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LAS SALAS DE CINE EN LAS PUBLICACIONES DE ARQUITECTURA (1910 - 1920).


UNA APROXIMACIN AL ESTUDIO DE LA EVOLUCIN DE UNA TIPOLOGA
ARQUITECTNICA MODERNA

Movie theatres in architectural books (1910 - 1920).


An approach to the study of the evolution of a modern architectural typology.
Andrs Avila Gomez

Universidad de los Andes. Colombia.


Arquitecto (Universidad de los Andes), Magister en Urbanismo
(U. Nacional de Colombia), Magister en Ciudad, arquitectura y
patrimonio (Universit Paris 7 Diderot & Ecole Nationale Suprieure
dArchitecture - Paris Val de Seine).
Ecole Nationale Suprieure dArchitecture Versailles
andresavigom@gmail.com

Avila G., Andrs. (2012) Las salas de cine en


las publicaciones de arquitectura (1910 - 1920).
ARKA Revista de Arquitectura, 3, 34-43

RESUMEN

ABSTRACT

La arquitectura para la exhibicin de cine ha sido una


temtica particularmente desatendida por la historiografa
de la arquitectura moderna, que la ha abordado
someramente, ignorando un corpus constituido entre 1910
y 1930, es decir, paralelamente al desarrollo formal de las
variantes tipolgicas adoptadas en todo el mundo.

Architecture for movie projections has been a particularly


unattended topic for the modern architecture historiography,
which has approached to it superficially, ignoring a corpus
of Works that appears between 1910 and 1930, in a parallel
way to the formal development of variations of this typology
adopted worldwide.

El anlisis de los contenidos de las publicaciones de


arquitectura de dicha poca, tanto de libros como de
revistas especializadas que componan una literatura
profesional, enriquece la reflexin en torno al proceso de
configuracin de un programa arquitectnico en constante
cambio, apoyado desde sus orgenes en elementos propios
de la arquitectura teatral.

The analysis of the contents from architectural publications


of this period, particularly boos and specialized magazines
that formed the professional literature, enriches the thoughts
around the configuration process of an architectural
program in constant change, based since its origins in
elements proceeding from the theatre architecture.

PALABRAS CLAVE: Programa arquitectnico, evolucin


tipolgica, literatura profesional, historiografa de la arquitectura
moderna, vanguardias arquitectnicas.
Recibido 14.10.2012

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KEYWORDS: Architectonical program, typology evolution,


professional literature, historiography of modern architecture,
architectonic avant-garde.

Evaluado 02.11.2012

Aceptado 10.11.2012

Universidad La Gran Colombia

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Movie theatres in architectural books (1910 - 1920).

MARCO INVESTIGATIVO

El contenido expuesto en el artculo, hace parte de la tesis de


maestra sustentada en junio de 2013 en la Universidad Paris 7
Diderot , titulada : LArchitecture des cinemas de lentre-deuxguerres (La arquitectura de las salas de cine del periodo de
entreguerras); a partir de la cual se estructur el tema central de
la tesis que el autor prepara para optar al Doctorado en Historia
del Arte en la Universidad Paris 1 Panthon-Sorbonne, titulada
: Images et discours sur larchitecture des cinmas dans les
priodiques darchitecture europeens et latinoamericains (1910
-1960) (Imgenes y discursos en torno a la arquitectura de las
salas de cine en las publicaciones de arquitectura europeas y
latinoamericanas -1910 1960-).
El amplio corpus de documentos estudiados , ha sido
consultado fundamentalmente en la Bibliothque Nationale de
France - BnF (Site Richelieu-Louvois) en Paris; en la Biblioteca
de la Cit de lArchitecture et du Patrimoine (Palais de Chaillot)
en Paris; en el Centre dArchives dArchitecture du XXe sicle
del Institut Franais dArchitecture en Paris (especialmente el
fondo de archivos Fonds Eldorado, donado en septiembre de
2000 por la Association pour lhistoire des salles de cinma) ;
en el Cinema Theatre Associations Archive, en Londres; y en
internet a travs de la Biblioteca digital Hathi Trust .
INTRODUCCIN

La historia de la evolucin tipolgica de la arquitectura


para la exhibicin de cine, sigue siendo tratada de manera
anecdtica principalmente en estudios de historia urbana y
social , los cuales en razn de su enfoque, no profundizan en el
conocimiento de la espacialidad de estos equipamientos, ni en
sus transformaciones fsicas.
En el caso de Colombia por ejemplo, encontramos al respecto,
importantes anlisis y descripciones de las caractersticas
espaciales de los teatros de cine y de su evolucin en : Historia
del cine colombiano, de Hernando Martnez Pardo (1978) y en
Cultura e identidad obrera, de Mauricio Archila Neira (1991).

