que torna difcil tanto prever como controlar o
funcionamento das instituies. Portanto, uma vez mais, a justia social escapa nossa compreenso na medida em que nos pede que submetamos a
estrutura fundamental aos ditames da tica, como, por exemplo, a norma de
salrio igual para trabalho igual. Se nem sequer somos capazes de compreender em teoria, e muito menos controlar na prtica, o conjunto de instituies
que determinam actualmente os rendimentos individuais, no podemos esperar aplicar essas normas.
Da mesma forma, o Estado vai tendo cada vez mais dificuldade em
modelar as instituies de acordo com as exigncias da justia social porque
qualquer afastamento da ortodoxia dos princpios da economia de mercado
livre susceptvel de ser contraproducente. Por isso, a imposio da tributao progressiva ou os sistemas de proteco dos direitos dos trabalhadores
para no falar de programas mais radicais de mudanas econmicas
levaro as grandes empresas internacionais a deslocar as suas estruturas
industriais e o pessoal bem pago para paragens que lhes paream mais
aprazveis. H mesmo analistas que prevem que o Estado desaparecer
como entidade unitria, sendo substitudo por uma variedade de instituies
que fornecero servios aos seus clientes por contratao: comprar-se- proteco pessoal a um organismo, assistncia mdica a outro, etc. Obviamente,
se o principal organismo de justia social for desmontado ou comear a ruir,
a ideia torna-se irrelevante na prtica.
Finalmente, afirma-se que o carcter multicultural das sociedades contemporneas leva a que seja impossvel chegar a acordo acerca da justia social,
mesmo que confinemos a nossa ateno a grupos do interior das fronteiras dos
Estados existentes. Onde as sociedades esto divididas segundo critrios

Perspectivas de justia social


lingusticos, tnicos ou religiosos afirma-se no razovel contar com
qualquer consenso sobre questes de justia distributiva. Os vrios grupos no
s discordaro entre si na prtica, como as suas divergentes concepes do
mundo so tais que nem sequer existe uma base sobre a qual seja possvel
erguer tal consenso. Assim, est condenada a esperana mais recente de Rawls
de que grupos que professam diferentes doutrinas religiosas, morais e filosficas possam, apesar disso, ser capazes de chegar a um largo consenso sobre
princpios de justia. No simplesmente razovel esperar que as pessoas
renunciem ou ponham de lado as suas mais profundas convices para conseguirem chegar a acordo sobre os princpios de justia.
Ao lado desta afirmao sobre desacordo poltico surge outra respeitante
questo fundamental da justia. Tradicionalmente, justia social quer dizer
justia na distribuio de bens materiais. Tal como indiquei, os primeiros
tericos estavam preocupados, acima de tudo, com a maneira como as instituies econmicas e sociais repartiam a liberdade, a propriedade, a riqueza
e o rendimento pelos diferentes grupos sociais. Mais tarde, medida que se
expandia o papel do Estado, acrescentou-se a esta lista o acesso educao,
a assistncia mdica e as penses de velhice. Porm, afirmou-se, quando as
sociedades se tornam multiculturais, o significado poltico das questes de
distribuio material declina para ser substitudo por questes de reconhecimento cultural10. As pessoas passam a estar menos preocupadas com as
desigualdades de riqueza e rendimento e mais preocupadas com a maneira
como certas identidades culturais so reconhecidas e promovidas pelo Estado
e outras so postas de lado. Estas continuam a ser questes de justia em
sentido lato, mas no so questes de justia distributiva, tal como os filsofos polticos, de Mill a Rawls, as entenderam. Portanto, o problema no
meramente o de se tentar chegar ao consenso sobre a justia social; o problema reside no facto de a prpria justia social, no seu sentido tradicional,
passar a ser uma questo de somenos importncia para os grupos cuja preocupao principal a luta pelo reconhecimento cultural.
Antes de investigar a validade destas afirmaes, quero realar o que tm
de destrutivo para qualquer noo de justia social. Seria um erro grave
pensar que possvel reagir aos diversos tipos de complexidade que descrevi
inventando novas e mais complexas formas de justia. Se as naes deixarem de ser a sede primria da justia, ento vamos l pegar na justia tnica,
na justia regional e na justia transnacional e atir-las para uma boa caldeirada! Bastam uns momentos de reflexo atenta para vermos o que est errado
nisto. Os vrios grupos de interesses sobrepem-se e interceptam-se. Se a
10
V. aqui o ataque de Iris Marion Young quilo que chama o paradigma distributivo
em Justice and the Politics of Difference, Princeton, N. J., Princeton University Press, 1990,

e N. Fraser, From redistribution to recognition? Dilemmas of justice in a 'post-socialist'


age, in New Left Review, n. 212, Julho-Agosto de 1995, pp. 68-93.

