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ESCALA DE LOS TIEMPOS GEOLOGICOS

Las divisiones de la escala de tiempos geolgicos resultante se basan, en primer


lugar, en las variaciones de las formas fsiles encontradas en los estratos
sucesivos. Sin embargo, los primeros 4.000 a 600 millones de aos de la corteza
terrestre estn registrados en rocas que no contienen casi ningn fsil; slo
existen fsiles adecuados para correlaciones estratigrficas de los ltimos 600
millones de aos, desde el cmbrico inferior. Por esta razn, los cientficos dividen
la extensa existencia de la Tierra en dos grandes divisiones de tiempo: el
precmbrico (que incluye los eones arcaico y proterozoico) y el fanerozoico, que
comienza en el cmbrico y llega hasta la poca actual.
Diferencias fundamentales en los agregados fsiles del fanerozoico primitivo,
medio y tardo han dado lugar a la designacin de tres grandes eras: el paleozoico
(vida antigua), el mesozoico (vida intermedia) y el cenozoico (vida reciente). Las
principales divisiones de cada una de estas eras son los periodos geolgicos,
durante los cuales las rocas de los sistemas correspondientes fueron depositadas
en todo el mundo. Los periodos tienen denominaciones que derivan en general de las
regiones donde sus rocas caractersticas estn bien expuestas; por ejemplo, el
prmico se llama as por la provincia de Perm, en Rusia. Algunos periodos, por el
contrario, tienen el nombre de depsitos tpicos, como el carbonfero por sus
lechos de carbn, o de pueblos primitivos, como el ordovcico y el silrico por los
ordovices y los siluros de las antiguas Gran Bretaa y Gales. Los periodos terciario
y cuaternario de la era cenozoica se dividen en pocas y edades, desde el
paleoceno al holoceno (o tiempo ms reciente). Adems de estos periodos, los
gelogos tambin usan divisiones para el tiempo de las rocas, llamados sistemas,
que de forma similar se dividen en series y algunas veces en unidades an ms
pequeas llamadas fases.
El descubrimiento de la radiactividad permiti a los gelogos del siglo XX idear
mtodos de datacin nuevos, pudiendo as asignar edades absolutas, en millones de
aos, a las divisiones de la escala de tiempos. A continuacin se expone una

descripcin general de estas divisiones y de las formas de vida en las que se basan.
Los registros fsiles ms escasos de los tiempos precmbricos, como hemos dicho,
no permiten divisiones tan claras.
Periodo cambrico (570 a 510 millones de aos)
Una explosin de vida (la llamada explosin cmbrica) pobl los mares, pero la
tierra firme permaneci estril. De este periodo data el origen de casi todos los
grandes tipos principales de invertebrados. Son muy caractersticos los grupos de
trilobites (extintos en la actualidad) con miles de especies diferentes, equinoideos
y arqueocitidos, entre otros. Colisiones mltiples entre las placas de la corteza
terrestre crearon el primer supercontinente, llamado Gondwana.
Periodo ordovcico (510 a 439 millones de aos)
Gondwana se va acercando al polo sur y Escandinavia y Norteamrica convergen.
Los trilobites empiezan a declinar en este periodo en el que otros importantes
grupos hicieron su primera aparicin, entre ellos estaban los corales, los
crinoideos, los briozoos y los pelecpodos. Surgieron tambin peces con escudo
seo externo y sin mandbula, que son los primeros vertebrados conocidos; sus
fsiles se encuentran en lechos de antiguos estuarios de Amrica del Norte. El
periodo acab en una fase de glaciacin que supuso la extincin de muchos grupos
de organismos.
Periodo silrico (439 a 408,5 millones de aos)
La vida se aventur en tierra bajo la forma de plantas simples llamadas psilofitinas,
que tenan un sistema vascular para la circulacin de agua, y de animales parecidos
a los escorpiones, parientes de los artrpodos marinos, extintos en la actualidad,
llamados euriptridos. La cantidad y la variedad de trilobites disminuyeron, pero
los mares abundaban en corales, en cefalpodos y en peces mandibulados. Es un
periodo de clima globalmente clido.
Periodo devnico (408,5 a 362,5 millones de aos)
Este periodo se conoce tambin como la edad de los peces, por la abundancia de
sus fsiles entre las rocas de este periodo. Los peces se adaptaron tanto al agua
dulce como al agua salada. Entre ellos haba algunos con escudo seo externo, con o
sin mandbula, tiburones primitivos (an existe una subespecie de los tiburones de
esta poca) y peces seos a partir de los cuales evolucionaron los anfibios. En las
zonas de tierra, se hallaban muchos helechos gigantes y la presencia vegetal
continental es ya importante.