Avila G., Andrs

En este contexto, el presente artculo propone una aproximacin


a la historia de la evolucin de la sala de cine, a partir de la
revisin de algunas de las publicaciones ms importantes de
un corpus que permite entender las transformaciones que tuvo
dicha tipologa entre 1910 y 1920 aproximadamente , momento
en el cual se vislumbraba ya la definicin de un programa
arquitectnico universal.
Es importante precisar entonces el concepto de publicacin
de arquitectura, y para ello retomamos la definicin propuesta
por Hlne Lipstadt -historiadora del arte, de la arquitectura y
la cultura-, quien define este tipo de publicacin como un bien
cultural relativamente autnomo con respecto a la profesin de
la cual proviene.
Para Lipstadt :
Son
publicaciones
(de
arquitectura),
aquellas representaciones que circulan como
bienes culturales, al exterior del proceso de
construccin, adquiriendo un carcter publico.
() Estas se apartan en cierto modo, del
proceso que concierne la prctica, integrando
el universo de la cultura arquitectnica, y
alcanzando de forma permanente o provisoria
un status especial, en tanto bienes culturales
ms o menos independientes. (citado por :
Jannire, 2002, p. 2). Traduccin del autor.
Con el fin de contextualizar adecuadamente el anlisis de
las publicaciones citadas en el artculo, la revisin del corpus
sealado se enmarca en un panorama ms amplio que incluye
una mirada a las principales salas construidas por arquitectos
de las vanguardias artsticas y arquitectnicas, e incluye
igualmente una primera lectura a las transformaciones que
ya se vislumbraban en el horizonte de las publicaciones de
arquitectura de los aos veinte.
EL DESCONOCIMIENTO DE LA HISTORIA DE UNA TIPOLOGA
MODERNA : EL CASO DE LA ARQUITECTURA DE LA SALA DE
CINE

Tiempos del Olympia, de Diego Rojas y Jorge Nieto (1991)


representa el primer estudio que pone en primer plano el rol
que tuvo la arquitectura de salas (el Saln Olympia fue el primer
teatro en construirse en Bogot siguiendo pautas para la
exhibicin cinematogrfica) en el proceso de modernizacin del
espacio urbano y de la transmisin de la idea de modernidad
al interior de una sociedad apegada a las tradiciones
decimonnicas, como lo era la sociedad bogotana en 1912, ao
de inauguracin del ya desaparecido Olympia.

Hoy, un siglo despus de la publicacin de los primeros


manuales y textos que recopilaban normas e informacin
tcnica, constructiva y arquitectnica relacionada con
los espacios comerciales destinados a la explotacin del
cinematgrafo, encontramos aun que el corpus escrito sobre
dicha tipologa arquitectnica es apenas citado en los estudios
recientes sobre salas de cine en Estados Unidos, Reino Unido,
Alemania, Italia y Francia ; e ignorado en las investigaciones
sobre salas de cine en Amrica Latina.

El trabajo de grado titulado Las salas de cine en Bogot


(Pontificia Universidad Javeriana, 1991) de Juliana Fquene
Barreto -bajo la direccin del historiador Germn Rodrigo Meja
P.-, constituye el primer trabajo que se aproxima de manera
global al estudio de las salas de cine en una ciudad colombiana,
aunque no enfatice el aspecto arquitectnico.

Incluso en lo que respecta a los edificios construidos para la


exhibicin de cine -diseados totalmente para este propsito o
simplemente adaptados-, por parte de los grandes arquitectos
y artistas de las vanguardias europeas de la primera mitad del
siglo pasado, estos son en su mayora poco conocidos en el
conjunto de la obra de cada uno de ellos.

