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Alimentacin de

equipos de fuente
nica en un
entorno de doble
alimentacin
Por Victor Avelar

Informe interno
N 62

Resumen ejecutivo
El empleo de arquitecturas de circuito de alimentacin doble en combinacin con equipos
de IT con fuentes y cables de alimentacin dobles es una mejor prctica de la industria. En
infraestructuras que utilizan este enfoque, inevitablemente existen algunos dispositivos de
IT que solo tienen un cable de alimentacin. Existen diversas opciones para integrar los
dispositivos con fuente nica en un centro de datos de circuito doble de alta disponibilidad.
Este informe explica las diferencias entre las distintas opciones y brinda una gua para
seleccionar el enfoque apropiado.

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Introduccin
La mayora de los centros de datos de alta disponibilidad utilizan sistemas de alimentacin con circuitos de
alimentacin dobles que llegan hasta las cargas crticas, y la mayora de los equipos de IT empleados en el
entorno corporativo ofrecen fuentes y cables de alimentacin redundantes para hacer llegar los circuitos de
alimentacin dobles hasta el bus interno de potencia de los equipos de IT. De esta forma, los equipos
pueden continuar operando aunque se produzca una anomala en cualquier punto de cualquier circuito de
alimentacin. Sin embargo, los equipos con fuente de alimentacin nica (cable nico) presentan una
debilidad respecto de un centro de datos que, si no fuera por esos equipos, ofrecera alta disponibilidad. Los
interruptores de transferencia se utilizan frecuentemente para aumentar la disponibilidad de los equipos de
fuente nica, suministrando los beneficios de los circuitos redundantes de la red elctrica. Si no se la
comprende, esta prctica puede conducir a tiempos de inactividad que podran haberse evitado.
Existen tres enfoques fundamentales para alimentar los equipos de fuente nica en un entorno de doble
alimentacin. Se los enumera a continuacin:

Alimentar los equipos con un cable Figura 1a

Utilizar un interruptor de transferencia en el punto de uso para seleccionar la fuente preferida y, cuando
falla esa fuente, conmutar la carga al segundo circuito de alimentacin Figura 1b

Utilizar un gran interruptor de transferencia centralizado alimentado con dos fuentes, para generar un
nuevo bus de potencia a fin de abastecer un gran grupo de cargas de fuente nica Figura 1c

Figura 1a Una fuente de alimentacin de uso


Circuito de energa
primario
UPS 1

Circuito de energa
primario

PDU

Transf.
1

Subpanel

Servidor

UPS 1

PDU

Circuito de energa
de respaldo
UPS 2

Figura 1b Interruptor en punto

Transf.
2

Subpanel

PDU

UPS 2

1
Interruptor
de transf.
para montaje
en rack

PDU

Circuito de energa
de respaldo

Subpanel

Transf. 1

Transf. 2

Subpanel

Figura 1c Conmutacin centralizada


Circuito de energa
primario
PDU con STS
UPS 1
Swich de
transf.
esttica

Transf.
reductor

Subpanel

Servidor

UPS 2
Circuito de energa
de respaldo

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Servidor

Funciones del interruptor de transferencia


Un interruptor de transferencia es un componente comn en los centros de datos y se utiliza para llevar a
cabo las siguientes funciones:
1.

Conmutar la UPS y otras cargas de la alimentacin de la red elctrica al generador durante la


interrupcin en el suministro de la primera.

2.

Conmutacin desde un mdulo de la UPS con anomalas a la red elctrica u otra UPS (segn los
diseos).

3.

Conmutacin de las cargas crticas de IT desde un bus de salida de la UPS a otro en un sistema
de alimentacin con circuito doble.

Este informe abordar solamente la tercera funcin. Si todas las cargas de IT pudieran admitir cables de
alimentacin de entrada doble (es decir, fuentes duales), la aplicacin mencionada no tendra razn de ser.
En realidad, la mayora de los equipos de comunicacin entre redes, dispositivos de almacenamiento y
servidores sofisticados poseen fuentes de alimentacin de entrada totalmente redundantes y cables de
alimentacin dobles. Sin embargo, los equipos de fuente nica an conforman entre alrededor del 10 y el
20% de la totalidad de los equipos de IT en infraestructuras de misin crtica. Cuando los equipos de fuente
nica son conectados con un circuito nico de la red elctrica de un entorno de circuito doble de la red
elctrica, puede ponerse en peligro la disponibilidad del proceso comercial general. De acuerdo con el
Informe interno N 48 de APC, Comparacin de la disponibilidad de diversas configuraciones de energa
redundante de montaje en rack, los centros de datos con fuentes duales completo y circuitos de la red
elctrica redundantes e independientes pueden ofrecer 10.000 veces menor tiempo de inactividad que los
de diseo de circuito nico. Los interruptores de transferencia ayudan a cerrar esta gran brecha,
proveyendo circuitos redundantes de la red elctrica ms cercanos a la carga.

Tipos de interruptores de transferencia


Existen dos tipos principales de interruptores de transferencia utilizados como mejores selectores de fuente:
de transferencia esttica y de transferencia electromecnica. Ambos se basan en el principio de
conmutacin entre una fuente de energa primaria y una fuente de energa alternativa. Aunque brindan la
misma salida, lo logran en formas diferentes. Cada tipo de interruptor tiene caractersticas nicas que
ofrecen beneficios para diferentes tipos de aplicaciones. A continuacin se brinda una breve resea del
funcionamiento de cada uno; puede consultarse una descripcin ms detallada en el Apndice A.

