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LA POESA ROMNTICA EUROPEA

1.-INGLATERRA
1.1.-La primera generacin: Samuel Taylor Coleridge (1772-1834) y
William Wordswoth (1772-1850).
Coleridge forma junto con Worsworth, la primera generacin
romntica inglesa. Ms que poeta, Coleridge fue una especie de pensador
para la poesa, un genial inventor terico a quien los versos servan
para ejemplificar sus ideas. Coleridge pretende hacer lo mismo que
caracteriza la literatura alemana desde el siglo XVIII: poner la teora
antes que la realidad y obtener los poemas por deduccin de unos supremos
principios. En septiembre de 1798 visit Alemania con Wordsworth. Luego
permaneci en Gttingen entregado a la lectura y el estudio de Kant,
Schiller, Schelling y Schlegel los filsofos clave del romanticismo
alemn. A su vuelta a Inglaterra se convertira en el intrprete ingls
de la filosofa y el romanticismo alemanes.
Coleridge
analiza
la
psique
humana
y
separa
en
ella
la
<<Imaginacin>> de la <<Fantasa.>> Coleridge define la Fantasa como un
especie de memoria libre e imprevisible que hace salir del fondo de la
mente escenas ya vividas y aleatoriamente barajadas. La Imaginacin, en
cambio, es el poder de percepcin de la realidad misma. Existe para
Coleridge una imaginacin primaria mediante la que percibimos el mundo
como un eco del acto creativo divino, y una imaginacin secundaria, que
es una reelaboracin de la percepcin de la imaginacin primaria para
idealizarla y unificarla, es decir, para hacerla arte.
Wordsworth y Coleridge escriben conjuntamente las Baladas lricas
(Lyrical Ballads) y se dividen el trabajo. El plan de la obra era que
Coleridge tratase asuntos sobrenaturales y Wordsworth de la vida
corriente. La sorpresa que causaron estos poemas -la singularidad de su
tono- hizo que William Wordsworth (1770-1850) redactara el prlogo a la
segunda edicin y la adenda para la tercera que pueden considerarse como
una preceptiva romntica. Wordsworth defina la poesa como el
"espontneo desbordamiento de intensas emociones" (the spontaneous
overflow of powerful feelings). Segn Wordswoth, el placer que todo poema
debe producir, placer que surge de la manera de decir las intensas
emociones, debe alejarse de lo que l denomina "diccin potica" (la
retrica lrica del Barroco y del Neoclasicismo) para que la lengua
potica vuelva al lenguaje coloquial y a los hechos de la vida cotidiana.
"As pues el objetivo principal -dice- que yo me propuse en estos poemas
fue escoger hechos y situaciones de la vida ordinaria y relatarlos o
describirlos todos, hasta donde fuera posible, mediante una seleccin del
lenguaje que la gente utiliza en la vida real".Para esto -contina el
razonamiento de Wordsworth- buena prosa y buena poesa no se diferencian,
pero l escoge con todo la "poesa mtrica", porque sus cualidades
rtmicas o incluso la contencin de la estrofa, pueden ayudar a
transmitir mejor la emocin potica. La "diccin potica", segn
Wordsworth, converta al poeta en un ser extravagante y artificioso, y el
poeta solo se distingue de los dems hombres por la calidad y altura de
su sensibilidad, lo que le permite sentir o transmitir mejor las
emociones. Y las emociones son rememoradas por el poeta, "en estado de
tranquilidad". Las teoras de Wordsworth no solo abri nuevos caminos a
la lrica del Romanticismo -pensemos en Rosala de Castro o en Bcquer,
sino que su influencia puede extenderse a lo que hoy en da se denomina

