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DONOSO C O R T E S : H O M B R E D E ESTADO, FILOSOFO

Y TEOLOGO (*)
POR
ARNAUD IMATZ

Nunca en el curso de los tres ltimos siglos, palabras d un


pensador poltico espaol causaron en Europa tanta sensacin,
tanta emocin y tal impacto como las de Donoso Corts. Ninguna prediccin marc tanto el espritu del siglo xxx como las de
Sus discursos y sus escritos. Prcticamente, todos los autores,
sea cual fuere su tendencia, mencionaron, discutieron o juzgaron
sus obras.
() Introduccin a la obra de Doftoso Corts que acaba de aparecer
en febrero pasddo, Ensayo sobre el catolicismo, el liberalismo y el socialismo, que ha sido editado por las Ediciones Domiaique Martin Motn,
Boure, 53290, Grez en Boure, 414 pgs. Esta introduccin tambin ha
sido publicada en La pense catbolique, 221, marzo-abril de 1986.
En el corto plazo de cinco meses han visto la luz dos nuevas ediciones
del clebre Ensayo, de Donoso Corts. Un, espaola, editada por Planeta,
Barcelona, 1985, que incluye les tres discursos, las cartas al director de
El Orden, a S. M. la reina madre doa Mara Cristina de Borbn, al Cardenal Fornari, al director de la Revue des Detix Mondes y pensamientos (
varios. Introduccin de Manuel Fraga Iribarne y edicin y notas de Jos
Luis Gmez, y la francesa, con esta introduccin de Arnaud Imatz que,
traducida, publica ahora V^rbo. Nuestra: revista ya se ocup con anterioridad de quien es uno de nuestros maestros clsicos, publicando la Carta
al Cardenal Fornari (Verbo, nm. 3) y sus tres famosos Discursos (Verbo, mms. 8 , 1 1 y 1 2 ) , as como artculos de GABRIEL DE ARMAS (Fama,
eclipse y resurreccin de Donoso, Verbo, nm. 7 4 ) , de FEDERICO W I L HELMSEN (Donoso Corts y el significado del poder poltico, Verbo nmero 6 9 ) y de EMILIO SERRANO VILLAFA (EL tradicionalismo filosfico
y Donoso Corts, Verbo, nm. 1 7 1 - 1 7 2 ) .
Ests lneas no son una introduccin a la introduccin de Imatz;
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En pocos meses la popularidad del marqus de Valdegamas


alcanz su apogeo. Sus artculos, sus discursos y sus libros, traducidos al francs, al italiano y al alemn, fueron objeto de mltiples publicaciones. Ranke y Schelling los comentaron, Metterconstituyen tan slo una breve reflexin acerca del significado de Donoso
y su Ensayo, motivada por el hecho de esa casi simultnea reedicin.
La fama que Donoso Corts alcanz en toda Europa a partir de su Discurso sobre la Dictadura y posteriormente con el Ensayo, prcticamente se
extingui con l. Tras su muerte se le ignor. Estudios como los de
Schramm y Schmitt o la dicin de sus obras por Orti y Lara son casi
excepcin. Hay que esperar al fin de la segunda guerra mundial para ver
la proliferacin de los estudios sobre la obra donosiana y su significacin;
estudios en gran parte motivados por el movimiento de reaccin antipositivista que la guerra contribuy a provocar. En Espaa, Donoso pareci
ser tema' de obligado estudio, sobre todo durante los afos cincuenta; despus, sin llegar a caer en l olvido como lo muestra, entre otros estudios, la edicin de sus Obras completas realizada en el ao 1970 por Carlos Valverde, su fama y actualidad ha ido decayendo. No poda ser de
otro modo en una sociedad que se diriga intelectuales al frente por
unos derroteros incompatibles con l pensamiento tradicional y catlico de
Donoso Corts y que tan slo unos pocos procurbamos seguir y continuar.
Por ello es de agradecer ests reediciones que permiten que, nuevamente,
el pblico espaol y sobre todo el francs, tenga acceso a una obra fundamental del pensamiento donosiano, de la que no resulta exagerado afirmar que contiene las bases ms elementales y necesarias capaces de hacernos salir de esta sociedad materialista, indiferente y permisiva.
No hay ms que un Donoso Corts digno de pasar a la historia del
pensamiento. Es el Donoso representante de la Tradicin. El Donoso catlico en todo su significado. El de los tres Discursos y las Cartas al Cardenal Fornari y al director de la Revue des Deux Mondes; el Donoso del
Ensayo. Fruto de su conversin y su entrega a Dios. As nos lo muestra
Imatz.
El Donoso liberal, doctrinario, a nadie ha inquietado. Es d otro el
que ha suscitado ese odio terrible, a menudo diablico que se dirigi
contra l, como ha escrito Schmitt.
Pese a que autores como Schramm, Lpez Amo, Elias de Tejada, Gabriel de Armas, Eugenio Vegas, Snchez Abelenda o recientemente Fernndez de la Mora hayan demostrado la errnea interpretacin de un Donoso terico de la Dictadura, an se sigue a Schmitt en este punto, y
as Fraga Iribarne -lo presenta en su introduccin, afirmando que en l
la Dictadura aparece com principio central. Afirmacin insostenible,
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DONOSO CORTES: POLITICO, FILOSOFO Y TEOLOGO


nich los alab, Luis Napolen, Federico Guillermo I V y probablemente el zar Nicols I I los leyeron y meditaron. Brillante
y efmero cometa, Donoso Corts muere apenas cuatro aos despus de haber alcanzado el culmen de su celebridad y autoridad.
Al xito fulminante sucede un largo perodo de oscuridad.
Olvidado, desconocido, ignorado durante varios decenios, el diplomtico de Extremadura es redescubierto en la poca entre las
dos guerras y en los aos cincuenta. A partir d que los libros
ya que para Donoso Corts la Dictadura es algo circunstancial, necesaria y hasta buena en un momento determinado, pero no como si fuera en
s misma y por s misma el rgimen poltico por excelencia. Este era la
Monarqua catlica tradicional. Por otra parte, Donoso fue un abanderado
de la libertad.
Hay otro rasgo no menos falso en el Donoso que Fraga nos presenta.
Es el pesimismo. Como ha apuntado Federico Surez, su pesimismo no es
sino el diagnstico realista de una situacin-. Su pesimismo es slo aparente, pues si bien el hombre por si mismo nada puede y la sociedad est
irremisiblemente perdida, esto es fruto de haber rechazado el espritu catlico. Donoso pone de relieve un hecho incontrovertible, cuya consecuencia era la situacin por l descrita y el futuro vislumbrado. Por ello nada
caba esperar de cualquier doctrina humana; la nica que puede salvar es
la doctrina divina. Como subraya Surez, este viene a ser el "pesimismo"
de Donoso.
De ah que el corolario de ese pesimismo que extrae Fraga, segn el
cual el Ensayo no contiene tanto una teora de la sociedad como un profundo, magnfico, arrebatador freno social sea absolutamente inexacto.
No es, en absoluto, un canto fnebre ante la calamidad de la. sociedad,
sino un rechazo total, completo y absoluto del liberalismo y del socialismo
ante la nica verdad del catolicismo.
Por ltimo hay que advertir el error en que incurre Fraga Irbarie al
confundir a Monseor Gaume con el sacerdote Gaduel. Por ello, de ningn modo, al defenderse del violento ataque de Gaume, le contesta modestamente.... Esa respuesta que, segn Fraga, Donoso dirige a Gaduel,
en realidad es de una carta de Donoso a Gaume; y la siguiente cita tampoco es respuesta de Donoso a Gaduel, sino al director de I/Univrs.
Donoso Corts tuvo el valor de entregarse totalmente a Dios y seguirle fielmente. Su conversin religiosa fue seguida de una conversin intelectual: encontr en el catolicismo una visin integral de la vida, y
de ah que todas las cuestiones las enfocara (fesde las alturas catlicas,
como ha observado Gabriel de Armas en su Donoso Corts. Esta fue su
grandeza. Ese debe ser el ejemplo a seguir;Estanislao Cantero.
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de Edmund Schramm y de Dietmar Westemeyer, y sobre todo