Interruptores de transferencia esttica (STS)


Aplicaciones
Los interruptores de transferencia esttica disponibles en la actualidad pueden tener entre 5kVA y 35 MVA
de potencia. Las unidades STS se utilizan en una amplia gama de aplicaciones, que incluyen compaas
elctricas, plantas de fabricacin automotriz, plantas de produccin de semiconductores, refineras de

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petrleo y centros de datos. La mayora de estos interruptores operan en el rango de entre 100 y 300 kVA y,
por lo general, ocupan la superficie de dos racks de IT ubicados uno a continuacin del otro. En
aplicaciones como las refineras en donde la red elctrica y la arquitectura elctrica son menos confiables
que las de los centros de datos de misin crtica, existe poco debate respecto a los beneficios de los
interruptores estticos. Por el contrario, la red y la arquitectura elctricas de los centros de datos de misin
crtica son mucho ms robustos. En estos casos, la disminucin de la confiabilidad asociada con el uso de
unidades STS es mayor que el beneficio que ofrecen estas unidades. La Figura 2 ilustra un ejemplo de un
STS de 200 kVA. Los interruptores estticos de esta capacidad son ms adecuados para grandes cargas
trifsicas de fuente nica, como las de las mquinas CNC y otros equipos de fabricacin crticos. Aunque en
la actualidad existen grandes equipos IT trifsicos, tales como dispositivos de almacenamiento,
generalmente estos equipos trabajan con cable doble y fuente de alimentacin redundante. En los casos de
dispositivos de fuentes duales, la confiabilidad y disponibilidad del suministro se optimizan acercando a la
carga los suministros dobles de la red elctrica.
Los interruptores estticos que se encuentran en el rango de entre 5 y 10 kVA suelen disearse para su
montaje en racks de IT estndar de 19 pulgadas (483 mm), tal como se ilustra en la Figura 3. En general,
los interruptores estticos de este tipo se utilizan en entornos de IT, tales como salas de cableado y salas
de datos. El uso de interruptores ms pequeos evita que una falla en la unidad STS afecte una gran
porcin del centro de datos; as, el tiempo de inactividad resultante de la anomala tiene consecuencias solo
para los equipos de fuente nica de un rack. A diferencia de los STS de mayor capacidad, los interruptores
para montaje en rack admiten la escalabilidad y agilidad. El tiempo que transcurre entre la planificacin de la
incorporacin de interruptores ms pequeos y la efectiva incorporacin permite que los gerentes de
sistemas adquieran interruptores solamente si se presenta la necesidad. Ms aun, estos interruptores
pueden instalarse y desplazarse fcilmente en funcin de las actualizaciones del entorno de IT.
Figura 2 STS de 200 kVA

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Figura 3 STS para montaje en rack

Fuente: www.spdtech.com

Fuente: www.cyberex.com

Operacin
Como su nombre lo indica, los interruptores estticos no poseen partes mviles. Esto es posible como
resultado de la tecnologa de semiconductores. Esencialmente, el interruptor de un STS monofsico
consta de dos pares de interruptores con semiconductores denominados Rectificadores controlados de
silicio (SCR), o tiristores, que son controlados por un circuito de deteccin. Cuando ese circuito detecta que
el circuito primario se encuentra fuera de tolerancia, desconecta el interruptor del circuito primario y conecta
el interruptor del circuito alternativo. La duracin de la conmutacin suele ser de aproximadamente 4
milisegundos, pero puede ser ligeramente mayor, segn el estado de ambas fuentes.

Modos de falla
En general, cunto ms complejo es un sistema, ms modos de falla son posibles. En comparacin con los
interruptores de transferencia electromecnica, los interruptores estticos son mucho ms complejos, dada
la velocidad a la cual deben tomarse las decisiones cuando se conmuta la carga entre fuentes.
** Por ejemplo, el controlador debe monitorear diversas variables para ambos lados, que incluyen ngulos
de fase, estados del SCR, y estados de los disyuntores, tensiones y corrientes.

Falla de control del interruptor esttico


Los controles son el componente ms crtico, con independencia de cualquier otro, de los interruptores
de transferencia esttica debido a su complejidad. Si los controles interrumpieran el envo de seales a
los SCR, segn el estado predeterminado de los SCR estos deberan permanecer abiertos, es decir no
conducir electricidad, por lo que caera la carga. Esta es la razn por la cual casi todos los interruptores
estticos incorporan controladores y fuentes de alimentacin redundantes. Los interruptores SCR son
controlados en forma individual y por lo tanto el controlador exhibe cuatro modos generales de falla.
1)

El controlador indica que el interruptor preferido est cerrado pero debera estar abierto. Esto
generar la cada de carga si la fuente preferida no puede soportarla.

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2)

El controlador indica que el interruptor preferido est abierto pero debera estar cerrado. Esto
generar la cada de la carga si el interruptor alternativo est abierto o si la fuente alternativa no
puede soportar la carga.

3)

El controlador indica que el interruptor alternativo est cerrado pero debera estar abierto. Esto
generar la cada de la carga si la fuente alternativa no puede soportarla.

4)

El controlador indica que el interruptor alternativo est abierto pero debera estar cerrado. Esto
generar la cada de la carga si el interruptor preferido est abierto o si la fuente preferida no
puede soportar la carga.

Falla del componente SCR


Un SCR es bastante confiable pero cuando falla, entra en cortocircuito el 98% del tiempo, lo que
genera que caiga la carga si se pierde la alimentacin que recibe ese interruptor de la red elctrica. Es
difcil detectar un SCR en cortocircuito porque la diferencia de resistencia (cada de tensin) entre el
que est en cortocircuito y el que opera correctamente suele ser menor que 0,5 voltios. Esto se suma a
la complejidad de los controles.

Falla del disyuntor de salida


Si el disyuntor de salida se abre cuando no debe, caer la carga. En algunos casos, se utilizan dos
disyuntores de salida para eliminar los puntos de falla nicos, pero esto puede dificultar la coordinacin
de disyuntores.