"poesa de la experiencia".
Se acord, pues, que en esta obra conjunta los esfuerzos de
Coleridge deberan dirigirse a personas y personajes sobrenaturales, o
por lo menos romnticos para transferirles desde nuestra naturaleza
interior un inters humano. De este plan de trabajo nacieron casi todos
los poemas importantes de Coleridge: la Rima del anciano marinero (Rime
of the ancient mariner) poema emblemtico que ser para el Romanticismo
ingls lo que El Cuervo, de Poe para el Simbolismo. En el caso de Kubla
Khan el poeta se durmi leyendo, bajo los efectos del ludano y so que
compona un poema a propsito de las ltimas palabras ledas, que
hablaban de un extico Kan y de la fortaleza que haba mandado construir.
Apenas despierto, Coleridge se puso a transcribir los versos soados, que
recordaba con claridad, pero una visita inoportuna le distrajo un rato y
cuando quiso continuar los versos se haban borrado de su memoria. Este
poema preludia la posterior literatura onrica, el Surrealismo y buena
parte de las investigaciones sobre la conciencia potica. Adems este
poema revela que ni en sueos perda Coleridge el sentido de la forma
clsica y de la rima exacta.
En 1802 escribe Coleridge Desnimo: una oda (Dejection: an ode), de
tono plenamente romntico por la fuerte carga de meditacin metafsica y
por el quejumbroso anlisis de los sentimientos.
Otras obras poticas de Coleridge son los Poemas miscelneos (Poems
on various subjets, 1796)
En 1816 Coleridge publica Christabel (1816) y Hojas sibilinas
(Sybilline leaves, 1817). Entre sus obras en prosa destaca la Biografa
literaria, 1817, donde expone su famosa distincin entre fantasa e
imaginacin.
Como conferenciante destacan sus charlas sobre Shakespeare, que se
imprimiran en 1907. Su fama como poeta descansa en tres obras: <<The
rime of an Ancient Mariner>>, <<Christabel>> y <<Kubla Khan>>, que se
cuentan entre las ms bellas, musicales e imaginativas de la poesa
inglesa.
1.2.-Segunda generacin: John Keats (1795-1821),
Shelley (1792-1822) y George Gordon, Lord Byron (1788-1824)

Percy

Bysse

John Keats pertenece a la segunda generacin de poetas romnticos


ingleses, pero en realidad es uno de esos raros autores que se sale del
Romanticismo y creo un sentido nuevo de la lrica y de la Literatura en
general. Keats es el poeta por antonomasia. De origen humildsimo, se
enamor y muri muy joven, en Roma, al parecer de tuberculosis.
Keats comprende que la caracterstica peculiar del poeta no es el
estar dotado de un mensaje filosfico o moral, ni siquiera de una
especial habilidad lingstica, sino su capacidad negativa, esto es, su
aptitud para olvidarse de s mismo y sumergirse en las cosas y las
situaciones para transformarlas en palabras y poemas (un siglo despus
Rainer Maria Rilke reclama para el poeta esta cualidad distintiva). El
poeta ha de ser capaz de ponerse ms all de sus intereses y convicciones
de hombre individual para ser un puro vehculo de la expresin poemtica
de la realidad multiforme. En una carta de 1817 define la capacidad
negativa: "(...) capacidad negativa, es decir, aquella por cual un
hombre es capaz de existir en medio de incertidumbres, misterios, dudas,
sin una bsqueda irritable del hecho y la razn". El concepto alude a la
habilidad de contemplar el mundo sin desear reconciliar los contrarios o
intentar encerrarlos en un sistema racional y cerrado. Keats aade que es
"un estado emocional caracterizado por la indecisin, la inquietud, la

