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EDMUND HALLEY

Nació 8 de noviembre de 1656 en Haggerston, Shoreditch (cerca de Londres), Inglaterra.


Murió 14 de Enero de 1742 en Greenwich (cerca de Londres), Inglaterra.

El padre de Edmon (o Edmun) Halley también se llamba


Edmon (o Edmun) Halley. Provenía de una familia de
Derbyshire y era un adinerado fabricante de jabón en
Londres en el momento en el que el uso del jabón empezaba
a extenderse por Europa. Existe confusión tanto con el día
como con el año del nacimiento de Halley. La confusión
sobre el día es debida simplemente al cambio de calendario
(29 de octubre según el calendario de su época). La
confusión sobre el año es menos fácil de decidir pero se
asume que fue 1656, año que el propio Halley dijo ser el de
su nacimiento.

El padre de Halley perdió mucho en el gran incendio de


Londres, que ocurrió en el año en el que Halley tenía diez
años. Aún así, su padre pudo permitirse una buena
educación para su hijo y Halley recibió clases en su propia casa antes de ser enviado a St
Paul's School, que fue donde su gran talento se hizo visible:
...se distinguía por igual en los clásicos como en matemáticas, llegó a ser el
'capitán' del colegio a los quince años, construyó esferas, observó las
variaciones de la brújula, y estudió el cielo tan detenidamente que Moxon, el
fabricante de esferas, señaló que 'si una estrella se desplazara en el
firmamento él lo notaría'.

De esta manera Halley ingresó en el Queen's College de Oxford a la edad de diecisiete


años, siendo ya un experto astrónomo con una buena colección de instrumentos
comprados por su padre. Empezó a trabajar con Flamsteed el Astrónomo Real en
1675, ayudándole en las observaciones tanto en Oxford como en Greenwich. Flamsteed
en un documento de 1676, publicado en Philosophical Transactions of the Royal Society,
señalaba:
Edmond Halley, un joven con talento de Oxford, estaba presente en esas
observaciones y ayudó con esmero en muchas de ellas.

Halley realizó importantes observaciones en Oxford, incluyendo una ocultación de


Marte por la Luna el 21 de Agosto de 1676, que publicó en Philosophical Transactions
of the Royal Society. No está muy claro lo que sucedió con la licenciatura de Halley
pero lo que es seguro es que dejó sus estudios en 1676 y en noviembre de ese año se
embarcó rumbo a Santa Helena en el hemisferio sur. La explicación más probable es
que con la apertura del Real Observatorio de Greenwich en 1675, Flamsteed asumió la
tarea de cartografiar las estrellas del hemisferio norte y Halley decidió completar este
programa asumiendo una tarea similar para el hemisferio sur.

Dicha tarea no podía ser llevada a cabo sin apoyo financiero y, de hecho, Halley
obtuvo dicho apoyo de su padre y de, nada menos, que del Rey Carlos II, quien
proporcionó una carta solicitando a la Compañía de las Indias Orientales que llevaran
a Halley y a un colega hasta Santa Helena, el territorio más al sur bajo dominio
británico. Otros hombres importantes que también apoyaron la aventura fueron
Brouncker que era Presidente de la Royal Society y Jonas Moore quien había sido uno
de los más influyentes en la financiación del Observatorio Real.

La meteorología en Santa Helena resultó ser menos buena para la observación


astronómica de lo que Halley había esperado, pero a pesar de esto, en sus dieciocho
meses de estancia en la isla catalogó 341 estrellas del hemisferio sur y descubrió un
cúmulo globular en Centauro. Durante el viaje:
... mejoró el sextante, recogió un número de valiosos datos relativos al océano y
a la atmósfera, anotó el retardo ecuatorial del péndulo y, el 7 de noviembre de
1677, realizó en Santa Helena la primera observación completa de un tránsito
de Mercurio.