Falla por error humano


Como sucede en la mayora de los entornos de misin crtica, el error humano es un modo de falla
comn. Dada la complejidad de los interruptores estticos y sus interacciones con diferentes fuentes de
alimentacin de entrada, el error humano puede presentarse de maneras diversas. A continuacin se
incluyen algunos ejemplos comunes:
- La eleccin subptima de los valores iniciales del interruptor esttico puede causar interacciones
negativas especficas de la instalacin.
- Operacin inadecuada de los disyuntores de bypass del STS. Por ejemplo, si alguien cerrara el
disyuntor preferido de bypass pero no se encontrara disponible la fuente preferida, caera la carga.
- Procedimientos de mantenimiento inadecuados.

Finalmente, es importante destacar que independientemente del modo de falla, los interruptores de
transferencia ms grandes harn caer una proporcin mayor de la carga total en una infraestructura en
comparacin con interruptores ms pequeos.

Interruptores electromecnicos o Interruptores de transferencia automtica (ATS)


Aplicaciones
La mayora de los interruptores de transferencia electromecnica, tambin denominados interruptores de
transferencia automtica (ATS), utilizados en esta aplicacin no conmutan ms all de 10 kVA de potencia
debido a las limitaciones fsicas de los rels con capacidades de potencia tan altas. Esta es la razn por la
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cual los interruptores de transferencia automtica para montaje en rack tienden a tener 1U de altura, tal
como se ilustra en la Figura 4. Al igual que el STS para montaje en rack, el ATS para montaje en rack acota
las fallas del interruptor a un rack en lugar de propagarlas por decenas o centenas de racks. En forma
similar, el ATS para montaje en rack admite la escalabilidad y agilidad. Sin embargo, la instalacin de un
ATS para montaje en rack es ms simple que la de un STS para montaje en rack debido al menor tamao y
peso.
Figura 4 ATS para montaje en rack

Operacin
Los interruptores electromecnicos dependen de una combinacin de propiedades elctricas y mecnicas.
Al igual que los STS, estos interruptores poseen un controlador que monitorea ambas fuentes de entrada. El
mecanismo para la transferencia de la carga en este caso es un rel. Un rel es un interruptor mecnico
que, por accin de una fuerza magntica, permanece en una posicin determinada. Cuando el controlador
detecta que la fuente primaria se encuentra fuera de tolerancia, desenergiza el rel y un resorte fuerza el
pasaje del interruptor a la fuente secundaria. El tiempo total de transferencia para este tipo de interruptor de
transferencia oscila entre 8 y 16 milisegundos.

Modos de falla
Los interruptores electromecnicos son mucho ms pequeos y menos complejos que los interruptores de
transferencia esttica. Esto se debe fundamentalmente al hecho de que los interruptores electromecnicos
son ms fciles de controlar y no requieren sincronizacin entre las fuentes de la red elctrica. Debido al
movimiento fsico de un rel, los modos de falla para los interruptores electromecnicos tienden a
relacionarse con los componentes de hardware.

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Falla de soldadura del rel

Un posible modo de falla consiste en que el rel se suelde al contacto. Esto sucede en casos de
transferencia de alta tensin que causan un arco de alta temperatura, por lo que se sueldan las superficies
metlicas. En un rel trifsico esto puede ocurrir con uno o ms interruptores de rel.

Falla del controlador

Aunque las probabilidades son menores con capacidades de potencia menores, es posible que el
controlador tome la decisin de conmutacin equivocada. Por ejemplo, si la potencia del lado primario est
fuera de tolerancia, puede suceder que el controlador conmute la carga al lado secundario que directamente
no recibe potencia.

Falla del suministro de energa del controlador

El suministro de energa del controlador tambin puede causar la operacin errnea del controlador. Si la
tensin del suministro de energa se torna inestable, es posible que el controlador acte imprevisiblemente
o que directamente no haga nada.

Falla del disyuntor

Un modo de falla importante que debe contemplarse es el de los disyuntores defectuosos que protegen la
salida del interruptor de transferencia. Estos disyuntores suelen ser poco confiables y constituyen puntos
nicos de falla.

Fuentes de alimentacin de los equipos de IT


Es importante destacar que los dos tipos de interruptores tratados anteriormente exhiben un tiempo de
transferencia reducido durante el cual no se ofrece suministro a la carga crtica. En qu forma pueden
seguir operando los equipos de IT durante las interrupciones en el suministro? En el Informe interno N 79,
Comparacin tcnica de los diseos de UPS en lnea vs. de lnea interactiva se responde esa pregunta
con gran detalle. Parte de esa respuesta se incluye en el Apndice B del presente para la conveniencia del
lector. En esencia, la Fuente de alimentacin conmutada (SMPS) de los equipos de IT debe experimentar
breves perturbaciones energticas para poder tomar potencia de una tensin de entrada de CA senoidal.
Las especificaciones de IEC 61000-4-11, un estndar internacional, definen los lmites de magnitud y
duracin de las perturbaciones de la tensin que resultan aceptables para la carga de una SMPS. En forma
similar, el Information Technology Industry Council (ITI, anteriormente conocido como Computer & Business
Equipment Manufacturers Association [CBEMA]) ha publicado una Nota sobre aplicaciones que describe la
envolvente de tensin de entrada de CA que pueden tolerar en forma tpica (sin interrupcin en el
funcionamiento) la mayora de los equipos informticos (ITE). La Figura 5 ilustra la curva del ITIC y
muestra que los equipos de IT continuarn operando normalmente durante 20 milisegundos con cero
voltios. Es posible acceder a la Curva y la Nota sobre aplicaciones mencionadas en:
www.itic.org/technical/iticurv.pdf

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Figura 5 Curva del ITIC

Porcentaje de tensin nominal (valor eficaz o equivalente a valor


de cresta)

