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A crioterapia mais eficiente na fase aguda do processo de cura,

imediatamente aps a leso, causando uma diminuio de temperatura do


tecido que a meta teraputica.
As modalidades frias teraputicas produzem seus efeitos conduzindo
molculas mais quentes e de energia mais alta dos tecidos corpreos para
as molculas mais frias e de energia mais baixa da modalidade, para a qual
transferem sua energia. Isso remove energia trmica dos tecidos corporais,
esfriando dessa forma os tecidos.
Para obter os benefcios teraputicos, a temperatura da pele deve cair para
aproximadamente 13,8 C para que ocorra a reduo ideal do fluxo
sanguneo local, e para cerca de 14,4 C para que ocorra a
analgesia.
O esfriamento prolongado diminui a sensibilidade nas fibras nervosas
rpidas e lentas. A sensao da temperatura transmitida pelas
terminaes nervosas encapsuladas da pele para a medula espinhal
principalmente pelas fibras nervosas no mielinizadas para os receptores do
frio. A sensao da temperatura a seguir transmitida pelo trato
espinotalmico lateral at os centros superiores. Existem duas partes do
hipotlamo que esto envolvidos com a termorregulao. O hipotlamo
anterior inicia a sudorese e a vasodilatao cutnea quando a temperatura
est elevada. A diminuio da temperatura corporal leva a um
estmulo no hipotlamo, que inicia a vasoconstrio perifrica,
produzindo calafrios e o aumento das atividades viscerais.
A crioterapia quando aplicada no corpo humano desencadeia inmeras
respostas fisiolgicas. Essas respostas variam bastante de acordo com a
situao na qual esto sendo usadas, podendo apresentar aumento da
rigidez tecidual, melhora da propriocepo, vasoconstrio,
diminuio da taxa de metabolismo celular, diminuio da produo
dos resduos celulares, diminuio da inflamao, diminuio da
dor, diminuio do espasmo muscular, diminuio no sangramento
e/ou edema no local do trauma, diminuio da espasticidade,
alteraes na fibra muscular, estimulao da rigidez articular,
diminuio da temperatura intra-articular, reduo do metabolismo
articular e da atividade das enzimas degradantes da cartilagem,
diminuio na velocidade de conduo nervosa, liberao de
endorfinas, diminuio na atividade do fuso muscular, diminuio
na habilidade para realizar movimentos rpidos, o tecido conjuntivo
torna-se mais firme, a fora tnsil diminui, relaxamento, permite a
mobilizao precoce, aumenta a ADM, reduo da inflamao,
reduo da circulao e quebra do ciclo dor-espasmo-dor.
A reduo da dor que acompanha o resfriamento, pode dever-se a fatores
diretos ou indiretos, como a reduo do edema e uma diminuio do
espasmo muscular. A elevao do limiar da dor ocorre imediatamente em
seguida ao tratamento, mas declina dentro de 30 minutos, esta elevao de
limiar pode dever-se a um efeito direto sobre as terminaes nervosas
sensitivas e as alteraes na ao dos receptores e fibras da dor. A
conduo pelos nervos perifricos fica retardada pelo frio e as fibras

variam em sua sensibilidade, de acordo com seu dimetro e pela sua


mielinizao. O frio tambm pode ser utilizado como contra-irritante,
funcionando atravs do mecanismo de porto da dor.
A dor pode ser aliviada pela aplicao do frio de diversas maneiras:

A reduo do edema e diminuio na liberao de substncias


irritantes que induzem a dor.
Efeito direto na conduo dos receptores e neurnios da dor,
reduzindo a velocidade e o nmero dos impulsos que ocorre apenas
na pele e ento somente se a temperatura for muito reduzida.

A rapidez do efeito do frio sobre a dor sugere que esse pode agir como outro
estmulo sensorial no mecanismo de comporta da dor e como os estmulos
de frio so bastante intensos eles podem levar liberao de endorfinas e
encefalinas com o mesmo mecanismo.
possvel tambm que o gelo bombardeie as reas dos receptores centrais
de dor com tantos impulsos frios que aquele de dor so inibidos conforme a
teoria das comportas para controle da dor.
O frio alivia a dor atravs do mecanismo de controle das comportas por
interferir na transmisso dos impulsos dolorosos ao nvel dos neurnios de
segunda ordem localizados no gnglio da raiz dorsal da medula espinhal. As
modalidades frias aliviam a dor por tornarem mais lentos e reduzirem o
nmero de impulsos dolorosos enviados pelos nervos perifricos e por
interferirem na transmisso desses impulsos para o crebro.
O gelo reduz a dor ao estimular os termorreceptores, que transmitem
proximamente a mensagem para o corno dorsal e podem agir inibindo a
transmisso de impulsos dolorosos pela teoria do controle das portas.
A analgesia pode ser conseguida em sete a dez minutos.
O frio deprime a excitabilidade das terminaes nervosas livres e das fibras
dos nervos perifricos que aumenta o limiar de dor. Aplicaes frias podem
tambm aumentar o controle voluntrio em condies espasmdicas, e em
condies traumticas agudas elas podem diminuir os espasmos dolorosos
que resultam da irritabilidade local dos msculos.
O gelo ou o frio aplicados aos tecidos inflamados, intervem no ciclo
transudato exsudato, reduzindo os nveis de fluido do transudato e de taxa
metablica, o frio tambm diminui a sensibilidade dos tecidos, permitindo
os exerccios ativos e passivos que retiram mecanicamente o exsudato e o
transudato dos tecidos.
O frio prefervel durante o estgio agudo da inflamao, para o alivio da
dor e, possivelmente, reduo do edema. Devemos nos lembrar que o frio
retarda o processo bsico de cicatrizao.
Limitando-se o grau de inflamao, inibem-se os efeitos dos componentes
remanescentes quando se limitam os mediadores inflamatrios, reduz o
grau de hemorragia e de edema, quando se diminui a presso mecnica
sobre os nervos, reduz a dor. A medida que o espasmo muscular e o edema

so reduzidos existe menos congesto na rea e a quantidade de morte


celular secundria por hipxia limitada.