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El despotismo ilustrado.

Es un concepto poltico que surge en la segunda mitad del siglo XVIII en


Europa (Austria, Rusia y Prusia), que se enmarca dentro de
las monarquas absolutas y que pertenece a los sistemas de gobierno
del Antiguo Rgimen Europeo, pero incluyendo las ideas filosficas de
la Ilustracin, segn las cuales, las decisiones humanas son guiadas por
la razn. Los monarcas de esta doctrina contribuyeron al
enriquecimiento de la cultura de sus pases y adoptaron un discurso
paternalista.
Tambin
se
le
suele
llamar despotismo
benevolente o absolutismo
ilustrado;
y
a
quienes
lo
ejercen, dictador benevolente.
A pesar de que los filsofos ilustrados criticaron la poltica y la sociedad
de su poca, no pretendieron que los cambios se dieran por la va
revolucionaria; confiaban ms bien en un cambio pacfico orientado
desde arriba para educar a las masas no ilustradas. Varios monarcas
aceptaron las ideas propuestas por la ilustracin y dieron origen al
despotismo ilustrado.
Los problemas del Estado absolutista requeran de la colaboracin de
personas calificadas y con nuevas ideas, dispuestos a reformar e
impulsar el desarrollo poltico y econmico de las naciones. El monarca
ilustrado es un soberano que acepta los principios de la Ilustracin y
desea ponerlos en prctica para lograr una mayor eficiencia del Estado,
en beneficio de ste y de los sbditos.
El temor a la innovacin es sustituido por una creencia en la posibilidad
de alcanzar un futuro mejor, no por un cambio sbito, sino por una
paciente labor educativa y legislativa, para la cual se necesitaba la
colaboracin de los ilustrados, cuyas ideas no constituan un
pensamiento meramente especulativo, sino se convertiran en
programas de gobiernos y se llevaran a la prctica.

Charles de Secondat, barn de Montesquieu


Como presidente del Parlamento de Burdeos, Montesquieu ejerci una
considerable influencia en la formacin de la conciencia burguesa en el

siglo XVIII. En realidad, era un aristcrata conservador que defenda al


Parlamento como fundamento de los privilegios polticos de la nobleza
frente al absolutismo real.
El espritu de las leyes (1748) est considerada su obra ms importante
y fue el ideario poltico de la nueva generacin. En ella explica cmo las
leyes derivan de una serie de factores fsicos, sociales e histricos: "las
leyes tienen sus leyes". stas tienen su propia grandeza, incluso frente a
la debilidad de los legisladores. Existen, segn Montesquieu, tres formas
de gobierno (republicana, monrquica y desptica), y la mejor ser
aquella en que estn separados los tres poderes: legislativo (el que hace
las leyes), ejecutivo (el que las hace cumplir) y judicial (el que dictamina
la justicia).
El poder legislativo deba estar en las asambleas parlamentarias
(formadas por la aristocracia), que actuaran adems como
intermediarias entre el ejecutivo (monarca) y el resto de la nacin.
Montesquieu fue el proclamador en el continente de las ideas polticas
del filsofo ingls John Locke.

Jean-Jacques Rousseau
Tanto Montesquieu como Voltaire representaban la tendencia
racionalista de los ilustrados, pero se produjo tambin una reaccin de
carcter naturalista, cuyo representante francs ms destacado fue Jean
Jacques Rousseau. La personalidad ardiente y apasionada de Rousseau
le llev a desdear los principios fros y racionalistas de sus antecesores
ilustrados.
Las primeras obras de este pensador que alcanzaron resonancia fueron
las de carcter social y pedaggico: Nueva Elosa y Emilio, en las que
expona la virtud de un retorno a la naturaleza, desplegando las
naturales cualidades humanas del amor, generosidad y piedad, y
abandonando la educacin intelectualista por otra basada en los
conocimientos fsico-naturales y artsticos.
Sus opiniones religiosas son menos audaces que las de Voltaire
y Diderot, no as sus ideas polticas, que expone en El discurso sobre la
desigualdad y en El contrato social. El ser humano, para Rousseau, es
naturalmente bueno, pero la civilizacin lo corrompe. La iniquidad
comenz con el primero que dijo "eso es mo", dando origen a la
propiedad, y con ella a esta sociedad. El "Contrato" es un pacto mutuo
que une a un dirigente (el gobernante) con todos (los gobernados). El
rgimen perfecto es el democrtico, en el que todos los ciudadanos

participan de la soberana, que es la ley como resultado de la voluntad


general. La libertad no es ms que la obediencia a estas leyes.

EL DESPOTISMO ILUSTRADO
El rgimen poltico ms extendido en el siglo XVII es el absolutismo. El
absolutismo del siglo XVIII recibe el nombre de Despotismo Ilustrado,
que se puede definir como la utilizacin de la ideologa ilustrada por
parte de las leyes absolutas para mantener su absolutismo.
La Ilustracin es un pensamiento crtico y reformista. Los reyes
absolutos, pues, del siglo XVIII (los llamados dspotas ilustrados),
toman de la Ilustracin lo que les conviene y, apoyndose en ella,
introducen en sus estados una serie de reformas y mejoras importantes:
suprimen los restos que an quedaban de feudalismo (es el caso de
Federico II de Prusia y Mara Teresa de Austria); protegen la agricultura
con la construccin de canales y pantanos y con la introduccin de
nuevos cultivos; urbanizan y modernizan las ciudades (Carlos III de
Espaa fue el que convirti a Madrid en ciudad moderna
abriendo grandes avenidas, construyendo monumentos y dotndola de
alumbrado pblico).
Introducen reformas judiciales, por ejemplo, suprimiendo la tortura que
hasta entonces se haba utilizado por los jueces como forma corriente de
investigacin; y crean multitud de centros educativos, como academias
y universidades. Sin embargo, estas reformas se llevan a cabo sin contar
con el pueblo; el lema del despotismo ilustrado es todo para el pueblo
pero sin el pueblo.
Adems, rechazan lo que es ms importante de la Ilustracin: la libertad
poltica. Por eso, la burguesa ilustrada, que al principio apoya la reforma
de los reyes, cuando ven que estos no conceden lo ms importante, la
libertad, se vuelven contra el absolutismo y se producen revoluciones.