Curva del ITI


(CBEMA)
(modificada en el ao 2000 )
500

Regin prohibida

400

Envolvente de tolerancia de
tensin para equipos de 120
voltios monofsicos

300

200

Lmites continuos
140
120
100
80
70

110

Regin sin interrupcin en el


funcionamiento

90

Regin sin dao

40

0,01 c

1 ms

3 ms

20 ms

0,5 s

10 s

Duracin en ciclos (c) y segundos (s)

Seleccin de los interruptores de transferencia


apropiados
Los interruptores estticos ms grandes tienen una capacidad mucho mayor que los interruptores para
montaje en rack. An cuando la mayora de los equipos de IT de un centro de datos requieren menos de 6
kW de potencia, algunos equipos, como los dispositivos de almacenamiento de montaje en el piso,
requieren mucha ms potencia. En esos casos, deben usarse interruptores estticos ms grandes para
suministrar energa redundante a los equipos. Sin embargo, los equipos de IT crticos de este tamao
suelen contar con fuentes de alimentacin / cables redundantes que no deberan requerir un interruptor
esttico. La Tabla 1 ilustra las capacidades de potencia para cada tipo de interruptor y sirve como gua para
la seleccin del interruptor de transferencia apropiado. Asimismo, se incluye la posibilidad adicional de no
utilizar interruptores de transferencia. Las subsecciones que aparecen a continuacin describen cada factor
de seleccin en detalle.

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TCO
El Costo total de propiedad incluye costos de capital relativos a la adquisicin e instalacin del(de los)
interruptor(es) de transferencia y los costos operativos asociados con el uso del(de los) interruptor(es). Este
tema se desarrolla en mayor detalle en el Informe interno de APC N 37, Cmo evitar los costos que
ocasiona el sobredimensionamiento de la infraestructura de los centros de datos y las salas de gestin de
redes.

Costos de capital
Adems de ser ms costosos por kVA utilizado, los interruptores estticos de mayor capacidad que estn
sobredimensionados generan costos relacionados con la prdida de oportunidades. Los interruptores
estticos ms grandes (superiores a 10 kVA) suelen integrarse mediante cableado permanente a la
infraestructura elctrica del edificio. Los interruptores ATS y estticos ms pequeos simplemente se
conectan a un tomacorrientes, por lo que se evita el gasto de la contratacin de electricistas.

Costos operativos
Los costos operativos incluyen el servicio de la compaa elctrica, el mantenimiento y los impuestos. Los
interruptores estticos son menos eficientes que los electromecnicos debido a su mayor nmero de
componentes. La eficiencia se transforma en un tema mayor cuando los interruptores estticos de alta
capacidad tienen poca carga. Los costos de mantenimiento varan segn las recomendaciones del
proveedor; sin embargo, en general, los costos de mantenimiento para los interruptores estticos son
mayores que los de los ATS debido a la mayor complejidad y cantidad de componentes de los primeros. Es
raro que se tengan en cuenta las cuestiones impositivas cuando se seleccionan interruptores de
transferencia, pero su consideracin puede permitir importantes ahorros en funcin del tamao del centro
de datos. El Informe interno de APC N 115, Beneficios contables e impositivos de la infraestructura porttil
y modular para centros de datos describe la forma en que pueden clasificarse los dispositivos elctricos
porttiles y modulares como equipos comerciales, de modo de generar ahorros impositivos (mayor
desgravacin fiscal). Es posible obtener los beneficios de la aplicacin de la norma mencionada cuando se
utilizan interruptores de transferencia que simplemente se enchufan y que se reubican fcilmente.

Capacidad de administracin
La capacidad de administracin de la infraestructura elctrica resulta crtica para la integridad de la red de
IT y telecomunicaciones. Frecuentemente, se identifican los modos de falla crtica recin cuando el
interruptor debe transferir la carga a la fuente alternativa. Esto resulta cada vez ms importante con relacin
a los interruptores estticos, dado que estos poseen muchos ms modos de falla que los electromecnicos.
La administracin remota de los interruptores de transferencia permite que los gerentes de sistemas y los
gerentes de infraestructura monitoreen el estado, registren eventos, configuren valores, lleven a cabo
actualizaciones de firmware y reciban alertas a travs del correo electrnico y SNMP. Los interruptores
deberan permitir la administracin en base a estndares a travs del protocolo HTTP (Web), SNMP y
Telnet.

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Tiempo de transferencia
El interruptor de transferencia debe poder conmutar la carga entre fuentes en 20 milisegundos o menos
cuando ofrece soporte a equipos de IT y telecomunicaciones.

Facilidad de instalacin
Dada la alta frecuencia de actualizaciones de IT (1 a 2 aos), los interruptores de transferencia deberan
permitir una rpida reconfiguracin. Por ejemplo, en casos en los que se reubican equipos de fuente nica,
el interruptor de transferencia debera reconfigurarse fcilmente.

Confiabilidad
En general, cunto ms complejo es un sistema, mayor es la probabilidad de que algo falle no solamente en
sus componentes y controles, sino por la intervencin humana. Los interruptores estticos son
inherentemente ms complejos que los interruptores electromecnicos y, por lo tanto, requieren un nivel
mayor de comprensin cuando se los opera y repara. Los interruptores electromecnicos tienen la limitacin
del nmero de veces en que el rel debe conmutar. Los rels utilizados para esta aplicacin tienen un
rgimen nominal tpico de 100.000 operaciones. En promedio, los interruptores de transferencia de un
entorno de centro de datos experimentan cuatro transferencias por ao. Por lo tanto, los rels brindan una
vida til prolongada con respecto a la vida til de los centros de datos.