Periodo carbonfero (362,5 a 290 millones de aos)


Los trilobites estaban casi extinguidos, pero los corales, los crinoideos y los
braquipodos eran abundantes, as como todos los grupos de moluscos. Los climas
hmedos y clidos fomentaron la aparicin de bosques exuberantes en los
pantanales, que dieron lugar a los principales yacimientos de carbn que existen en
la actualidad. Sin embargo, en otras zonas continentales se producen glaciaciones
importantes. Las plantas dominantes eran los licopodios con forma de rbol, los
equisetos, los helechos y unas plantas extintas llamadas pteridospermas o semillas
de helecho. Los anfibios se extendieron y dieron nacimiento a los reptiles,
primeros vertebrados que vivan slo en tierra. Aparecieron tambin insectos
alados como las liblulas. Prosigue la convergencia de los dos grandes
supercontinentes Laurasia y Gondwana hacia la formacin de la segunda Pangea.
Periodo prmico (290 a 245 millones de aos)
Las zonas continentales se unieron en un nico continente llamado Pangea II. Esta
mltiple colisin continental gener la orogenia herciniana. Gran parte de Pangea II
se sita en la cercana del polo sur, por lo que se produce una fuerte glaciacin. El
periodo termina con una gran extincin en masa de muchos organismos que acab
con ms de un 90% de las especies marinas existentes.
Periodo trisico (245 a 208 millones de aos)
El principio de la era mesozoica qued marcado por la disgregacin de Pangea II y
la reaparicin de los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana).
Las formas de vida cambiaron considerablemente en esta era, conocida como la
edad de los reptiles. Aparecieron nuevas familias de pteridospermas, y las
conferas y las ccadas se convirtieron en los mayores grupos florales, junto a los
ginkgos y a otros gneros. Surgieron reptiles, como los dinosaurios y las tortugas,
adems de los mamferos.
Periodo jursico (208 a 145,6 millones de aos)
Al desplazarse Gondwana, el norte del ocano Atlntico se ensanchaba y naca el
Atlntico sur. Los dinosaurios dominaban en tierra, mientras creca el nmero de
reptiles marinos, como los ictiosaurios y los plesiosaurios. Aparecieron las primeras
aves y los corales formadores de arrecifes crecan en las aguas poco profundas de
las costas. Entre los artrpodos evolucionaron animales semejantes a los cangrejos
y a las langostas (crustceos).
Periodo cretcico (145,6 a 65 millones de aos)
Los dinosaurios prosperaron y evolucionaron hacia formas ms especializadas, para
desaparecer de forma brusca al final de este periodo, junto a muchas otras formas
de vida. Las teoras para explicar esta extincin masiva tienen en la actualidad un