incerticumbre y la tensin que resulta de necesidades internas


incompatibles o unidades de igual intensidad". Para poder crear autntica
poesa, hay que poder permanecer en lo que podran ser estados
conflictivos, sin intentar reducirlos a unidades racionales. La apertura
de la Imaginacin debe imponerse a la voluntad del yo potico de resolver
las oposiciones y tensiones.
En la carta dirigida a Richard Woodhouse en 1818 Keats expone sus
ideas sobre la disolucin del yo y el carcter camalenico del poeta:
En cuanto al carcter potico en s (), no es l mismo; no tiene
ser; es todo y nada, carece de carcter, goza con la luz y la sombra,
vive en el mero gusto, sea falso a recto, alto o bajo, rico o pobre,
mezquino o elevado y tiene tanta delicia en imaginar a un Yago como a
una Imogena. Aquello que choca al filsofo virtuoso, deleita al poeta
camalenico. No causa dao por su complacencia en el lado sombro de las
cosas, ni por su gusto hacia el lado en luz, ya que ambos concluyen en
especulacin. Un poeta es lo menos potico de cuanto existe, porque
carece de identidad; continuamente est yendo hacia y llenando algn
otro cuerpo. El sol, la luna, el mar, as como hombres y mujeres, que son
criaturas de impulso, son poticos y tienen en torno suyo atributo
inmutable; el poeta no, carece de identidad. Ciertamente es la menos
potica
de
las
criaturas
de
Dios.
() Parece mezquino confesarlo, pero es un hecho que ninguna palabra de
las que pronuncio puede ser aceptada y creda como una opinin nacida de
mi naturaleza propia. Cmo podra ser as si no tengo naturaleza? Cuando
me encuentro en un saln con otras gentes, y si no estoy meditando las
creaciones de mi cerebro, ocurre que no soy yo mismo quien halla refugio
en mi ser, sino que la identidad de todos cuantos se encuentran en el
saln empieza a presionar sobre m, (de modo que) en poco tiempo quedo
aniquilado; y no slo entre hombres, lo mismo me ocurrira en un cuarto
de nios
El poeta, al contrario de lo que propuso inicialmente el
Romanticismo, no puede ser expresin del yo porque no lo tiene ni lo
conoce. El poeta es una mscara (una persona en latn) que da voz a
distintos personajes. Un siglo despus Antonio Machado traducira esta
imagen diciendo que toda poesa es apcrifa, porque se escribe desde un
yo inventado o seleccionado para cada caso, para cada poema. Esto es lo
que, en el caso de Antonio Machado y en el del portugus Fernando Pessoa
genera los heternimos. Para Keats lo nico que est presente en la
personalidad cambiante y camalenica del poeta es la Belleza.
Su "Introduccin" a la obra de Edmund Spenser, concretamente La
Reina de las Hadas, supuso para Keats un punto de inflexin en su
desarrollo literario e inspir la creacin de su primer poema: A
imitacin de Spenser. Enseguida conoci al poeta y editor Leigh Hunt,
embarcado en la defensa del Romanticismo; ste lo introdujo en el selecto
crculo de los ms destacados poetas de su poca como Percy Bysshe
Shelley y Lord Byron, con los cuales traba amistad. Hunt public su "A
imitacin de Spenser" en 1816 en su peridico Examiner, as como sus
primeros sonetos, "Oh, soledad si pudiera morar contigo" y "Al examinar
por primera vez la traduccin de Homero por Chapman", inspirado en la
lectura de la Iliada y la Odisea; un ao despus public su primer
poemario completo bajo el sencillo ttulo de Poemas (1817); esta primera
coleccin no fue muy bien acogida principalmente por su relacin con el
controvertido editor, quien era adems un crtico literario muy agrio y
se haba ganado enemigos poderosos entre los poetas y escritores de su
poca.
Empez a trabajar en un nuevo libro. En 1818 finaliz su poema