Calidad de las reparaciones


Cuando los sistemas fallan, el objetivo de todo gerente de sistemas o de infraestructura debera ser
reemplazar el mdulo completo con uno reparado o renovado en fbrica. Los interruptores estticos y
electromecnicos para montaje en rack pueden reemplazarse completamente, a diferencia de los STS ms
grandes, que se reparan en el establecimiento del cliente, en entornos poco estandarizados o sin
estandarizar. Sin embargo, la mayora de los interruptores estticos incorporan disyuntores de bypass para
permitir el mantenimiento y la reparacin al tiempo que se ofrece soporte a la carga. En funcin de la
configuracin, tambin resulta posible reemplazar interruptores electromecnicos ms pequeos sin
desconectar la carga crtica.

Sincronizacin de fuentes
Cuando se realiza la conmutacin entre dos fuentes de la red elctrica, existe la posibilidad de que las
fuentes no estn sincronizadas, lo que puede causar daos a los equipos aguas abajo del interruptor o
provocar el disparo de los disyuntores. La probabilidad de que esto ocurra aumenta en proporcin a la
velocidad de conmutacin y el tamao del interruptor de transferencia. Por lo tanto, los grandes
interruptores estticos estn mucho ms expuestos a este problema que los ms pequeos. La
conmutacin fuera de sincronizacin de los interruptores electromecnicos no presenta un problema con
respecto a las cargas, pero puede causar una soldadura del rel en el interruptor. Por eso, algunos
interruptores de este tipo incluyen un rel adicional para evitar los arcos elctricos.

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Escalabilidad
Los equipos de los centros de datos se actualizan aproximadamente cada 2 aos, pero los centros de datos
poseen una vida til esperada de ms de 10 aos. Durante las actualizaciones, los gerentes enfrentan
diferentes densidades de potencia, niveles de redundancia, tensiones y tipos de enchufes. La escalabilidad
permite lograr un dimensionamiento adecuado, simplifica la planificacin y reduce las inversiones iniciales
de capital asociadas con estas variables. Cunto ms grande es el interruptor de transferencia, resulta ms
difcil escalarlos y adaptarlos a estos cambios constantes, en especial si desea evitarse el tiempo de
inactividad. Usar interruptores de transferencia ms pequeos permite a los gerentes reaccionar a los
cambiantes requisitos comerciales sin desconectar los sistemas crticos.

Combinacin de equipos de fuente nica y de fuentes mltiples


La mayora de los centros de datos organizan los equipos de IT por proceso o departamento comercial,
pero nunca se considera de manera exclusiva el hecho de que los equipos sean de fuente nica o de
fuentes duales. Por lo tanto, la mayora de los racks de los centros de datos combinan dispositivos de
fuente nica y doble. En la mayora de los casos, los dispositivos de fuente dual requieren dos cables de
alimentacin y bloques de tomacorrientes independientes. Sin embargo, los dispositivos de fuente nica
requieren un nico cable de alimentacin y un solo bloque de tomacorrientes. Esto resulta problemtico en
el caso de grandes interruptores estticos montados en el piso, dado que el mismo rack ahora debe permitir
el acceso de tres cables de alimentacin y tres bloques de tomacorrientes independientes que ocupan
espacio necesario para el cableado y los equipos integrados en red. Por su parte, los interruptores de
transferencia pequeos para montaje en rack reciben alimentacin directamente de dos cables y bloques de
tomacorrientes, mientras que los equipos de fuente nica se conectan directamente en los tomacorrientes
del interruptor.

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13

Tabla 1 Caractersticas de los tres tipos de interruptores de transferencia

Caracterstica Sin interruptor STA grande


20 kVA 35
de
MVA
transferencia

STS para
montaje en
rack

ATS para
montaje en
rack

5 10 kVA

5 10 kVA

US$ 0 / kW

US$ 200 - US$


300 / kW

US$ 550 - US$


700 / kW

US$ 100 - US$


150 / kW

Capacidad de
administracin

No se requiere
capacidad de
administracin

Protocolos
basados en
estndares no
incluidos en
forma tpica

Protocolos
basados en
estndares no
incluidos en
forma tpica

Protocolos
basados en
estndares
incluidos en forma
tpica

Tiempo de
transferencia

Sin tiempo de
transferencia

4 ms

4 ms

8 ms 16 ms

Facilidad de
instalacin

No se requiere
instalacin

Se requiere
cableado
elctrico

Montaje en rack/
no se requiere
cableado

Montaje en rack/
no se requiere
cableado

Confiabilidad

Se pierden los
beneficios de la
confiabilidad de los
circuitos de potencia
2N

MTBF = 400.000
a 1.000.000
horas

MTBF = 400.000
a 1.000.000
horas

MTBF = 700.000 a
1.500.000 horas

Modo de falla

No aplicable

Cortocircuito
lnea a lnea o
abierto

Cortocircuito
lnea a lnea o
abierto

Adhesin a un
cable

Facilidad de
reparacin

El mantenimiento
concurrente de la
arquitectura elctrica
no es posible

Debe repararse
en el
establecimiento

Reemplazado
por unidad
reparada en
fbrica

Reemplazada por
unidad reparada
en fbrica

No se requiere
sincronizacin de
fuentes

Requerida para
transferencia
segura

La transferencia
sin
sincronizacin
no es tan crtica

No se requiere
sincronizacin de
fuentes

No aplicable

Sin escalabilidad

Escalable

Escalable

TCO

Fuentes:
Sincronizacin

Escalabilidad

Comentarios

El costo inicial para un STS


en rack es
aproximadamente seis
veces mayor que el de un
ATS en rack
La mayora de los
interruptores de
transferencia brindan rels
de contacto seco en forma
predeterminada, pero
pueden ofrecer funciones
de administracin basadas
en estndares como opcin
Los equipos de IT requieren
tiempos de transferencia
inferiores a 20 ms.
Se requieren electricistas
matriculados para conectar
los interruptores estticos
ms grandes
Los interruptores estticos
poseen mayor nmero de
componentes y complejidad
que los ATS, pero no
poseen partes mviles.
Valores MTBF basados en
estimaciones de la industria
Las fallas de circuitos
abiertos hacen caer la
carga. Los cortocircuitos
lnea a lnea pueden abrir
los disyuntores aguas
arriba
Los interruptores de
transferencia en rack
suelen reemplazarse con
unidades nuevas o
reparadas en caso de falla
Los efectos adversos de la
conmutacin fuera de fase
subsisten con los STS en
rack, pero afectan una
porcin ms pequea del
centro de datos
Los interruptores de
transferencia en rack son
flexibles y pueden seguirle
el ritmo al crecimiento del
centro de datos