Propuso utilizar los tránsitos de Mercurio (y mejor aún los de Venus) para determinar
la distancia al Sol y por lo tanto la escala del Sistema Solar , utilizando la tercera ley de
Kepler. Halley volvió a Inglaterra en 1678 y publicó su catálogo de estrellas del
hemisferio sur. A pesar de no haberse graduado en Oxford se encontró con la
reputación de ser uno de los principales astrónomos. Pronto llegaron los honores. Se
graduó por la Universidad de Oxford el 3 de diciembre de 1678 sin realizar los
exámenes de grado. El título fue concedido por orden del Rey Carlos II. También fue
elegido miembro de la Royal Society el 30 de noviembre de 1678, convirtiéndose a la
edad de 22 años en uno de los miembros más jóvenes de su historia.

En 1679 la Royal Society envió a Halley a Danzig para arbitrar en una disputa entre
Hooke y Hevelius. Hooke afirmaba que las observaciones de Hevelius, realizadas sin
telescopio, podrían no ser precisas. En aquel momento Hevelius tenía 68 años, por lo
que debió causarle una gran consternación ver que se había enviado a un joven de 23
años para juzgarle. Sin embargo, Halley era[1]:
...un hombre de una gran diplomacia natural...

y tras dos meses comprobando las observaciones que Hevelius estaba realizando,
declaró que eran precisas.

La fama y el reconocimiento que Halley logró tan rápidamente no le ayudó a ganarse


la simpatía de Flamsteed, quien, a pesar de sus elogios hacia Halley en sus años de
estudiante, pronto se volvió en su contra. Tener al Astrónomo Real en contra no es la
mejor carta de recomendación para un joven astrónomo, incluso uno tan famoso como
Halley, quien pronto pagaría su precio.

Halley no buscó un puesto como profesor en esta etapa, prefirió la libertad de viajar y
realizar investigación sin compromisos. En 1680 inició un viaje por Europa con Robert
Nelson, un amigo del colegio. Cerca de Calais, Halley observó un cometa y viajó hasta
París, donde junto con Cassini, realizó más observaciones en un intento por
determinar su órbita. La mayor parte de 1681 la pasó en Italia. De vuelta a Inglaterra,
al año siguiente, se casó con Mary Tooke, mientras que su padre se casó en segundas
nupcias (la madre de Halley había fallecido diez años antes).

No sólo su matrimonio trajo responsabilidades económicas a Halley, sino que el


matrimonio de su padre debió ser un completo desastre y como era de él de quien
recibía el apoyo económico, pronto se quedó sin fondos. Siguieron otros problemas
personales, ya que en marzo de 1684 su padre desapareció y fue encontrado muerto
cinco semanas después. Halley tuvo que administrar los asuntos de su padre y se vio
envuelto en asuntos legales, familiares y de propiedad que se describen en .

Justo antes de que despareciera su padre, Halley estuvo implicado en una interesante
investigación. Había mostrado que la tercera ley de kepler implicaba la ley de
atracción del inverso del cuadrado y presentó sus resultados en una reunión en la
Royal Society el 24 de enero de 1684. Wren, Hooke y Halley discutieron sobre si se
podía demostrar que la ley del inverso del cuadrado implicaba órbitas elípticas para
los planetas, pero no logró llegar a probarlo. Los trabajos de Halley en este tema
fueron interrumpidos durante las siguientes semanas por las dificultades que rodearon
la desaparición y muerte de su padre, pero en agosto de 1682 Halley siguió
persiguiendo una solución para lo que visitó a Newton en Cambridge. Allí descubrió
que Newton ya había logrado una solución para este problema, así como otros
resultados significativos pero que no parecía que fuera a publicarlos.

Chapman escribe en:


...Halley ...tuvo el genio de reconocer el genio aun mayor de Newton y urgirle
a escribir 'Principia Mathematica' pagando de su propio bolsillo los gastos de
publicación porque la Royal Society no disponía de dinero...