los trabajos de Cari Schmitt y de Federico Surez hubieron mostrado la formidable penetracin del espritu donosiano y su intensa actualidad, la atencin sobre l no se ha amortiguado. Para
convencerse de ello basta una mirada sobre su bibliografa. Con
la desdichada excepcin de Francia, la literatura abunda sobre
el autor y su obra.
El insulto o el silencio fueron las armas favoritas contra
Donoso durante su vida y tras su muerte. El politlogo Cari
Schmitt se pregunta sobre el motivo del terrible odio cernido
sobre este hombre bueno, indulgente y dulce: No se trata de
una hostilidad normal, propia de la lucha poltica escribe.
Esta aversin dice relacin precisamente con la racionalidad
de la idiosincrasia donosiana y se apoya en motivos ms profundos, metafscos.
Donoso fue un hombre brillante y admirado, un diplomtico
fino y eficaz, un hombre de Estado seguro y hbil, un orador
elocuente, un escritor de pluma elegante y fcil; en fin, un catlico cuya vida posee valor de ejemplardad. Era demasiado para
sus adversarios. No podan'soportar que un tal hombre desafiara su pretensin de poseer el monopolio de la inteligencia y
de la interpretacin del sentido de la historia. Hubieran preferido que sus trgicas y claras predicciones fuesen las de un romntico, las de un autodidacta o las de un primitivo. La voz de un
ermitao o de un monje no habran tenido, probablemente, ningn eco. Contra l, en cambio, la benvola indulgencia no era
de recibo: era demasiado hbil y tena demasiado peso.
El pensamiento europeo dominante juzg sus ideas superadas
y prefiri ignorarlas; Pero la historia le dio en gran parte la razn. No cabe negar actualidad a un pensamiento que asesta un
golpe mortal a la filosofa progresista de la historia, pilar del
comunismo marxista. No se puede negar el inters de una obra
que anuncia la venida de un despotismo gigantesco, obsesin hoy
de un gran nmero d^, pensadores y gobernantes. Ni resulta posible negar la presciencia de un hombre capaz de prever y de
anunciar, en pleno apogeo zarista, el papel de Rusia en la re1078

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volucin comunista y el ocano de sangre que sumergir a Europa durante los cien aos que siguieron a la revolucin de 1848.
Generalmente se presta atencin al Donoso Corts del ltimo perodo (1847-1853); actitud lgica, puesto que es entonces cuando su pensamiento alcanza plenitud y madurez. Es seala su amigo Louis Veuillot- el trmino final del combate, la
victoria del cristiano sobre el filsofo, que alcanza as la verdadera filosofa. Pero no es menos cierto que Donoso no surge de
la nada. Sin la lectura atenta de las obras que siguen a su conversin no se comprender su actitud intelectual definitiva, pero
los que se limiten a ellas peligrarn de llegar a interpretaciones
falsas. As, no pocas cuestiones y crticas se han visto mal formuladas por no haber apreciado correctamente la fase anterior
a 1847.
.
Recordemos a grandes trazos la vida y la obra del marqus
de Valdegamas. Juan Donoso Corts nace el 6 de mayo de 1809,
en plena Guerra de la Independencia, en un pueble cito de Extremadura. Muere en Pars el-3 de mayo de 1853. Durante los
cuarenta y cuatro aos de su vida, Espaa atraviesa una de las
mayores crisis de la historia; No sufri menos de veintitrs pronunciamientos, de los cuales veintids seran liberales progresistas. Europa, por su parte, conoce una profunda evolucin que
modificar su fisonoma poltica, econmica y,social. Es la poca de una notable floracin de teoras que marcarn los espritus
durante ms de un siglo.
Los estudios de Donoso son rpidos y brillantes. En 1820
es enviado a Salamanca, despus a Cceres, al acreditado colegio
de San Pedro. Da y noche, dir su padre, don Pedro, l estudiaba. En 1823 conoce a Quintana, poeta y poltico conocido
por sus opiniones liberales. Impregnado de las ideas filosficas y
literarias del siglo xvni, el maestro le inicia en Rousseau, Condorcet y Voltaire. La formacin intelectual del futuro tradicionalista es liberal y francfila, como corresponde a un muchacho
de clase media acomodada.
Su formacin ser filosfica, histrica y jurdica. A partir de
1824 se matricula en la Universidad de Sevilla, donde seguir
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los cursos de jurisprudencia durante cuatro aos. A los diecinueve aos, con todos los diplomas holgadamente adquiridos, es todava demasiado joven para ejercer la profesin de abogado.
Acepta, as, con gusto, la invitacin de la ciudad de Cceres que
le ofrece una ctedra de Literatura. A la edad de veinte aos
contrae matrimonio con doa Teresa Carrasco, cuyo hermano jugar ms tarde un importante papel poltico bajo el nombre de
Conde Santa Olalla. Una nia nace de su unin, pero la pierden
enseguida. En 1835 la madre sigue a la hija.
Donoso hace irrupcin en la vida pblica con xito. Profundamente racionalista y liberal toma partido en la cuestin dinstica a favor de la reina Mara Cristina, cuyo esposo enfermo
no pudo gobernar. En una Memoria sobre la Monarqua, dirigida al rey hacia fines de 1832, trata de demostrar que los enemigos del Trono no son los revolucionarios liberales, sino los
fanticos tradicionalistas partidarios de Don Carlos. Una Monarqua no puede asentarse sobre las clases ms bajas de la sociedad escribees preciso que se apoye en las clases intermedias; cuando stas no existen, la sociedad perece a manos del
despotismo oriental o en el abismo de una democracia tumultuosa.
Liberal conservador, moderado, entre los revolucionarios y
los tradicionalistas, Donoso aspira a una monarqua constitucional
que defienda y proteja los intereses de la case media. Don Carlos se apoya sobre la masa, el populacho, la turba despreciada
por los liberales. Donoso no puede as consolidar la monarqua
liberal ms que apoyndose en los partidarios de Isabel o de la
sucesin femenina, los liberales, es decir, sobr una gran parte
de la burguesa.
A los 23 aos, con la Memoria sbre la Monarqua presta un gran servicio al liberalismo espaol. En agradecimiento, el
rey le honra con una distincin especial, nombrndole oficial del
Ministerio de Gracia y Justicia. En el ao siguiente, 1834, Donoso escribe sus Consideraciones sobre la Diplomacia. Cree en
el liberalismo y lo defiende anatematizando a Don Carlos y sus
seguidores. En la Ley electoral considerada en su fundamnto y
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en su relacin con el espritu de nuestras instituciones, inciensa a Lutero el regenerador, intrprete de la razn humana, y
saluda al genio de la magnfica Revolucin francesa. Partidario
de la soberana de la inteligencia y no d la del pueblo, legitima
la conducta de lo que l llama monrquicos puros de la clase
media: las masas no se guan por principios sino por resentimientos e intereses materiales; la soberana del pueblo es un bien en
tiempos de crisis, pero enseguida llega la hora de los privilegiados
de la inteligencia, de las aristocracias legitimas. Es- su poca de
completo racionalismo, cuando pronuncia en el Atneo de Madrid sus notables Lecciones de Derecho poltico (1836-37).
Donoso posee ya un nombre y una posicin.
En 1837, Donoso es elegido diputado por el distrito de Cdiz. Con ocasin de la discusin sobre el proyecto de Constitucin, redacta su libro Principios sobre el proyecto de Ley Fundamental. Una primera evolucin se esboza. A partir de aqu,
el acento recae sobre la familia real, depositara de la inteligencia social legada por los siglos y sobre el carcter sacral de la
monarqua. A los 29 aos, Donoso deja tras de s su etapa puramente racionalista.
El ao 1838 se seala por la publicacin casi simultnea de
Espaa desde 1834 y de La Monarqua absoluta en Espaa. Donoso vacila en la profesin de sus doctrinas escribe
Luis Veuillot y las modifica hasta reconocer no slo el coimperio de la razn y de la fe, sino la necesidad en que se encuentra la razn, si no quiere sucumbir, de invocar en su socorro la fe. Siempre en busca de un fundamento slido para
la monarqua liberal constitucional, ha perdido, sin embargo, la
fe en la razn, en la supremaca de la inteligencia. La monarqua absoluta explica en el segundo de esos libros no ha debido desaparecer y no ha desaparecido porque sea una forma de
gobierno condenada por la razn en toda poca histrica, sino
porque, apropiada a la sociedad de ayer, no lo es ya a la de
hoy da... La Monarqua constitucional ha tenido que ser y ha
sido su heredera, no porque es la mejor de todas las posibles, no
porque es el ltimo escaln del entendimiento humano, sino por1081