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Combinacin de
equipos de cable
doble y nico

Requiere solamente
dos cables de
alimentacin por
rack; no hay
beneficio respecto
de las cargas de
fuente nica

Debe tener 3
cables de
alimentacin por
rack

Requiere
solamente dos
cables de
alimentacin por
rack

Requiere
solamente dos
cables de
alimentacin por
rack

La distribucin de energa
con grandes interruptores
estticos complica el
cableado en el rack y
consume espacio valioso

Nota: El sombreado en azul indica el mejor rendimiento para la caracterstica correspondiente.

Conclusiones
Con el tiempo, los datos son cada vez ms crticos para los negocios; por lo tanto no debera sorprender
que la mayora de los equipos de misin crtica cuenten con fuentes duales. Sin embargo, a los gerentes de
sistemas y de infraestructura se les sigue planteando un problema a la hora de decidir cul es la mejor
manera de proveer alimentacin redundante desde la red elctrica a los equipos restantes de fuente nica
del rack, o incluso si conviene contemplar esa clase de alimentacin o descartarla del todo. La
disponibilidad del suministro para los equipos con fuente nica que requieren menos de 10 kVA se optimiza
acercando la redundancia de la red elctrica al rack. Esto puede lograrse con un interruptor de transferencia
esttico para montaje en rack o un ATS para montaje en rack. Sin embargo, sobre la base de los criterios
presentados en este informe, la solucin ptima es emplear un ATS para montaje en rack.

Acerca del autor


Victor Avelar es Especialista en Disponibilidad en APC. Es el responsable de proveer asesoramiento y
anlisis sobre la disponibilidad para las arquitecturas elctricas y el diseo de los centros de datos de los
clientes. Victor recibi el ttulo de Bachelor en Ingeniera Mecnica del Rensselaer Polytechnic Institute en
1995 y es miembro de ASHRAE y la American Society for Quality.
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Apndice A
Interruptor de transferencia esttica: Teora de funcionamiento
Los interruptores de transferencia estticos, tambin denominados Rels de estado slido (SSR), son
dispositivos electrnicos utilizados para conmutar cargas entre dos fuentes de alimentacin. A estos
interruptores se los llama "slidos" y "estticos" debido a las propiedades de los componentes de
conmutacin electrnicos. Los componentes de conmutacin se denominan Rectificadores controlados de
silicio (SCR), o tiristores. Para entender la forma en la que opera un SCR, primero se debe entender de qu
material est hecho.
Como lo indica su nombre, todos los SCR estn hechos de un material semiconductor denominado silicio,
elemento principal de la arena y del cuarzo. Los materiales semiconductores son una mezcla de aislante y
conductor elctrico. Los aislantes obstruyen el flujo elctrico, mientras que los conductores permiten que la
electricidad fluya libremente. En su estado natural, los semiconductores pueden actuar tanto como aislantes
y como conductores, cambiando su temperatura. Pero para controlar mejor estas propiedades conductoras,
los semiconductores tales como el silicio son sometidos a un proceso conocido como dopaje en el que,
esencialmente, se agregan impurezas al semiconductor natural. Inyectando una pequea cantidad de
tensin en el SCR, estas impurezas le permiten que se vuelva conductor. En la Figura A1 se muestra el
smbolo de un SCR y la imagen de un SCR real.
Figura A1 Rectificador controlado de silicio
Smbolo del SCR

SCR de disco (hockey puck)

En esencia, el SCR acta como vlvula que permite que la corriente fluya solamente en una direccin. Se
asemeja a la forma en la que funciona una vlvula cardaca en que esta solamente permite que la sangre
fluya en una direccin. Para activar o cerrar un SCR, se aplica una pequea tensin al SCR en su
compuerta, que permite que la corriente fluya del nodo al ctodo. Sin embargo, la vlvula de un SCR se
desactiva (abre) automticamente cuando la onda senoidal de corriente alterna (CA) toca el punto de cruce
cero, tal como se ilustra en la Figura A2. En esta instancia, el SCR deja de conducir y acta como aislante
indefinidamente, salvo que se le enve otra seal de compuerta. El SCR no permitir en ningn caso que se
propague corriente inversa desde el ctodo al nodo. Entonces, cmo se procesan tanto la mitad directa
como la reversa (positiva y negativa) de una onda senoidal de CA?