gran inters cientfico. Los cambios florales de este periodo fueron los ms
notables de los ocurridos en la historia terrestre. Las gimnospermas estaban
extendidas, pero al final del periodo aparecieron las angiospermas (plantas con
flores).
Periodo terciario (65 a 1,64 millones de aos)
En el terciario se rompi el enlace de tierra entre Amrica del Norte y Europa y, al
final del periodo, se fragu el que une Amrica del Norte y Amrica del Sur.
Durante el cenozoico, las formas de vida de la tierra y del mar se hicieron ms
parecidas a las existentes en la actualidad. Se termina de formar la Patagonia y el
levantamiento de la cordillera de los Andes. Las formaciones herbceas se
expandieron y esto provoc la especializacin de muchos herbvoros, con cambios
en su denticin. Al haber desaparecido la mayora de los reptiles dominantes al
final del cretcico, el cenozoico fue la edad de los mamferos. De esta forma, en la
poca del eoceno se desarrollaron nuevos grupos de mamferos, como ciertos
animales pequeos parecidos a los caballos actuales, rinocerontes, tapires,
rumiantes, ballenas y ancestros de los elefantes. En el oligoceno aparecieron
miembros de las familias de los gatos y de los perros, as como algunas especies de
monos. En el mioceno los marsupiales eran numerosos, y aparecieron los
antropoides (entre los que surgiran los homnidos). En el plioceno, los mamferos
con placenta alcanzaron su apogeo, en nmero y diversidad de especies,
extendindose hasta el periodo cuaternario.
Periodo cuaternario (desde hace 1,64 millones de aos hasta la actualidad)
Capas de hielo continentales intermitentes cubrieron gran parte del hemisferio
norte. Los restos fsiles ponen de manifiesto que hubo muchos tipos de homnidos
primitivos en el centro y sur de frica, en China y en Java, en el pleistoceno bajo y
medio; pero los seres humanos modernos ( Homo sapiens) no surgieron hasta el final
del pleistoceno. Ms tarde, en este periodo, los humanos cruzaron al Nuevo Mundo
a travs del estrecho de Bering, cuyo trnsito era viable debido a la bajada del
nivel del mar. Las capas de hielo retrocedieron al final y empez la poca reciente,
el holoceno.
Formacin del ocano atlantico
El ocano Atlntico comenz su formacin durante el jursico, hace unos 150
millones de aos, cuando se desgarr el gran continente de Gondwana como
resultado de la separacin de Amrica del Sur y frica, que an hoy se mantiene
en una progresin de varios centmetros al ao a lo largo de la dorsal submarina
centroatlntica, cadena montaosa que se extiende de norte a sur de forma
sinuosa y a mitad de camino entre los continentes. Con aproximadamente 1.500 km
de anchura, esta cadena tiene una topografa ms accidentada que cualquier otra
cordillera de la superficie terrestre y en ella tienen lugar frecuentes erupciones

volcnicas y terremotos. Sus elevaciones oscilan entre los 1.000 y los 3.000 m
sobre el fondo ocenico.
En las costas americanas, antrticas, africanas y europeas se acumulan los detritos
de las rocas erosionadas de los continentes, formando la plataforma continental.
Las cadenas y elevaciones submarinas se extienden de forma desigual de este a
oeste entre las plataformas continentales y la cordillera del Atlntico medio
(dorsal Media del Atlntico), dividiendo los fondos ocenicos orientales y
occidentales en una serie de cuencas conocidas como llanuras abisales.
Formacin de la Cordillera de los andes
La elevacin y plegamiento de las rocas sedimentarias de las que estn
compuestos los Andes se origin durante el periodo cretcico, cuando la corteza
terrestre de la placa del Pacfico inici la subduccin de la placa sudamericana en
el proceso conocido como tectnica de placas. Las fuerzas tectnicas que se
generaron por esta colisin desencadenaron erupciones volcnicas y terremotos,
que en algunas partes elevaron los Andes por encima de los 1.500 m durante ms de
28 millones de aos.
Formacin de la cordillera del himalaya
Durante el paleozoico y el mesozoico (hace 65-570 millones de aos), la actual
superficie del Himalaya constitua el fondo del antiguo mar de Tetis, situado al
norte de la placa india que formaba parte de la corteza terrestre. Las montaas se
formaron por la accin de la tectnica de placas. As, la placa india se desplaz
hacia el norte hasta chocar con la masa continental inmvil de Asia. La elevacin
principal tuvo lugar a mediados o finales del periodo terciario (hace 12-65 millones
de aos). El levantamiento de las cordilleras que forman el sistema del Himalaya
comenz por el norte, y fue avanzando hacia el sur en un proceso de varias fases.
Todava hoy el sistema no ha alcanzado un estado de equilibrio total y son
frecuentes los temblores de tierra.
Primordialmente, el Himalaya est formado por rocas metamrficas, pero en el sur
hay enormes reas de rocas gneas. Tambin se han encontrado en varias regiones
sedimentos marinos del paleozoico y del mesozoico.

ESCALA DE LOS TIEMPOS GEOLOGICOS

KHRISTELL CAROLINA MARTINEZ DAZA


CODIGO: 04052062

PRESENTADO A:
PROFESOR: CLAUDIO HOZMAN

AREA:
GEOLOGIA

PROGRAMA DE INGENIERIA CIVIL


FACULTAD DE INGENIERIA CIVIL
UNIVERSIDAD DEL CAUCA
POPAYAN, SEPTIEMBRE DE 2006