Anda di halaman 1dari 41

Fichamento de: WACQUANT, Loc.

Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad


social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad social


Prlogo
Estados Unidos como laboratorio del futuro neoliberal
La agitacin pblica en torno a la <<seguridad>> (securit, Sicherheit, securidity)
penal que sbitamente h surgido a finales del siglo XX en la escena poltica de los
pases de la Unin Europea, con Francia a la cabeza, despus de haber inundado el
espacio pblico en Estados Unidos, veinte aos antes, presenta varias
caractersticas que la asemejan mucho al gnero pornogrfico, tal como sus
analistas feministas lo han descrito. Una breve descripcin de sus principales
personajes y de sus orgenes puede ayudarnos a discernir el cambiante perfil de la
transformacin del Estado en la era de la desregulacin econmica y la inseguridad
social, que es el tpico emprico de este libro, as como establecer los parmetros
del programa analtico que ste persigue. P. 14
Figuras y mecanismos de la pornografa penal
De modo que las autoridades encargadas de mantener el orden en los diferentes
gobiernos que se suceden unos a otros en determinado pas o en distintos pases en
un momento dado combinan, con el mismo ritmo staccato y slo con algunas pocas
variaciones menores, los mismos personajes obligados con los mismos partenaires:
descienden a patrullar y exaltar las virtudes de las medidas anticrimen en los metros
o en las estaciones subterrneas; visitan, en procesin, la comisara de un
vecindario de mala reputacin; se cuelan en la foto de ganador despus de haber
capturado un cargamento de drogas inusualmente grande; lanzan viriles improperios
a los delincuentes, que deberan <<mantener un perfil bajo>> en todo momento; e
insultan ante la opinin pblica a los delincuentes reincidentes, los mendigos
agresivos, los refugiados que andan a la deriva, los inmigrantes que aguardan ser
expulsados, las prostitutas callejeras y otros desechos sociales que se amontonan
en las calles de las metrpolis de principios de siglo, para indignacin de los
ciudadanos <<que respetan la ley>>. P. 14-15
1. La inseguridad social y la escalada punitiva

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

Ms anlisis de sus inflexiones nacionales y sus variaciones institucionales, esas


polticas tienen seis caractersticas comunes. En primer lugar, pretenden poner
trmino a la <<era de la indulgencia>> y atacar de frente el problema del crimen, as
como los disturbios urbanos y los desmanes pblicos que rodean los confines del
derecho penal, bautizados como <<incivilidades>>, pero dejando abiertamente de
lado sus causas. [...] De ah la segunda caracterstica: una proliferacin de leyes y
un deseo insaciable de innovaciones burocrticas y dispositivos tecnolgicos. P.
29/30
En cuarto lugar, surgido de una proclamada preocupacin por la eficiencia en <<
guerra contra el crimen>>, as como por la prueba de diligencia hacia esa nueva
figura del ciudadano vctima del crimen que merece proteccin, este discurso
revaloriza, como << de pasada>>, la represin y estigmatiza a los jvenes de los
barrios de la declinante clase trabajadora, desempleados, sin techo, mendigos,
drogadictos y prostitutas callejeras, as como inmigrantes de las ex colonias de
Occidente y de las ruinas del imperio sovitico, designados como los vectores
naturales de una pandemia de delitos menores que envenenan la vida cotidiana y
son los progenitores de la <<violencia urbana>>, que raya el caos colectivo .Por
ello, en el plano carcelario, la filosofa teraputica de la <<rehabilitacin>> ha sido
ms o menos suplantada por un enfoque de gestin basado en la regulacin, por
medio de establecimientos de pago, de las entradas y salidas de las crceles,
abriendo as camino a la privatizacin de los servicios correccionales. Por ltimo, la
aplicacin de estas nuevas polticas punitivas se ha traducido, invariablemente, en la
ampliacin y el fortalecimiento de la red policial, un endurecimiento y aceleramiento
de los procesos judiciales y, al final de la cadena penal, un aumento absurdo de la
populacin carcelaria, a pesar de que su efecto en la incidencia de los delitos nunca
se ha determinado ms que a travs de la mera proclamacin y sin nadie haya
planteado la cuestin de la carga financiera, el coste social y las consecuencias
cvicas que implican esas medidas. P.31
La generalizacin de la inseguridad social y sus efectos

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

Pero propiamente hablando, la realidad no es la que imaginamos. La sbita


proclamacin de un <<estado de emergencia>> en los mbitos carcelario y policial
de Estados Unidos que comenz a medianos de los aos sesenta y luego en Europa
occidental, con los mismos esquemas, unos veinticinco aos despus, no
corresponde a una ruptura en la evolucin del crimen y la delincuencia que, como
veremos, no cambi bruscamente en escala ni en fisonoma al comienzo de esos
dos perodos en ningn lado del Atlntico. Tampoco traduce un salto adelante en la
eficiencia del aparato represivo que justificara su fortalecimiento, como quisieran
hacernos creer los fanticos de la <<tolerancia cero>>. Tampoco es el producto de
los avances en ciencia criminolgica que autorizaran un perfeccionamiento de la
disuasin y la presin judicial, tal como sostiene el mito de la <<ventana rota>>. La
criminalidad no ha cambiado tanto como la visin que tiene la sociedad sobre
algunas ilegalidades callejeras, es decir, en ltima instancia, sobre las poblaciones
desposedas y deshonradas (por su estatus o su origen) que son sus presuntos
perpetradores, sobre el lugar que ocupan en la ciudad y sobre los usos a los cuales
esas poblaciones pueden ser sujetas en los campos poltico y periodstico. P. 32
En realidad, el endurecimiento generalizado de las polticas en el plano policas, el
judicial y el correccional que se ha podido observar en la mayora de los pases del
Primer Mundo en las ltimas dos dcadas participa de una triple transformacin del
Estado, que ayuda simultneamente a acelerar y ocultar, propiciando para ello la
ampliacin generalizada de su mano penal. Esa transformacin es la respuesta
burocrtica de las elites polticas a las mutaciones del trabajo asalariado [] y sus
efectos devastadores en los niveles ms bajos de la estructura social y espacial. P.
33
Junto con el trabajo remunerado fordista, el Estado keynesiano, que oper como
una fuente de solidaridad y cuya misin fue contrarrestar los ciclos recesivos de la
economa de mercado, proteger a las poblaciones ms vulnerables y reducir las
inequidades flagrantes, ha sido reemplazado por un Estado que podra calificarse
como neodarwinista, en la medida en que promueve la competencia y celebra la
responsabilidad individual sin lmites, cuyo homologo es la irresponsabilidad
colectiva, es decir, tambin poltica. El Leviatn se limita entonces a sus funciones
exclusivas de mantenimiento del orden, hipertrofiadas y deliberadamente alejadas

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

de su entorno social, y a realizar su misin simblica de reafirmacin de los valores


comunes a travs de la anatematizacin pblica de las categoras anmalas, sobre
todo los desempleados que deambulan por las calles y los <<pedfilos>>, vistos
como las encarnaciones vivientes del abyecto fracaso de vivir de acuerdo con la
frugal tica del trabajo remunerado y el autocontrol sexual. A diferencia de belle
poque, este nuevo darwinismo que ensalza a los <<ganadores>> por su vigor e
inteligencia y vitupera a los <<perdedores>> en la <<lucha por la vida
(econmica)>>, haciendo hincapi en su dbil carcter y su mala conducta, no
encuentra un modelo natural. El mercado le provee de su metfora principal y el
mecanismo de seleccin que supuestamente asegura la << supervivencia del ms
apto>>. Pero slo despus de que el mercado mismo se haya naturalizado, es decir,
desdibujado detrs de ornamentos radicalmente deshistorizados que, por el
contrario, lo convierten en una realizacin histrica concreta de las abstracciones
puras y perfectas de la ciencia econmica ortodoxa, promovida como teodicea oficial
del orden social in statu nascendi. P. 35
<<Excusas sociolgicas>> y <<responsabilidad individual>>
As como la ideologa neoliberal se basa, para los aspectos econmicos, en la
separacin impermeable entre lo econmico (supuestamente gobernado por el
mecanismo neutral, fluido y eficiente del mercado) y lo social (habitado por la
impredecible arbitrariedad de los poderes y las pasiones), la nueva doxa penal
llegada de Estados Unidos postula una divisin clara y definitiva entre las
circunstancias (sociales) y los actos (criminales), las causas y las consecuencias, la
sociologa (que explica) y la ley (que regula y sanciona). El mismo modo conductista
de razonar sirve para devaluar el punto de vista sociolgico, denunciado
implcitamente como desmovilizador y <<desresponsabilizador>> - incluso es
infantilizado y feminizado a fin de substituirlo por la retrica viril de la honestidad y
la responsabilidad personal, y desviar as la atencin de las abdicaciones del Estado
en el aspecto econmico, en el urbano, en el educativo y en el de la salud pblica. P.
37
Un invento norteamericano con implicancias planetarias

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

El giro decididamente punitivo que tomaron las polticas penales en los pases
avanzados a finales del siglo xx no pertenece al simple dptico <<crimen y castigo>>.
Anuncia el estabelecimiento de un nuevo gobierno de inseguridad social, <<en el
sentido amplio de tcnicas y procedimientos destinados a dirigir la conducta de los
hombres>> y las mujeres atrapados en la turbulencia de la desregulacin econmica
y la conversin del bienestar en un trampoln hacia el empleo precario, un propsito
organizacional dentro del cual la crcel asume un papel importante que se traduce,
para los grupos que residen en las zonas inferiores del espacio social, en la
imposicin de una supervisin severa y altanera. Estados Unidos es el pas que
invent esa nueva poltica de la pobreza durante el perodo que va de 1973 a 1996,
tras la reaccin social, racial y antiestatal a los movimientos progresistas de la
dcada anterior, que sera el crisol de la revolucin neoliberal. Por ello, este libro
lleva al lector al otro lado del Atlntico para llegar a las entraas de ese Estado penal
bulmico que ha surgido de las ruinas del Estado caritativo y de los grandes guetos
negros. P. 41
En 1971, Frances Fox Piven y Richard Cloward publicaron su obra ya clsica
Regulating the Poor, en la que sostenan que <<los programas de ayuda se inician
para enfrentarse a los cambios en el sistema de trabajo, que provocan desrdenes
masivos, y luego se conservan (con otra forma) para imponer el trabajo>>. Treinta
aos despus, esta dinmica cclica de expansin y contraccin de la ayuda pblica
ha sido reemplazada por una nueva divisin del trabajo de nominacin y dominacin
de las poblaciones anmalas e dependientes que rene a los servicios del estado de
bienestar y a la administracin de la justicia pela bajo la gida de la misma filosofa
punitiva y conductista. P. 43
En la era del trabajo fragmentado y discontinuo, la regulacin de los hogares de
clase trabajadora ya no es manejada solamente por el brazo social maternal y
protector del Estado providencia; depende tambin del brazo viril y controlador del
estado penal. La <<dramaturgia del trabajo>> no es interpretada solamente en los
escenarios de la oficina de ayuda pblica y la oficina de empleo; tambin despliega
sus duros escenarios en las comisaras, en los pasillos de los tribunales penales y
en la oscuridad de las celdas. Esta dinmica unin de las manos izquierda y derecha
del Estado opera a travs de una distribucin familiar de los roles entre los sexos. La