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Figura A2 Onda senoidal

Seal de
compuerta
enviada a SCR 1

Punto de
cruce cero

Seal de
compuerta
enviada a SCR 2
La nica forma de conducir la totalidad de la onda senoidal es utilizar dos SCR acoplados, tal como se
ilustra en la Figura A3. As puede enviarse una seal de compuerta a SCR2 para que conduzca la parte
inferior (negativa) de la onda senoidal de la Figura A2. Esto significa que para conducir las dos ondas
senoidales completas de la Figura A2, SCR1 deber recibir una seal en el primer y tercer puntos de cruce
cero, mientras que SCR2 deber recibir una seal en el segundo y cuarto puntos de cruce cero.
Consideremos ahora que el controlador del interruptor esttico debe enviar estas seales de compuerta con
extrema rapidez y precisin durante todo el tiempo en el que el circuito de energa primario resulte
aceptable. Por lo tanto, si la red elctrica suministra CA a 50 Hz (50 ondas senoidales por segundo), el
controlador debe enviar 100 seales de compuerta por segundo. Y esto solo es as en el caso de los
interruptores estticos monofsicos. Los interruptores de transferencia estticos son casi siempre trifsicos,
lo que significa que el controlador debe enviar 100 seales de compuerta por segundo, por fase, es decir un
total de 300 seales por segundo.
La Figura A3 representa solo una fase de un interruptor de transferencia esttico. Esto significa que cada
uno de los lados preferido y alternativo de un interruptor de transferencia esttico trifsico debera constar
de 3 pares de SCR acoplados (6 SCR en cada lado, o un total de 12). Nota: los interruptores de
transferencia de alta capacidad utilizan apilamientos de la configuracin que se acaba de describir, lo que
permite contar con cientos de SCR en el mismo interruptor.

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Figura A3 Interruptor esttico monofsico


K
Bypass de
mantenimiento

Fuente 1

SCR acoplados
Salida

LGICA
K
SCR
acoplados

K
Fuente 2

K
K

Bypass de
mantenimiento

Bloqueo Kirk Key


Interlock

Ya hemos descripto el SRC y su control, pero en ltima instancia, de qu forma un interruptor de


transferencia esttico transfiere la potencia de una fuente de la red elctrica a otra? La respuesta est en el
comportamiento del SCR. Recordemos que cuando un SCR recibe una seal de compuerta, contina
conduciendo electricidad hasta que la onda senoidal alcanza el punto de cruce cero. En esta instancia, los
controles del interruptor de transferencia podran enviar una seal al mismo SCR o al SCR del lado
alternativo si la fuente de la red elctrica primaria fuera inaceptable. Estas decisiones deben tomarse en
microsegundos para evitar que caiga la carga crtica. A diferencia de los interruptores de transferencia para
montaje en rack, los interruptores de transferencia estticos ms grandes se ven aun ms exigidos en lo
que respecta a estas decisiones. Los grandes interruptores ofrecen soporte a muchas ms cargas y son
ms vulnerables ante cortocircuitos producidos aguas abajo. La transferencia de fuentes durante un
cortocircuito producido aguas abajo puede ser devastadora, dado que las perturbaciones se propagan a un
circuito estable. Por lo tanto, adems de todas las otras decisiones, los interruptores ms grandes primero
deben decidir si existe un cortocircuito y, de ser as, evitar la conmutacin.

Interruptores electromecnicos o Interruptores de transferencia automtica (ATS): Teora


de funcionamiento
Mientras que los interruptores estticos utilizan SCR, los interruptores electromecnicos utilizan
componentes denominados rels para conmutar la carga entre la fuente de alimentacin preferida y la
alternativa. Los rels se basan en el funcionamiento simple y econmico del electroimn. El electroimn
ms simple puede fabricarse con solo bobinar un cable alrededor de un clavo y conectar los extremos del
cable a una pila, tal como se ilustra en la Figura A4. Cuando se conecta la pila al cable, esta genera flujo de
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corriente en la bobina que luego produce un campo magntico. Ese campo magntico magnetiza el clavo
que puede utilizarse para atrapar otros objetos metlicos tales como clips para papel. Este mismo principio
permite que las gras electromagnticas levanten automviles en los depsitos de chatarra, aunque en este
caso hace falta mucha ms energa que la provista por una pequea pila.
Figura A4 Electroimn simple

Entonces, de qu manera un electroimn permite que un rel conmute la carga entre dos fuentes de
alimentacin? La Figura A5 brinda algunas respuestas intuitivas. Un rel incluye dos circuitos: el circuito
energizante y el circuito de contacto. El electroimn se encuentra en el lado energizante y los contactos del
rel (C1 y C2) se encuentran en el lado de contacto. Dado que el electroimn atrae el metal cuando se
energiza, se lo ubica cerca del inducido. Un inducido, en un rel, es el dispositivo metlico que pivota entre
los contactos elctricos. Cuando se energiza el electroimn, su fuerza magntica atrae y mantiene el
inducido contra el contacto C1, y cierra un circuito. Sin embargo, cuando se desenergiza el electroimn, el
inducido necesita una forma de conmutar al contacto C2. Esto puede hacerse fijando un resorte en el otro
extremo del inducido. Independientemente de lo que suceda, el inducido siempre est en contacto con C1 o
C2.

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Figura 5A Diagrama de rel mecnico


TERMINAL COMN

CAMPO MAGNTICO CREADO


INDUCIDO

CONTACTOS

PIVOTE

RESORTE
BOBINA

TERMINALES BOBINA REL

Al igual que el interruptor esttico, un ATS tambin necesita un controlador para monitorear la alimentacin
entrante desde ambas fuentes, de alimentacin primaria y alternativa. Sin embargo, los controles son
mucho ms simples dado que no necesitan enviar seales de compuerta cientos de veces por segundo. En
cambio, el controlador simplemente monitorea la condicin de las fuentes de alimentacin primaria y
alternativa y decide el momento en el cual energizar o desenergizar el rel.