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repartio dos benefcios ou dos bens essenciais que algum recebe depender
dos mecanismos de numerosas instituies de diferentes nveis, sem um
organismo nico a superintender o todo, inelutvel que surjam anomalias
gritantes. Dois vizinhos podem ter caractersticas individuais semelhantes de
entre as que, em princpio, so objecto da justia distributiva, mas, porque as
suas filiaes so diferentes pertencem a grupos tnicos diferentes ou um
deles ligou-se a algum grupo de interesses transnacional , os benefcios
que recebem podero ser bastante diferentes. Isto ser inevitavelmente sentido como uma injustia e levar o vizinho a quem couber o pior a ressentir-se. Os sistemas de justia concorrentes s podem coexistir quando os grupos
que os adoptam so de facto autnomos e mal conhecem a situao uns dos
outros. Mas no este o retrato do mundo contemporneo que esto a pintar-nos nem a alternativa praticvel. Se o retrato for fiel, as perspectivas de
justia social, com excepo, talvez, das estritamente bsicas, so desanimadoras.
Como deveremos reagir a estas diversas afirmaes e argumentos que, no
seu conjunto, deixam supor que a era da justia social est rapidamente a
desaparecer? Estas questes so complexas e vastas e no posso ter a pretenso de tratar delas todas no pouco tempo de que disponho. Mas desde j
comeo por dizer algo acerca do alegado declnio do Estado-nao como
fonte de identidade e sede de justia. No h dvida, na minha opinio, de
que a busca de justia social e o destino do Estado-nao esto estreitamente
ligados um ao outro; se este ltimo se desvanecer brevemente no esquecimento, a justia social desaparecer com ele. Dizer que a justia social
pressupe o Estado-nao no , no entanto, dizer que a estrutura institucional do Estado-nao tenha de permanecer exactamente como agora.
evidente que essa estrutura est a modificar-se bastante rapidamente, em
particular porque algumas das funes que eram tradicionalmente realizadas
ao nvel nacional esto a ser subdelegadas em organismos regionais e
supradelegadas em organismos transnacionais, como a UE. A questo fundamental, porm, que o Estado-nao continua a ser o lugar por excelncia
da legitimidade poltica. o organismo do qual as pessoas esperam obter
justia, quer quando est directamente implicado na atribuio de recursos e
no fornecimento de servios, quer quando, por outro lado, est a tutelar o
funcionamento de organismos subordinados, como os governos locais ou as
assembleias regionais, ou ainda a negociar com outros Estados a harmonizao internacional da legislao e da poltica social. Mesmo quando so delegadas funes ou so privatizados servios, como os transportes ou o pagamento das penses, as pessoas continuam a considerar que do governo
nacional a responsabilidade de tutelar essas actividades e de intervir e concertar quando as coisas vo mal.