pico Endymion, sobre el tema mitolgico del hermoso pastor del que se
enamora Selene, la diosa de la luna. Selene le pide a Zeus la
inmortalidad de Endymion, quien para corresponder al amor de Selene haba
decidido pasar la vida durmiendo. Zeus le concedi al pastor el sueo
eterno. El tema mitolgico tiene para Keats un sentido simblico.
Sustituye a Endymion por el poeta y a Selene por un vago ideal que puede
ser la Belleza, la Perfeccin, la Eternidad.
Tras terminar este poema, viaja por Escocia, donde se manifiestan
los primeros sntomas de la tuberculosis. Entre tanto, durante la
primavera y el verano de 1819, Keats escriba sus mejores poemas: "Oda a
Psyche"', "Oda a una urna griega" y "Oda a un ruiseor", piezas clsicas
de la literatura inglesa, que aparecieron en el tercero y mejor de sus
libros, Lamia, Isabella, la vspera de santa Ins y otros poemas (1820).
El primero es un poema basado en la historia de Eros y Psyque: Segn la
historia, inmortalizada por Apuleyo en El asno de oro, Psique era la
menor y ms hermosa de tres hermanas, hijas de un rey de Anatolia.
Afrodita, celosa de su belleza, envi a su hijo Eros para que le lanzara
una flecha de oro oxidado, que la hara enamorarse del hombre ms
horrible y ruin que encontrase. Sin embargo, Eros se enamor de ella y
lanz la flecha al mar; cuando Psique se durmi, se la llev volando
hasta su palacio.Para evitar la ira de su madre, una vez que tiene a
Psique en su palacio, Eros se presenta siempre de noche, en la oscuridad,
y prohbe a Psique cualquier indagacin sobre su identidad. Cada noche,
en la oscuridad, se amaban. La relacin termina cuando Psique, instigada
por sus hermanas, decide averiguar quin es su amante. Keats le promete a
esta diosa erigirle un santuario:
Yo ser tu sacerdote y edificar un templo
En alguna regin oculta de mi mente,
En la que rmeas ideas, nacidas con dolor
Gozoso, murmuren al viento en vez de los pinos:
y lejos esos rboles oscuramente unidos
cubrirn cada ladera de las montaas de cimas
agrestes, y los cfiros, los ros, aves y abejas
arrullarn a las dradas sobre el musgo;
y en medio de esta vasta quietud
adornar un santuario con rosas
con el rico emparrado de mi laboriosa mente,
con brotes, campanillas, y con estrellas sin nombre,
con todo aquello que Fantasa pudo jams crear,
jardinera que cra flores que nunca crecen iguales,
y para ti habr las ms suaves delicias
que consiguen los pensamientos vagos,
una antorcha brillante y una ventana en la noche
para que el clido Amor penetre.
En la "Oda a una urna griega" Keats descubre en un museo una urna y
se asombra del misterio suspendido en la eternidad que encierra; la urna
le responde con las palabras siguientes la belleza es la verdad, la
verdad es belleza, esto es todo... lo que necesitas saber. En "Oda a un
ruiseor", el yo lrico se eleva entre los rboles con las alas de la
palabra potica, para reunirse con el ruiseor que all canta; eso le
sirve para comparar la naturaleza eterna y transcendental de los ideales
con la fugacidad del mundo fsico: el poeta, que se siente morir, ansa
esa eternidad.
Keats march a Roma, invitado por su amigo Shelley para intentar

combatir la tuberculosis. All muri el 23 de febrero de 1821. Dispuso


que su epitafio fuera Aqu yace alguien cuyo nombre fue escrito en el
agua.
Shelley Curs estudios en Eton entre 1804 y 1810, y en el
University College de Oxford, de donde fue expulsado en 1811 por la
publicacin del libelo La necesidad del atesmo. Ese mismo ao, en
Londres, se enamor de una joven de 16 aos, Harriet Westbrook, con
quien, tras huir y casarse, vivi en el distrito de los Lagos, en York,
en Irlanda y en el Pas de Gales, donde escribi su primer poema
importante, La reina Mab (1813). De nuevo en Londres, conoci a W.
Godwin, de cuyo pensamiento filosfico se declar seguidor, y se enamor
de su hija Mary, con quien march al continente en 1814 y con quien cas
en 1816, ao en que public Alstor o el espritu de la soledad y en que,
durante una estancia en Suiza, conoci a Byron. A su regreso a Londres,
se enter del suicidio de Harriet y perdi la tutela de los dos hijos que
haba tenido de su primer matrimonio. Aquejado de tisis, abandon su pas
y en 1818 se instal en Italia en compaa de Mary. Vivi en Miln,
Lucca, Venecia, Npoles y Florencia y escribi durante sus ltimos cuatro
aos de vida sus obras maestras, el drama lrico Prometeo liberado
(1819), la tragedia Los Cenci (1819), diversos poemas lricos (Oda al
viento del Oeste, Oda a una alondra, La mimosa y la Oda a Npoles), la
elega Adonais (1821), inspirada por la muerte de J. Keats, y el tratado
La defensa de la poesa (1821).
Shelley es uno de los principales poetas de la segunda generacin
de romnticos ingleses. Su obra est impregnada de idealismo y de fe
entusiasta en el futuro de la humanidad, pero tambin de melancola ante
las desdichas de la existencia; en ella desempea un importante papel la
naturaleza, concebida como vnculo entre el hombre y los valores
absolutos.
Lord Byron encarna la estampa del poeta rebelde. Cultivador de
escndalos, desterrado voluntario y combatiente por la libertad de los
griegos frente a los turcos, muri en esta guerra. Educado en el Trinity
College de Cambridge, etapa en la que curiosamente se distingui como
deportista, a pesar de tener un pie deforme de nacimiento, Lord Byron
vivi una juventud amargada por su cojera y por la tutela de una madre de
temperamento irritable. A los dieciocho aos public su primer libro de
poemas, Horas de ocio, y una crtica adversa aparecida en el Edimburgh
Review provoc su violenta stira titulada Bardos ingleses y crticos
escoceses, con la que alcanzo cierta notoriedad.
En 1809, al ser declarado mayor de edad, Lord Byron emprendi una
serie de viajes en los que recorri Espaa, Portugal, Grecia y Turqua. A
su regreso public, como memoria potica de su viaje, los dos primeros
cnticos de La peregrinacin de Childe Harold, que le valieron
rpidamente la fama. El hroe del poema, Childe Harold, parece basado en
elementos autobiogrficos, aunque sin duda recreados y aumentados para
configurar lo que sera el tpico hroe byroniano al que l mismo trat
de emular en su vida, caracterizado por la rebelda frente a la moral y
las convenciones establecidas y marcado por una vaga nostalgia y
exaltacin de sentimientos, en especial el sufrimiento por un
indeterminado pecado original.
En 1815 se cas con Anna Isabella Mibanke, con quien tuvo una hija,
Augusta Dada, aunque se separaron al cabo de un ao. El personaje
libertino y amoral que Lord Byron encarnaba frente a la sociedad termin