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

burocracia de la ayuda pblica, ahora reconvertida en un trampoln administrativo


hacia el empleo inseguro, asume la misin de inculcar el deber de luchar por el
trabajo a las mujeres pobres (e indirectamente a sus hijos): el 90% de los
beneficiarios de la asistencia social en Estados Unidos son madres. El cuarteto
formado por la polica, los tribunales, las crceles y los custodios de quienes estn
en libertad condicional o bajo palabra asumen la tarea de domesticar a sus hermano,
novios o maridos, y a sus hijos: el 93% de los reclusos en Estados Unidos son
hombres (el 88% de los presos en libertad condicional y el 77% de los presos en
libertad a prueba tambin lo son). Esto sugiere, de acuerdo con una importantes
corriente acadmica feminista sobre las polticas pblicas, el gnero y la ciudadana,
que el invento de la doble regulacin de los pobres en Estados Unidos y en las
ltimas dcadas del siglo XX forma parte de una remasculinizacin general del
Estado en la era neoliberal que se puede interpretar, de alguna manera, como una
reaccin oblicua a (o contra) los cambios sociales introducidos por el movimiento
feminista y sus repercusiones dentro del campo burocrtico. P. 45
Un <<camino europeo>> hacia el Estado Penal?
Al trazar la construccin, en Estados Unidos, de ese nuevo gobierno de la
inseguridad social que ana <<la mano invisible>> del mercado laboral desregulado
gracias a la ayuda pblica subcontratada con << la mano de hierro>> del Estado
punitivo, este libro nos conduce al laboratorio viviente de la revolucin neoliberal.
As, se subrayan los orgenes razones de la difusin de un pensamiento nico en
materia de seguridad que hoy est ganando terreno en Europa y, sobre todo, en
Francia desde 2001. Estados Unidos no se ha contentado con ser el forjador y el
motor del proyecto neoliberal en mbito de la economa y la asistencia; en la ltima
dcada tambin se ha convertido en el principal exportador de <<teoras>>,
eslganes y medidas sobre el crimen y la seguridad. En su panorama sobre la
evolucin carcelaria en el mundo, Vivien Stern subraya que <<una importante
influencia en la poltica de Gran Bretaa y otros pases de Europa occidental la
constituye la direccin tomada por Estados Unidos en esa materia>>, influencia que
dicha autora atribuye a <<la total inversin del consenso que prevalece en el mundo
desarrollado del periodo de posguerra y que se expresa en documentos de la ONU
yen convenciones internacionales>> acerca de que <<la privacin de libertad se

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

debera utilizar con moderacin>>, as como el descrdito general nacido del ideal
de <<la rehabilitacin y reintegracin social del delincuente>>. P. 50 e 51
Sea a travs de la importacin o de la inspiracin, la alineacin o la convergencia de
las polticas penales nunca implica el despliegue de imitaciones idnticas. No ms
all que otros pases europeos con una fuerte tradicin estatalista, catlica o
socialdemcrata, la adaptacin que Francia est efectuando de sus polticas contra
la pobreza no implica una duplicacin mecnica del patrn de Estados Unidos, con
un claro y brutal giro del tratamiento penal de la marginalidad urbana que se traduce
en un elevadsimo ndice de encarcelamientos. Las causas profundas del Estado
social en el marco del campo burocrtico, no menos que en las estructuras mentales
nacionales, el apoyo ms dbil a la ideologa individualista y utilitaria que sustenta la
sacralizacin del mercado y la ausencia de una clara divisin etnorracial explican
que los pases del continente europeo probablemente no se vuelquen de inmediato
hacia una estrategia totalmente punitiva. Cada cual debe recorrer su propio camino
hacia el nuevo gobierno de la inseguridad social de conformidad con su historia
nacional especfica, sus configuraciones sociales y sus tradiciones polticas. Sin
embargo, cabra construir la caracterizacin provisional de un <<camino europeo>>
hacia el Estado penal ( con variaciones francesa, holandesa, italiana, etc.) que
paulatinamente est cobrando realidad a travs de una acentuacin doble y conjunta
de la regulacin social y penal de las categoras marginales.
As, durante la dcada pasada las autoridades francesas han aumentado sus
intervenciones sociales y penales, si bien su accin <<social>> ha tenido el sello del
moralismo punitivo. Por un lado se han multiplicado los programas de asistencia
(trabajos de utilidad pblica con contratos de emploi-solidarit, empleo joven
subsidiado, esquemas de capacitacin programa TRACE, etc.) y se han aumentado
los distintos <<mnimos sociales>> (ayuda gubernamental seleccionada para varias
categoras de personas necesitadas), se ha establecido la cobertura mdica
universal y ampliado el acceso al salario mnimo (que en Francia se conoce con las
siglas RMI). Por otro lado se han creado unidades de vigilancia especial (cellules de
veille) e incorporado patrullas policiales de control de disturbios en las <<zonas
conflictivas>> de la periferia urbana; reemplazado los educadores de la calle por
magistrados que advierten sobre delincuentes juveniles ocasionales; se han

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

promulgado decretos municipales que proscriben la mendicidad y la vagancia (que


son absolutamente ilegales), multiplicado las <<redadas>> y el <<peinado>> en los
barrios con gente que cuenta con bajos ingresos; se ha normalizado el uso de la
comparecencia inmediata (procedimiento judicial rpido por el que un delincuente
atrapado en el acto delictivo es llevado ante un juez y sentenciado en el trmino de
unas horas); se han aumentado las penas por delitos repetidos, restringido la
libertad

condicional,

acelerado

la

deportacin

de

delincuentes

condenados y amenazado a los padres de delincuentes

extranjeros

juveniles o de nios

culpables de ausentismo escolar con retirarles las prestaciones familiares, etc.


Una segunda diferencia entre Estados Unidos y Francia, y los pases de Europa
continental en general, es que la penalizacin de la pobreza al estilo europeo se
efecta principalmente a travs de la polica y los tribunales, en lugar de la crcel.
Esto

sigue

obedeciendo

(pero

por

cunto

tiempo

ms?)

una

lgica

predominantemente panptica y no segregativa y retributiva. La correlacin


consecuente es que los servicios sociales cumplen una parte activa en ese proceso
de criminalizacin desde que poseen los medios administrativos y humanos para
ejercer una supervisin precisa de la llamadas <<poblaciones problemticas>>. P:
54 e 55
La polica al rescate de <<los jvenes con problema de integracin>>
Aqu conviene destacar que, al menos en Europa occidental, el retroceso social
hacia el empleo flexible, <<liberado>> de las restricciones administrativas y las
protecciones jurdicas establecidas a largo de un siglo y medio de luchas de la clase
trabajadora y de los sindicatos, no conlleva un simple retorno al gobierno de la
pobreza caracterstico del capitalismo salvaje de finales del siglo XIX, basado en la
violencia flagrante de las relaciones industriales de poder, las solidaridades locales y
la caridad estatal. Hay cuatro razones principales para ello. En primer lugar, el
despliegue del Estado penal est limitado por hecho de que, a diferencia de sus
homlogos de hace un siglo, los ciudadanos pobres y las diferentes categoras
marginales que circulaban en las zonas ms bajas del espacio social y urbano gozan
de una amplia gama de derechos sociales, econmicos y civiles bien establecidos,
as como de los medios organizacionales mnimos para que, en cierta medida, se les

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

respete. Esto es cierto incluso en el caso de los extranjeros no residentes, que hoy
en da se benefician de numerosas protecciones jurdicas y administrativas
derivadas de los estatutos y las convenciones de derechos humanos y tambin por
la difusin de concepciones de membresa ms inclusivas. En segundo lugar, el
resurgimiento de condiciones de empleo propias de los tiempos de Dickens se est
produciendo en un contexto de enriquecimiento colectivo y de prosperidad sostenida
para la poblacin; esto hace cuanto menos absurdo e inaceptable el deterioro de las
condiciones de vida y la sbita reduccin del espacio y las posibilidades de vida que
conoce el nuevo (sub)proletariado urbano. P. 58
[] El Estado de comienzos del tercer milenio est dotado de recursos
presupuestarios, humanos y tecnolgicos sin precedentes en la historia por su
volumen, su alcance y su grado de racionalizacin, que le confieren una capacidad
burocrtica para el rastreo y el control que sus predecesores de la industria nunca
habran imaginado. Hoy en da, un sospechoso o un acusado pueden ser
detectados, descubiertos, seguidos a distancia y capturados en prcticamente
cualquier momento y lugar, gracias a la interconexin de una pltora de instrumentos
de identificacin y vigilancia casi instantnea (cmaras de vdeo, tarjetas
electrnicas, dispositivos de localizacin global, sistemas de telecomunicacin va
satlite, bases de datos administrativas y comerciales, controles de refuerzo por
parte de empleadores y agentes inmobiliarios, etc.) que cubren hasta los lugares
ms remotos de un pas, mientras que, a finales del siglo XIX, bastaba con que un
individuo se cambiara el nombre o se mudara a otra ciudad o regin y se mezclara
con el nuevo entorno para que las autoridades perdieran su rastro. P. 59
La penalizacin de la precariedad como produccin de realidad
Los nuevos tipos sociales son otro producto del rgimen emergente de la
inseguridad social: la irrupcin de los <<superpredadores>> en Estados Unidos, los
<<jvenes salvajes y problemticos>> (llamados yobs) en el Reino Unido o los
sauvageons de Jean-Pierre Chevnement (es decir los salvajes, una variante social
paternalista de un insulto racial que se burla de la supuesta falta de cultura de las
clases bajas), se ha utilizado para justificar la reapertura o la expansin de los

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

centros de detencin para jvenes, a pesar de que todos los estudios existentes
deploran sus efectos nocivos. P. 63
Primera parte
La pequeez del Estado de Bienestar Social
2. La criminalizacin de la pobreza despus de la era de los derechos civiles
En su curso sobre el socialismo, mile Durkheim sostiene que el Estado <<no es un
poder enorme, sino una organizacin amplia y consciente>> capaz de llevar a cabo
<<una accin a la vez unificada y variada, flexible y extensiva>>. La experiencia
histrica demuestra que estos dos aspectos que non son de ningn modo
incompatibles y que el aparato estatal se puede basar perfectamente en ambos al
mismo tiempo. Eso es lo que ocurre a comienzos del siglo XXI con Estados Unidos
donde, a pesar del virulento discurso antiestatal que impera, la fuerza pblica
entendida en sentido estricto cumple un papel cada vez ms decisivo en la
formacin y la conduccin de la vida nacional. P. 81
Algunos rasgos distintivos del Estado norteamericano
Para comprender la naturaleza y los medios de esa mutacin poltica, primero es
indispensable identificar las propiedades distintivas estructurales y funcionales de lo
que el politlogo Alan Wolfe llama, casi poticamente, <<el estado de franqueza>>
de Estado Unidos.
1. Una <<sociedad sin un Estado>> una sociedad contra el Estado
El primer rasgo distintivo del Estado en Estados Unidos se refiere a la
representacin que se le da en la doxa nacional. As como Francia, hasta hace poco
tiempo, se ha pensado como una <<nacin sin inmigrantes>>, aun cuando su
historia industrial, urbana y cultural ha estado decididamente marcada por la
afluencia de poblaciones extranjeras desde finales del siglo XIX, la ideologa cvica
reinante en Estados Unidos indica que es <<una sociedad sin un Estado>>. P. 83