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Avila G., Andrs

Fachada del Cinma La Scala


Foto : Fondation Le Corbusier

Encontramos entre otros, la Sala Merc de Gaud (Barcelona,


1904); el Bioscoop Schinkel de J.J.P Oud (Purmerend, 1912);
el Cinma La Scala de Charles-douard Jeanneret-Gris
antes de adoptar el seudnimo Le Corbusier- (La Chaux-deFonds, 1916) (ver figura No. 1); el Cinma Belgrand de Henri
Sauvage (Paris, 1920); el Skandia Biograf de Erik Gunnar
Asplund (Estocolmo, 1923) (ver figura No. 2); el Kino Capitol
de Poelzig (Berln,1926); el Cin-dancing de LAubette de Tho
van Doesburg (Estrasburgo, 1928) (ver figura No. 4); el Kino
Universum de Mendelsohn (Berlin,1928) (ver figura No. 3);
el Kino Babylon de Hans Poelzig (Berln, 1929); el Film Guild
Cinema de Frederick Kiesler (New York, 1929); el Cinema
Flamman de Uno Ahrn (Estocolmo, 1929) (ver figura No. 5); y
el Bioscoop Vreeburg de Rietveld (Utrecht, 1936).

Revista de Arquitectura

Otro aspecto a sealar, es el desconocimiento absoluto en


la historiografa de la arquitectura del siglo XX, de aquellos
arquitectos e ingenieros que sobresalieron en el diseo y
construccin de salas de cine, como los hermanos George y
Cornelius Rapp, Thomas W. Lamb, John Eberson, Benjamin
Marcus Priteca, Charles Lee, Oskar Kaufmann, Andrew Mather,
George Coles, Harry Weedon, Thodore Komisarjevski,
Fritz Wims, Mario Cavall o Albert Bourdon; muchos de ellos
habiendo construido y adecuado decenas algunos incluso
cientos- de cinemas en diferentes pases y continentes.
En el prefacio de The best remaining seats. The golden
Age of the movie palace (1961) -primera publicacin en
abordar el estudio de las salas de cine desde una perspectiva
histrica, escrita por el periodista norteamericano Ben Hall-, el
reconocido crtico de cine Bosley Crowther subrayaba el valor
que dichos edificios representaban para buena parte de los
estadounidenses :
En los anales de la cultura Americana, los
nombres de John Eberson y Thomas Lamb
debieran ser igualmente notables que los
nombres de Frank Lloyd Wright y Ralph Adams
Cram ; as como el nombre de S.L. Rothapfel
ms conocido como Roxy- debiera ser
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Las salas de cine en las publicaciones de arquitectura (1910 - 1920).

Interior del Skandia Biograf


(Foto : Biografer i Sveridge)

tan importante como el de Eugene ONeill .


(Crowther, en : Hall, 1988, prefacio -sin nmero
de pgina-).
BSQUEDA
Y
DEFINICIN
DE
UNA
TIPOLOGA
ARQUITECTNICA:
LOS
ESPACIOS
DE
EXHIBICIN
CINEMATOGRFICA EN TRATADOS Y MANUALES
(1910 1920).

Los arquitectos que durante las dos primeras dcadas del siglo
XX adaptaron edificios para la proyeccin de cine , o disearon
proyectos para albergar esta actividad, vean en este nuevo
tipo de equipamiento una etapa avanzada en la evolucin
de la arquitectura teatral occidental, por lo cual en un primer
momento, no se consider prioritaria la bsqueda de una
identidad arquitectnica formal.
Al referirse a esta primera poca, puede resultar un poco
confuso hablar de sala de cine, en el sentido que habitualmente
puede entender el lector actual, ya que evidentemente los
espacios previstos entonces, ofrecan precarias condiciones de
seguridad y de comodidad, y aun no posean una apariencia
exterior que los diferenciara plenamente de otras tipologas que
componan el paisaje urbano.
La ausencia de una definicin de las caractersticas espaciales
internas mnimas necesarias, se hace patente en los contenidos
de la literatura profesional publicada entre 1910 y 1920, para
luego encontrar un alto grado de definicin en los textos
publicados entre 1920 y 1930.
Durante estas dos dcadas, encontramos en lneas generales,
manuales y tratados escritos principalmente en lengua inglesa,
los cuales alcanzaron una amplia difusin en Estados Unidos,
en Canad y en el Reino Unido, fundando un corpus formado
en su mayora por textos de arquitectos e ingenieros con
experiencia en la construccin o adecuacin de estos espacios
(ver cuadro No. 1).
En Motion picture handbook (1910), el arquitecto
norteamericano Frank Herbert Richardson sintetiza a partir de su

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Movie theatres in architectural books (1910 - 1920).