por volverse contra l, sobre todo a partir de los rumores sobre sus
relaciones incestuosas con su hermanastra Augusta, por lo que termin por
abandonar el Reino Unido en 1816, para no regresar jams y convertirse en
poeta errante por Europa.
En Suiza, de donde haba llegado procedente de Blgica, Lord Byron
convivi con el poeta Shelley y sostuvo relaciones amorosas con Claire
Clairmont. Tras una estancia en Gnova, se traslad a Venecia, donde
inici, en 1819, una nueva y turbulenta relacin amorosa con la condesa
Guiccioli y llev una vida fastuosa y salpicada de escndalos; ms tarde
fue a Ravena. En esta poca termin el cuarto canto de Childe Harold y su
Manfredo (1817), que le permiti sostener correspondencia con Goethe,
quien dira de l que se trataba del primer talento de su siglo. En
1819 inici su famoso Don Juan, considerada por muchos como su mejor
obra, en la que recrea al mtico personaje en un tono que oscila entre la
gravedad y la irona. En 1822, y junto a los poetas Shelley y Leigh Hunt,
fund en Pisa la revista The Liberal, cuya publicacin se interrumpi
enseguida debido a la muerte del primero y a la disputa de Byron con
Hunt.
Orientado cada vez ms hacia la causa liberal, en 1823, a raz de
la rebelin de los griegos contra los turcos, Lord Byron reclut un
regimiento para la causa de la independencia griega, aport sumas
econmicas importantes y se reuni con los insurgentes en julio de 1823
en Missolonghi. Muri de unas fiebres en esta misma ciudad poco despus,
a los treinta y seis aos de edad.
La fama de que goz en su poca se ha visto reducida en gran medida
con el paso de los aos y el aumento de la perspectiva histrica. Se ha
discutido el valor literario y sobre todo el carcter innovador de sus
composiciones lricas, mientras que su facilidad versificadora y su
expresin gil e incisiva mantienen el inters de sus stiras y
composiciones narrativas. Byron encarn para sus coetneos el ideal del
hroe romntico, tanto en su obra como en su vida, y como tal fue
considerado y admirado por no pocos escritores, Jos de Espronceda y
Gustavo Adolfo Bcquer entre ellos.
2.-ALEMANIA
2.1.-Hlderlin
Uno de los ms grandes poetas lricos alemanes, cuya obra tiende un
puente entre las escuelas clsica y romntica. Su poesa, olvidada muchos
aos, fue redescubierta al principio del siglo XX. Naci en Lauffen-amNeckar. Estudi teologa en la Universidad de Tubinga pero decidi no
seguir la carrera eclesistica. El poeta alemn Friedrich von Schiller
public algunos de los primeros versos de Hlderlin en sus peridicos y
obtuvo
tambin
para
l
diversos
puestos
de
tutor.
Luego de un incidente amoroso con la mujer de su mecenas, Susette
Gontard, la figura de Ditima en sus poemas y en su novela Hyperion
(1797-1799),
pas
dos
aos
en
Hamburgo.
Hlderlin sufri en 1802 el primero de los episodios de la
enfermedad mental que iba a afligirle hasta su muerte. En 1807, tras
algn tiempo en una institucin de Tubinga, fue puesto a cargo de un
maestro carpintero local llamado Zimmer.
La poesa de Hlderlin se caracteriza por una intensa subjetividad,