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

2. Fragmentacin y disfunci0nes burocrticas


El Estado norteamericano es una red descentralizada de organismos escasamente
coordinados cuyos poderes estn limitados por la mera fragmentacin del campo
burocrtico y el poder desproporcionado que ste concede a las autoridades locales.
P. 84
La ausencia concomitante de una tradicin de servicios pblicos y de canales
estables para la seleccin y supervisin de funcionarios civiles, sobre todo en las
oficinas de ms alto rango, significa que ella aparato administrativo depende por un
lado directamente de las fuerzas del dinero, y por el otro, de las demandas de un
<<patrimonialismo electoral>>. De ah a incoherencia y la ineptitud burocrticas que
suelen regir la elaboracin y aplicacin de las polticas nacionales y locales. Adems
abe sealar la extrema precariedad de la divisin pblico-privado: segn una antigua
tradicin actualizada por la <<Guerra contra la pobreza>> en los aos sesenta, se
subcontrata un gran nmero de programas sociales destinados a las clases ms
bajas (como el plan preescolar <<Head Start>> o el apoyo a los nios hurfanos y
los servicios de proteccin de la infancia) a organismos privados y sin nimo de lucro
que distribuyen y administran la ayuda en nombre de la colectividad nacional. El
patrn histricamente establecido de recurrir al sector terciario y al sector comercial
para cumplir varias funciones de asistencia social del Estado da creado una gran e
intrincada mezcla de organizaciones y grupos interesados en <<preservar el lado
privado de las polticas sociales estadunidenses>>, lo que complico mucho ms el
panorama de provisin pblica a gran escala y crea un terreno institucional muy
propicio a los esfuerzos que conducen a crear una mayor privatizacin de sus
actividades. P. 84
4. Un Estado de bienestar residual
El Estado norteamericano es el prototipo del <<Estado de bienestar residual>> en la
medida en que ofrece apoyo slo en respuesta a los fallos acumulativos del mercado
laboral y de la familia, interviniendo a los fallos acumulativos del mercado laboral y
de la familia, interviniendo caso por caso a travs de programas estrictamente
reservados a las categoras vulnerables que se consideran <<mercadoras>> de la

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

ayuda:

ex

trabajadores

temporalmente

expulsados

del

mercado

laboral,

discapacitados e invlidos y, dependiendo de varias condiciones restrictivas, madres


indigentes con hijos de corta edad. Por lo tanto, su clientela oficial est compuesta
por <<necesitados>> de las clases bajas, trabajadores mal remunerados y familias
de color que tienen influencia en e sistema poltico y, por ende, tampoco disponen de
medios para proteger sus prerrogativas bsicas. P. 86
5. Un Estado racial
En realidad, la divisin originaria del espacio social nacional en dos comunidades
percibidas como congnitamente separadas y por eso mismo desiguales, entre las
que se inserta el resto de componentes del mosaico tnico norteamericano [],
sobre determina la elaboracin y aplicacin de las polticas pblicas en todos los
mbitos. La escisin blancos-negros infecta la cultura poltica nacional y distorsiona
el juego electoral y legislativo a escala local y federal []. Desde sus orgenes, esa
rgida divisin tambin ha impedido la unificacin y organizacin de la clase
trabajadora. Junto con la potente integracin de la clase capitalista en los inicios de
la industrializacin, dicha divisin explica la ausencia de una movilizacin opositora
por parte de los sindicatos y, al mismo tiempo, la escasa atencin poltica de los
mercados para los tema del trabajo, el capital y los bienes pblicos. P. 87-88
Por ltimo, la divisin racial subyace al desarrollo teratolgico de un Estado de
bienestar dividido en dos bloques, uno que apunta a los blancos y las clases media y
alta, y el otro a los negros y la clase trabajadora no cualificada durante la era
fundacional del New Deal, as como en el perodo expansivo de los aos sesenta y
en el paso, a lo largo de las dos dcadas siguientes, del tratamiento asistencial de la
pobreza al tratamiento penal errneamente percibido como un problema que afecta
sobre todos a los negros.
El corte del Estado caritativo
Estos rasgos distintivos explican por qu, a pesar de que la desigualdad social y la
inseguridad econmica aumentaron considerablemente durante las ltimas tres
dcadas

del

siglo

XX,

el

Estado

caritativo

norteamericano

ha

reducido

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

constantemente su permetro de accin y exprimido sus modestos presupuestos


hasta el punto de permitir el aumento explosivo del gasto militar y la amplia
redistribucin de los ingresos de los trabajadores remunerados hacia las empresas y
la fracciones pudientes de la clase alta. La <<Guerra contra la pobreza>> ha dado
lugar a una guerra contra los pobres, convertidos en el chivo expiatorio de los peores
males que aquejan al pas y ahora obligados a cuidarse a s mismos para no ser
golpeados por la sarta de medidas punitivas y humillantes destinadas, si no llevarlos
al estrecho comino del empleo precario, al menos a minimizar sus demandas
sociales y, por ende, su carga fiscal. P. 88
Debilitados por la divisin administrativa e ideolgica entre <<los programas
asistenciales>> y <<el seguro social>>, estigmatizados por su cercana con las
demandas del movimiento poltico negro y desvirtuados por la notable ineficiencia de
los organismos responsables de aplicarlos, esos programas destinados a los pobres
fueron las primeras vctimas de la reaccin sociopoltica que llev a Regan al poder
en 1980 luego permiti la victoria de los <<Nuevos demcratas>> de Clinton. P. 8889
Es decir que primero as familias indigentes deben lograr recibir la asistencia a la que
legalmente tienen derecho. La segunda tcnica para recortar el Estado caritativo no
es presupuestaria, sino administrativa: consiste en multiplicar los obstculos
burocrticos y los requisitos impuestos a os solicitantes con el objetivo de
desalentarlos a eliminarlos de las listas de beneficiarios (aunque slo sea de forma
temporal). Con el pretexto de impedir los abusos y las <<trampas>> por parte de los
beneficiarios de la asistencia, las oficinas pblicas han multiplicado la cantidad de
formularios que cabe completar, el nmero de documentos que se deben presentar y
la frecuencia de los controles y los criterios para revisar los expedientes de forma
peridica. P. 90
Por ltimo, hay una tercera tcnica, la ms brutal, que consiste simplemente en
eliminar programas de ayuda pblica con el argumento de que a sus beneficiarios se
les debe sacar del aletargamiento culpable en que se encuentran mostrando les
cules son sus necesidades reales. P. 91

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

El deterioro de las condiciones de empleo, e recorte de los contratos laborales, la


reduccin de las remuneraciones reales y tambin la de la protecciones colectivas
para la clase trabajadora en Estado Unidos en los ltimo veinticinco aos ha sido
producido y se ha visto acompaado por el surgimiento del trabajo precarizado. Los
nmeros de trabajadores jornaleros y de trabajadores a los que se convoca cuando
se necesitan, as como de trabajadores <<invitados>> (trados desde Mxico o el
Caribe, por ejemplo, a travs de programas auspiciados por el Estado de
importacin estacional de trabajadores de la agricultura), los trabajadores
subcontratados, de oficinas o de servicios, los trabajadores a media jornada y los
ocasionales contratados a travs de agencias especializadas en trabajo temporal
han aumentado mucho ms rpidamente que cualquier otra categora ocupacional
desde mediados de 1970, con una ayuda que eleva el paquete a un recorte anual
del 11%. Hoy en da, uno de cada tres norteamericanos en el mercado laboral en un
asalariado no estndar: ese trabajo inseguro se debe entender claramente como una
forma perene de subempleo slidamente arraigada en el nuevo paisaje
socioeconmico del pas que, por lo dems, est destinada a crecer. P. 95-96

Durante los aos ochenta y noventa, los despidos masivos se convirtieron en la


herramienta privilegiada para la administracin financiera a corto plazo de las
empresas norteamericanas, de modo que las clases media y gerencial del pas
asumieron el triste descubrimiento de la inseguridad laboral durante un perodo
importante crecimiento. P. 98
Dado que hay un lenguaje que rena los fragmentados dispersos de experiencias
personales en una configuracin colectiva significativa, la frustracin difusa y la
angustia generada por la desorganizacin de las estrategias de reproduccin de las
clases medias norteamericanas han sido, por un lado, redirigidas contra el Estado
que fue acusado de pesa como un yugo, tan sofocante como intil sobre el cuerpo
social, y, por el otro, contra las que se consideraban <<inmerecedoras>> o
sospechosas de beneficiarse de programas de la accin afirmativa, es decir
percibidos como <<limosnas>> que infringan el mero principio de equidad que
decan respaldar. La primera tendencia se expres en el tono seudo-populista de las
campaas electorales elaboradas durante la ltima dcada del siglo en las que los

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

polticos, casi unnimemente, dirigieron un discurso de denuncia y revancha contra


los tecncratas de Washington y otras <<lites>> burcratas de las que suelen ser
miembros, y contra los servicios pblicos, cuyo personal y presupuestos prometieron
<<recortar>>. La segunda tendencia es evidente en el hecho de que el 62 y el 66%
de los norteamericanos, respectivamente, se oponen a la accin afirmativa para los
negros y las mujeres, incluso en los casos donde se ha demostrado que stos eren
objeto de discriminacin, mientras que dos de cada tres norteamericanos desean
reducir la inmigracin, incluso cuando el 55% reconoce que los inmigrantes aceptan
trabajos que los nacionales no quieren realizar (precisamente porque equivalen a
una sobreexplotacin). P. 98-99
El despliegue del Estado penal
El despliegue de esta poltica estatal de criminalizacin de las consecuencias de la
pobreza promovida por el Estado se realiza siguiendo dos modalidades. La primera,
que es la menos visible, excepto para quienes la sufren directamente, consiste en
reorganizar los servicios sociales en un instrumento de vigilancia y control de las
categoras poco adeptas al nuevo orden econmico y moral. Esto lo testimonia la ola
de reformas adoptadas entre 1988 y 1995, siguiendo la Family Support Act (ley de
apoyo a las familias), por unos 35 Estados, que restringieron el acceso a la ayuda
pblica e hicieron que estuviese condicionada a cumplir algunas normas de
conducta (econmica, sexual, familiar, educativa, etc.), as como varias obligaciones
burocrticas onerosas y humillantes. El mas comn de estos requisitos es que el
beneficiario debe aceptar cualquier empleo o actividad similar que se le ofrezca, ms
all de la asistencia (workfare). Otras modalidades son calcular asistencia que se
dar a una familia sobre la base del preceptismo de sus hijos o beneficiarios
adolescentes en la escuela (learnfare), u obligar a los beneficiarios a inscribirse en
supuestos programas de formacin que les ofrecen, si se les ofrecen, muy pocas
competencias y perspectivas de trabajo. P. 100-101
La larga de medidas de la reforma asistencial tambin exalta y abraza la nueva
concepcin paternalista del papel del Estado con respecto a los pobres, segn la
cual la conducta de los ciudadanos desposedos y dependientes debe ser vigilada
de carca y, cuando sea necesario, se deber corregir a travs de rigurosos