Perspectivas de justia social


Por que ser assim? Em parte, creio, tem que ver com o facto de os
Estados continuarem a controlar os territrios onde as pessoas vivem, no
sentido weberiano de reclamarem com xito o monoplio do emprego legtimo da fora fsica nesses territrios. Por outras palavras, os Estados continuam a fornecer a segurana fsica elementar, o que importante porque
a grande maioria das pessoas no tm outra opo seno permanecer no
territrio onde nasceram. A imagem de indivduos com liberdade para poderem seleccionar os seus lugares de residncia s se aplica, quando muito, a
uma pequena minoria de indivduos bem pagos que, alm disso, no esto
amarrados por laos sociais ou familiares a determinados lugares. Para os
restantes, uma vida tolervel depende da eficcia do funcionamento do Estado da sua terra natal. Em parte tambm tem a ver com as credenciais
democrticas do Estado: as pessoas no s acham que ele tem responsabilidade pelas suas oportunidades de vida como podem pedir-lhe contas atravs do sistema eleitoral quando as coisas correm mal. Nenhuma outra instituio desfruta actualmente deste grau de legitimidade democrtica, o que
no quer dizer, com certeza, que nenhuma outra venha a t-lo, mas apenas
que o nosso diagnstico deve ser dirigido ao que as coisas so realmente, e
no ao que podero ser num futuro imaginrio.
Finalmente, quero aqui sublinhar o papel desempenhado pelas identidades nacionais na criao de um sentido de comunidade abrangente no seio
do qual a prtica da justia social pode prosseguir. O sentimento de que estas
identidades esto em vias de se desvanecerem pode ser parcialmente explicado pela seguinte observao: se perguntarmos s pessoas com que grupos
ou instituies mais se identificam, provvel que nomeiem aqueles com
que deparam mais imediatamente na sua vida quotidiana: a famlia, o lugar
de trabalho, o clube de futebol que apoiam, a igreja local. Em termos psicolgicos simples, estas so as identidades que mais lhes importam. Mas no
se segue que estas identidades tenham de deslocar as identidades nacionais
mais alargadas, particularmente se o que nos preocupa forem as comunidades que importam s pessoas quando a justia est em causa. possvel ser
judeu devoto ou adepto apaixonado do Manchester United sem que tal tenha
grande impacto sobre o que se pensa da justia, excepto, talvez, quando se
trate de questes muito especficas e prprias do grupo. O que as pessoas
pensam sobre a justia distributiva, pelo contrrio, continua a ter lugar em
grande parte dentro de limites definidos pelas comunidades nacionais, que
so bastante sensveis, por exemplo, s desigualdades de tratamento entre
pessoas de diferentes partes do seu pas, sendo muito menos sensveis (se o
forem) s desigualdades internacionais idnticas. No estou aqui a defender
um argumento normativo, mas simplesmente a apresentar provas fenomeno-

lgicas que contradizem a proposio segundo a qual o Estado-nao se


tornou suprfluo como terreno de justia social.

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Nada disto, porm, nos levaria muito longe se se verificasse que o Estado
era hoje impotente para alterar a distribuio de rendimentos gerados pelo
mercado mundial, como os adeptos das teses da globalizao radical afirmariam. O que esta linha de pensamento desdenha o papel dos Estados na
criao das condies sob as quais qualquer tipo de actividade econmica
pode ocorrer11. O quadro que nos pintam o de um capital internacional
mvel que selecciona os seus locais de produo de acordo com a lgica
simples do custo-benefcio, preferindo, portanto, instalar as suas actividades
em regimes de baixa tributao e de mercado livre. Em contraponto a este
quadro h que apresentar o substancial corpo de provas que demonstra que
para haver produo com xito necessria uma fora de trabalho instruda
e motivada, um meio social seguro, bons servios de assistncia sob a forma
de cuidados de sade de alta qualidade, e assim por diante. Por outras palavras, mesmo o esteretipo do capitalista procura do lucro mximo e sem
lealdades nacionais preferia investir e produzir, no na base de um estreito
clculo econmico, mas tendo em conta a generalidade das condies sociais
nos territrios que estivesse a considerar. Isto tambm nos faz lembrar como
enganador encarar a eficincia econmica e a justia social simplesmente
como ideais antagnicos em que os ganhos em justia social fossem sempre
conseguidos a expensas da eficincia. Se considerarmos os princpios nucleares da justia, como a ideia de que os bens e os servios essenciais
deviam ser distribudos de acordo com as necessidades ou que os recursos
educacionais, quando escassos, deviam ser atribudos por mrito, podemos
ver que a aplicao destes princpios ser geralmente mais benfica do que
prejudicial ao funcionamento eficaz de uma economia de mercado. Esta
questo foi perfeitamente compreendida pelos primeiros adeptos da ideia de
justia social, que defendiam que a existncia de um conjunto de instituies
sociais justas no se destinava apenas a garantir um tratamento justo a cada
indivduo, mas tambm a assegurar a sobrevivncia e a prosperidade nacionais em sintonia com o esprito da poca, no pensamento dos pioneiros
liberais e socialistas desta noo h muitas vezes um fundo de darwinismo
social12.
11

334

Aqui aprendi muito com o debate lcido e equilibrado das teses da globalizao em P.
Hirst e G. Thompson, Globalization in Question, Cambridge, Polity Press, 1996. V. tambm
P. Hewitt, Social justice in a global economy?, in Citizenship Today, ed. M. Bulmer e
A. M. Rees Londres, UCL Press, 1996.
12
Em alguns autores muito mais do que um fundo (v., por exemplo, T. N. Carver, Essays
in Social Justice, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1915). Segundo Carver, a
justia o sistema em que se decide, entre interesses contraditrios, aquilo que torna o grupo
mais forte e progressivo do que fraco e retrgrado, ao passo que a injustia o sistema em
que se ajustam interesses contraditrios que tornam a nao mais fraca e retrgrada do que
forte e progressiva (p. 30).