pero al mismo tiempo sus cualidades expresivas se ven atemperadas por la


contencin y el equilibrio del clasicismo griego. No usaba rima, en su
lugar escriba con una forma potica flexible conocida ms tarde como
verso libre. Es famoso sobre todo por sus poesas lricas, entre las que
se encuentran La esperanza y El aeda ciego, y por alguna obras ms
amplias como la novela Hyperion (2 volmenes 1797-1799), la historia de
un luchador por la libertad griega, y la tragedia inacabada Empdocles
(1798-1799). Su obra influy poderosamente en la generacin del 27 sobre
todo en Luis Cernuda.
2.2.-Novalis.
Novalis (1772-1801) es el seudnimo o nombre potico de Friedrich
von Hardenberg (1772-1801), sin duda el poeta ms profundo y de mayores
vuelos del Romanticismo alemn. l fue quien inmortaliz el smbolo
romntico de la flor azul (die blaue blume), el objetivo nunca
alcanzado y siempre anhelado, encarnado en la Poesa y el Amor. En su
breve obra, sintetiza y poetiza los grandes sistemas filosficos del
romanticismo alemn, de su maestro Fichte y de Scheiermacher. Su
quijotesco propsito era romantizar el mundo, transformar lo cotidiano
en sublime, lo finito en infinito y hacer de las artes derribando
arbitrarias
barreras
el
Arte
universal,
intensificando
las
interrelaciones entre las ciencias naturales, la poesa, y la filosofa,
sobre una base religiosa. Como buen romntico, muri presa de la
tuberculosis antes de alcanzar los treinta aos. Estudi contra su
voluntad derecho en Jena, pero asista principalmente a las clases de
historia de Schiller y a las de filosofa de Fichte. Continu sus
estudios en Leipzig, donde conoci a Friedrich Schlegel con quien traba
amistad y quien influir notablemente en su obra. Las matemticas y las
ciencias naturales le atraan ms que el derecho, y acab por dedicarse a
la ingeniera. Consigui a continuacin un puesto administrativo en las
salinas de Weissenfels. En 1794 conoci y se enamor locamente de una
nia de 13 aos, Sophie von Khn, quien tendr un papel decisivo en su
vida y obra. Sophie muere a los 15 aos despus de larga enfermedad,
quedando el poeta sumergido en la soledad y la desesperanza. Unos meses
despus de la muerte de su amada, en mayo de 1797, comenzar a escribir
los famosos Himnos a la Noche (Hymnen an die Nacht), que no concluir
hasta 1799. Novalis proceda de una familia pietista. Su profunda
religiosidad y una vivencia que nos recuerda a Cadalso, aunque solo en
lo anecdtico, una especie de xtasis junto a la tumba de su amada,
marca el nuevo rumbo que tom su vida. Novalis es una especie de mstico
protestante con evidentes afinidades con el catolicismo. El poeta
Novalis, versado en ciencias naturales y en la filosofa fichteana,
corporiza en su obra potica y narrativa, en sus fragmentos y
aforismos, una nueva religin natural de sello ecumnico. Y un idealismo
apodado mgico. La poesa para Novalis es la realidad mgica del sueo,
en la que ste se convierte en realidad y la realidad en sueo. Sueo y
realidad, misteriosos secretos mgicos, sern el final inconcluso del
Enrique de Ofterdingen (Heinrich von Ofterdingen), el gran proyecto
novelstico de Novalis que su muerte prematura le impidi terminar. La
historia del poeta medieval que se lanza en un largo viaje a la bsqueda
de la flor azul, smbolo de la belleza, la felicidad, y las ilusiones
inalcanzables. La primera parte, titulada La espera, aparecida en 1802,
permite apreciar la grandeza de este proyecto truncado. Llegado a
Ausburgo, Enrique asiste a los preparativos de una nueva Cruzada, tiene
un encuentro con Zulima (la Naturaleza), halla los metales preciosos en
una misteriosa caverna, y por ltimo el amor de Matilde. De un viejo