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

protocolos de supervisin, disuasin, y sancin, al estilo de los que se suelen aplicar


a los delincuentes que estn bajo supervisin de la justicia penal. P. 101-102
El segundo componente de la poltica de la contencin punitiva de los pobres es el
recurso masivo y sistemtico al encarcelamiento []. El confinamiento es la otra
tcnica a travs de la cual se trata de retraer, si no hacer desaparecer, de la escena
pblica el problema tenaz de la marginalidad basada en el desempleo, el subempleo
y el trabajo precario. P. 102
La razn de dirigir esa poltica penal nacional a un espacio tan acotado es fcil de
adivinar: el gueto negro es el territorio estigmatizado donde se deca que la temible
<<underclass>> (infraclase), sumergida en la inmoralidad y la dependencia de los
programas asistenciales, de haba unido bajo la presin de la desindustrializacin y
donde el aislamiento social se haba convertido en el tema ms urgente del pas,
que preocupaba a toda la nacin. Pero se trata tambin de la zona donde la
presencia policial es particularmente ms densa, el trfico ilegar es fcil de
identificar, las altas concentraciones de jvenes con antecedentes penales ofrece
una presa judicial fcil y la impotencia de los residentes deja un gran margen para la
accin represiva. La <<Guerra contra las drogas>>, per se, no es lo ue ha
contribuido a llenar las celdas norteamericanas y a <<oscurecer>> rpidamente a
sus ocupantes; s lo que ha hecho el despliegue selectivo y oportuno de esa poltica
en un especio restringido ubicado en el nivel ms bajo del espectro social y urbano.
P. 104-105
Ahora bien, la trasformacin del aparato penal en un dispositivo capaz de revertir y
contener los desrdenes sociales (en lugar de actuar contra los delitos) en los
barrios y los guetos de clase baja arrasados por la desregulacin econmica y la
supresin de los programas asistencia-les, necesit dos condiciones. En primero
lugar, fue necesario aumentar sus capacidades de trato y de alojamiento. En
segundo lugar, hubo que transformarlo en un instrumento flexible, potente y eficaz
para el rastreo y el confinamiento de personas en dificultades y problemticas
atrapadas en las grietas del orden urbano dualizado. Esa expansin se logr
aplicado cuatro instrumentos penales bsicos: P. 108-109

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

1. <<Sentencia de duracin determinanda>>: bajo el rgimen de sancin conocido


como de <<sentencia de duracin indeterminada>> establecido en Estados Unidos a
partir de los aos veinte, el tribunal poda dictar codenas de prisin dentro de un
margen amplio (por ejemplo de 2 a 10 aos, o de 15 aos a cadena perpetua); la
duracin efectiva del confinamiento era determinada ms tarde por la junta de
libertad condicional sobre la base de la conducta del convicto y se buena disposicin
hacia la <<rehabilitacin>>. P. 109
2. <<Truth in Setencing>> (que realmente se aplique lo que dictamina la condena):
esa poltica, aplicada despus de 1984 en respuesta a la supuesta indulgencia y
falta de equidad del rgimen de las condenas de duracin indeterminada, estipula
que todo convicto debe cumplir una porcin mnima de la condena antes de ser
considerado para su libertad condicional. [] Su efecto principal es la prolongacin
automtica de las condenas efectivamente cumplidas. P. 109-110
4. <<Theree Strikes and Youre Out>> (ley de la tercera falta): inspirada en el
<<pasatiempo nacional>> del beisbol (deporte en el que el bateador que pierde una
pelota que se arroja tres veces seguidas pierda du turno de batear), esta expresin
hace referencia al aumento drstico y mecnico de las penas infligidas en casos de
reincidencia y la aplicacin de condenas perpetuas (o de 25 aos a cadena
perpetua) cuando el acusado ha cometido tres crmenes gravas o especialmente
destinados como tales. P. 110
La cada del Estado de bienestar tuvo lugar a travs de una retratacin total y afect
a todos los beneficiarios, reales y potenciales, de manera indiscriminada, al margen
de sus necesidades, opciones y lugar de residencia, mientras que el rigor penal se
distribuy de manera selectiva en el espacio social. La seleccin de clase y tnica
de logr, sobre todo, a travs de la identificacin de algunas zonas geogrficas que
garantizaban que las categoras que componan sus residentes seran las
<<beneficiarias>> principales, si no exclusivas, del nuevo control policial y de la
multiplicacin penal del Estado. Esa cada se fortaleci an ms con la multiplicacin
de nuevas tcticas de mantenimiento del orden y de medidas especiales
especficamente elaboradas para y desplegadas en distritos de clase baja
empobrecidos, como la poltica para el mantenimiento del orden [] , las

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

ordenanzas antipandillas, las redadas policiales intensivas en las viviendas y las


escuelas pblicas, y los toques de queda para los jvenes. P. 111
Las crceles del subproletariado: una verificacin experimental
Para identificar las funciones extrapenolgicas que cumplen la ampliacin del
aparato carcelario en Estados Unidos, incluso cuando el crimen ha estado en
descenso ms de una dcada, basta con esbozar a grandes rasgos el perfil
sociolgico de la <<clientela>> que recibe. [] De modo que, para regular, si no
para perpetuar, la pobreza y para almacenar a los desechos humanos del mercado.
En ese sentido, el desarrollo gigantesco de los lugares de castigo va unido con el
despliegue agresivo de los programas de trabajo obligatorio y lo complementa. P.
114
A la inseguridad material de los detenidos en las crceles norteamericanas slo se
equipara su despojamiento social: slo el 40% se cri con ambos padres (en
comparacin con el 77% del promedio nacional) y el 14% pas la infancia en un
orfanato o en casa de acogida. Casi la mitad se cri en hogares que reciban
asistencia pblica y ms de una cuarta parte creci en viviendas sociales, es decir,
el sector ms degradado del mercado inmobiliario debido a su extrema precariedad,
su peligrosidad y la segregacin, de clase y de casta, de que es objeto. Por otra
parte, ms de una tercera parte de los reclusos admiti tener un padre o un tutor
alcohlico (30%), o drogadicto (8%). Y confirmando la fragilidad de sus lazos
sociales, apenas 16% de ellos estaba casado, en comparacin con el 58% de los
hambres de su edad a escala nacional. P. 116
Por otra parte, est bien documentado el hecho de que las crceles norteamericanas
se han convertido en refugios de primer recurso para los enfermos mentales
arrojados

las

calles

por

los

hospitales,

tras

la

campaa

de

<<desinstitucionalizacin>> de los aos sesenta y setenta y para los que


simplemente no pueden tener acceso a un sistema de salud pblica sumamente
deficiente. Por tanto, no nos puede sorprender que ms de una cuarta parte de los
internos haya sido tratada por problemas de salud mental y que el 10% haya pasado
previamente por un instituto psiquitrico. Esto coincide con estudios clnicos

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

realizados por investigadores mdicos, segn los cuales del 6 a 15% de la clientela
de las crceles municipales y de condados padece enfermedades mentales graves
[], y han aumentado en las ltimas dcadas como resultado del recorte en el
sector mdico del estado, con criterios ms rgidos para los compromisos civiles y
avtudes casa vez ms negativas entre la poblacin general y la polica. Este ndice
desproporcionado de arrestos callejeros de los enfermos mentales de combina, a su
vez, con el crecimiento explosivo de los registro penales computadorizados [] para
fortalecer la tendencia de las autoridades a desviar su tratamiento de la salud
pblica al ala penal de Leviatn. P. 117-188
Considerando que los detenidos en crceles formen una poblacin ms diversa y
menos despojada que la de los convictos en las prisiones estatales, queda claro
que, cuando se estudia el stock carcelario norteamericano, en realidad se trata con
los seguimientos ms precarios y estigmatizados de la clase trabajadora urbana,
desproporcionadamente no blanca, y en una relacin regular, aunque a desgana,
con varios programas de ayuda pblica destinados a los pobres, a los orfanatos y la
vivienda, a la salud y el apoyo a los ingresos. Ms all de las ofensas que hayan
cometido, su trayectoria no se puede trazar y explicar sin el comps de la
<<criminologa sin clases>>. Y ms all de los desrdenes de conducta que los
hayan arrojado a los mandrones de la justicia penal, provienen y son una parte
integrante de la poblacin que es el foco tradicional de los esquemas de la
asistencia pblica. Esto sugiere que los estudiosos estadunidenses del Estado de
bienestar en ese pas no pueden seguir soslayando las amplias y crecientes
secciones del (sub)proletariado urbano que se estn arrojando al sistema penal; y
que deben incluir imperiosamente la prisin en el cuadro de las causas y
consecuencias de la marginalidad y la desigualdad en la era de la desregulacin
econmica. P. 119-120
3. La <<reforma>> asistencial como disciplina de los pobres y forja del Estado
La <<reforma>> asistencial aprobada por el Congreso de Estados Unidos y
convertida en ley con gran fanfarria por William Jefferson Clinton en agosto de 1996
caus un enorme revuelo en ambos lados del Atlntico. Del lado americano, la
decisin del presidente de apoyar un conjunto de medidas elaboradas por la franja

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

reaccionaria del Partido Republicano, que echaban algunos de los avances sociales
ms preciados del New Deal y la Guerra contra la pobreza de los aos sesenta no
poda dejar de conmocionar la estructura democrtica y agitar a sus aliados
tradicionales. Varias voces se alzaron, incluso dentro del gobierno, para denunciar
ese giro poltico y la renuncia que conllevaba. P. 129-130
Una reforma <<verdadero-falso>>
Varios funcionarios de alto rango del Departamento de Salud y Servicios Humanos,
entre ellos el director del director de investigaciones, presentaron su renuncia como
protesta arguyendo que, conforme a las proyecciones efectuadas por sus
colaboradores, la llamada <<remorfa>> generara mayores penurias para los
norteamericanos ms desfavorecidos, y especialmente para sus hijos. [] El jefe del
Fondo de Defesa de la Infancia, un amigo personal de los Clinton, se alej
pblicamente de la pareja presidencial antes de tildas de <<ultraje>> la decisin del
lder de los Nuevos Demcratas. [] Parece que el congreso se ha cansado de
impulsar la Guerra contra la pobreza y ha decidido, en cambio, librar una guerra
contra los pobres. P. 130-131
Por ltimo, la <<reforma asistencial>> tampoco fue tan valiente: lejos de introducir
alguna novedad, solamente se limit a reciclar las soluciones adoptadas en la era
colonial del pas, incluso cuando stas haban demostrado ampliamente su ineficacia
en el pasado: en particular, al establecer una estricta divisin entre los pobres
<<merecedores>> y los <<inmerecedores>> con objeto de forzar a estos ltimos a
ingresar en los segmentos inferiores del mercado laboral (al margen de la
disponibilidad y los parmetros del empleo), y al <<corregir>> las conductas
supuestamente inadecuadas y aberrantes, que seran la causa principal de la
pobreza persistente. Bajo la cubierta de una <<reforma>> destinada a beneficiar a
los pobres, la Personal Responsability and Work Opportunity Reconciliation Act
(PRWORA, Ley reconciliacin de la responsabilidad personal y las oportunidades de
trabajo) de 1996 instituy uno de los programas sociales ms regresivos
promulgados por un gobierno democrtico en el siglo XX. Su ejecucin confirm y
aceler el reemplazo paulatino de un Estado protector de (semi)bienestar por un
Estado disciplinario que ana el agujn del trabajo obligatorio con el sordo matillo de