Avila G., Andrs

Fachada del Kino Universum -Woga Complex- (Foto : Bundesarchiv)

Cuadro1

experiencia profesional en el acondicionamiento de espacios


para proyecciones cinematogrficas, el conjunto de elementos
espaciales que deban tratarse prioritariamente al momento
de adaptar edificios preexistentes para albergar funciones de
cinematgrafo.
Richardson dedica especial atencin a explicar las principales
tareas para un adecuado mantenimiento de instalaciones
y de mquinas -que deban seguir tanto propietarios como
administradores-, mencionando espordicamente el rol del
arquitecto en la organizacin del espacio interior.
Vol.

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Esta primera publicacin especializada en el tema, carece sin


embargo de fotografas que ilustren las tesis expuestas por el
autor, quien solo en unos pocos temas acompaa el texto con
dibujos muy elementales que amplian informaciones tcnicas.
Posteriormente, el arquitecto James F. Hodges, en Opening and
operating a motion picture theatre, how it is done successfully
(1912), analiza las recomendaciones y pautas dadas por
las dos instituciones ms reconocidas en Estados Unidos
en el mbito de la reglamentacin tcnica para la exhibicin
cinematogrfica -La American Technical Society y la Society of
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Avila G., Andrs

Motion Picture Engineers-, en un momento en el cual existan


aproximadamente 14.000 picture theatres en el pas. (Hodges,
1912, p. 7).
En el capitulo denominado Converting a store into a Motion
Picture Theatre at small expense, el autor resalta la importancia
de la reglamentacin urbana en las ciudades norteamericanas,
por cuanto el cumplimiento de la normatividad vigente era la
primera variable que deba tener en cuenta un empresario
interesado en abrir una sala de cine.
Pero as como el control de las entidades municipales era el
primer obstaculo a superar, la arquitectura de las salas no
despertaba en estos primeros aos un gran debate a nivel
conceptual ni formal :
Despus de seleccionar la ubicacin que
parezca ofrecer las mejores posibilidades;
de haber obtenido la inspeccin realizada
por el departamento de construcciones y
por el departamento de bomberos; y de
haberse ocupado de aspectos como la
licencia, etc., etc., el procedimiento ser
mas simple : conseguir un diseo para la
fachada del edificio y eliminar totamente
la antigua, siguiendo las especificaciones
establecidas. (Hodges, 1912, p. 21)

Revista de Arquitectura

Adems, Hodges cita en su trabajo los aportes tcnicos


y estticos divulgados en anuarios y otras publicaciones
europeas consagradas enteramente al tema y que jugaron
un rol fundamental en la difusin de informacin tcnica y
eventualmente arquitectnica, en la poca : The Bioscope
y The Motion Picture World (New York), La Cinematografia y
La Vita Cinematografica (Turn), Cin-Journal (Pars), Erste
Internationale Film Zeitung (Berlin), Der Kinematograph
(Dsseldorf) y The Kinematograph Latern Weekly (Londres).

Interior del Cin-dancing de LAubette


(Foto : Archive Theo & Nelly van Doesburg)

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Las salas de cine en las publicaciones de arquitectura (1910 - 1920).