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que es la forma apropiada a la sociedad en que vivimos y al


grado de civilizacin alcanzado por los pueblos.
En nombre de la razn Donoso haba entonado un himno a
la Revolucin francesa; ahora no es para l ms que el ltimo
descarro de la razn humana. Poco a poco se aparta de las
fuerzas liberales, La fosa se har muy pronto abismo. n 1839
publica sus artculos sobre la filosofa de la historia de Juan
Bautista Vico, sobre el cristianismo y sobre la cuestin de Oriente. Eminencia gris de la poltica espaola, redacta el manifiesto
que, en 1840, la reina madre Mara Cristina dirige desde Pars
a la nacin espaola. El mismo ao escribe Sobre la incompetencia del Gobierno y de las Corte para examinar y juzgar la
conducta de Su Majestad la reina madre en su calidad de tutora y curadora de sus augustas hijas. Es ya el terico del partido moderado, el hombre leal en quien la reina madre deposita
toda su confianza durante su larga estancia en Francia, entre
1840 y 1843. Se ve colmado de honores y de prestigio. El gobierno fracs le otorga las insignias de gran oficial de la Legin
de Honor (1843). A finales He 1843 es profesor de la joven
reina Isabel. Ministro plenipotenciario en Pars cerca de la reina
madre Mara Cristina, es condecorado en 1844 con la Gran Cruz
de Isabel la Catlica. Honrado con el ttulo de Marqus de Valdegamas, es nombrado secretario particular de la reina Isabel.
Por cuarta vez es elegido diputado a Cortes.
Otras dos memorias ven luz publica en 1843: Exposicin
a Su Majestad la reina Isabel II sobre la prioridad de la historia
en sus estudios e Historia de la Regencia de Mara Cristina.
Donoso no defiende ya la monarqua de la clase media sino aquella que se encarga de los intereses comunes o colectivos. No hay
otra forma de gobierno posible que aquella que retine los principios constitutivos de la nacin espaola: monrquica, religiosa
y democrtica. Espritu eclctico, piensa todava en liberal y. procura conciliar lo que es inconciliable. Pero ya no es como antes
hombre de su siglo, portavoz de la sociedad en que vive. Al contrario, se siente diferente, fuera de su poca, presto a aceptar la
incomprensin y la hostilidad de que en lo sucesivo ser objeto.
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Yo no ignoro se lee en la historia de la Regencia que la