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

la crcel y cuya poltica para los indigentes es el control riguroso y la contencin


punitiva de las categoras ms desfavorecidas. P. 133
Las mujeres y los nios primero, con los negros como los nuevos villanos
El objetivo proclamado de la PRWORA era reducir no la pobreza sino la supuesta
dependencia de las familias de la ayuda pblica, lo que significa recortar las listas de
beneficiarios y los presupuestos de los programas destinados a apoyar a los
miembros ms vulnerables de la sociedad norteamericana: en primer lugar, las
mujeres e los nios de las fracciones precarias del proletariado y, en segundo lugar,
las personas mayores indigentes y los inmigrantes recientes []. P. 134
En realidad, la reforma de 1996 no afect a Medicare, la cobertura de salud para los
trabajadores retirados, ni a Social Security, el fondo de jubilacin nacional, aunque
esos programas son, de lejos, los ms importantes de la lnea de gastos sociales del
Estado, con 143 mil millones y 419 mil millones de dlares respectivamente en 1994.
Dicha reforma apunt exclusivamente a algunos programas reservados a los pobres
que reciban unos ingresos directo o un apoyo en especies. P. 134
En teora, la <<reforma>> de Clinton se propona <<impulsar a la gente a salir de la
asistencia para trabajar>>. Aunque, para comenzar, la mayora de las madres que
reciba asistencia ejerca alguna actividad remunerada, si bien en los mrgenes del
mercado laboral. En segundo lugar, y esto revela las intenciones de los legisladores,
la ley no tena ningn componente de tipo laboral. P. 140-141
Los defensores de la PRWORA slo han considerado la accin de <<empujar>> a
los beneficiarios de la ayuda hacia los ingresos, sin preocuparse por la accin de
generar trabajo. La nueva legislacin no aborda la escasez de ampleos, los salarios
de la subpobreza, la inestabilidad del trabajo y la falta de proteccin y de apoyos
auxiliares para el transporte, en beneficiarios de la ayuda pblica <<estn listos para
trabajar>>, sin tomar en cuenta el hecho de que los trabajadores que encuentran o
necesitan las madres solteras no son <<aptos para madres>>. P. 141
Meter a los pobres en cintura

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

Como primera medida, la ley que deroga el derecho a la asistencia conferido a las
madres solteras con nios pequeos en la Social Security Act (Ley de Seguridad
Social) de 1935. En su lugar, establece la obligacin de los padres que reciben
asistencia de trabajar dentro un plazo de dos aos, y dicta que la ayuda se prestar
durante cinco aos como mximo. Una vez que llega a esa <<cuota>> personal, una
madre sin recursos cuyos hijos tienen 5 aos o ms deja de tener acceso a la
asistencia estatal: tiene que aceptar cualquier trabajo que se le ofrezca y/o depender
del apoyo familiar, mendigar, ejercer actividades ilegales o alguna actividad propia
de la economa callejera. Al eliminar el derecho a la asistencia, la PRWORA termin
con uno de los principales logros de la Revolucin de los derechos civiles de los
aos sesenta: permitir que los norteamericanos pobres acudieran a los tribunales
federales para obtener la entrega de bienes pblicos mnimos por parte de las
oficinas municipales y de los Estado federados. A esta regresin legal en el frente de
la asistencia social le siguen las importantes restricciones legislativas aplicadas en
los aos noventa al uso del sistema judicial por los reclusos con objeto de obtener el
respeto de sus derechos fundamentales durante la detencin. Y, no es coincidencia
que, en el ao 1996 de Congreso tambin vot la Prison Litigation Reform Act (Ley
de reforma de los procedimientos de litigio en detencin), que reduce
considerablemente el acceso de los presidiarios a los tribunales federales []. P.
144-145
En segundo lugar, el gobierno federal devuelve la responsabilidad de la asistencia a
los 50 Estaos y, a travs de stos, a los 3.034condados encargados de definir los
criterios de conveniencia de desembolsar el subsidio, efectuar los pagos y organizar
los programas de bsqueda de trabajo y apoyo necesarios para que <<la gente
comenzara a trabajar>> (en la medida en que tuvieran los fondos necesarios para
hacerlo). En ese marco descentralizado, los Estados y los condados tiene toda la
<<manga ancha>> necesaria para imponer condiciones ms restrictivas a las
estipuladas por la ley federal. Varios de ellos se apresuraron a aplicarla para reducir
el perodo de <<elegibilidad>> de cinco a dos aos y para suprimir varias categoras
de beneficios. P. 145

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

En tercer lugar y ste es, la vez, el mecanismo ms andino y el que tiene ms


consecuencias a mediano plazo , a partir de 1996, los presupuestos para la
asistencia se establecieron no en funcin de las necesidades de las poblaciones
beneficiarias, sino por contribuciones fijas llamadas <<dotaciones en bloque>>. El
monto asignado a la TANF para el conjunto del pas fue de 16,3 mil millones de
dlares al ao hasta 2002. Esto significa que los presupuestos federales para
asistencia ya no cumplen un papel contracclico. Si el desempleo y la pobreza
aumentan repentinamente debido, por ejemplo, a una recesin o a cambios
demogrficos sbitos, los Estados deben responder a una mayor demanda de
asistencia con medios que siempre son iguales o que han sido reducidos dado que
la imputacin de las asignaciones de la ANF no toma en cuenta la inflacin. P. 147
Por ltimo, la nueva ley de asistencia pblica excluye de la asistencia, incluida la
asistencia mdica a los indigentes, a toda una seria de categora de personas que
carecen de los medios para ejercer presin poltica: residentes extranjeros que
hayan llegado en el lapso de los seis aos anteriores (aunque paguen los impuestos
y los bonos sociales), las personas acusadas por delitos relacionados con las drogas
en virtud de la ley federal, los nios pobres con discapacidades (315.000 de eses
nios perderan todos los beneficios seis aos despus de que se haya votado la
ley), y las madres adolescentes que no vivan con sus padres. P. 147-148
Al arrojar a cientos de miles nuevos solicitantes de asistencia a los segmentos
perifricos del mercado de trabajo, la <<reforma>> asistencial prometi disminuir
an ms el nivel de los salarios de los trabajadores no cualificados que, por lo tanto,
comenzaron a engrosar las filas de los <<trabajadores pobres>>. La economa
informal de la calle experiment un crecimiento acelerado, que produjo tambin un
aumento de la criminalidad y la inseguridad que fue desgastando el entramado de la
vida cotidiana en los guetos. Las filas de personas y familias enteras sin techo
comenzaron a crecer, al igual que el nmero de personas indigentes y enfermas sin
atencin , dado que a nueva ley prohbe que los hospitales ofrezcan tratamiento
mdico gratuito a los drogadictos o atencin prenatal a las mujeres procesadas por
tenencia o venta de narcticos, entre otras restricciones. Las ciudades estaran en
condiciones de debilitar a los ltimos sindicatos para retener una mdica influencia,
la de los empleados municipales, amenazando con reemplazar a los funcionarios

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

locales de los puestos ms bajos por la mano de obra gratuita provista por los
programas de trabajo obligatorio en los que a los beneficiarios de la asistencia se les
obliga a participar. P. 150
Ocho aos despus de su promulgacin, los resultados de la <<reforma>>
asistencial

son

tan

contrastables

como

controvertidos.

Ni

las

profecas

providenciales de trabajo y dignidad para todos los norteamericanos proferidas por


los defensores de la PRWORA, ni las predicciones catastrficas de la pobreza
explosiva que afectara a las ciudades norteamericanas formuladas por quienes se
oponan a la ley se hicieron realidad. Esto era previsible en la medida en que ambas
partes exageraban la <<dependencia>> de los beneficiarios de a AFDC en relacin
con el apoyo estatal: los primeros para inculpar a la asistencia; los segundos para
salvarla. En realidad, como ya hemos sealado, ninguna familia indigente poda
depender de los programas de asistencia, que eran deliberada y lamentablemente
insuficientes para ofrecer a las familias una seguridad material mnima. Pero varios
factores adicionales se han combinado para alejar ambas previsiones contrapuestas.
P. 150
Sin tener en cuenta la coyuntura excepcionalmente favorable en que fue lanzada
maneras en que su temprana aplicacin pas por alto a sus principios
fundamentales, los defensores de la nueva poltica disciplinaria de la asistencia
social se han regodeado por su evidente <<xito>> sealado slo una estadstica
(reveladora de su singular objetiva): la disminucin espectacular del nmero de
beneficiarios. P. 151-152
Por ltimo, el aspecto ms importante es que los ex beneficiarios de la asistencia
ahora

impelidos

al

trabajo

obligatorio

tienen

<<perfiles

de

necesidad>>

prcticamente idnticos a los de sus compatriotas que recibieron o siguen recibiendo


asistencia. P. 153
Es decir que, en lugar de <<depender>> de la asistencia pblica y, por lo tanto, de la
redistribucin colectiva, ahora las fracciones ms inseguras del proletariado
norteamericano dependen de un trabajo miserable, de la frgil economa social
basada en la familia y de los circuitos paralelos de actividades informales y

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

criminales. Hallamos la confirmacin numrica de todo esto en el hecho de que los


trabajadores asalariados representaban el 9,6% de todos los norteamericanos
oficialmente clasificados como pobres en 1996, en comparacin con el 11,2% en
2002. Los pobres en Estados Unidos siguen siendo tanto o ms numerosos, pero
con ms privaciones despus de la <<reforma>> asistencial que antes de sta. Sin
embargo, la transicin forzada al workfare hizo posible reafirmar, de modo drstico,
el imperativo del trabajo como requisito para formar parte de la comunidad cvica.
As, al reducir las listas de la asistencia, tambin ha ayudado a hacer invisible la
marginalidad urbana, transfirindola del mbito pblico a la esfera privada de la
familia y el mercado. Por esa misma va, ha convertido la pobreza en una cuestin
de responsabilidad individual de cada persona pobre, del mismo modo que el
aparato judicial traba la conducta delictiva como una cuestin de culpabilidad
personal de cada delincuente. P. 155-156
Tejer el entramado asistencial-correccional
Si se analiza la gestin , la filosofa y los primeros resultados de la <<reforma>>
asistencial de 1996, se comprueba que hubo tres hechos que propiciaron la
penalizacin de la ayuda pblica y su asociacin cada vez mayor con el ala penal
del Estado. En primer lugar, tanto en el debate poltico que condujo a la aprobacin
de la ley como en el cuerpo del mismo texto legislativo, las madres solteras pobre
han sido agresivamente tipificadas no como desposedas sino como depravadas,
una poblacin problemtica cuya probidad cvica es sospechosa por definicin y
cuyas <<conductas>> tendentes a, supuestamente, eludir el trabajo deben ser
urgentemente rectificadas por medio de la exclusin, la coaccin y la vergenza, tres
tcnicas tpicas del control del delito. El giro hacia el workfare acenta su condicin,
no como ciudadanas que participan en una comunidad de semejantes, sino como
sujetos con derechos reducidos y obligaciones aumentadas hasta que

hayan

demostrado su pleno compromiso con los valores del trabajo y la familia mediante su
conducta reformada, lo que las convierte en smiles sociolgicos de convictos en
libertad condicional que, tras haber cumplido la mayor parte de su condena en
prisin, recuperan su pertenencia a la sociedad slo despus de un perodo
prolongado de vigilancia y prueba que determina si han corregido sus conductas
anmalas. P. 156