En total, la publicacin presenta nicamente cuatro fotografas


blanco y negro, de fachadas de teatros o salas para la exhibicin
de cine (ver figuras No. 8 y No. 9), las cuales acompaan las
descripciones del autor sobre lo que a su juicio debera ser una
arquitectura adecuada y coherente para una nueva actividad
comercial en crecimiento.
Por su parte, el principal aporte del ingeniero David Hulfish,
en Motion-picture work (1913), es el intento de clasificar las
variables ms comunes que presentaban estos espacios
de exhibicin, para lo cual identifica cuatro tipos de edificios
presentes a lo largo y ancho de los Estados Unidos : la large
exclusive picture house, el special theater building, el country
theater y el airdrome.
Aunque aun muy cercanas a la esttica de la arquitectura
de teatros, las tres primeras variables definidas por Hulfish
se aproximaban ya a las tipologas que en los aos 1920
serian adoptadas en todo el mundo; mientras que la cuarta,
el airdrome, fue por su parte el predecesor de un fenmeno
totalmente norteamericano que se populariz en los aos 1930
: el autocine o drive-in theater.
El arquitecto norteamericano, Arthur Meloy, plantea por primera
vez en Theatres and Motion Picture Houses (1916) (ver figura
No. 10), la necesidad imperiosa de estructurar un programa
arquitectnico nico y coherente, que fijara los estndares
tcnicos y de construccin de los edificios que albergaban una
actividad que cada ao vea aumentar exponencialmente el
nmero de espectadores.
Segn Meloy, eran precisamente el carcter nmada del
espectculo, as como la peculiaridad -y precariedad- de
las condiciones impuestas por los empresarios de cine, las
principales razones por las cuales no se dispona de modelos
coherentes a seguir; por el contrario, la profusin de alternativas
no siempre bien estudiadas previamente, desfavorecan el
confort de los espectadores.

Interior del Flamman Biografen.

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Movie theatres in architectural books (1910 - 1920).

Meloy estructura entonces en 66 temticas (ver figura No.


11), el conjunto de aspectos que deben guiar la construccin,
la puesta en marcha y la administracin de una sala de cine,
confirmando la lnea trazada por sus predecesores, al dirigirse
a un pblico amplio y no slo a los arquitectos y/o constructores:
Debido a la construccin actual de un gran
nmero de teatros en este y en otros pases,
y a la demanda creciente de muchos ms en
el futuro; y debido a la inexistencia durante
los ltimos veinte aos de un tratado que
aborde el tema bajo una forma publicada;
el autor estima necesario un libro que
ofrezca al arquitecto, a los propietarios y a
los administradores, la informacin general
para una organizacin apropiada de varios
tipos de teatros. (Meloy, 1916, sin pg.)
El texto de Meloy va acompaado por siete fotografas blanco
y negro de fachadas de teatros norteamericanos emblemticos
en aquella poca y usados como cinemas : el V. Loews National
Theatre (Severance and Neville & Bagge Architects), el Elsmere
Theatre (Shampan & Shampan Architects) (ver figura No. 7),
el Regent Theatre (Thomas W Lamb) (ver figura No. 7), y el
Eltinges Theatre (Thomas W Lamb) en New York; el American
Theatre (Mahler & Cordell Architects) y el Orpheum Theatre
(Aroner & Somers Architects) en Chicago; y el New Orpheum
Theatre (Albert Lansburg) en Kansas City.
Adems de incluir fotografas de excelente calidad -si se tienen
en cuenta los estndares de la poca-, Meloy ofrece una
treintena de dibujos realizados por el mismo, entre plantas,
cortes y detalles constructivos, los cuales constituyen el primer
anlisis grafico importante de las variaciones espaciales de
salas de cine.
Por ltimo, en los anexos, encontramos un cuadro comparativo
que aclara las especificaciones y las normas mnimas en torno
a 20 aspectos constructivos y de seguridad para salas de cine,
de acuerdo a los cdigos en vigor de 11 ciudades : New York,
Chicago, Philadelphia, Boston, Cleveland, Washington D.C.,
New Orleans, Bridgeport, Seattle, Minneapolis y San Francisco.
En 1917, Edward Kinsila, arquitecto especialista en teatros y
miembro honorario de la Society of Motion Picture Engineers,
presenta Modern Theatre Construction, publicacin que circul
en Estados Unidos, Reino Unido y Canad, y en la cual se
enuncian los estndares aplicados en las ms importantes
salas norteamericanas.
Dichos estndares se convirtieron al cabo de un par de aos en
la referencia obligada no slo para los arquitectos sino tambin
para las instituciones pblicas encargadas de reglamentar y
vigilar la construccin y el funcionamiento de todos aquellos
establecimientos acondicionados para cumplir con la funcin
de una sala de cine.