Perspectivas de justia social


Sem irmos at ao ponto de dizermos que um regime de justia social d
efectivamente sociedade que o adopta maior competitividade na economia
mundial, podemos dizer, pelo menos, que no h razo para a considerarmos
menor. E isso que cria o espao onde os Estados podem promover os ideais
de justia social que os seus cidados preferem ao elaborarem legislao laborai, ao fazerem poltica social, etc.
Volto agora questo de saber se ser razovel esperar que nas sociedades pluriculturais haja concordncia sobre princpios de justia social entre
os membros de diferentes grupos culturais. Presume-se frequentemente que
as diferenas entre culturas tm de se traduzir em percepes antagnicas de
justia social. John Gray, por exemplo, defendeu o seguinte:
As concepes de mrito no so partilhadas como uma herana moral comum perfilhada, indiferentemente, pela populao muulmana dos
bairros degradados de Birmingham ou pelos sofisticados profissionais
liberais de Hampstead, pois, em vez disso, so reflexo de tradies culturais e estilos de vida radicalmente diferentes. A experincia tende a
demonstrar que no possvel alcanar qualquer consenso sobre mritos
relativos numa sociedade to culturalmente diversa [...] como a nossa [...]
A objectividade quanto ao que so necessidades elementares igualmente
ilusria. No possvel dar s necessidades um contedo transcultural
plausvel pois, em vez disso, apresentam variaes conformes com as
diferentes tradies morais13.
Embora, actualmente, o prprio Gray rejeitasse, provavelmente, estas
afirmaes, elas exprimem forosamente uma assuno que muita gente faz
agora acerca da justia nas sociedades multiculturais. Porm, que saiba, nem
o prprio Gray apresentou qualquer prova slida da sua validade. O argumento de que os membros de diferentes grupos religiosos ou tnicos subscrevem diferentes entendimentos de noes como o mrito e a necessidade
no apoiado por qualquer prova emprica, mas sim apresentado como se
fosse uma verdade evidente. A assuno ser que as diferenas culturais que
definem os vrios grupos culturais nas sociedades plurais diferenas lingusticas, religiosas, culinrias, de padres de vida familiar, e assim por
diante se traduzem inevitavelmente em concepes antagnicas de justia
social. Mas esta assuno muito duvidosa.
Este assunto ter algum esteio slido? As ideias mais populares sobre a
justia social foram largamente estudadas por psiclogos e socilogos, mas
at agora houve muito pouca investigao sobre os efeitos da filiao cultural no seio dos Estados-naes. O que sabemos que h algumas diferenas
13

J. Gray, Classical liberalism, positional goods, and the politicization of poverty, in

Dilemmas of Liberal Dernocracies, ed. A. Ellis e K. Kumar, Londres, Tavistock, 1983, pp. 181-182.