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Apndice B
Equipos de IT y alimentacin de CA: Cmo funciona la Fuente de alimentacin conmutada
(SMPS)?
En qu forma pueden seguir operando los equipos de IT durante las interrupciones en el suministro?
Primero debe considerarse la forma en la que se produce la electricidad. En general, la electricidad se
distribuye como alimentacin de corriente alterna (CA) proveniente de compaas elctricas y generadores
de respaldo. La tensin de CA alterna entre positivo y negativo en condiciones ideales con la forma de
una onda senoidal perfecta pasando por el valor de cero voltios dos veces por ciclo. Aunque pueda
resultar imperceptible a simple vista, una lamparita conectada a la tensin de la red elctrica en realidad
parpadea 100 o 120 veces por segundo (para 50 o 60 ciclos de CA) en funcin de las veces que la tensin
cruza el punto cero para cambiar la polaridad. Se desconectan tambin los equipos de IT 100 veces o
ms por segundo en funcin de las veces que la tensin de lnea cambia la polaridad? Claramente, aqu se
plantea un problema que deben solucionar los equipos de IT. Casi todos los equipos de IT modernos
1

solucionan este problema con una Fuente de alimentacin conmutada (SMPS). La SMPS convierte primero
la tensin de CA con todos sus componentes no ideales (crestas de tensin, distorsin, variaciones de
frecuencia, etctera) en CC (corriente continua) plana. Este proceso carga un elemento de almacenamiento
de energa denominado capacitor, ubicado entre la entrada de CA y el resto de la fuente de alimentacin.
Este capacitor es cargado por la entrada de CA en rfagas dos veces por ciclo de CA cuando la onda
senoidal se encuentra en su cresta (positiva y negativa) o cerca de ella, y se descarga al ritmo que exijan
los circuitos de procesamiento de IT ubicados aguas abajo. El capacitor est diseado para absorber estos
pulsos normales de CA conjuntamente con las crestas anmalas de tensin en forma continua en toda su
vida til proyectada. Por lo tanto, a diferencia de la lmpara parpadeante, los equipos de IT operan con un
flujo constante de CC y no con la CA pulsante de la red elctrica.
Y esto recin empieza. Los circuitos microelectrnicos requieren tensiones de CC muy bajas (3,3 V, 5 V, 12
V, etctera), pero la tensin en todo el capacitor que acabamos de mencionar puede alcanzar valores tan
elevados como 400 V. La SMPS tambin convierte esta CC de alta tensin en salidas de CC de baja
tensin reguladas en forma precisa.
Al reducir la tensin de esa forma, la SMPS lleva a cabo otra importante funcin: brinda aislamiento
galvnico. El aislamiento galvnico es una separacin fsica en el circuito que sirve a dos fines: El primero
tiene que ver con la seguridad, la proteccin contra choques elctricos. El segundo es la proteccin contra
el dao o funcionamiento inadecuado de los equipos debido a tensiones de modo comn (en tierra) o ruido.
Puede consultarse informacin sobre la puesta a tierra y las tensiones de modo comn en los Informe
internos de APC N 9, Susceptibilidad de las computadoras en modo comn, y N 21, Cable neutro: Mitos
y realidad.

1 La expresin conmutada se refiere a una caracterstica del circuito interno de la fuente de alimentacin que no tiene
relacin con el tema de este documento.
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En la misma forma en que la SMPS sortea los intervalos entre las crestas de la onda senoidal de entrada de
CA es decir que funciona durante esos intervalos, sortea otras anomalas e interrupciones breves en la
alimentacin de CA. Esta es una caracterstica importante para los fabricantes de equipos de IT, porque
desean que sus equipos funcionen aun en casos en los que no se cuente con una UPS. Ningn fabricante
de equipos de IT desea poner en riesgo su reputacin en cuanto a la calidad y rendimiento de sus
productos a causa de una fuente de alimentacin que no sea capaz de tolerar ni siquiera las anomalas
mnimas de la lnea de CA. Esto es particularmente cierto en el caso de equipos de computacin e
integrados en red ms sofisticados, que por sus caractersticas suelen construirse con fuentes de
alimentacin de mayor calidad.
Para demostrar la capacidad de funcionamiento durante las interrupciones, se carg en gran medida una
fuente de alimentacin de computadoras tpica, y luego se elimin su entrada de CA. Se monitore la salida
de la fuente de alimentacin para determinar durante cunto tiempo segua suministrndose tensin de
salida aceptable con posterioridad a la prdida de la entrada de CA. Los resultados se ilustran en la Figura
B1. Las formas de onda representadas corresponden a la tensin de entrada, la corriente de entrada y la
tensin de salida de CC de la fuente de alimentacin.

Figura B1 Capacidad de funcionamiento durante interrupciones en el suministro

Tensin de
entrada
Corriente de
entrada

Colapsa la salida de
CC
18 ms

Traza superior: Salida de


CC de baja tensin de la
fuente de alimentacin
Entrada de CA
interrumpida

Trazas medias: Tensin y


corriente de entrada

Tras la desconexin de la CA, la fuente de alimentacin de computadoras muy cargada colapsa,


pero pasa bastante tiempo antes de que eso suceda.

Antes de ser retirada, la tensin de entrada es representada con la onda senoidal de la izquierda en la
Figura B1. La corriente de entrada la traza en cresta bajo la curva pareja de la tensin consta de un
pulso corto en la cresta positiva de la tensin de entrada y otro pulso corto en la cresta negativa. Solo
durante estos pulsos de corriente se carga el capacitor de la SMPS. El resto del tiempo, se toma
alimentacin del capacitor para suministrar alimentacin a los circuitos de procesamiento. La tensin de CC
en la salida de la SMPS est representada con la traza superior de la Figura B1. Ntese que la tensin de
salida permanece regulada con precisin por 18 milisegundos luego de quitarse la entrada de CA. APC ha
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puesto a prueba una variedad de fuentes de alimentacin de diferentes fabricantes de computadoras y otros
equipos de IT y lleg a resultados similares. Si las fuentes tienen poca carga, el tiempo de funcionamiento
durante interrupciones en el suministro ser mucho mayor dado que el capacitor se descargar ms
lentamente.

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