Avila G., Andrs

Es importante anotar que el autor dedica todo el primer


captulo a trazar una historia de la tipologa, que comienza
con los orgenes del teatro en Grecia, hasta llegar a las
transformaciones del siglo XIX.
En esta ltima poca, el autor recalca la supuesta existencia
de una superioridad por parte de los arquitectos de los pases
germanfonos, en lo que respecta al diseo de estos edificios,
pues aparentemente la excelencia alcanzada por ellos en dicho
savoir-faire, englobaba ahora tambin el conocimiento para
disear los mejores cinemas posibles:
Siguen siendo los pases germanfonos,
quienes muestran una superioridad a la hora
de disear teatros () Contrario a la creencia
popular, los Estados Unidos estn pobremente
provistos de teatros buenos y confortables
() Francia e Italia tambin han fracasado en
proveer arquitectos (de teatros) con autoridad
u originalidad. (Kinsila, 1917, p.p. 50 51)
La organizacin del discurso de Kinsila es mucho ms clara que
la de sus predecesores, puesto que organiza en cuatro etapas
la elaboracin de todo proyecto de construccin de un cinema :
factores determinantes, eleccin del lugar, diseo / planeacin,
y construccin; y organiza en seis temticas, las variables
arquitectnicas : escenario / pantalla, iluminacin, seguridad,
comodidad, calefaccin / ventilacin y acstica.
En el capitulo XIII, Kinsila cita tres teatros existentes que a su
modo de ver son modelos de lo que deba ser la sala de cine
del futuro: el New York Hippodrome (ver figura No. 12) y el Little
Theatre en New York y el Scala Theatre en London ; y presenta
adicionalmente tres proyectos no construidos que evidencian
los principios ideales que el preconiza a lo largo del texto : un
original model with a reversed auditorium, un original model
for a neighborhood theatre, y un original model for a grand
center theatre.

Portada de Motion Picture Operation.

Horstmann y Tousley, 1912.

Vol.

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Fachadas de salas de cine en New York.

Meloy, 1916, p. 89.

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Hbitat
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En la ltima parte de los anexos, encontramos una sntesis


que rene los principales apartados de normas y ordenanzas
en vigor que concernan la regulacin de la adecuacin y
construccin de este tipo de equipamientos, en grandes
ciudades como Boston, Philadelphia, Chicago, San Francisco
y New York.
Kinsila encarnaba la figura de un especialista reconocido en
el medio, por cuanto colaboraba peridicamente en el Moving
Picture World , con artculos sobre la construccin de motion
picture theatres.
IMGENES Y DISCURSOS EN LAS PUBLICACIONES DE LOS
ANOS 1920 : NUEVAS REPRESENTACIONES, NUEVOS DEBATES

Durante el primer cuarto del siglo XX, la aparicin de publicaciones


de arquitectura se presentaba como un fenmeno creciente en
Alemania, donde segn el historiador de la arquitectura Matthias
Noell , se desarroll desde 1920 una produccin -cuantitativa
y cualitativamente- sin parangn en Europa y Amrica, que
inclua libros sobre historia de la arquitectura, teoras sobre la
evolucin de los estilos arquitectnicos, inventarios de edificios
y monumentos, e incluso guas tursticas que ilustraban al
viajero sobre la arquitectura y el urbanismo de las regiones y
ciudades alemanas.

Revista de Arquitectura

Las salas de cine en las publicaciones de arquitectura (1910 - 1920).

Avila G., Andrs

Noell destaca tres libros expresionistas del arquitecto alemn


Bruno Taut, como aquellos que direccionaron una nueva
relacin entre el libro y la arquitectura: Die Stadtkrone (1917),
Alpine Architektur : eine Utopia (1918) y Der Weltbaumeister :
Architektur Schauspiel fr symphonische Musik (1919).
Despus de la Primera Guerra, las publicaciones adquirieron un
nuevo status al interior de las comunidades de profesionales de
la arquitectura y la construccin, pero sera en la segunda mitad
de los aos veinte cuando alcanzaron una amplia difusin,
favorecidas por las evoluciones tcnicas en el rea de la
tipografa y de la fotografa, cuyas revolucionarias aplicaciones
ofrecan a los arquitectos modernos nuevas posibilidades de
ilustrar formas y expresar conceptos a travs del dibujo y de
la imagen : en estos aos, por ejemplo, Tho van Doesburg
y Cornelis van Eesteren llevaron la axonometra a un nuevo
estado de desarrollo, a partir del uso de la fotografa area.
Amerika Bilderbuch eines Architekten, del arquitecto alemn Erich
Mendelsohn -cuyo Kino Universum en Berlin (1928) influenci
inmediatamente la esttica de las salas de cine de los circuitos
de exhibicin britnicos- fue considerado desde su aparicin en
1926 como el primer libro de arquitectura en el cual se construye
un discurso moderno a partir del uso preferente de la fotografa.