Glaisher, en un discurso pronunciado en Cambridge en 1888, habló de papel que jugó


Halley en hacer que se publicara 'Principia Mathematica' de Newton:
...si no fuera por Halley 'Principia Mathematica' no hubiera existido. ...él pagó
todos los gastos, corrigió las pruebas. Dejó aparte su propio trabajo para
acelerar la impresión. Todas sus cartas muestran la devoción más intensa
hacia esa obra.

Para entonces Halley no era precisamente un hombre rico y, aunque a la postre la


contribución económica que permitió la publicación de Principia Mathematica fue
reembolsada con las ventas, buscó un puesto académico. En 1691 solicitó la vacante de
la Cátedra Savilian de Astronomía en Oxford. Dadas sus destacadas investigaciones en
astronomía, podría esperarse que obtendría la cátedra, pero Flamsteed se oponía
fuertemente a la asignación.

Flamsteed no tenía precisamente una buena disposición hacia Newton ya que creía que
Newton no había dado el suficiente crédito a las observaciones realizadas en el Real
Observatorio es sus teoría sobre la Luna. La estrecha asociación de Halley con Newton
hizo bajar su opinión si cabe aún más. Sin embargo el argumento que Flamsteed
utilizó contra Halley era que él creía de forma indudable y sincera, tal como lo remitió
por escrito a Oxford, que Halley :
... corrompería la juventud de la universitaria.

Flamsteed estaba en lo cierto en cuanto que la visión que Halley tenía del Cristianismo
estaba reñida con la visión estándar en aquel tiempo que requería creer en la Biblia de
forma literal. Newton también se quejó de que Halley dudara de la exactitud científica
de la versión bíblica de la creación. A pesar de que Halley reivindicó vigorosamente
que sus creencias eran las convencionales, David Gregory fue elegido para la cátedra.

La falta de un puesto académico no frenó el trabajo científico de Halley. De hecho,


trabajó para la Royal Society en distintas actividades, fue editor de 'Philosophical
Transactions' de 1685 a 1693. Publicó con frecuencia resultados importantes a través
de las publicaciones de la Royal Society. En 1686 Halley publicó un mapa del mundo
mostrando los vientos prevalecientes en los océanos. Tiene la distinción de ser el
primer mapa meteorológico que se haya publicado. Otro trabajo innovador fueron las
tablas de mortalidad de la ciudad de Breslau que publicó en 1693. Fue uno de los
primeros trabajos que relaciona la mortalidad con la edad en una población e influyó
notablemente en la futura producción de tablas de las compañías de seguros.

Desde alrededor de 1695 Halley realizó un cuidadoso estudio de la órbita de los


cometas. Newton estaba a favor de que los cometas tenían órbitas parabólicas,
mientras que Halley creía podían existir órbitas elípticas. Utilizando su teoría de las
órbitas de los cometas, calculó que el cometa de 1682 (ahora llamado cometa Halley)
era periódico y era el mismo objeto que el cometa de 1531 y 1607. Más tarde también
identifico este cometa como uno que apareció en 1305, 1380 y 1456. En 1705 publicó la
predicción de que volvería en 76 años, indicando que aparecería en diciembre de 1758.
No era un cálculo fácil para Halley, ya que debía considerar las perturbaciones de la
órbita producidas por Júpiter. Aunque en 1758 Halley llevaba muerto quince años,
logró fama duradera cuando el cometa fue observado el 25 de Diciembre de 1758
(ligeramente después de lo calculado por Halley).

Newton se convirtió en director de la Real Casa de la Moneda de Londres en 1636 y


utilizó su influencia para nombrar a Halley controlador suplente de la Casa de la
Moneda en Chester ese mismo año. Ocupó el puesto durante dos años hasta que fue
abolido. Tras abandonar la Casa de la Moneda en Chester, el Rey Guillermo III de dio
el mando de un buque de guerra, el Paramore Pink. Esto no era tan extraño como
pueda parecer, ya que Halley había estado trabajando para determinar la longitud
geográfica utilizando las variaciones de brújula y este era el propósito del viaje,
aunque Guillermo III también le pidió:
...intentar descubrir el territorio que haya al sur del océano occidental.