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

Como sucede con la poltica penal, es indispensable considerar a la vez el momento


material y el simblico en que surge la <<reforma>> asistencial para comprender su
lgica y su impacto. Los estudios que se centran exclusivamente en uno o en otro,
reduciendo la nueva ley, por un lado, a un mero instrumento para llevar a los
beneficiarios de la asistencia al mercado del trabajo precario, o, por el otro, a un
conjunto de discursos pblicos y rituales burocrticos para comunicar a los
norteamericanos de clase baja las nuevas normas culturales del juego del trabajo y
la familia, so slo son sesgados y analticamente desequilibrados, sino que truncan
el mismo fenmeno emprico, ya que la eficacia de la <<reforma>> asistencial reside
precisamente en su habilidad para unir ambas dimensiones y aplicar el registro
instrumental y el expresivo de formar simultnea. Esto permite recibir a la vez el
apoyo de los <<realistas>> (econmicos) que disearan las polticas pblicas
basndose en la racionalidad, como el de los idealistas (culturales), para quienes la
significacin y ejemplificacin de los valores compartidos son de suma importancia.
P. 158
Al respecto, la <<reforma>> asistencial signific una poderosa intervencin en la
economa, y se podra argir que ha operado a tal punto que 1) ha transformado las
disposiciones de los beneficiarios a travs de un <<rearme moral>> que implica una
degradacin del beneficiario, al mismo tiempo que una glorificacin del trabajo; 2) ha
modificado las categoras de percepcin a travs de las cuales la asistencia y el
trabajo son percibidos y evaluados para (re)sacralizar el trabajo y elevarlo a la
escala de un deber cvico absoluto, como en el eslogan que se exhibe en muchas
oficinas de la asistencia pblica: <<All Jobs Are Good Jobs>> (Todos los trabajos
son buenos trabajos); y 3) ha impulsado a los pobres hacia las partes ms bajas del
mercado del trabajo no cualificado, aumentado la provision de trabajadores flexibles,
acelerando la rotacin en los sectores s bajos del mercado laboral e intensificando
la desocializacin del trabajo, manteniendo la misin principal del <<Estado del
trabajo obligatorio>> en todo el mundo capitalista. Y para ello las oficinas de la
asistencia pblica han adoptado las tcnicas de inventario de la institucin
correccional: una filosofa conductista de la accin al estilo de Skinner, un
seguimiento cercano y constante, asignaciones espaciales y resecciones temporales
estrictas, registro exhaustivos y tratamiento cado por caso, interrogatorios e informes

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

peridicos y un sistema rgido de sanciones concretas para quienes no cumplen


debidamente las condiciones precisas. P. 160
La revolucin del trabajo obligatorio de 1996 ha reformado la organizacin interna
del Estado separando discursivamente las cuestiones de la asistencia y el trabajo y
transformando prcticamente a primera en un apoyo institucional del segundo. Ha
elevado a escala de principio doxolgico de la poltica social la nocin de que la
<<dependencia de la asistencia>> es un problema en s mismo, sin conexiones con
la condicin (miserable) del trabajo no cualificado. De este modo ha acentuado las
propiedades estructurales del campo burocrtico norteamericano [] que facilitan la
reestructuracin neoliberal reduciendo an ms la capacidad poltica y silenciando la
voz colectiva del (sub)proletariado urbano: en particular la fragmentacin
administrativa, el dualismo de clase de los programas de ayuda y sus clientelas y el
<<filtro>> racial aplicado por la poltica. En cuanto a la descentralizacin de la
prestacin de asistencia en los Estados federados y los condados, ha amputado la
ciudadana efectiva de los pobres al hacer que esa prestacin sea variable y
contingente en funcin de los presupuestos locales y de los equilibrios de poder
poltico y burocrtico. P. 162
Una segunda consecuencia material de esta Ley de responsabilidad personal y
oportunidades de trabajo ha sido la redefinicin de los lmites entre el Estado y el
mercado, acelerando as la modificacin de la ayuda pblica. P. 163
La finalidad del ltimo avatar de la <<reforma>> asistencial, es decir, disciplinar a los
pobres y, si no se logra este objetivo, hacerlo <<desaparecer>>, concuerda con la
historia, ya de larga duracin, de la asistencia pblica en Estados Unidos, as como
con la historia del encarcelamiento desde su orgenes. Sin embargo, esto no nos
debe ocultar la funcin que la transicin de la asistencia a los programas de trabajo
obligatorio tambin cumple en la actual situacin de los norteamericanos ms
afortunados. mile Durkheim nos ense que el castigo es un dispositivo de
comunicacin, un <<lenguaje>> que transmite mensajes no tanto a los delincuentes
como al pblico testigo; en este caso, a los ciudadanos que trabajan. Para stos, la
transformacin punitiva de las polticas sociales significa, sin lugar a dudas, que
nadie puede decidir dejar el trabajo sin exponerse a una degradacin simblica y

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

material peor que la tarea ms humillante. Y nos recuerda que uno slo cuenta
consigo mismo en esta <<guerra de todos contra todos>> que es la vida en una
sociedad subordinada al mercado. Al arrojar a los pobres a los lobos, las lites
gubernamentales reafirman la primaca ideolgica del individualismo meritocrtico en
el mismo momento en que la generalizacin de la inseguridad social, al llegar hasta
la clase media, amenaza con perturbar su creencia practica en el mito nacional del
<<sueo americano>>. P. 168
Segunda parte
Grandeur del Estado penal
4. El gran encierro de fin de sicle
En 1973, inmediatamente despus de los disturbios generados en la crcel de Attica,
en los que 43 presos y guardias que haban sido tomados como rehenes fueron
asesinados en el ataque perpetrado por la guardia nacional, la poblacin carcelaria
de Estados Unidos alcanz su nivel ms bajo despus de la guerra. Ese mismo ao,
la National Advisory Comission on Criminal Justice Standards ans Goals, un grupo
de expertos encargado de evaluar el estado del sistema judicial, present un informe
al presidente Nixon que recomendaba cerrar los centros de detencin juveniles y
suspender la construccin de crceles durante una dcada. Esa comisin
gubernamental observ, por un lado, que lejos de contener la inseguridad, el
encarcelamiento la alimenta a travs de su accin criminognica, mientras que, por
otro lado, el nmero de camas existentes en las instituciones penitenciarias del pas
<<era ms que suficiente para responder a las necesidades futuras previsibles>>. E
inst a fomentar un vigoroso desarrollo de la capacitacin para el trabajo y de
programas educativos destinados a la reincorporacin social de los reclusos. P. 179180
Hiperinflamacin y sobrepoblacin
Cabe subrayar que las trayectorias penitenciarias y las experiencias carcelarias son
muy diferentes en funcin de una serie de factores sociales y jurdicos. Entre los
primeros se cuenta la posicin de clase, en gnero y la identidad etnorracial; entre

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

los segundos la naturaleza del delito y la duracin de la condena, el acceso a los


recursos legales, la jurisdiccin, la posibilidad de recurrir a agentes externos, etc.
Los efectos de los factores judiciales tienden a reforzar los de los factores sociales,
dado que en general los primeros repiten los mtodos de los segundos en la
categoras y las prcticas propias del campo penal. As, el caso de Estado Unidos,
los criminales ms bien alta, cumplen las condenas en estabelecimientos llamados
<<abiertos>> (sin rejas ni vallas), donde gozan de una mejor supervisin y de un
nivel de comodidad y servicios (trabajo, capacitacin, salud, alimentacin, deportes,
ocio) que no se puede comparacin el rgimen austero y opresivo de los <<grandes
establecimientos>>, donde se amontona la gran mayora de delincuentes
<<callejeros>>, por lo general procedentes de los sectores marginales de las clases
trabajadoras de origen negro latino []. P. 183
En realidad, ninguna sociedad democrtica ha experimentado antes bulimia
carcelaria de ese orden, ni siquiera en tiempos de crisis social aguda o de
conflagracin militar. Como resultado, ahora Estados Unidos se ubica muy lejos de
los otros pases postindustriales en cuanto al encarcelamiento. El ndice de
encarcelamientos en Estados Unidos es de seis a doce veces mayor de el de los
miembros de la Unin Europea, mientras que era de una a tres veces mayor hace
slo treinta aos []. Al inicio del nuevo siglo, Estados Unidos nuevo siglo, Estados
Unidos tiene una poblacin carcelaria siete veces mayor que la de Francia, Alemania
o Italia y diez veces mayor que la de Suecia o Dinamarca, aun cuando estos pases
tienen niveles de delito (al margen del homicidio) similares a los de Estados Unidos
(como veremos del homicidio) similares a los de Estados Unidos []. Los 15 pases
de la Unin Europeo tienen un total de 351.000 reclusos en una poblacin de 370
millones de habitantes, en decir, una quinta parte de la poblacin de internos de
Estados Unidos para 267 millones de habitantes. P. 186
En realidad, las condiciones de detencin en las crceles de las grandes ciudades
son tan precarias que la mayora de los internados se apresura a declararse
culpable y negociar una sentencia reducida con el fiscal responsable de su caso a
cambio de ir a juicio, puesto que de ese modo podrn obtener inmediatamente la
libertad condicional o ser trasladados a la penitenciara de un Estado donde el
rgimen es, en general, menos irregular y estresante. Cualquier cosa antes que

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

vegetar en la promiscuidad y la montona violencia de la crcel durante meses,


mientras se espera que llegue juicio. De modo que se puede considerar que una de
las principales funciones de la crcel en el mecanismo penal hipertrfico que
Estados Unidos ha desarrollado es obtener a la fuerza la declaracin de la
culpabilidad de los detenidos y as permitir que el sistema judicial coseche ahorro
colosales eludiendo la etapa del juicio: en los 75 condados urbanos ms grandes del
pas, el 92% de los sentenciados a ms de un ao de prisin recurren a un trueque
de ese tipo en los doce meses posteriores al inicio de la detencin. Para una amplia
mayora de los pobres enviados a la crcel, el juicio se ha convertido en una rareza
judicial que slo en series televisivas como Law and Order (La Ley y el Orden). P.
191
La <<red penal>> se tensa y ensancha
Esta sbita intervencin de la demografa carcelaria, seguida de un despegue
aparentemente imparable, es, cuando menos, digna de destacar porque se produjo
en un perodo en el que el ndice del delito era estable y, luego, comenz a disminuir.
En realidad, al contrario de lo que aseguraban las afirmaciones del discurso poltico
y meditico imperante, la incidencia de las principales categoras de delitos penales
no cambi fundamentalmente en las do dcadas posteriores a mediados de los aos
setenta. P. 192-193
La cuadruplicacin de la poblacin carcelaria de Estados Unidos en dos dcadas no
se puede explicar por el aumento de los crmenes violentos; proviene de la
extensin del recurso al encarcelamiento por diversos delitos callejeros y faltas
menores que antes no conducan a una condena a prisin, sobre todo las
infracciones menores relacionadas con las drogas y las conductas descritas como
desrdenes y disturbios pblicos, as como por el continuo endurecimiento de las
sentencias. A mediados de declar su <<Guerra contra las drogas>>, el
encarcelamiento se empez a aplicar con una frecuencia creciente y una mayor
severidad ante diversos tipos de delincuentes, fuesen delincuentes <<de carrera> o
infractores econmicas, que con exclusivos de las clases privilegiadas y las
empresas. El fraude, el desvo de fondos, el abuso de confianza, los delitos de
guante blanco, las estafas relacionadas con el crdito, los seguros o los cheques. El