Fachadas de motion picture houses consideradas llamativas (page 13 et page 17)


Hodges, 1912, p.p. 13 y 17.

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Movie theatres in architectural books (1910 - 1920).

Avila G., Andrs

Cuadro Nro. 2
Portada de Theatres and motion picture houses. Meloy, 1916.

La imagen fotogrfica erigida en sustento y/o contrapunto de


la crtica de arquitectura; e incluso artistas como El Lissitzky y
Alexandre Rodtschenko proclamaron el libro de Mendelsohn
como un hito fundamental para entender las innovaciones
propuestas en el seno de la Nouvelle Vision .
Renovada entonces la relacin entre los binomios imagen
texto y fotografa arquitectura, gracias entre otras razones a
los debates y a las propuestas provenientes de las vanguardias
artsticas de la poca, asomaba tambin una apertura del
universo de los lectores de publicaciones de arquitectura:
adems de los profesionales de la disciplina, dichas obras se
dirigan a estudiantes y lectores curiosos atrados por la calidad
de las imgenes y fotografas presentadas.
Al mismo tiempo las revistas de arquitectura y diseo se
multiplicaban y adquiran una influencia innegable en el
panorama intelectual y profesional, gracias a su rol creciente
en tanto referencias de una arquitectura cada vez mas
internacional : aparecieron por ejemplo, las italianas Casabela
(1928) y Domus (1928), y las francesas LArchitecture Vivante
(1923) y LArchitecture dAujourdhui (1930).
A diferencia de la escasa informacin grfica suministrada en
los manuales de la dcada anterior, la calidad de las fotografas
y de la reproduccin de planos de las nuevas publicaciones
del perodo de entreguerras, estimul en gran medida la copia
literal de elementos arquitectnicos, por lo cual se hizo comn
encontrar en cualquier ciudad del mundo, fieles imitaciones de
los lenguajes aplicados en la decoracin de las fachadas y en
la decoracin interior de los vestbulos y de las salas de las
grandes metrpolis europeas y norteamericanas.
El debate terico en torno al desarrollo de la sala de cine se abra
paso en las revistas europeas de arquitectura, e incluso de arte :
en 1921, los editores de la revista LEsprit Nouveau formularon
una gran encuesta sobre el tema, dirigida a arquitectos como
Vol.

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Auguste Perret, Tony Garnier, Henri Sauvage, Bruno et Max


Taut, Van de Velde, Peter Behrens, Walter Gropius, Adolf Loos
y Frank Lloyd Wright entre otros. (Buxtorf , 2005, p. 126)
La carta modelo enviada por LEsprit Nouveau, constituye en
este sentido, un documento excepcional:
Dado que nuestro propsito es esclarecer
todas las cuestiones que constituyen las
necesidades esenciales y secundarias de la
sociedad, hemos considerado interesante
publicar los resultados de una encuesta sobre
las concepciones arquitectnicas de las salas
de cine, siendo este un arte de aparicin
reciente y que no ha sin embargo encontrado
la expresin total de sus medios, y tampoco
la posibilidad de contar con establecimientos
perfectamente adaptados a sus fines. ()
Nuestra encuesta aborda los siguientes puntos :
1. Esquema de una sala-tipo nica
2.
Esquema
de
un
edificio-tipo
consagrado
a
la
presentacin
de
varios
espectculos
cinematogrficos
(Extracto de la carta enviada el 14 de marzo
de 1921, al arquitecto alemn Heinrich
Tessenow, en : Buxtorf, 2005, p. 126)
Esta iniciativa editorial, haca eco del proceso creciente de
construccin de espacios para la exhibicin cinematogrfica en
las grandes metrpolis europeas y norteamericanas, y reflejaba
el entusiasmo de algunos sectores acadmicos y profesionales
en torno a la reflexin sobre el tipo de programa arquitectnico
de los cinemas.

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Hbitat
Sociocultural

Las salas de cine en las publicaciones de arquitectura (1910 - 1920).

Avila G., Andrs

Vista exterior del New York Hippodrome (acondicionado como sala de cine)
Kinsila, 1917.

