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RETRASO MENTAL

Retraso mental o discapacidad intelectual y del desarrollo es una afeccin


diagnosticada antes de los 18 aos de edad que incluye un funcionamiento
intelectual general por debajo del promedio y una carencia de las destrezas
necesarias para la vida diaria.

SNTOMAS DEL RETRASO MENTAL


Comportamiento infantil contino
Disminucin en la capacidad de aprendizaje
Incapacidad para cumplir con las pautas del desarrollo intelectual
Incapacidad para satisfacer las exigencias educativas en la escuela
Falta de curiosidad
Nota: los cambios a comportamientos normales dependen de la gravedad
del padecimiento.

El retardo mental leve puede estar asociado con la falta de curiosidad y un


comportamiento tranquilo.

El retardo mental severo est asociado con un comportamiento infantil


durante toda la vida.

CAUSAS DEL RETRASO MENTAL


El retardo mental afecta alrededor del 1 al 3% de la poblacin y existen
muchas causas, pero los mdicos encuentran una razn especfica en slo el
25% de los casos.

Una familia puede sospechar que existe retardo mental si las habilidades
motrices, del lenguaje y de autoayuda no parecen desarrollarse en un nio o
cuando se estn desarrollando a una tasa mucho menor que la de sus
compaeros.

La deficiencia para adaptarse (ajustarse a nuevas situaciones) de manera


normal y crecer intelectualmente puede hacerse evidente en los primeros
aos de vida del nio.

En los casos de un retardo leve, el reconocimiento de estas deficiencias


puede tardar hasta la edad escolar o posteriormente.

El grado de deterioro a causa del retardo mental vara ampliamente desde


retardo con profundo deterioro hasta retardo leve o limtrofe.

Actualmente se hace menos nfasis en el grado de retardo y ms en el


grado de intervencin y cuidados necesarios para la vida diaria.

Los factores de riesgo estn relacionados con las causas, las cuales pueden
dividirse a grandes rasgos en varias categoras:

Infecciones (presentes al nacer o que ocurren despus del nacimiento)


CMV congnito
rubola congnita
toxoplasmosis congnita
encefalitis
infeccin por VIH
listeriosis
meningitis
Anomalas cromosmicas
eliminacin cromosmica parcial (sndrome del maullido de gato)
translocaciones cromosmicas (un gen localizado en un punto inusual en un
cromosoma o en un cromosoma distinto al usual)
defectos en los cromosomas o en la herencia cromosmica (sndrome del
cromosoma X frgil, sndrome de Angelman, sndrome de Prader-Willi)
errores en el nmero de cromosomas (sndrome de Down)
Ambientales
sndrome de privacin
Anomalas genticas y trastornos metablicos hereditarios
adrenoleucodistrofia
galactosemia
sndrome de Hunter
sndrome de Hurler
sndrome de Lesch-Nyhan
fenilcetonuria

sndrome de Rett
sndrome de Sanfilippo
enfermedad de Tay-Sachs
esclerosis tuberosa
Metablicas
hipotiroidismo congnito
Hipoglucemia (diabetes mal regulada)
sndrome de Reye
hiperbilirrubinemia (niveles muy altos de bilirrubina en los bebs)
Nutricionales
Desnutricin
Txicas
exposicin intrauterina al alcohol, cocana, anfetaminas y otras drogas
intoxicacin con plomo
intoxicacin con metilmercurio
Traumatismo (prenatal y posnatal)
hemorragia intracraneal antes o despus del nacimiento
falta de oxgeno hacia el cerebro antes, durante y despus del nacimiento
traumatismo craneal grave
Inexplicables (sta es la categora ms grande para todos los casos
inexplicables de retardo mental)
PRUEBAS Y EXMENES DEL RETRASO MENTAL
Se puede hacer una evaluacin de los comportamientos de adaptacin
apropiados para la edad usando pruebas de evaluacin del desarrollo.

La deficiencia para cumplir con los acontecimientos importantes del


desarrollo sugiere la presencia de un retardo mental.

Los siguientes pueden ser signos de retardo mental:

Prueba de desarrollo de Bender anormal


Puntaje en el comportamiento de adaptacin por debajo del promedio
Desarrollo notablemente inferior al de compaeros de su misma edad

Puntaje del coeficiente intelectual (CI) por debajo de 70 en un examen


estndar de CI
EL TRATAMIENTO DEL RETRASO MENTAL
El objetivo principal del tratamiento es desarrollar al mximo el potencial de
la persona. El entrenamiento y la educacin especial pueden comenzar
desde la lactancia, lo cual incluye destrezas sociales para ayudar a la
persona a desempearse de la manera ms normal posible.

Es importante que un especialista evale otros trastornos afectivos en la


persona y les brinde tratamiento. Los enfoques de comportamiento son
importantes para las personas con retardo mental.

EL PRONSTICO
El pronstico depende de:

Oportunidades
Otras afecciones
Motivacin personal
Tratamiento
Muchas personas llevan vidas productivas y se desempean por s solas;
otras necesitan un ambiente estructurado para lograr tener xito.

POSIBLES COMPLICACIONES
Las complicaciones varan y pueden abarcar:

Incapacidad para cuidar de s mismo


Incapacidad para interactuar con otras personas adecuadamente
Aislamiento social
CUNDO LLAMAR A UN MDICO ESPECIALISTA
Consulte con el mdico si:

Tiene preocupaciones sobre el desarrollo de su hijo.


