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Cultivo del Aj Dulce

El aj dulce se cultiva en Venezuela y se utiliza para la confeccin de


guisos que se usan en empanadas, hallacas, arepas, entre otros platos
tradicionales, en este documento pretendemos resaltar las particularidades
de este cultivo y experiencias obtenidas dentro de nuestro programa de
asistencia tcnica con el cultivo del aj.

Variedades de aj dulce:
En distintas regiones de Venezuela se cultivan distintas variedades de
aj, las cuales le confieren nombre a las mismas:

Aj Dulce Pepn:
El aj dulce pepn es una variedad prcticamente sin nada de picante,
globoso con colores verde cuando es inmaduro y cambia al madurar a rojo,
morado o amarillo. La planta es la mas susceptible al ataque de trips y
caros, es ampliamente apreciada en Caracas y centra las preferencias de
los guisos caraqueos.

Aj dulce Llanern:

El aj dulce llanern es una variedad sembrada en los llanos


venezolanos, se caracteriza por tener los frutos alargados, color naranja o
rojo al madurar, el sabor es intenso y se acepta que sea algo de picante, sin
embargo cuando la planta sale excesivamente picante es rechazada por el
mercado.

Se cultiva en los llanos venezolanos principalmente en el estado


Gurico y se comercializa en Caracas en cuyo mercado se prefiere el Pepn
pero se acepta al Llanern.

Aj dulce Oriental:
El aj dulce oriental es una variedad que se cultivaba en el oriente
venezolano en los estados Sucre, Anzotegui y Monagas, sin embargo ahora
se cultiva en la zona central del pas, es un fruto muy gustoso, de sabor
intenso pero no picante, de forma globosa y de color rojo intenso al madurar.

Aj dulce rosita:

El Aj dulce Rosita es una variacin del aj dulce oriental que es


globoso pero con filos en el pice del fruto que sobresalen dando a la fruta
un aspecto de una flor de rosa, el color es rojo intenso al madurar y no se
acepta que sea nada picante, el sabor es similar al oriental.

Origen del picante en el aj dulce:


El picante del aj dulce es producido por una sustancia llamada
capcicina, el cual es un mecanismo de defensa de la planta ante el ataque de
plagas como los trips, caros, moscas blancas, fidos y otros insectos
chupadores, siempre la planta tiene algn nivel de capcicina, pero en la
medida que su contenido aumenta, se presentan frutos mas picantes
dejando el aj de ser dulce a convertirse en aj picante.

Normalmente la capcicina se presenta en la placenta de las semillas


que es el lugar donde las semillas se adhieren al fruto y removiendo esa
parte del fruto se extrae la mayor cantidad de capcicina, pero eso no lo
conocen la mayora de amas de casa y si el fruto es picante sus comidas
pueden salir picantes.

El contenido de capcicina en los frutos es un factor hereditario, si las


plantas picantes se siembran al lado de plantas dulces ocurre polinizacin
cruzada y se transfiere el carcter picante a los frutos de los hijos de ese
cruce, algunas personas creen que la semilla tambin secreta capcicina y le
transfiere algo de picante a los frutos de la planta de aj dulce an siendo esa
planta no picante. Este ltimo concepto no lo tenemos tan en firme pero
mltiples evidencias de los agricultores nos hacen pensar que es posible.

Las plantas de aj picante sembradas en medio de plantas de aj dulce


lucen como plantas ms sanas con menos incidencia de virosis y menos
daos por trips y caros.

Seleccin de la semilla de aj dulce:


Este es tal vez el aspecto ms importante de este cultivo. A pesar de
existir en el mercado semillas de aj dulce, no hay garanta de la calidad
gentica, por lo que el equipo de agro-tecnologa-tropical en su programa de
asistencia tcnica recomienda extraer la semilla por el propio agricultor
seleccionando lotes con plantas y frutos de calidad comprobada libre de
frutos picantes. En el proceso de extraccin de semillas se debera probar la
placenta de la fruta con la lengua para estar seguros que no tiene capcicina.

La semilla se lava con agua, y se extiende en un peridico a la sombra


para que se seque, posteriormente est lista para la siembra, si lo desea
puede guardarla en la nevera por uno o dos aos si la semilla permanece
seca.

Semillero de aj Dulce.:
El semillero del aj dulce se puede hacer en canteros o en bandejas, el
manejo es muy similar al del pimentn, con la diferencia que el aj tarda mas
tiempo en germinar, es ms exigente en temperatura (35 C) al momento de
germinar y est lista para el trasplante de 35 a 40 das despus de la
siembra, profundizamos este tema en el artculo sobre el semillero de
hortalizas en invernadero.

Preparacin de tierras y trasplante del aj dulce:


Para sembrar el aj dulce se debe hacer una excelente preparacin de
tierras, con pase de arado y subsolador a criterio del agricultor, finalizando
con esmerados pases de rastra, el surcado se puede hacer de 70 cm. a un
metro entre hileras y la siembra se hace cada 40 cm, para una densidad de
siembra de 25.000 a 35.000 plantas por hectrea.

Los herbicidas que se pueden usar en el aj en forma preemergente a


la maleza y pretransplante son similares al pimentn, hemos usado
pendimentalin, alacloro y S-metolocloro, todos estos herbicidas exigen que el
suelo est hmero para tener mejor efecto.

Cuidados de la plantacin del aj dulce:

El control de malezas empieza con los herbicidas preemergentes y


contina con los postemergentes despus del mes de transplantado usando
en forma dirigida Paraquat, algunas personas usan Glifosato pero es muy
riesgoso, ya que es un herbicida sistmico y puede afectar a la planta si el
herbicida salpica al follaje.