Zarpó de Portsmouth en noviembre de 1698 pero problemas con su tripulación le


obligaron a volver cuando ya había alcanzado las Barbados. En septiembre de 1699
zarpó de nuevo realizando una minuciosa exploración de las costas atlánticas. Tras su
regreso en septiembre de 1700, Halley publicó cartas de variación de la brújula,
proporcionando cartas con líneas que marcaban los puntos con la misma declinación.

De vuelta al Paramode Pink en 1701, investigó las mareas y las costas del sur de
Inglaterra. A este buque le siguió el Queen Anne, que se le envió para inspeccionar los
puertos del Adriático y en otro viaje se dirigió a Trieste para informar sobre sus
fortificaciones.

Halley fue nombrado profesor en la Cátedra Savilian de geometría en Oxford en 1704


tras la muerte de Wallis. Esto no agradó en modo alguno a Flamsteed quien escribió:
El Dr. Wallis ha muerto, Mr. Halley, quien ahora bebe brandy y jura como un
capitán de barco, pretende su puesto.

La lección inaugural de Halley resultó ser un gran éxito. Thomas Hearne lo describió:
El Sr. Halley realizó su discurso inaugural el miércoles 24 de mayo, resultando
de gran agrado para toda la Universidad. Tras algunos saludos a la
Universidad, continuó con el origen y progreso de la geometría y enumeró a
los más célebres estudiosos de la geometría tanto antiguos como modernos. De
entre aquellos de nuestra nación inglesa habló en particular de Sir Henry
Savile; pero su mayor encomio fue para el Dr. Wallis y Mr. Newton ...

Este discurso se describe en como:


...de duradero interés desde es punto de vista de las matemáticas.

En 1710, utilizando el catálogo de Tolomeo, dedujo que las estrellas deben tener sus
pequeños movimientos propios y él era capaz de detectar este movimiento propio en
tres estrellas. Este logro se describe en como su:
...logro más notable en astronomía estelar...

Halley jugó un papel activo en los acontecimientos y controversias de su época. Apoyó


a Newton en su controversia con Leibniz sobre quién inventó el cálculo, sirviendo
como secretario de un comité establecido por la Royal Society para resolver la disputa.
Halley hizo una gran labor calmando disputas, pero también se salió de su línea al
hacer empeorar su propia disputa con Flamsteed. En 1712 acordó con Newton la
publicación de las observaciones de Flamsteed, mucho antes de que estuvieran
completadas. Para empeorar las cosas, Halley escribió un prefacio sin conocimiento de
Flamsteed en el que:
... atacó a Flamsteed por su lentitud, secretismo y falta de espíritu público.
En 1720 sucedió a Flamsteed como Astrónomo Real, cargo que ocupó 21 años a pesar
de tener 64 cuando fue nombrado. La viuda de Flamsteed se disgustó tanto que vendió
todos los instrumentos que su marido tenía del Observatorio Real de manera que
Halley no pudiera hacer uso de ellos.

En el Real Observatorio de Greenwich, Halley utilizó el primer instrumento de


tránsito e ideó un método para determinar la longitud geográfica en el mar por medio
de observaciones lunares. Observó la Luna durante un periodo saros completo de 18
años. Las observaciones anteriores de la Luna se habían hecho sólo en las conjunciones
o en las oposiciones con el Sol y es en estas observaciones anteriores en las que se había
basado la teoría de Newton. Halley ha sido criticado por su trabajo como Astrónomo
Real. Algunos le reprochan haber realizado observaciones sin ningún valor que no
eran más exactas que las realizadas por Flamsteed. También se ha dicho que las
observaciones de Halley eran llevadas a cabo sin ningún cuidado.

BIBLIOGRAFIA:
WIKIPEDIA
BIOGRAFIA.COM

TRABAJO REALIZADO POR:


ALEJANDRO
MANUEL JESÚS