Nota que las destrezas motrices y lingsticas de su hijo no se estn
desarrollando normalmente.
Su hijo tiene otros trastornos que necesitan tratamiento.

PREVENCIN DEL RETRASO MENTAL


Gentica: la evaluacin prenatal para defectos genticos y la asesora
gentica para las familias que corren el riesgo de trastornos hereditarios
conocidos pueden disminuir el riesgo de un retardo mental hereditario.

Social: los programas gubernamentales de nutricin estn disponibles para


los nios pobres en los primeros y ms crticos aos de vida. Estos
programas pueden reducir el retardo mental asociado con desnutricin.
Igualmente, es de gran ayuda la intervencin oportuna en situaciones que
involucran maltrato y pobreza.

Txica: los programas ambientales para reducir la exposicin al plomo, al


mercurio y a otras toxinas disminuirn el retardo mental asociado con
toxinas. Sin embargo, la manifestacin de sus beneficios puede tardar aos.
Otro factor que puede reducir la incidencia del retardo es el aumento del
conocimiento del pblico acerca de los riesgos del alcohol y las drogas
durante el embarazo.

Infecciosa: la prevencin del sndrome de la rubola congnita es


probablemente uno de los mejores ejemplos de un programa exitoso para
prevenir una forma de retardo mental. La vigilancia continua, como limitar
la exposicin a desechos de gatos que pueden causar toxoplasmosis
durante el embarazo, ayuda a reducir el retardo resultante de esta
infeccin.

La definicin anterior pone en relieve que el retraso mental:


Es una capacidad intelectual significativamente inferior al promedio. Esta se
define por el coeficiente de inteligencia CI, obtenido por evaluacin
mediante uno o ms tests de inteligencia. (Ms adelante se ahondar un
poco ms en dicha evaluacin).
Se acompaa de limitaciones significativas de la actividad adaptativa.
Su inicio debe ser anterior a los 18 aos, de lo contrario se le considerara
como demencia.
Esas son las tres pautas diagnsticas para detectar el retraso mental.
Se ha reconocido que existe una gran variabilidad en las aptitudes y
comportamientos de las personas con retraso mental. Por consiguiente, se
han establecido niveles de retraso generalmente en funcin del CI. Segn el
DSM-IV (1995) y el CIE-10 (1992), pueden especificarse cuatro grados de
intensidad de retraso mental: leve, moderado, grave y profundo. Veamos a
continuacin cada uno de stos.

Retraso mental leve (CI entre 50-69):


Esta categora constituye la mayora de los retrasados mentales
(aproximadamente el 85%). En el perodo preescolar adquieren las
habilidades sociales y de comunicacin y no muestran deterioro en las
actividades motoras o el dficit es pequeo (Martin, B. 1985). A menudo no
se distinguen de los nios normales sino hasta aos despus. Su inteligencia
subnormal se manifiesta en los aos escolares, ya que tienden a retrasarse
respecto a su grupo de edad. Si perseveran estn en condiciones de
aprender los conocimientos acadmicos, alcanzando en la adolescencia un
desarrollo intelectual equivalente al de sexto grado (DSM-IV, 1995). Durante
su vida adulta suele aprender los conocimientos vocacionales
indispensables para lograr independencia econmica.
Retraso mental moderado (CI entre 35-49):
Este grupo constituye alrededor del 10% de los retrasados mentales. Los
individuos incluidos en esta categora presentan una lentitud en el
desarrollo de la comprensin y del uso del lenguaje y alcanzan en esta rea
un dominio limitado. La adquisicin de la capacidad de cuidado personal y
de las funciones motrices tambin est retrasadas, de tal manera que
algunos de los afectados necesitan una supervisin permanente (CIE-10,
1992). Aprovechan poco la enseanza escolar, pero si reciben clases
especiales pueden aprender lo esencial de escritura, lectura y clculo; y
aprender otras destrezas sociales y ocupacionales (Martn, B. 1985). En la
adultez rara vez obtienen independencia total, pero suelen ser capaces de
realizar trabajos prcticos sencillos si las tareas son estructuradas y se les
supervisa de modo adecuado. La mayora de ellos alcanza un desarrollo
normal de su capacidad social para relacionarse con los dems y para
participar en actividades sociales simples (CI-10, 1992). En la mayora de los
que se incluyen en esta categora puede reconocerse una etiologa orgnica.
Retraso mental grave (CI 20-34):
Este grupo incluye el 3-4% de los individuos con retraso mental. Es muy
similar al retraso mental moderado. Hay un desarrollo motor anormal, un
nivel mnimo del habla y muy a menudo deformidades fsicas. Aprovechan
menos la instruccin escolar comparados con los de retraso mental
moderado, aunque con el tiempo pueden aprender palabras y frases
sencillas, as como hbitos de higiene y arreglo personal. En la edad adulta
aprenden a ejecutar tareas ordinarias, pero necesitan completa supervisin
y apoyo econmico (Martn B, 1985).
Retraso mental profundo (CI inferior a 20)
Este grupo incluye aproximadamente el 1-2% de las personas con retraso
mental. La mayora de los individuos con este diagnstico presentan una
enfermedad neurolgica identificada que explica el retraso mental (DSM-IV,
1995). Durante los primeros aos de la niez desarrollan alteraciones del
funcionamiento sensoriomotor bastante graves, por lo que su movilidad es
muy restringida o totalmente inexistente, no controlan esfnteres y son
capaces en el mejor de los casos slo de formas muy rudimentarias de

comunicacin no verbal. Requieren de ayuda adulta y supervisin


constantes (CIE-10, 1992).