Con dosis muy bajitas hemos obtenido buen control usando metribuzn
y diurn pero la forma de usarla la restrigimos a los participantes de nuestro
programa de asistencia tcnica por Internet, ya que hay mltiples aspectos a
considerar antes de recomendarles una dosis, hay productores que han
intentado copiar lo que hace su vecino asesorado por nosotros y han daado
su cultivo, por lo que no nos atrevemos a escribir una recomendacin general
en estas lneas.

El riego debe ser oportuno pero no excesivo el aj es muy susceptible


a Ralstonia solanacearum, a Phythophthora y a Phytium, si falta agua se
caern los frutos y se perder produccin, si el riego es excesivo nos
exponemos a la asfixia radical explicada en el artculo sobre la respiracin

vegetal y tambin nos exponemos a las enfermedades mencionadas al inicio


de este prrafo.

El equipo de Agro-tecnologa-tropical, ha desarrollado un software que


calcula los requerimientos de agua y fertilizante de muchos cultivos,
partiendo del requerimiento del cultivo segn su edad tanto de agua como de
fertilizantes y ajustado de acuerdo a las condiciones climticas y el anlisis
qumico del agua de riego.

Para ello el cultivo debe ser regado con riego por goteo o aspersin, y
debe existir la posibilidad de inyectar fertilizante en un proceso conocido
como fertirrigacin, para conocer ms recomendamos visitar el siguiente link:

Para el clculo de la fertilizacin al suelo, tal como lo hacen los


agricultores que no disponen de la tcnica del riego por goteo o posibilidad
de hacer fertirrigacin, puede probar nuestro software gratuito instalado en
nuestros servidores para el calculo de la dosis de abono requerida por su
cultivo dependiendo de los anlisis de suelo y el potencial de rendimiento del
cultivo en sus tierras, para ello haga clic a continuacin en el calculador de
fertilizantes y seleccione la opcin de aji dulce.

La poda se puede hacer en forma similar al pimentn, pero es una


prctica que casi nadie realiza, para crear su propio criterio le
recomendamos leer el documento sobre la poda de las hortalizas.

Plagas y enfermedades del aj dulce:


Entre las plagas que afectan al aj dulce resaltan los
trips y los caros que producen daos similares caracterizados por un
encrespamiento de las hojas del cogollo y amarilleamiento generalizado de la
planta, sin embargo el control es diferente, para los trips el

imidacropid, spinosad, clorfenapir, abamectin son excelentes selecciones y


para acaros el clorfenapir, abamectin y cualquier otro acaricida del mercado.

En el cultivo del aj dulce y dentro de la onda ecolgica hemos tenido


resultado usando caldo sulfocalcico y extractos de ajo y aj. El insecticida
botnico a base del aceite del arbol de neem tambin produce resultados
excelentes.

En el caso de las enfermedades la ms temida es la virosis que acaba


el cultivo, produce frutos pequeos no comerciales, estas virosis son
transmitidas por insectos chupadores como la mosca blanca y los fidos los
cuales deben ser controlados para retrasar la incidencia de la enfermedad, la
experiencia en nuestro programa de asistencia tcnica es que por lo general
un cultivo de aji dulce casi siempre se acaba gracias a la incidencia de las
virosis que no se puede evitar pero si retrasar .

Otras enfermedades que pueden afectar al aj son la Ralstonia


solanacearum en poca de lluvias, el mildew polvoroso en las hojas en
poca seca y manchas bacterianas tambin en las hojas pero en poca de
lluvias.

El aji dulce en invernaderos:


Este cultivo se realiza principalmente a campo abierto, pocas
personas han intentado realizarlo dentro de los invernaderos y el resultado
es fabuloso, hay experiencias de cultivos que han durado ms de un ao
dando produccin comercial, las amplias fluctuaciones de precio hacen que
en ocasiones no se cubran los costos de produccin. La gran ganancia al
cultivar aj dulce dentro de los invernaderos es tener una produccin
confiable y cumplir con la continuidad en calidad y cantidad que exigen los
mercados, para entender un poco mejor esto le recomendamos leer el
artculo sobre mercadeo agrcola.

Cosecha del aj dulce:


El aj dulce se cosecha cuando est maduro, sin embargo hay
mercados que prefieren que la mitad este verde y la mitad este maduro,
alegando que en este caso la vida postcosecha del producto es mayor.

labor consume considerable mano de obra y representa el gasto mas


alto en el ciclo del cultivo, no todos los cosecheros tienen el mismo
rendimiento y hay que tomarlo en cuenta a la hora de estudiar la rentabilidad
del cultivo.

Normalmente el aj se comercializa y transporta en sacos, pero hemos


observado en nuestro programa de asistencia tcnica que de esa forma se
maltratan los frutos, nosotros recomendamos transportar y comercializar el
aj en cestas.

La fruta es muy susceptible a la deshidratacin, cuando se saca el


fruto de la planta, debe evitarse la exposicin solar y mantenerlo en un lugar
fresco, la humedad relativa alta retrasa la deshidratacin, pero hay que
trabajar con cuidado porque una alta humedad tambin favorece el desarrollo
de bacterias que daan el fruto.

Como pueden ver son mltiples los factores a tomar en cuenta para
tener xito en la siembra y cosecha del aj dulce, es un cultivo
aparentemente sencillo que tiene ciertos puntos crticos, en
nuestro programa de asistencia tcnica por Internet le podemos ayudar con
sus siembras comerciales.

Rendimiento por Hectreas


La siembra de aj dulce es rentable, se obtienen rendimientos entre 10
y 12 mil kilos por Has.