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

blanqueo de dinero, las infracciones al cdigo laboral o comercial A pesar de un


leve endurecimiento al final del perodo, estos delitos <<menores>> fueron tratados
con una indulgencia cada vez ms relajada respecto al ambiente de extrema
severidad penal que prevaleca para la parte ms baja de la estructura de clases. P.
192-193
En realidad, la hiperinflacin carcelaria ha sido alimentada por el crecimiento
equivalente de dos factores que, segn muestra la penologa comparativa, rara vez
varan en la misma direccin en las sociedades modernas, sobre todo con tanta
amplitud: la duracin de la detencin y el nmero de personas condenadas a prisin.
La prolongacin de las sentencias expresa el endurecimiento de la poltica judicial en
Estados Unidos descrito en el captulo 2: multiplicacin de los delitos punibles con
encarcelamiento; aumento de la cantidad de sentencias dictadas por delitos
menores (como robo, sustraccin de vehculo y tenencia de drogas), as como por
delitos violentos; sentencias obligatorias mnimas para algunas categoras de delitos
(sexuales y relacionados con narcticos); condena perpetua automtica por un
tercer delito (segn la ley del <<Thre Strikes and Youre Out) [<<Tres golpes y
quedas fuera>> en alusin al juego del bisbol]); aplicacin de sentencias ms
severas a los delincuentes reincidentes; procesamiento de acusados menores de 16
aos como si fuesen adultos; y reduccin o eliminacin de la libertad bajo palabra. P.
197
Por tanto, la extensin de la supervisin judicial, por s misma, no capta plenamente
el proceso multiforme por el cual la red penal ha sido reforzada y expendida, proceso
multiforme por el cual la red penal ha sido reforzada y expandida, proceso que los
criminlogos designan con las evocadoras frases de <<la red de tensa>> y <<la red
se ensancha>>. De modo que, adems del despliegue de <<sanciones
intermedias>> como arrestos domiciliarios o en campos de entrenamiento militar, la
<<supervisin intensiva>>, como presentarse a diario, realizar un servicio a la
comunidad, vigilancia telefnica o electrnica (con ayuda de brazaletes y
dispositivos tecnolgicos de ese tipo), el poder del sistema judicial norteamericano
se ha fortalecido significativamente gracias a la proliferacin de bases de datos de
delincuentes y a la multiplicacin de los medios y los puntos de control a distancia
autorizados. P. 203

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

Identificar, controlar y (re)capturar


En The Justice Juggernaut, Diana Gordon muestra que, junto con su funcin de
<<captura>>, en los aos sesenta y ochenta, el Estado norteamericano desarroll
con fuerza su funcin de <<observacin>> de las poblaciones consideradas dscolas
o peligrosas. Con el impulso de la Law Enforcement Administration Agency (LEAA),
la oficina federal encargada de conducir la lucha contra el crimen en repuesta a la
<<demanda>> de los ciudadanos suscitada por la difusin del discurso de <<la ley y
el orden>> (la LEAA distribuy ms de 8 mil millones de dlares en subsidios
durante sus ciento aos de existencia), la polica los tribunales y las
administraciones correccionales de los 50 Estados han creado bases de dados
centralizadas y computarizadas, que desde entonces han proliferado en todos los
sentidos. P. 203
El crecimiento contante de las bases de datos oficiales sobre el delito es eclipsado
por la proliferacin descontrolada de bases de datos comerciales recabados por la
industria llamada del data mining, que rastrea, tamiza, complia, compra y revende la
informacin obtenida por una amplia gama de registradores pblicos e privados
(padrones de electores, titulares de licencias, registros civiles, transacciones
inmobiliarias e impuestos a la propiedad, datos de censos, titulares de tarjetas de
crdito, historias clnicas, personal militar que recibe una <<exclusin por conducta
deshonesta>>, veteranos de guerra alojados en hospitales psiquitricos, etc.), datos
que luego se pueden intercalar con los expedientes judiciales. P. 207
La difusin de los expedientes de la justicia penal a travs de sitios de Internet o de
organismos especializados en <<control de antecedentes>> de empleados no puede
sino reducir drsticamente las posibilidades de reintegracin de las personas que
estn o han estado bajo supervisin judicial, dada la reticencia de los empleadores a
contratarlas. Un estudio de una muestra representativa de 800 empresarios que
empleaban mano de obra no cualificada en Atlanta, Boston, Detroit y Los ngeles
revela que esas compaas tienden a rechazar a los postulantes que tiene
antecedentes de trabajo intermitentes o antecedentes penales, y que los ex
convictos estn al final de la <<cola>> de los candidatos indeseables. As, el 68% de

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

las empresas dijeron estar dispuestas a contratar a una persona que haya estado
desempleada durante ms de un ao y la mitad dijo que emplearan a una persona
que slo haya tenido trabajo temporales, pero dos tercios de esas empresas se
negaran, en principio, a contratar a un solicitante que haya estado condenado a
prisin. Casi la mitad de las empresas del sector de servicios, donde el empleo est
creciendo y es ms probable que los ex convictos no cualificados busquen trabajo,
controlando los antecedentes de los solicitantes. Adems, en varios Estados la ley
exige que los ex convictos informen a su empleador de su estatuto judicial bajo la
pena de que se les revoque la libertad. De todos modos, para quienes estn en
libertad condicional es muy difcil ocultar su condicin al empleador, dado que su
agente lo controlar con regularidad en su lugar de trabajo (segn los reclusos de la
prisin del Estado de San Quintn, se es el aspecto ms humillante de estar bajo
supervisin, dado que instantneamente los convierte en <<leprosos>> para sus
compaeros de trabajo). P. 208
Una ltima transformacin, tanto cualitativa como cuantitativa, completa el
encarnizamiento de la red penal en torno a las fracciones de la clase trabajadora
desestabilidad por el aumento del trabajo precario y el recorte de la proteccin
social: la desaparicin de la parida liberacin y de su trueque por la libertad
condicional en un programa policial destinado no a ayudar a los convictos a
reintegrarse en la sociedad (en la medida en que siempre han sido <<integrados>>),
sino a recapturar al mayor nmero posible, sometindolos a una vigilancia intensiva
y a una disciplina estricta, sobre todo por medio de los exmenes del consumo de
drogas (que se ha convertido en la principal actividad de los servicios encargados de
controlar a los convictos en libertad condicional o a prueba en casi todas las
jurisdicciones). Cada ao, medio milln de convictos son liberados de las prisiones
de los Estados; a la amplia mayora de ellos (cerca del 85%) se le sita bajo la
supervisin de un agente durante un perodo de 23 meses. En los tres aos
posteriores a la liberacin, el 60% volver a estar tras las rejas, la mayora por haber
cometido delitos menores, como desorden pblico, rodo o infraccin relacionada con
las drogas. P. 213-214
Sometidos a condiciones para obtener la libertad cada vez ms numerosas y
estrictas, mientras la supervisin se apoya y concentra en las infracciones tcnicas,

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

atrapados en las garras de una reduccin del apoyo y un aumento de la intolerancia


pblica con respecto a cualquier fallo, impulsada por la cobertura que realizan los
medios de los delitos cometidos por ex convictos, la mayora de los medios de los
delitos cometidos por ex convictos, la mayora de los que estn en libertad
condicional <<siguen dependiendo de terceros o del Estado, es decir, van y vienen,
de los delitos menores a la subsistencia servil, dependiente, o gravitan en a nueva y
permanente subclase lis sin techo , a menos que mueran prematuramente a
causa de alguna enfermedad, una sobredosis o un crimen violento. Estn
condenados a sobrevivir como sea, expulsados del ala protectora del Estado de
bienestar directamente hacia el brazo punitivo del Estado penal. P. 216
5. El advenimiento del <<gran gobierno>> carcelario
En el clima de venganza social y racial que se instaur despus de la relacin de
Richard Nixon en 1972, en respetes a los avances de la movilizacin negra y a las
reclamaciones populares impulsadas por sta, la lucha contra el crimen servira
como coartada para contrarrestar la demanda de una expansin del Estado social.
Es discurso de <<la ley y el orden>>, introducido por polticos del Sur
segregacionista para descalificar el movimiento por los derechos civiles encabezado
por Martin Luther King, condujo a que se equiparara la asistencia pblica con la
inmoralidad y la criminalidad: los pobres recurren al crimen porque el Estado, al
darles una mano con excesiva solicitud, los mantiene en la vagancia y el vicio, y as
los condena a la peor de las <<dependencias>>, que los convierte en <<adictos a as
asistencia>>. P. 227
El tercer mayor empleador del pas
La loca carrera hacia el encarcelamineto a la que lanz Estados Unidos se tradujo,
inevitablemente, en una ampliacin espetacular del sector penal dentro de la
burocracia federal y la local. De todos los elementos que componen el gasto pblico
en los tres niveles de la organizacin poltica de Estados Unidos (condados, Estados
y gobierno federal), el de los <<correccionales>> ha registrado el crecimiento del
presupuesto y el personal del sector carcelario es, cando menos, notable, dado que
se produjo en un perodo en que el peso del Estado estaba disminuyendo

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

continuamente en la vida social y econmica del pas, y en el que los gastos directos
para poblaciones vulnerables sufri recortes drsticos. As, somo sealamos en el
catulo 2, el principal paquete de ayuda pblica para los pobres (AFDC) perdi el
48% de su valor real entre 1970 y 1995, mientras que su cobertura se limit a slo la
mitad de la poblacin que viva por debajo de la <<lnea de pobreza>> oficial.
Durante del mismo perodo, el porcentaje de desempleados cubirtos por el seguro
de desempleo baj de un promedio anual del 76 al 36%. Y los gastos federales para
la creacin de empleos y formacin disminuyeron de 18 mil millones de dlares en
1980 al monto irrisorio de 6,7 mil millones de dlares trece aos despus (en dlares
fuertes de 1993). P. 229
Caridad o castigo
En tiempos de escasez fiscal causada por la intensa disminucin de los ndices de
tributacin efectivos en las empresas y a poblacin ms pendiente, el aumento de
los medios destinados al encarcelamiento no hubiese sido posible sin reducir los
presupuestos de asistencia social y sin exprimir los asignados a la salud y educacin
pblicas. As, entre 1976 y 1989 el gasto correccional de los Estados casi se duplic
(mas del 95%) en dlares fuertes, mientras que los fondos asignados a hospitales
slo crecieron un 5%, y los de las escuelas y universidades disminuyeron (en 2 y un
6%respectivamente), a pesar de que el nmero de inscritos aumenta de forma
continua. Durante ese perodo, el presupuesto global para la asistencia se redujo en
un 41%, teniendo en cuenta la inflacin y supresin de algunos programas. Otra
manera de medir las prioridades presupuestarias del pas de evidencia en que entre
1977 y 1985 los gastos correccionales de Estados Unidos aumentaron un 823% en
dlares actuales para superar 35 mil millones de dlares (sin contar la construccin
de nuevos correccionales), en comparacin con el aumento del 374% para la
educacin secundaria. En Texas, el ndice de crecimiento del presupuesto
correccional fue seis veces mayor que el del presupuesto universitario e incluso
duplic este ltimo en otros 20 Estados, incluidos California, Florida y Pennsylvania,
as como Arizona, Colorado, Arkansas, Ohio, Hawai y Alaska. P. 236
Este truque infernal entre caridad y castigo fue planteado en trminos
particularmente duros en Los ngeles, en septiembre de 1996, cuando la rama