generacin actual, alimentada en el seno de la revolucin, afirma cuanto yo niego y niega lo que yo afirmo. S que. admite
y proclama como algo fuera, de duda el principio de la perfectibilidad indefinida de la sociedad y del hombre, cuando yo sostengo que es comprobable que la humanidad es idntica a s misma en el decurso de los tiempos... S an ms: que las ideas
que procuro combatir como falsas y peligrosas -o como absurdas progresan y vencen con triunfo todos los obstculos.
Si se exceptan algunos discursos menores como El Culto
y el Clero o Las bodas reales, entre 1845 y 1847, Donoso
no escribe nada que merezca mencionarse. Estos dos oscuros aos
preceden a la profunda crisis de 1847-48 que culminar en su
conversin. Nombrado Miembro del Consejo Real y Gentilhombre de Cmara en ejercicio, dimitir de pronto del cargo de Secretario particular de la reina y cae en desgracia.
Su conversin no fue fruto de una iluminacin sbita sino
resultado de un lento itinerario. Han de recordarse sus propias
palabras a Alberic de Blanche Raffin: Siempre fui creyente en el
fondo ms ntimo de mi alma, pero mi fe era estril porque no
gobernaba mi pensamiento, ni inspiraba mis palabras ni diriga
mis acciones. Educado catlicamente, no haba nunca renunciado a su fe a pesar de las enormes contradicciones que se daban
entre lo que tericamente crea y lo que en la prctica haca.
Llegado a la mitad de mi vidadeclaraba al Conde Bois-leCompte las lecturas de obras francesas, que siguieron para m
a las de autores latinos, me hicieron perder mis convicciones
cristianas. Sin embargo, vel sobre m con severidad y conserv
unas costumbres limpias.
Dos rsgos dominan su personalidad: un sentimiento agudo
de la belleza mqral y una gran ternura. La primera le lleva a
admirar el catolicismo; la segunda/a amarlo. En Pars conocera a un hombre, cuya vida le impresiona. Pero el acontecimiento
decisivo que cambiara radicalmente su vida es la agona y la
muerte de su hermano Pedro, y no, como se ha dicho muchas
veces, la revolucin de 1848. Lo afirma l mismo en una carta
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de 28 de julio de 1849 dirigida al Marqus de Raffin: El misterio de mi conversin (porque toda conversin es un misterio)
es un misterio de ternura. Yo no lo amaba, y Dios quiso que
lo amase, y lo amo; y porque lo amo me be convertido.
En el momento de su conversin, a principios del verano de
1847, Donoso cuenta treinta y ocho aos, edad en que se tiene
una clara consciencia de las decisiones y de los actos. El verdadero viraje se sita poco despus del Discurso sobre las relaciones de Espaa con las otras potencias (marzo de 1847), en
el que designa a Rusia, a Estados Unidos y a Inglaterra como
ios nicos protagonistas de la poltica internacional. Los artculos sobre las reformas de Po IX, publicados en El Faro son ya
las primeras manifestaciones de sus convicciones. Ser desde aqu
un catlico consecuente.
En los Esbozos histricos, estudio ms teolgico que histrico, publicado a fines de 1847, se encuentran ya los elementos que habran de servirle para escribir el Ensayo sobre el catolicismo, el liberalismo y el socialismo. Trata en l de la creacin, de la familia, del pecado, de la libertad y de la gracia, de
la caridad, de la sociedad, de la teora del progreso, etc. El paso
decisivo est dado. Este le llevar a una concepcin total del
catolicismo que supera la disociacin entre lo temporal y lo sobrenatural. Donoso no variar ya; sus escritos adquieren as una
unidad y homogeneidad qu no tenan hasta ahora.
Fuera del Discurso sobre la Biblia y de un artculo sobre
Los sucesos de Roma, 1848 es un ao poco fecundo. Precede,
sin embargo, a una irrupcin tumultuosa en la escena europea,
dado que el 4 de enero d 1849 va a pronunciar el clebre Discurso sobre la dictadura. En Espaa, y sobre todo en el extranjero, el xito de esta notable pieza oratoria es inmediato. Donoso
combate las opiniones que haba defendido hasta entonces y lanza afirmaciones escandalosas para los adoradores del progreso.
La revolucin de francia de 1848 y la de Roma tuvieron en ello
gran parte. No ms vacilaciones ni ingeniosas sutilezas para conciliar lo imposible. Donoso niega el supuesto fundamental del
liberalismo, todo para y por la libertad. Sostiene, antes bien,
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que la libertad se ha acabado, que la lucha no es entre la libertad y la tirana, sino entre la dictadura que viene de arriba y
la que viene de abajo, entre la dictadura de la revolucin y la de
la autoridad., Desarrolla el impresionante y famoso paralelo entre los dos frenos: No hay, seores, ms que dos represiones
posibles: una interior, otra exterior; la represin religiosa y la
represin poltica. Son de tal natualeza que, cuando el termmetro religioso se eleva, el de la represin baja, y que, recprocamente, cuando el termmetro religioso baja, el poltico, la represin poltica, la tirana, sube. Es una ley de la humanidad,
una ley de la historia.
Evidentemente, no se trata de una simple defensa de la dictadura: nadie escogera arrodillarse ante la dictadura si pudiera
abrazar la libertad. Pero la cuestin no est ah. No se trata de
escoger entre la libertad y la dictadura, sino entre dos dictaduras. El fundamento de todos vuestros errores consiste en ignorar la direccin en que se mueven la civilizacin y el mundo...
El mundo camina con rapidez hacia la instauracin de un despotismo, del ms gigantesco y destructor que los hombres hayan
conocido. A medida que la religin se debilita en los hombres,
el poder del Estado crece sobre ellos. Estn preparados los caminos para un tirano gigantesco, colosal, universal, inmenso:
todo est dispuesto para l.
Si se quiere conciliar orden y libertad no hay otro camino
que la represin: o la represin religiosa o la represin poltica.
Slo los pueblos profundamente religiosos son los autnticamente libres; cuanto mayor es la conciencia religiosa ms grande es
la libertad. Donoso ha llegado a esta conviccin tras una real
comprensin del dogma catlico del pecado original: la naturaleza humana no es ni buena ni perversa, sino solamente cada.
El 6 de noviembre de 1848 el Marqus de Valdegamas es
nombrado embajador extraordinario y ministro plenipotenciario
de Espaa en Berln. En febrero de 1849 deja Madrid va Pars
para asumir sus funciones. No volver a Espaa hasta noviembre
del mismo ao. Ya clebre, el Discurso sobre la dictadura se
traduce y publica en El Universo y en varios diarios berlineses.
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Es tambin objeto de numerosos comentarios y crticas en la prensa europea. Una vez en Berln, Donoso intercambia una amplia
correspondencia con su amigo, embajador de Prusia en Madrid,
el Conde de Raczynski. Dos cartas dirigidas al Conde de Montalembertel 26 de mayo y el 4 de junio- y otra enviada el
16 de julio de 1849 a los redactores de El Pas y el El Heraldo,
merecen una atencin particular. El diplomtico se explica en
ellas sobre su pretendido maniquesmo: Si la victoria natural
del mal sobre el bien bastase para constituir maniquesmo, la
Iglesia sera maniquea, ya que la Iglesia, los libros sagrados y
todos los doctores proclaman con unanimidad qu el bien no
puede triunfar del mal si no es por un milagro... Habra maniquesmo si yo hubiera otorgado a los estragos del mal una exstncia independiente de la voluntad de Dios... Nunca tal blasfemia estuvo en mi corazn ni vino a mis labios... Estoy tan lejos
de creer en el triunfo irremisible del mal que he escrito precisamente lo contrario... Lo que he dicho es que el mal triunfa naturalmente sobre el bien, y esto no es slo una proposicin cierta,
sino tambin una proposicin consagrada por la doctrina catlica... Por lo dems, afirmando por un lado el triunfo natural del
mal sobre el bien, y de otro el triunfo sobrenatural de Dios sobre el mal, no hago sino reducir a una frmula concisa los grandes principios del catolicismo, fundado enteramente sobre la omnipotencia divina y la fragilidad humana... He aqu toda mi doctrina: el triunfo natural del mal sobre el bien y el triunfo sobrenatural de Dios sobre el mal. En esto se encuentra la condena
de todos los sistemas progresistas mediante los cuales los modernos filsofos, falsarios de profesin, adormecen a los pueblos,
esos nios que no salen jams de la infancia.
Guardmonos de conclusiones precipitadas. Donoso no es un
fatalista, ni un resignado o un vencido, ni un desertor de la
lucha. Lo que en realidad ha perdido es la fe en la filosofa progresista de la historia, en el optimismo de los sistemas que preconizan a los hombres venideras felicidades, la sociedad paradisaca hacia la que conduce la historia de la humanidad. Ha perdido la fe en el hombre porque ha encontrado la fe en Dios. Y
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que no se me arguya que, si la derrota es cierta, la lucha ser intil aade en su carta del 26 de mayo a Montalembert. En
primer lugar, la lucha puede atenuar, suavizar la catstrofe y, en
segundo, para quienes tenemos a gloria ser catlicos, la lucha
es el cumplimiento de un deber y no el resultado de un clculo. Agradezcamos a Dios el habernos otorgado el combate, y no
pidamos, sobre este favor, la gracia del triunfo a Aquel cuya infinita bondad reserva a quienes combaten generosamente por su
causa una recompensa bien superior y distinta que la Victoria
de aqu abajo. Lo que puede salvar al hombre no es una doctrina meramente humana; es una doctrina divina. Tal es el pesimismo trgico del Marqus de Valdegamas.
De nuevo, en 1850, Donoso atrae sobre s la atencin de
Espaa y de Europa. El 30 de enero pronunciaba su Discurso
sobre la situacin general de Europa. Inmediatamente traducido, este discurso se publica en los diarios alemanes, belgas, franceses e italianos.1 Incluso ser editado en Pars en forma de libro
con tirada de ms de catorce mil ejemplares.
Cumbre de la elocuencia donosiana, el Discurso sobre Europa contiene una crtica acerba del economicismo. En l se encuentra la extraa profeca segn la cual la revolucin se producir
en San Petersburgo y no en Londres. Donoso, niega que los verdaderos hombres de Estado, los fundadores de imperios, de naciones, de civilizaciones, los inmortales de la historia, se hayan nunca apoyado sobre la verdad econmica. Todos fundaron las naciones sobre la base de la verdad social, de la verdad
religiosa... Lo que no significa porque preveo las objeciones-
que, en mi opinin, los gobiernos deban despreciar las cuestiones
econmicas, que los pueblos deban ser mal administrados: no
estoy tan falto de razn y de corazn como para llegar a semejante extravagancia. No digo eso, pero digo que Cada cuestin
debe ser colocada en su rango, y que el rango de esas cuestiones
es el tercero o el cuarto, y no el primero: esto es lo que afirmo. Dando la primaca a las cuestiones econmicas, el socialismo, ese vstago de la civilizacin filosfica, se sita inexorablemente en primer plano. Contra la revolucin y el socialismo no
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hay ms que un remedio radical y soberano: el catolicismo, nica doctrina que es su contradiccin absoluta.
La autntica causa del grave mal que sufre Europa es que
la idea de autoridad divina y de autoridad humana han desaparecido. Y para este mal no est el remedio en reformas econmicas, ni en la sustitucin de un gobierno por otro. El mal no est
en los gobiernos, sino en los gobernados. Sin espritu cristiano
de caridad y de amor fraterno todo sistema, toda teora, est
condenada al fracaso.
Oigamos sus palabras premonitorias sobre Rusia: No es mi
opinin, sin embargo, que Europa no tenga nada que temer de
Rusia, sino que creo todo lo contrario; pero, para que Rusia
acepte una guerra general, para que se apodere de Europa, son
precisos antes tres acontecimientos que voy a decir, los cuales,
observadlo, no son solamente posibles, sino probables. Es necesario, ante todo, que la revolucin, tras haber disuelto la sociedad, disuelva los ejrcitos permanentes. En segundo lugar, que el
socialismo, despojando a los propietarios, extinga el patriotismo,
porque un propietario despojado to es ni puede ser patriota...
En tercer lugar, habr de realizarse la confederacin poderosa de
todos los pueblos eslavos bajo la influencia y el protectorado de
Rusia... Pues bien, cuando la revolucin haya destruido en Europa los ejrcitos permanentes, cuando las revoluciones socialistas
hayan extinguido el patriotismo, cuando en el oriente de Europa
se haya realizado la gran federacin de pueblos eslavos, cuando
en Occidente no haya ms que dos ejrcitos, el de los espoliados
y el de los espoliadores, entonces habr sonado la hora de Rusia,
entonces Rusia podr pasearse tranquilamente, arma al hombro,
por Europa: entonces el mundo asistir al ms grande castigo
que haya registrado la historia... Por lo dems, seores, la Rusia,
situada en medio de una Europa conquistada y prosternada a sus
pies, absorber por todos sus poros el veneno que Europa ha
bebido y que la mata, y no tardar en caer, tambin ella, en putrefaccin. Lo que se hace se deshar. Las naciones que tienen
en sus manos el destino de Europa y del mundo declinarn, a su
vez: sic transit gloria mundi. Slo permanece la gloria de Dios.
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DONOSO CORTES: POLITICO, FILOSOFO Y TEOLOGO