335

David Miller

transnacionais de ideias sobre a justia, particularmente se compararmos


sociedades com estratos culturais radicalmente diferentes, por exemplo, os
EUA e a ndia. Isto levar-nos-ia a antever alguns contrastes entre, por exemplo, grupos tnicos h muito instalados nas democracias liberais e grupos de
recm-imigrados vindos de pases do Terceiro Mundo. Por outras palavras,
possvel que as origens nacionais tenham alguma influncia sobre o entendimento que as pessoas tm da justia, mas sou muito mais cptico quanto s
diferenas culturais de tipo tnico e outras. Aqui pode ser esclarecedor observar as diferenas de ideias sobre a justia por classe e gnero, que foram muito
mais largamente estudadas do que as diferenas por etnia. O quadro geral que
surge que estes grupos no esto muito em desacordo acerca de princpios
abstractos de justia, mas so dados a ter percepes algo diferentes sobre at
que ponto a sua sociedade aplica estes princpios na realidade14.
Encontramos, por exemplo, uma concordncia generalizada entre ricos e
pobres, homens e mulheres, acerca do princpio de que os empregos e os
cargos deviam ser atribudos na base do mrito, mas uma discordncia significativa sobre at que ponto os empregos e os cargos so efectivamente
atribudos segundo critrios meritocrticos, sendo que os grupos dos menos
favorecidos esto mais inclinados a achar que a sua sociedade funciona de
maneira injusta. de crer que este modelo se repita entre os grupos tnicos
que estaro em concordncia sobre princpios gerais e, simultaneamente,
tero diferenas de percepo acerca, por exemplo, da amplitude da discriminao racial nas sociedades contemporneas.
Os factos de que dispomos tendem a confirmar este quadro: um estudo
americano explorou as preferncias de diferentes grupos tnicos europeus, asiticos, hispnicos e afro-americanos em relao a vrias normas
de justia processual e descobriu que convergiam em grande escala15. De
acordo com os autores deste estudo, o problema principal que o multiculturalismo coloca justia social no o de os diferentes grupos serem atrados
para diferentes princpios, mas o de, onde as identidades de grupo se tornam
muito fortes em detrimento da abrangncia das identidades nacionais, se
tornar mais difcil motivar as pessoas para alargarem o universo da distribuio de modo a incluir nele membros de outros grupos; por outras palavras,
o alvo da justia distributiva tende a contrair-se, de modo que as pessoas se
tornam indiferentes ao tratamento dado aos que so exteriores ao grupo.
Concordo com este diagnstico. Se acontecesse, efectivamente, que as identidades de grupo se cristalizassem de tal modo que as pessoas deixassem de

336

14
Analisei alguns destes factos em Distributive justice: what the people think, in Ethics,
n. 102, 1991-1992, seco v.
15
T. R. Tyler, R. J. Boeckmann, H. J. Smith e Y. J. Huo, Social Justice in a Diverse
Saciety, Oxford, Westview Press, 1997, cap. 10.

Perspectivas de justia social


ter qualquer sentimento de comunidade com membros de grupos de cultura
concorrente, seria difcil chegar a acordo sobre polticas de justia social de
um grupo para outro, particularmente quando isso inclusse a redistribuio
visvel de recursos de um grupo para outro. Mas ainda no se chegou a este
ponto nas sociedades apelidadas de multiculturais, em parte, porque, como
defendi atrs, a comunho de identidades nacionais e os ideais de cidadania
conservam muita da sua fora, como afirmei, em parte, porque, na realidade,
as filiaes de grupo so muitas vezes entrecruzadas: posso pertencer etnicamente a um grupo, mas os meus colegas de trabalho podem provir de
muitos outros, os clubes de que fao parte podem ter tambm outras
filiaes, e assim sucessivamente.
Estas observaes apontam para concluses mais amplas quanto s perspectivas da justia social. Creio que o principal obstculo justia social nas
democracias liberais desenvolvidas poltico: o problema o de mobilizar
um consenso poltico a favor da justia que possa modelar a forma de as
pessoas agirem como votantes, actores polticos, activistas polticos, etc. Por
outras palavras, o problema no obter a aprovao de princpios de justia
em abstracto. Nem um problema de impotncia poltica, de as instituies
polticas no terem capacidade de fazer as mudanas que a justia requer.
O problema antes as pessoas cooperarem para pr aqueles princpios
em prtica num meio social que tende a ocultar os laos que nos unem.
(O recente movimento comunitrio pode ser encarado como uma espcie de
convite para todos reconhecerem aqueles laos.) Aqui penso que o declnio
do movimento sindical (que considero irreversvel) para isso muito contribui.
No quero apresentar o movimento sindical como um exemplo brilhante da
busca da melhor das justias sociais; evidente que representou sobretudo
uma camada a dos trabalhadores com emprego seguro e esteve muitas
vezes empenhado em manter velhas escalas de rendimentos entre diferentes
categorias de trabalhadores em circunstncias em que j tinham perdido a
sua justificao. Todavia, a presena de um movimento sindical organizado
capaz de mobilizar milhes de pessoas comuns marcou decisivamente a
natureza poltica de toda a sociedade e tornou muito mais fcil a prossecuo
de uma poltica de justia social.
Ao mesmo tempo, o advento do multiculturalismo tornou-a mais difcil.
Por multiculturalismo no me refiro aqui apenas existncia de uma
pluralidade de grupos culturais no seio das democracias liberais poder-se-ia argumentar, bastante plausivelmente, que a maior parte destas sociedades
no so muito mais culturalmente diversas actualmente do que o eram h duas
geraes , mas sim exigncia, por parte dos grupos minoritrios, de que
o estatuto das suas culturas seja igual ao da maioria. Em termos concretos,
requer isto medidas como mudar o contedo da educao, dar tempos de
antena de televiso e rdio s lnguas e culturas das minorias, dar estatuto igual