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

afectara del condado planific cortar el presupuesto ara la asistencia de emergencia


a los indigentes en 19 millones de dlares para

as financiar los salarios del

personal necesario para abrir el centro de detencin de Twin Towers, que ya estaba
vaco un ao despus de finalizar se construccin, debido a la falta de fondos para
solventar los gastos de fraccionamiento. Despus de un acollarado, debate, la
propuesta fue rechazada por un pequeo margen, pero ese incidente es sintomtico
de la presin que existe para reemplazar el tratamiento asistencial de la pobreza por
su tratamiento carcelario. Encerrar a los pobres ofrece el gran beneficio de que el
electorado <<entiende favorablemente>> esa poltica. Los resultados de la
operacin son tangibles y fcilmente mensurables: ms presos y, como premio
aadido, ms beneficiarios alejados de las listas de la asistencia (dado que los
presos pierden todos los derechos a la asistencia pblica o a beneficios de gobierno
60 das despus de haber estado tras las rejas). Esos costes estn mal medidos y
errneamente comprendidos y, sobre todo, no han sido sometidos a debate pblico,
ya que no se presentan esquemticamente como beneficios obtenidos gracias a los
<<ahorros>> en delitos que en un principio el encarcelamiento posibilita, delitos cuya
incidencia y precio las autoridades se esfuerzan por exagerar. Adems, el
tratamiento penal de la pobreza tiene una carga moral positiva, mientras que la
cuestin de la asistencia est irremediablemente <mancillada>> por la inmoralidad.
El primero es <<paternalista>> y sugiere rigor, y por tanto tambin correccin moral
y social; el segundo es <<maternalista>> y, por ello, sospechoso, desde el inicio, de
perpetuar la indolencia, as como la laxitud econmica, tica y sexual (el beneficiario
de la asistencia tpico de la representacin pblica dominante es una madre
adolescente negra, designada con la expresin estigmatizarte de <<madre
adolescente de la asistencia>>). P. 238-239
Costes y beneficios del hiperencarcelamiento
La carga presupuestaria de los programas de asistencia social fue uno de los
principales leitmotivs en el debate nacional sobre el <<bienestar>>, mientras que la
cuestin del coste del hiperencarcelamiento, que concierne ms o menos a la misma
poblacin situada al otro lado de la divisin de gnero, nunca se ha planteado como
tal en la esfera pblica nacional, salvo para reafirmar los prejuicios existentes, cuya
evidencia se ha impuesto por la insistencia ideolgica activada por los think tanks

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

neoconservadores, segn los cuales <<las crceles funcionan>> (sin nunca decir en
relacin con qu criterios exactamente). Tres mitos tenaces, fabricados y difundidos
por eses institutos, con el apoyo activo del Departamento de Justicia de Estados
Unidos, dominan el debate contemporneo sobre la violencia criminal en este pas:
el primero es que para la poltica penal la nacin peca de una laxitud perenne; el
segundo afirma que la represin es una estrategia exitosa, mientras que el ala social
del Estado demuestra ser congnitamente impotente (a menos que adopte el mismo
tenor punitivo); el tercero sostiene que, a fin de cuentas, el encarcelamiento es
menos caro que la suma de delitos que evita a travs de sus efectos
neutralizadores. Sin embargo, un examen rpido de la cuestin nos permite ver que
la poltica del encierro penal de los pobres aplicada por Estados Unidos est
cavando un pozo financiero sin fin. P. 244-245
Una evaluacin general de la carga del hiperencarcelamiento requiriera, adems,
tomar en cuenta el impacto financiero de sus efectos perjudiciales en la estructura
social y la cultura de las comunidades de donde proviene los internos: trayectorias
acadmicas y profesionales truncadas, hogares desestabilizados y rumbos maritales
interrumpidos, nios sustrados del cuidado de sus padres, ingresos reducidos y
desviados para apoyar a los detenidos, estigmatizacin y distorsin de la vida social
en los vecindarios donde la ubicuidad intrusiva de la polica y el aparato penal hace
que las intervenciones judiciales sean habituales y alimentan la desconfianza hacia
una autoridad percibida como arbitraria y abusiva, lo que contribuye a fomentar la
delincuencia y sustentar la reincidencia. Sabemos que al conducir a esas personas,
de forma prematura y repetida, a la crcel por perodos cada vez ms largos, el
Estado contribuye a cerrar los dos caminos principales que existen para salir de la
delincuencia a los jvenes de las fracciones ms precarias de la clase trabajadora
atrapaados en la red de su aparato represivo: esos caminos son encontrar un
empleo estable y casarse. As tambin aumentan las posibilidades de que la
delincuencia se perpete de lo largo de vida de cada persona, as como de todas las
ceraciones. P. 145-146
Una segunda estrategia para reducir el coste de encierro de la pobreza consiste en
hacer que los reclusos o sus familiares asuman una parte, aunque sea mnima, de
los costes de encarcelamiento.

Desde 1994, un nmero cada vez mayor de

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

jurisdicciones obliga a que sus clientes paguen los costes de encarcelamiento por
da, imponen aranceles para acceder a los servicios (clnica, lavandera, taller, etc.) o
efectan deducciones automticas de los fondos de sus cuenteas en la comisara
para sufragar los gastos de su encierro. Segn los ltimos clculos realizados por el
Proyecto Nacional de Crceles de la Unin Norteamericana de Libertades Civiles en
otoo de 1998, haba 21 Estados que practicaban alguna forma de <<tributacin
carcelaria>>, lo que nos indica que, por razones tanto ideolgicas como
presupuestarias, las autoridades duplicarn sis esfuerzos en esa direccin y harn
todo lo posible para transferir una parte cada vez mayor de la carga financiera del
confinamiento masivo en la poblacin que es, justamente, su objetivo. P. 250-251
Hoy la filosofa penal dominante en Estados Unidos se puede encapsular en una
expresin muy apreciada por los profesionales penales: <<Hacer que los presos
huelan como presos>>. En encarcelamiento debe volver a ser lo que originariamente
era y que nunca debi dejar de ser: un calvario. Y el sufrimiento debera ser tan
grande y largo como grave haya sido el crimen cometido. De ah la popularidad de
los <<campamentos de entrenamiento>>, la reintroduccin de los uniformes a rayas
y las peticiones para restablecer los castigos corporales (como los azotes) y la
humillacin pblica con objeto de sembrar en los candidatos al delito el miedo, o la
vergenza, al encarcelamiento. De ah tambin la desproporcionada alharaca de los
medios de comunicacin en torno a las medidas puramente simblicas que con
frecuencia resultan jurdicamente impracticables o presupuestariamente ruinosas ,
como el uso de la picota (a la que el preso desobediente es amarrado durante horas
bajo un sol abrasador) y el retorno de los trabajos forzados (en la forma de grupos
de reclusos que trabajan con las penas atadas unos a otros), recordatorio brutales
de la era de la esclavitud, el algunos Estados del Sur. En Arizona, el nico programa
que permite a las madres presas estar en contacto con sus hijos (asistiendo a clases
donde se les ensea <<el cuidado de los hijos>> y, para las ms afortunadas,
pasando ocasionalmente entre 8 y 72 horas con ellos en una unidad especial) fue
eliminado en 1994 debido al coste de las visitas y al riesgo de las acciones legales
que ocasionaban, pero tambin <<porque se supone que esas personas estn
castigadas y parte del castigo es estar aisladas de familiares y amigos>>, explic la
representante republicana Susan Gerard, que promovi la cancelacin del

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

programa: <<Creo que los familiares deberan que si uno hace cosas mal, pierda a
sus hijos>>. P. 252-253
Pero el objetivo primordial de toda comunicacin institucional dirigida al pblico en
general es reafirmar, cada vez que sea posible, la aplicacin inflexible de la norma
de austeridad carcelaria: que el tiempo que dura el encierro no es un paseo por el
parque, que los reclusos reciben su merecido y que no gozan de ningn
<<privilegio>> que no se hayan ganado por su conducta obediente, incluso servil.
As, la administracin correccional de Texas se enorgullece de informar a la
ciudadana de las condiciones de vida e trabajo draconianas de su sitio web. La
descripcin sucinte de un da en la crcel subraya la falta de comodidades, de
privacidad e autonoma, y la obligacin de trabajar; todas las caractersticas que en
general se asocian al ocio (aseo personal, disposicin del lugar donde uno habita
segn el gusto personal) estn taxativamente excluidas. La administracin
correccional de disculpa incluso por el hecho de que Texas no tenga trabajos
forzados debido a los riesgos especiales que implicaran para la seguridad pblica,
pero seala que los internos de baja seguridad realizan <<proyectos de servicio
pblico>> supervisados por guardias armados a caballo. Sobre todo se trata de
impedir que los internos gocen de servicios a los que los ciudadanos que se rigen
por la ley no tienen acceso en el <<mundo libre>>, como educacin. Sin duda <<los
delincuentes que tienen un diploma de estudios secundarios o un GED (ttulo
secundario obtenido como alumno libre) pueden obtener el privilegio de tomar
cursos en institutos universitarios>>, pero se especifica claramente que <<cuando
obtienen la libertad condicional o la supervisin obligatoria los delincuentes deben
pagar al Estado esos cursos recibidos, que se ofrecen a travs de un contrato con
varias escuelas. P. 258
Hacer uso de los presos
Entre los hechos ampliamente difundidos sobre el sistema penal de Estados Unidos
en los ltimos aos por los periodistas de los principales medios, as como por
activistas progresistas que se oponen a lo que errneamente se conoce como el
<<complejo carcelario industrial>>, est la tesis segn la cual los presos constituyen
una mano de obra abundante y dcil que es despiadadamente explotada por

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

empresas capitalistas. Desde este punto de vista, la obtencin de beneficios es el


principal motor del encarcelamiento masivo y los reclusos sirven como mano de obra
substituta en sectores centrales como la industria textil, la automotriz, la de
mobiliario y de telemarketing, a punto de que algunas publicaciones de los sindicatos
denunciaron en ese uso una grave amenaza global contra la condicin de la clase
trabajadora. P. 261
Hacer trabajar a los presos reconectara el presente con una corriente habitual en la
historia penal de la nacin. En el siglo XIX, las crceles del pas se autoconfinaban
con el trabajo de sus ocupantes y un buen nmero de Estados (sobre todos los del
Sur) incluso obtuvieron ganancias colosales aguilando la fuerza de trabajo de sus
convictos al sector minero, al industrial y al agrcola de su regin. [] Por tanto el
trabajo tras las rejas es apreciado por los directivos de crceles en la medida en que
les ayuda a imponer al orden y reducir el ocio y la violencia. Tambin es apreciado
por los convictos, que en general prefieren realizar alguna actividad que pudrirse en
una celda atestada, as como por los penalistas, que subrayan sus efectos en la
limitacin de la reincidencia despus de la liberacin, en la medida en que brinda a
los internos una mdica experiencia laboral. Por ltimo, el empleo en las crceles
tiene la virtud ideolgica de extender la obligacin cvica del trabajo entre los
norteamericanos ms pobres, que con los ms reacios ante el nuevo rgimen
hegemnico del trabajo desocializado. As, a lo largo de los aos noventa
proliferaron estudios cientficos, informes administrativos, leyes y declaraciones
polticas con objeto de responder a las desventajas econmicas, subrayar las
ventajas materiales y morales y eliminar los obstculos jurdicos para trabajar tras la
rejas, y as conducir al pas al camino del <<pleno empleo carcelario>>. En 1996, los
votantes de Oregn incluso aprobaron una enmienda constitucional para imponer el
trabajo obligatorio a toda a poblacin carcelaria del Estado. P. 262
Objeto de un triple estigma moral (se han colocado a s mismos fuera de la
ciudadana al no respetar la ley), de clase (son pobres en una sociedad que venera
la riqueza y concibe la condicin socioeconmica como el resultado del esfuerzo
individual) y de casta (la mayora son negros y, por lo tanto, procedentes de una
categora privada de <<honor tnico>>, los reclusos son el grupo paria entre los
paria, una categora sacrificada que puede ser humillada con total impunidad para

Fichamento de: WACQUANT, Loc. Castigar a los pobres: El gobierno neoliberal de la inseguridad
social. Traduo de Margarita Polo. Barcelona: Gedisa, 2010.

as proporcionar una ganancia simblica enorme. La poltica de criminalizacin de la


pobreza del Estado norteamericano encuentra su extensin cultural en un discurso
pblico de abominacin de los presos, en el que participa las ms altas autoridades,
que les convierte en la encarnacin del mal absoluta: la anttesis viviente del
<<sueo americano>>, cuya eliminacin sirve como exorcismo colectivo. P. 266