Pretendiendo construir sistemas al margen o en contra del


orden divino, los hombres desencadenan por s mismos las catstrofes. Tal es la tesis de Donoso. Ella tomar cuerpo, setenta
aos ms tarde en Rusia, con el advenimiento del comunismo,
que es, en la mente del Marqus de Valdegamas, la regresin de
la sociedad al gigantesco despotismo oriental, a la tirana absoluta, al caos mximo, la catstrofe mayor. Me parece evidente
escribe en su carta del 19 de junio de 1852 a S. E. el Cardenal
Fornari que el comunismo, por su parte, procede de herejas
pantestas y de aquellas otras que les estn emparentadas. Cuando todo es Dios y Dios es todo, Dios es ante todo democracia y
multitud; los individuos, tomos divinos y slo eso, brotan del
todo que los engendra perpetuamente para entrar en el todo que
perpetuamente los absorbe. En este sistema, lo que no es el todo
no es Dios, aunque participe de la divinidad, y lo que no es Dios
nada es, porque nada hay fuera de Dios que es el todo. De aqu
el soberano desprecio de los comunistas hada d hombre y su insolente negadn de la libertad humana; de ah esas inmensas
aspiradones a la dominadn universal mediante la futura demagogia que se extender por todos los continentes y hasta los ltimos lmites de la tierra. De ah esos proyectos de una locura
furiosa que pretenden mezdar y confundir todas las familias, todas las dases, los pueblos, las razas de hombres para machacarlos juntos en d gran mortero de la revoludn, para que de este
siniestro y sangriento caos salga un da el Dios nico, vencedor
de todo lo que es particular, d Dios eterno sin comienzo ni fin,
vencedor de todo lo que nace y pasa, el Dios demagogia anundado por los ltimos profetas, astro nico dd firmamento futuro que aparecer trado por la tempestad, coronado de rdmpagos y servido por los huracanes. La demagogia es el gran Todo,
d Verdadero Dios, Dios armado de un solo atributo, la omnipotenda, y desposedo de la bondad, de la misericordia, del amor,
esas tres grandes debilidades del Dios catlico. En estos rasgos,
quin no reconocer el dios del orgullo, a Lucifer?.
Criticado, tachado por sus visiones catastrficas y apocalpticas, Donoso, irritado, responde d 11 de abril de 1850, en una
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AJRNAUD IMATZ

carta a su amigo Louis Veuillot: Debo protestar y protesto contra este papel de visionario que se me quiere atribuir. Yo no
he anunciado la catstrofe final del mundo; he dicho simplemente
en alta voz lo que todo el mundo dice en voz baja; he dicho: las
cosas van mal, si siguen este camino llegaremos a un cataclismo. El hombre podr salvarse quin lo duda?, pero a condicin de quererlo; me parece, sin embargo, que no lo quiere.
Y si no quiere salvarse, creo que Dios no lo salvar a pesar
suyo.
Adelantndose, Donoso percibe l peligro del clero progresista, para el cual la Iglesia debe ceder a los tiempos y las circunstancias. Estoy aterrado, os lo confieso francamente confa al Duque de Valmy en una carta de 9 de julio de 1850
del camino por el que se lanza un cierto sector del clero francs.
Bajo pretexto de no querer hacer a la Iglesia solidaria de un partido o de una forma de gobierno, se pretende lanzarla a un terreno de aventuras. Cmo no ven estos desdichados que tal camino
conduce necesariamente a una catstrofe? Nuestro Seor ha amenazado con desconocer en el Cielo a quien se avergence de confesarlo en la tierra. Cmo estos clrigos de que hablo no ven
que, aconsejando a la Iglesia que reniegue de sus leales, que se
avergence de sus amigos, le aconsejan cometer el gran pecado
de la vergenza pusilmine y de la ingratitud? Puede ser este
el consejo de la prudencia humana, pero la prudencia humana es
a menudo tan despreciable como imprudente. Segn la Escritura, Dios vomitar a los tibios. Dios es infinitamente misericordioso, pero tambin infinitamente justo. La suprema caridad cristiana supone una advertencia: el que transige en materia de honor o de fe es un hombre sin honor y sin fe.
El Discurso sobre la situacin de Espaa, del 30 de diciembre de 1850, seala la ruptura con el partido moderado, del
que haba sido brillante terico. Se trata de una terrible diatriba
contra el oportunismo y la corrupcin de la clase media y sus
representantes. En l se encuentra tambin una crtica mordaz
contra la centralizacin apopltica de la prensa y del periodismo en manos de los ricos, y de la confiscacin de la libertad por
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DONOSO CORTES: POLITICO, FILOSOFO Y TEOLOGO

los partidos. Gobernar no es ser servido sino servir; no'es disfrutar: es remar y vivir y morir con la mano en el remo... El
orden material nada es sin el orden moral... En vano los filsofos se agotan en teoras, en vano se agitan los socialistas: sin
la limosna, sin la caridad no bay ni puede haber distribucin
equitativa de la riqueza. Dios slo puede resolver este problema,
que es el problema de la humanidad y de la historia. Y, concluye: Yo no s, seores, si estar solo; es posible; pero aun solo,
totalmente solo, mi conciencia me dice que mi posicin es fuerte, no porque yo lo sea, no por lo que soy, sino por lo que represento. No represento slo a los dos o trescientos electores de
distrito qu es un distrito...?. No represento a la nacin
qu es la nacin espaola, o cualquier otra, considerada en
una sola generacin o en un solo da de elecciones generales?-.
Nada. Yo represento algo ms grande, mucho ms grande: represento la tradicin por la que las naciones son lo que son a travs
de los siglos. Si mi voz posee alguna autoridad, no es, seores,
porque sea ma, sino porque es la voz de vuestros padres. Vuestros votos son para m indiferentes, no me dirijo a vuestras voluntades que votan, sino a vuestras conciencias que juzgan. Ningn ministro se atrevi a refutar este terrible discurso.
Donoso sabe que la sociedad es siempre precaria, que una
amenaza permanente de dislocacin y de disgregacin pesa sobre
ella. Sabe que las naciones no se salvan por la admiracin sucesiva hacia hombres, sino por su fidelidad a los principios. Sabe
en qu grado es grande la responsabilidad de las clases dominantes y en alza. La burguesa, clase discutidora, le parece incapaz de hacer frente a una poca de luchas sociles. Las clases medias, gangrenadas hasta la mdula de sus huesos, no tienen ms
que aclamaciones y aplausos para cuantos disponen de fuerza.
Las clases acomodadas despiertan la envidia y los instintos revolucionarios de las clases necesitadas por su egosmo insolente y criminal. Slo el pueblo, cuyo mal no es tan desesperado,le parece sujeto de esperanza.
Tal es el sentido d la carta de 31 de agosto de 1850 a Monseor Gaume, protonotario apostlico, y ms an la de 26 de
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AJRNAUD IMATZ