poeta llamado Klingsohr (Goethe) oye un cuento, que concluye la primera


parte de la novela y que es como una sntesis de sus objetivos. El propio
Novalis lo coment as: El antagonismo entre la luz y la sombra, la
nostalgia de un ter claro, clido, penetrante, la mezcla del elemento
romntico de todos los tiempos, la razn petrificante y petrificada as
es como veo yo mi cuento La primera muestra del talento literario de
Novalis fue su breve narracin Los discpulos en Sas (Die lehrlinge zu
Sais, 1798), basada en un poema de Schiller, donde introduce uno de los
cuentos ms bellos del romanticismo alemn: Jacinto y Rosaflor (Hyacinthe
und Rosenbltchen). El discpulo que busca revelaciones en el mundo
circundante no las encontrar finalmente ms que en su propio ser. La
cristiandad o Europa (Die christenheit oder Europe, 1799) es un ensayo
poltico-filosfico en el que Novalis, fascinado por la Edad Media,
ensalza los hermosos tiempos en los que Europa era un pas cristiano,
cuando una cristiandad nica habitaba este continente.
3.-FRANCIA
3.1.-Vctor Hugo.
Vctor Hugo (Besanon, 1802 - Pars, 1885)La infancia de Victor
Hugo transcurri en Besanon, salvo dos aos (1811-1812) en que residi
con su familia en Madrid, donde su padre haba sido nombrado comandante
general. De temprana vocacin literaria, ya en 1816 escribi en un
cuaderno escolar: Quiero ser Chateaubriand o nada. En 1819 destac en
los Juegos Florales de Toulouse y fund el Conservateur littraire, junto
con sus hermanos Abel y Eugne, pero su verdadera introduccin en el
mundo literario se produjo en 1822, con su primera obra potica: Odas y
poesas diversas. En el prefacio de su drama Cromwell (1827) proclam el
principio de la libertad en el arte, y defini su tiempo a partir del
conflicto entre la tendencia espiritual y el apresamiento en lo carnal
del hombre. Pronto considerado como el jefe de filas del Romanticismo, el
virtuosismo de Victor Hugo se puso de manifiesto en Las Orientales
(1829), que satisfizo el gusto de sus contemporneos por el exotismo
oriental. La censura de Marion Delorme retras su aparicin en la escena
teatral hasta el estreno de Hernani (1830), obra maestra que triunf en
la Comdie Franaise. En 1830 inici una fase de singular fecundidad
literaria, en la cual destacaron, adems de distintos libros de poesa,
su primera gran novela, Nuestra Seora de Pars, y el drama Ruy Blas. En
1841 ingres en la Academia Francesa pero, desanimado por el rotundo
fracaso de Los burgraves, abandon el teatro en 1843. La muerte de su
hija Lopoldine, acaecida mientras l estaba de viaje, sumada al
desengao por la traicin de su esposa con su amigo Sainte-Beuve, lo
sumieron en una honda crisis. Entregado a una actividad poltica cada vez
ms intensa, Victor Hugo fue nombrado par de Francia en 1845. Pese a
presentarse a las elecciones de 1848 en apoyo de la candidatura de Luis
Napolen Bonaparte, sus discursos sobre la miseria, los asuntos de Roma y
la ley Falloux anticiparon su ruptura con el Partido Conservador. El 17
de julio de 1851 denunci las ambiciones dictatoriales de Luis Napolen
y, tras el golpe de Estado, huy a Blgica. Si bien es cierto que no
public ninguna obra entre 1843 y 1851, concibi su novela Los
miserables y compuso numerosos poemas que aparecieron posteriormente. En
1852 se instal, con su familia, en Jersey (Reino Unido), de donde pas
en 1856 a Guernesey. All permaneci, en su propiedad de HautevilleHouse, hasta 1870. Republicano convencido, denunci sin tregua los vicios
del rgimen conservador de su pas y en 1859 rechaz la amnista que le
ofreca Napolen III. De este exilio de veinte aos nacieron Los