337

David Miller
s diferentes religies, alterar as rotinas laborais para as adequar s minorias
culturais, e assim sucessivamente. O problema posto por estas reivindicaes
, em parte, o de contriburem para desviar a ateno das questes de distribuio material, mas, e sobretudo, de talvez poderem ser socialmente
divisionistas. Pem grupo contra grupo em concorrncia pelos recursos culturais. Em abstracto, pode no ser bvio por que ter isto de ser assim, j que
o facto de se garantir o reconhecimento do grupo A no implica que tal seja
negado ao grupo B; porm, concretamente, pode de facto ser difcil afirmar a
cultura de A no sentido em que os porta-vozes de A o exigem sem nenhum
prejuzo para a de B. Poder-se-, por exemplo, celebrar a cultura negra num
contexto europeu ou americano sem acusar, at certo ponto, a cultura europeia
de prticas imperialistas e racistas? Deste modo, quando a poltica do reconhecimento tem xito, pode ter como efeito secundrio o reforar das fronteiras
entre grupos e passar a ser mais difcil para os membros de diferentes grupos
trabalharem em conjunto para combaterem as injustias de natureza material,
como, por exemplo, os efeitos do alargamento das desigualdades de rendimento no mercado do trabalho16.
Defendo, portanto, que, sob dois aspectos, ainda nos encontramos a viver
naquilo a que podemos chamar circunstncias de justia social. Continua
a ser relevante reflectir acerca dos efeitos distributivos de uma estrutura
institucional sobre as diferentes oportunidades de vida de um conjunto de
pessoas razoavelmente bem definido, isto , os membros de uma comunidade
nacional; continua tambm a ser razovel procurar chegar a acordo sobre os
princpios que devem reger essa estrutura institucional (e, portanto, continuar
a elaborar teorias da justia que apresentem tais princpios). O problema
consiste em transformar esse acordo terico em aco prtica, o que exige
que os membros da comunidade ajam juntos em busca da justia, quer estejam directamente envolvidos no funcionamento das instituies, como os
empregadores ou os funcionrios pblicos, quer estejam simplesmente a pronunciar-se e a votar sobre questes polticas. Assim, como podero ser
mobilizadas as pessoas a favor da justia numa circunstncia em que o
sindicalismo relativamente dbil e em que as divises culturais so
realadas? Somente, penso, reforando a cidadania como sendo um papel
que as pessoas desempenham por acrscimo aos que desempenham na economia e na sociedade civil (como membros de associaes privadas ou de
grupos culturais). As pessoas tm de ser encorajadas a pensar antes de tudo
como cidados a abordar as questes de justia social como cidados
16

338

Para uma discusso mais completa a este respeito, v. o meu On Nationality, Oxford,
Clarendon Press, 1995, cap. 5, e Group identities, national identities, and democratic
politics, in Identity, Difference and Toleration, de J. Horton e S. Mendus (eds.), Londres,
Macmillan (no prelo).

Perspectivas de justia social


responsveis que legislassem para a sociedade inteira, e no simplesmente
como representantes deste ou daquele grupo sectorial e depois a agir
como cidados, o que significa desempenhar um papel activo nos diversos
palcos da poltica locais, regionais, nacionais que lhes esto abertos.
Como alcanar este resultado , evidentemente, uma questo difcil: em
muitos pases surgiram recentemente comisses e grupos de trabalho a abordar a questo de saber como promover uma cidadania activa em face das
muitas e tentadoras alternativas de ocupao do tempo que as sociedades de
consumo tm para oferecer aos seus membros. No posso tentar resolver o
problema agora; por isso terminarei dizendo simplesmente que as perspectivas de justia social esto intimamente ligadas s de uma cidadania slida.
Se quisermos que a justia social continue a servir de ideal director nas
democracias liberais desenvolvidas, isso exigir, acima de tudo, uma vontade
cvica de pensar e agir como cidado a corpo inteiro.

Traduo de Ana Barradas

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