noviembre de 1851 a S. M. la reina madre Mara Cristina. La


cuestin estriba en distribuir convenientemente la riqueza, que
est mal distribuida. He ah, Seora, la nica cuestin que agita
hoy al mundo. Si los gobernantes no resuelven el problema, la
resolver el socialismo entrando a saco en las naciones. Este problema no puede hoy resolverse pacficamente ms que de una
sola manera. Es preciso que la riqueza acumulada por un egosmo gigantesco sea distribuida en grandes limosnas.
Las grandes limosnas preconizadas por Donoso Corts no
son un simple acto de caridad, sino acto de justicia. No estoy
tan falto de razn como para dar a mi propuesta una importancia que no tiene. La caridad no podr permanecer estrictamente interindividual; el poder debe intervenir sin tardanza. Grandes limosnas por parte del Trono sern el primer ejemplo, el
punto de partida para una completa restauracin del espritu del
catolicismo en la legislacin econmica y poltica. Porque es
preciso cambiar todo y no dejar piedra sobre piedra de la Revolucin..., hecha en definitiva por los ricos y para los ricos, contra los reyes y contra los pobres.
Soluciones irrisorias ante la amplitud, la gravedad y la urgencia de la cuestin social del siglo xix, se dir. Utopa su afirmacin de la necesidad de una profunda reforma moral, nica
capaz de salvar a los pueblos cuyas costumbres se han pervertido.
Pero, no es mayor utopa esperar de una simple modificacin de las instituciones polticas, de una transformacin de las estructuras econmicas o de la victoria de un partido o de una clase
el advenimiento de una comunidad en que toda contradiccin haya desaparecido? Sin duda Donoso no es sino un precursor de los
doctrinarios del catolicismo social, pero posee, al menos, el
gran mrito de obrar y no solamente predicar., Distribuyendo generosamente entre los indigentes la mayor parte de sus emolumentos, predicaba con el ejemplo. La verdadera pobreza no consiste en no poseer nada sino en vivir desprendido de las cosas.
Las Hermanitas de los Pobres no tuvieron servidor ms entregado y caritativo. Sin duda cabe afirmar que durante los ltimos
aos de su vida sus hechos priman sobre sus escritos.
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DONOSO CORTES: POLITICO, FILOSOFO Y TEOLOGO

Despus del Discurso sobre la situacin de Espaa, el Marqus de Valdegamas muestra un cierto cansancio hacia la poltica. Decepcionado de la ineficacia de los mtodos polticos para
resolver los verdaderos problemas, no renuncia sin embargo a la
accin. Su objetivo ser desde ahora la sociedad. A partir de
1847 y hasta su muerte, la esencia de sus publicaciones se centra
en el lazo entre lo humano y lo supra-humano, entre lo natural
y lo sobrenatural. Para Donoso, la accin que Dios ejerce por su
Providencia en la historia temporal es paralela a la que realiza
por su gracia en el corazn del hombre.
En ltimo trmino todo se reduce a la lucha entre Dios y el
poder de las tinieblas, entre la gracia y el pecado, la verdad y la
mentira, el bien y el mal..., la Ciudad de Dios y la Ciudad del
Mundo. Posee, segn la expresin feliz de Jules Chaix, el sentido de la intrnseca relacin, de la interdependencia de todos los
problemas, de lo que hay en el catolicismo no de totalitarismo
sino de universal. Ah radica su pensamiento profundo, que manifiesta a su amigo y discpulo Tejado poco despus de la publicacin del Ensayo sobre el catolicismo, el liberalismo y el so- >
cialismo. He propugnado ante todo dice restablecer en
la sociedad el imperio de las verdades catlicas y colocar el
orden moral bajo la tutela y proteccin de la Iglesia; he pretendido que su espritu vivificador y sus fecundas enseanzas puedan penetrar los espritus, los corazones, las costumbres y los gobiernos de las sociedades.
No es posible condensar en pocas pginas el pensamiento donosiano tal y como se expresa entre 1847 y 1853. Menos an se
podra encerrar en unas lneas toda la riqueza de una obra tan
llena de matices y de sugerencias como "su Ensayo sobre el catolicismo, el liberalismo y el socialismo. Por encima de toda
otra consideracin, la idea fundamental es que un mundo al margen de Dios es metafsicamente imposible, que toda gran cuestin poltica y humana supone una gran cuestin teolgica,
El Ensayo constituye un desafo a todas las ideas de moda,
a todas las teoras y sistemas optimistas elaborados desde comienzos de siglo, una oposicin resuelta y consciente a la mentalidad
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AJRNAUD IMATZ

dominante. No es la obra de un telogo sino de un combatiente que, por deber, se sita deliberadamente frente a todo el
pensamiento de su poca, consciente de que no ser odo, ni menos escuchado. As, mientras que la fe ilimitada en la ciencia, en
la razn, en la humanidad, en el ideal del progreso son los postulados que proclama la filosofa europea, mientras que la muerte del cristianismo se considera un hedi, Donoso expone de nuevo los principios sobre los cuales la sociedad se ha edificado desde la Redencin, es decir, las doctrinas que la Iglesia ensea
desde hace siglos. Donoso juzga las ideas dominantes, las compara con la doctrina catlica y demuestra su radical ineficacia para
resolver los problemas vtales que se plantean al hombres desde
siempre.
El Marqus de Valdegamas contempla al mundo dividido en
dos civilizaciones, la del catolicismo y la del filosofismo, entre
las cuales media un abismo infranqueable. Una y otra se oponen
radicalmente, se combaten sin tregua. Niega Donoso en su conjunto los sistemas racionalistas que se apoyan en el principio de
que la razn es independiente de Dios y que todas las cosas entran en su competencia. A la inversa de la teora catlica, dice,
las teoras racionalistas condenan toda reforma moral del hombre como intil e insensata. Del liberalismo afirmacin dogmtica de la independencia absoluta de la razn individual y social, denuncia, no slo su inviabildad prctica, sino sus contradicciones tericas insondables... La escuela liberal no dice
nunca yo afirmo o yo niego, sino slo yo distingo. El supremo
inters de esta escuela estriba en que no llegue jams el da de
las negaciones radicales ni de las afirmaciones soberanas; y por
ello mediante la discusin confunde todas las nociones y propaga el escepticismo. La esencia del liberalismo es negociar, discutir. Al igual que dicute y transige sobre cada punto el detalle
de la poltica, querra diluir la verdad metafsica en la discusin. Si los liberales se limitan a relegar a Dios en el cielo como
algo intil que se exila o que se arrincona, los socialistas, ms
consecuentes, lo niegan sin ms. Por ello, Donoso desprecia a
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DONOSO CORTES: POLITICO, FILOSOFO Y TEOLOGO