castigos, brillante sarta de poesas satricas, la triloga de El fin de


Satn, Dios y La leyenda de los siglos, ejemplo de poesa filosfica, en
la que traza el camino de la humanidad hacia la verdad y el bien desde la
poca bblica hasta su tiempo, y su novela Los miserables, denuncia de la
situacin de las clases ms humildes. De vuelta a Pars, tras la cada de
Napolen III (1870), Victor Hugo fue aclamado pblicamente y elegido
diputado. Fue derrotado en los comicios siguientes, pero en 1876 obtuvo
el escao de senador de Pars, posicin desde la que defendi la amnista
de los partidarios de la Comuna. Sin embargo, desengaado por la
poltica, regres a Hauteville-House (1872-1873). El ritmo de su
produccin disminua, pero su prestigio se acrecentaba sin cesar: un
banquete conmemor el quincuagsimo aniversario de Hernani; en 1881, su
cumpleaos fue celebrado oficialmente y los senadores, en la tribuna, se
levantaron sin excepcin en su honor. A su muerte, el gobierno francs
decret un da de luto nacional y sus restos fueron trasladados al
Panten. Considerado como uno de los mayores poetas franceses, su
influencia posterior sobre Baudelaire, Rimbaud e incluso Mallarm y los
surrealistas es innegable.
4.-ITALIA
4.1.-Leopardi.
Giacomo Leopardi (Recanati,1798-Npoles, 1837) fue educado en el
ambiente austero de una familia aristocrtica provinciana y conservadora.
Manifest precozmente una gran aptitud para las letras. Estudi en
profundidad a los clsicos griegos y latinos, a los moralistas franceses
del siglo XVII y a los filsofos de la Ilustracin. A pesar de su
formacin autodidacta, impresion muy pronto a los hombres de letras y
los fillogos de su tiempo con su erudicin y sus impecables traducciones
del griego. Su frgil salud se resinti gravemente a causa de esa
dedicacin exclusiva al estudio. La lectura de los clsicos despert su
pasin por la poesa y form su gusto. En Discurso de un italiano sobre
la poesa romntica (Discorso di un Italiano intorno alla poesia
romantica) tom partido por los clsicos en la disputa que planteaba el
Romanticismo, argumentando que la poesa clsica establece una intimidad
profunda entre el hombre y la naturaleza con una simplicidad y una
nobleza de espritu inalcanzables para la poesa romntica, prisionera de
la vulgaridad y del intelectualismo modernos. El tema del declive
poltico y moral de la civilizacin occidental y, en particular, de
Italia, es central en sus primeros poemas, que pasaron a formar parte de
los Cantos (Canti, 1831), obra que pone de relieve el divorcio del hombre
moderno y la naturaleza, considerada como nica fuente posible de amor. A
partir de 1817 mantuvo una asidua relacin epistolar con Pietro Giordani,
que fue a la vez su mentor y amigo. Tambin en ese perodo inici la
redaccin de su ensayo Zibaldone, en el que trabaj durante aos, precis
progresivamente lo que l llamara su sistema filosfico y elabor el
material literario que le servira para sus obras mayores. Ese trabajo de
introspeccin favoreci el desarrollo de su faceta lrica e intimista,
que se expresa en versos de gran musicalidad: entre 1819 y 1821 compuso
los Idilios (Idilli). Leopardi elabor un lenguaje potico moderno que,
asumiendo la imposibilidad de evocar los mitos antiguos, describe las
afecciones del alma y el paisaje familiar, transfigurado en paisaje
ideal. A partir de 1825 residi en Miln, Bolonia, Florencia y Pisa y se
acerc a los medios polticos liberales. Tras la revolucin de 1831 fue
elegido diputado de las Marcas en la Asamblea Constituyente de Bolonia,

pero, tras perder su confianza en el movimiento liberal, renunci a su


escao; su crtica a los liberales la expres en la obra Paralipmenos
de la Batracomiomaquia (Paralipomeni della Batracomiomachia, 1834). Entre
1833 y 1837 residi en Npoles, en casa de su amigo Antonio Rainieri. Los
Zibaldone de pensamientos (Zibaldone dei pensieri), en los que trabaj
desde el verano de 1817 hasta 1832, se publicaron pstumamente en 1898;
se trata de un conjunto de notas personales en las cuales anota sus ideas
acerca de la literatura, el lenguaje y casi cualquier tema de poltica,
religin o filosofa, y en las que refleja su original recepcin de los
debates de su tiempo. Como poeta, su estilo melanclico y trgico
recuerda inevitablemente a los romnticos, pero su fondo de escepticismo,
su expresin precisa y luminosa y el pudor con que contiene la efusin de
sentimientos le acercan ms a los clsicos, tal como l mismo deseaba.

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