Posteriormente, en la segunda mitad de esta dcada, autores


como Vergnes en Francia, Zucker en Alemania, Sexton y
Betts en Estados Unidos y Shand en Reino Unido, publicaron
libros en los cuales la primaca de la imagen sera ya una
realidad, convertida en exigencia de editores y lectores, y que
condicionara la forma de exponer la arquitectura en medios
impresos en las dcadas siguientes.
De este modo, las principales obras dedicadas durante los aos
treinta a las salas de cine, dieron prioridad a la reproduccin
de planos y de fotografas en tratados de construccin, anlisis
tipolgicos, recopilaciones de reglamentaciones y antologas
de proyectos (ver cuadro No. 2).

Revista de Arquitectura

CONCLUSION

El estudio del libro de arquitectura y en general de toda


publicacin relacionada con la arquitectura y la construccin,
en tanto fuente para la (re)interpretacin de la historia de la
arquitectura, constituye un campo fundamental que tanto
historiadores del arte como historiadores de la arquitectura y el
urbanismo han revalorizado recientemente, principalmente en
Europa .
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El anlisis del corpus presentado en el presente artculo


-compuesto por manuales tcnicos, antologas de proyectos y
dossiers de anuarios y revistas especializadas de arquitectura-,
resulta fundamental para la comprensin de un fenmeno sin
precedentes en la modernizacin del espacio urbano europeo
y americano de la primera mitad del siglo XX, como sin duda lo
fue, la construccin de este tipo particular de equipamiento : la
sala de cine.
Simultneamente a dicho fenmeno, en Estados Unidos
y en Europa, la aparicin de las primeras asociaciones de
profesionales de disciplinas ligadas tanto a la naciente industria
cinematogrfica como al sector de la construccin, estimul una
literatura destinada a servir de gua a propietarios y diseadores
de salas en cualquier lugar del mundo.
En general, en los textos escritos entre 1910 y 1920, la
referencia a temas arquitectnicos ocupaba un segundo plano
ante el predominio de un contenido tcnico ligado al avance
en tecnologas de proyeccin y en menor grado, a aspectos
de seguridad, abordados adems en un lenguaje altamente
especializado.

Universidad La Gran Colombia

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Movie theatres in architectural books (1910 - 1920).

En un primer perodo que va aproximadamente de 1910 a 1920,


y dado que la reproductibilidad de la imagen en textos impresos
no haba alcanzado an estndares de calidad avanzados;
se puede constatar que los grficos y las fotografas que
acompaan los diferentes discursos, eran limitados y no
contribuan a complementar y/o reforzar las ideas expresadas
por los autores.
Luego, ya entrados los aos 1920, la difusin a travs de las
revistas de arquitectura y de construccin, de informacin
cada vez ms detallada de proyectos, permiti a arquitectos
y empresarios de la exhibicin, conocer grficamente las
tendencias estticas y los adelantos tcnicos implementados
por los departamentos de diseo de los grandes circuitos, y por
los arquitectos especializados en este gnero de edificios.
Los contenidos se enfocaron entonces preferentemente
hacia proyectos considerados de vanguardia, por cuanto
las caractersticas de la tipologa naciente se encontraban
asociadas en el imaginario urbano y profesional al desarrollo de
la arquitectura moderna.
Se puede constatar cmo, el acceso creciente a reproducciones
grficas de alta calidad de detalles constructivos, de
informacin planimtrica y de fotografas de espacios interiores
y de fachadas, por un lado, y la creciente difusin de las
publicaciones en cuestin, por el otro, estimul en todo el
mundo la adaptacin local de modelos de salas provenientes
de las grandes metrpolis : la transferencia de informacin y
conocimientos tcnicos, alent una apropiacin eclctica de
influencias y tendencias formales.
En la prctica profesional, gracias al crecimiento y
consolidacin mundial del sector de la exhibicin de cine, los
empresarios pioneros de la primera dcada del siglo XX y luego
los grandes circuitos que vivieron su poca de oro entre los
aos veinte y cuarenta , promovieron la especializacin de
arquitectos e ingenieros que innovaron constantemente tanto
en la esttica de las salas como en las aplicaciones tcnicas
-pticas y acsticas- propias de esta tipologa en permanente
transformacin.

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Falcultad de Arquitectura

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