los liberales al paso que respeta al socialismo como el enemigo


mortal en el que reconoce una grandeza diablica.
El liberalismo no es sino una solucin bastarda que no adora,
bajo el nombre de orden, ms que el equilibrio esttico de poderes convenientemente dosificados. Si la sociedad est sana y
bien conformada, su constitucin ser lo bastante fuerte como
para soportar impunemente todas las formas posibles de gobierno; si no es capaz de sufrirlas es que est dbil p enferma. El
mal no puede ser concebido sino como un vicio orgnico de la sociedad o como un vicio constitucional de la naturaleza humana;
para hacerlo desaparecer no es la forma de gobierno sino el organismo social lo que ha de cambiarse.
Dicho de otro modo comenta Jules Chaix-, o la alienacin del hombre proviene de un vicio inherente a la organizacin
social o resulta de una perversin originaria de su voluntad de
' la que no son ms que reflejo los desrdenes sociales, las contradicciones econmicas y los conflictos polticos. Entre socialistas y catlicos, afirma Donoso, no hay ms que esta diferencia: los segundos afirman la maldad del hombre y su redencin
por Dios; los primeros sostienen la maldad del hombre y su redencin por el hombre mismo. Para el socialista el mal desaparecer en cuanto se resuelva la cuestin social. Para el catlico
no puede desaparecer ms que por una intervencin sobrenatural.
Para los unos hay que obrar en orden a fundar una verdadera
comunidad sin conflictos de clase. Para los otros la comunidad
debe re-crearse ordenndola a Dios; la voluntad del hombre
debe ser enderezada, orientada hacia su principio y su fin. Comparados con los problemas sociales y religiosos, las cuestiones
de instituciones polticas y de gobierno nada significan. He aqu
por qu el debate verdadero, trgico, la lucha final, va a dirimirse entre el catolicismo y el socialismo ateo.
Las mejores pginas del Ensayo, las ms grandiosas, se
pierden a menudo en prolijas digresiones teolgicas. Los ataques principales se dirigen contra Proudhon, que no es un socialista cientfico. El estilo literario nos parece hoy un tanto
retrico y enftico, pero, a pesar de sus defectos, la fuerza de
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AJRNAUD IMATZ

la obra es considerable. La ilusin del siglo xix resida en la


asociacin del progreso de la tcnica con el de la libertad y la
perfeccin moral de la humanidad, en la creacin de un concepto uniforme de progreso. Donoso ve lo esencial y lo proclama:
la seudo-religin de la Humanidad absoluta es la iniciacin de
un camino que conduce al terror inhumano. Se trata, seala Cari
Schmitt, de una conclusin nueva, mucho ms profunda que las
numerosas sentencias que de Maistre, continuador del siglo X V I I I ,
formula sobre la revolucin y la guerra.
El Ensayo se redacta en la primavera y en el comienzo
del verano de 1850. El 7 de agosto, terminado el manuscrito, es
enviado a Louis Veuillot. Encierra, segn el autor, los principios generales que serviran de partida para una obra ulterior
ms ambiciosa. Traducido enseguida al francs, el texto es sometido a revisin. Las observaciones, sugerencias y correcciones
hechas son seguidas al pie de la letra. En fin, en marzo de 1851,
Donoso, que acaba de ser nombrado ministro plenipotenciario de
Espaa en Pars, est en constante relacin con l editor francs. El 18 de junio, pocos das despus de su aparicin en Madrid, el Ensayo se publica en Pars. El efecto es clamoroso.
Diarios como la Gazette de Vranee, Le Messager, La Patrie,
L'Ordre, L'JJnivers o Le Messager de l'Assamble hahl&n de l
con elogio; otros se hacen eco. Otras ediciones ven la luz pblica
en Alemania y en Italia. Una traduccin italiana, realizada sobre
la traduccin francesa, aparece en 1852 en Foligno, en los Estados romanos, con la doble autoridad del Obispo de la ciudad'
y del Santo Oficio. Aparece con notas destinadas a prevenir las
falsas interpretaciones a que pasajes, tomados aisladamente, podran dar lugar.
Aplaudido y alabado, el Ensayo se ve tambin atacado y
objetado. Como podra esperarse, se encienden polmicas apasionadas. A los ojos de sus adversarios, Donoso es el ms radical de los contra-revolucionarios, un reaccionario exaltado, un
conservador de fanatismo medieval, un oscurantista, un medio
loco, un representante de la barbarie del Medievo. En la Revue
des Deux Mondes, Albert de Broglie sostiene que Donoso idolatra
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DONOSO CORTES: POLITICO, FILOSOFO Y TEOLOGO

la Edad Media y aconseja a la Iglesia una dominacin universal


y absoluta. El 15 de noviembre de 1852, en una carta indita,
el incriminado se explica: Lo que yo admiro en la Edad Media
es nicamente la creacin de la Iglesia... La Edad Media, aun
en medio de una gran confusin histrica, estaba dominada por
el principio catlico, en tanto que las sociedades modernas, en
medio de un orden material, estn dominadas por el espritu revolucionario. No se trata aqu... de la cuestin de si la supremaca corresponde al sacerdocio o al imperio; se trata de saber si
es conveniente o no para la sociedad civil el recibir de la Iglesia
los grandes principios del orden social, si le conviene o no ser
cristiana... Al igual que la sumisin a los preceptos divinos no
entraa, ni explcita ni implcitamente, la institucin de un gobierno teocrtico, el reconocimiento en la teora y en la prctica
de verdades fundamentales cuya depositara es la Iglesia, no entraa ni inplcita ni explcitamente su dominio sobre los asuntos temporales. Que el poder emane de Dios, que se considere
responsable hacia El de sus menores actos, y se podr estar cierto que no sobrepasar los lmites que le son fijados. Un poder
sin lmites es un poder esencialmente anticristiano, que ultraja
por igual la majestad de Dios y la dignidad del hombre. As,
la monarqua absoluta es la negacin de la monarqua cristiana.
En cuanto al parlamentarismo, se trata de un rgimen que destruye los cuerpos intermedios, las legtimas resistencias naturales de las jerarquas sociales. Al trasladar la guerra del campo
de batalla a la tribuna, y de los brazos a los espritus, la retira
del teatro donde exalta y fortifica para introducirla all donde
debilita y enerva. Dios otorga el imperio a las razas guerreras
y condena a la servidumbre a los pueblos disputadores. Donoso
no condena el Parlamento sino el parlamentarismo, no la libertad sino el liberalismo, no las formas de gobierno sino doctrinas
y principios.
De nuevo, qn Del principio generador de los errores ms
graves de nuestros das, larga carta dirigida el 19 de junio de
1852 al Cardenal Fornari, Donoso insiste en su tesis fundamental: las concepciones morales, polticas o econmicas y toda ma1097

iARNAUD imatz
nifestacin de la vida humana dependen en ultima instancia del
concepto que se tenga de Dios/ Especialista en el pensamiento
donosiano, el profesor Federico Surez afirma que se trata aqu
de uno de los escritos de Donoso ms bellos por la forma y precisin del lenguaje. Sealemos en l el texto crucial: La hereja
perturbadora qu, por un lado, niega el pecado original y, por
otro afirma que el hombre no tiene necesidad de una direccin
divina, conduce ante todo a afirmar la soberana de la inteligencia, y a afirmar despus la soberana de la voluntad y de las pasiones, tres soberanas perturbadoras. El naturalismo a que se
ha entregado el pensamiento europeo es la contradiccin radical
y absoluta de las creencias y las enseanzas de la Iglesia.... En
ltimo anlisis y resultado, todos estos errores, en su variedad
casi infinita, se resuelven en uno solo: en que se ha desconocido
o falseado el orden jerrquico, inmutable por s, que Dios ha
establecido en las cosas. Este orden establece la superioridad de
lo sobrenatural sobre lo natural, y, por consecuencia, la superioridad de la fe sobre la razn, de la gracia sobre el libre albedro, de la providencia sobre la libertad humana, de la Iglesia sobre el Estado; en una palabra, la superioridad de Dios sobre el hombre.
Donoso no se inmuta por las crticas acerbas que formula
el campo liberal contra el Ensayo. En cambio, le afectan vivamente las acusaciones de ciertos medios catlicos. Ao y medio despus de la aparicin de la obra, UAmi de la Religin publica una diatriba apasionada de M. Gaduel, vicario del obispo
de Orleans, monseor Dupanloup. Gaduel le acusa pblicamente
de errores de bulto. Pretende probar que di Ensayo contiene
un conjunto de todas las herejas que han afligido a la Iglesia.
Nada pudo causar mayor contrariedad y decepcin al Marqus
de Valdegamas.
Est hoy fuera de duda que el Ensayo fue simplemente
la ocasin para los catlicos liberales de atacar a Louis Veuillot
y a L'Unwers. Consciente de esta maniobra, Donoso se niega a
entrar en la polmica. El 23 de enero de 1853 escribe en el peridico: Me basta con saber que se me acusa de haber cado en
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DONOSO CORTES: POLITICO, FILOSOFO Y TEOLOGO

un gran nmero de herejas para declarar, como declaro, que


condeno todo lo que ha condenado, condena y condenar, en
otros o en m, la Iglesia Catlica, de la que tengo el honor de
sei: hijo sumiso y respetuoso.
En Turn, sabios eclesisticos inician la defensa. En un artculo de Armona, traducido y publicado por LVnivers el 21
de enero, aseguran que las censuras de Gaduel carecen. de fundamento; S el crtico quiere ejecutar sobre cualquiera de las
obras de San Agustn el trabajo antmico a que ha sometido a
Donoso Corts, creemos que el santo doctor lo pasara mal. La
controversia culmina. El Marqus corta, en fin, la cuestin. Pblicamente somete su libro, sus opiniones y su persona al juicio
de Roma. El 24 de febrero remite el Ensayo al Papa acompaado de una carta y de todos los elementos relacionados con la
polmica. Tranquilizado, espera.
El 23 de marzo, Pio IX le responde con una carta muy afectuosa; el 16 de abril, la Civilit Cattolica, rgano autorizado de
la tradicin teolgica que ejerce una influencia universal en el
pensamiento catlico, examina con atencin las objeciones hechas
al Ensayo y afirma la ortodoxia de las doctrinas profesadas por
el autor. Al paso que combate con tenacidad la inmersin confusionista de la fe y de la Revelacin en la tradicin social y en la
autoridad humana, al paso que denuncia con firmeza el pensamiento del tradicionalismo filosfico saturado de sentimiento romntico, de simbolismo teosfico, de absolutismo teocrtico y de
legitismismo feudal, la revista romana reconoce en Donoso al
heredero de los modos de expresarse recibidos de la tradicin de
los santos Papas y de los Padres de la Iglesia, y en su obra una
comprensin autnticamente teolgica y sobrenatural de la realidad catlica.
El juicio de la Civilt Cattolica no deja lugar a dudas. El
nombre del Marqus de Valdegamas es conocido de ls catlicos y debe ser caro a nuestros lectores que han tenido ya ocasin de admirar la elevacin de su genio y la nobleza de sus
doctrinas, Sin temer las dificultades d su tema, el gran escritor lo aborda con audacia... lanzando en torno a l torrentes
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AJRNAUD IMATZ

de luz que hacen accesibles, incluso a las inteligencias comunes,


las cuestiones ms abstractas y arduas... No se sabe qu admirar
ms si la magnificencia del estilo o la belleza del planteamiento,
la claridad y elevacin de pensamiento o el vigor de la argumentacin y la vivacidad de la polmica, la profundidad de la doctrina o la pureza de la fe y la nobleza de un sentimiento siempre
elevado, generoso, eminentemente catlico, como es atributo de
esa nacin espaola de la que el Marqus de Valdegamas es gloria... En la medida en que puede juzgarse por su obra y por algunos pasajes de una de sus cartas, se muestra conocedor de los
Padres, de cuya sustancia se ha apropiado, y sus escritos poseen
el sello dfe las locuciones, las figurS, las comparaciones que eran
usuales en su tiempo, cuando el lenguaje teolgico no haba adquirido la posterior unidad y perfeccin. En suma, podemos decir sin temeridad que todas o casi todas las expresiones extradas
por su crtica se encontraran fcilmente en los escritos de los
doctores antiguos ms clebres... A decir verdad, no podemos
por menos de admirar cmo un seglar formado fuera de un seminario o de un claustr posee tan plenamente la economa de
la ciencia teolgica y penetra con paso tan firme en los ms elevados misterios y en las cuestiones ms elevadas.
Es sabido que la Civilith aparece con el imprimatur del Maestre del Sagrado Palacio. En este caso, sus veredictos revisten
una importancia especial. Resuelve con claridad de qu lado se
encuentran la presuncin, la ignorancia y la temeridad. Censura
la exageracin de un espritu excitado, y concluye: Qu dira el crtico mismo, eclesistico y graduado en ciencias sagradas,
si se pretendiera pesar cada una de las palabras y escrutar cada
una de sus proposiciones? No podramos, sin duda, por nuestra parte, aceptar como artculo de fe cuantp l afirma aqu o all,
incluso en las materias ms delicadas. El golpe es duro para
el docto eclesistico; el acusador se convierte en acusado.
El imprudente clrigo que se haba constituido en campen
de la ortodoxia no ser capaz de honrar su derrota confesndola.
El Amigo de la Religin, por su parte, se negar a decir una
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DONOSO CORTES: POLITICO, FILOSOFO Y TEOLOGO

sola palabra a sus lectores que les haga sospechar la existencia


ni d las aprobaciones de los censores de Foligno ni del juicio
de la Civilta Cattolica. La pasin desencadenada por el Ensayo
resistir incluso a la desaparicin de su autor.
El Marqus de Valdegamas no conocer su victoria. El 3 de
mayo de 1853, antes de cumplir los 45 aos, Juan Donoso Corts muere fulminado por un accidente cardiaco. Su amigo Louis
Veuillot nos relata con emocin sus ltimas palabras: Su ltimo acto fue una declaracin de fe. Haba prometido a la hermana del Buen Socorro rogar por ella si mora. Vindolo cerca
de su fin, ella l dijo: "Vais a aparecer delante de Dios, acordaos de m". Con una voz consciente y clara respondi: "Os lo
prometo". Y casi en el instante expir.
Omnia possibilia sunt cre&enti, todo es posible para el que
cree, tal es el testimonio que nos legan los ltimos aos de la
vida del Marqus de Valdegamas. Su valerosa intransigencia nos
ofrece una visin grata, noble y caballerosa. Es siempre hermoso
contemplar a un hombre moldeado como una roca por las olas
y los vientos permanecer de pie, inmvil, sin retroceder. Del
hombre y de la obra ha escrito con razn Cari Schmitt: Es hora
ya de reconocer en toda su pureza y su magnitud a este hombre extraordinario y simptico como una figura importante en
la historia del pensamiento europeo y de no sealar ms los defectos o las insuficiencias de sUs demostraciones para, al contrario,
considerar el fenmeno raro de una intuicin poltica que se mueve en horizontes seculares. Que se comparta o no su dignstico
filosfico-cultural, sus observaciones y sus intuiciones geniales
son tan numerosas que es preciso reconocer en l uno de los pensadores polticos ms grandes del siglo xrx.
Cinco aos despus de su muerte, su familia public en Pars una seleccin de sus Obras, precedida de una brillante introduccin de Louis Veuillot. El tercero y ltimo volumen, editado en 1859, contena una nueva traduccin, ms exacta, del
Ensayo, enriquecido con notas sustanciales de los revisores
de Foligno. Esta versin definitiva es la que las Ediciones Dominique Martin Morin ofrecen hoy a los lectores francfonos.
1101

AJRNAUD IMATZ

Tras lustros de ocultacin, el Ensayo sobre el catolicismo,


el liberalismo y el socialismo nos es, por fin, restituido. Pertenece desde ahora al patrimonio de la ciencia poltica y de la
teologa de la historia.

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