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SCHUMACHER

El 'Kaiser', un arquitecto de siete coronas


POR GABRIEL MORALES
El arquitecto de la nueva Frmula Uno
naci en 1969 en un pueblo alemn cuyo
nombre, en contra de lo que puede
parecer, s es de fcil pronunciacin:
Kerpen, a 60 kilmetros de Colonia. Se
trata de una pequea localidad de no ms
de 60.000 habitantes en cuya pgina web
se anuncia la fiesta que despedir al que
coloc el pueblo en el mapa. Es un
homenaje de gran mrito, que significa
que la localidad ha olvidado ya que un
pequeo Schumacher de cuatro aos
destroz una farola con su primer kart.
Corra 1973 y pese al incidente, su padre
Rolf insisti en que su hijo amara el
volante. Era casi una obsesin personal, ya
que su progenitor trabajaba como
mecnico en el circuito de karts del
pueblo. Quedaban aos an para que
comenzara despuntar pero ya, a tan corta
edad, en el ser de Michael Schumacher
Michael Schumacher. Foto: AP
estaba naciendo el mtodo, la disciplina,
la incipiente profesionalidad. El espritu
ambicioso de ser ms y mejor, de ser el primero y de trabajar sin pausa hasta lograrlo.
El primer resultado fue el subcampeonato Mundial jnior de karting, con 16 aos.
Sin que la familia fuera especialmente boyante en el terreno econmico, tuvo que ser
el piloto el que con su talento se abriera las puertas de competiciones ms serias y en
casi cualquier especialidad, karting, turismos o monoplazas, siempre modelando a
base de triunfos el carcter, coleccionando trofeos y ensayando poses para futuros
podios. Pero entre estas categoras, para su carrera y casi ms, para su vida,
especialmente trascendental fue el paso previo a la F1, la Frmula 3000 germana.
Primero, porque tambin la gan; segundo, porque en esa etapa conoci a Willi
Weber -el que sera su representante hasta el da de hoy- y a otro piloto, HeinzHarald Frentzen.
La relacin con Frentzen tambin marca la vida del heptacampen. Al principio
porque ambos formaban un do de amigos que alcanzaron casi de la mano el sueo de
la F1. Pero la bondad se torn en enemistad cuando Michael le 'birl' la novia,
Corinna. Con esta mujer contrajo matrimonio aos despus, con ella vive y con ella
ha tenido ya dos hijos, Gina-Maria y Mick.
La familia ha sido uno de los grandes pilares del 'Kaiser' del 'Gran Circo'. Se pierde la

cuenta de los xitos alcanzados por el piloto, empezando por el hecho de que posee
ms campeonatos del mundo que nadie. Sin embargo, y aunque su cohorte de
aficionados es amplia, el gran lunar que le persigue es el del carisma. En un mundo
tan elitista, l siempre ha optado por no figurar porque s, por no llamar la atencin
ms que por triunfar y por
no dejarse ver ms que en
el podio. Su estilo fro, su
calculada y minuciosa
manera de afrontar cada
carrera han pesado ms
que los xitos. Y por eso,
su gran y tal vez nica
derrota es que al relevo de
gloria que recogi de las
manos de Senna le faltara
ese punto de magia. Las
polmicas en las que se ha
visto inmerso tampoco le
han creado el halo de
simpata que tuvo el
extinto piloto brasileo y
Esta maniobra le otorg su primer Mundial. Foto:
aunque su manager ha
REUTERS
tratado de pulir su
imagen, ni siquiera sus
numerosos actos benficos le han ayudado en ese sentido.
Lo del testigo de campen por parte de Senna fue literal. Aquel da en el que la
Frmula Uno cambi, Michael Schumacher persegua al que era campen en esos
momentos. Sin l, comenzaba la tirana germana. Era 1994 y cumpla su tercera
temporada en la mxima competicin. Se dice que el alemn siempre tuvo suerte y su
comienzo en la mxima competicin no careci de cierta estrella. Entr en 1991, en
Spa, como sustituto del belga Bertrand Gachot, que no pudo correr por un arresto tras
un altercado con un taxista.
La primera experiencia fue desastrosa. No lo hizo mal durante el fin de semana en las
prcticas, pero en la carrera, su Jordan se qued clavado en la salida. Briatore,
vestido ya de cazatalentos, no dej pasar lo visto en jornadas anteriores y ech el
resto por el joven y desconocido alemn, que semanas despus ya defenda los
colores de Benetton. Al ao siguiente, en 1992, consigui su primera victoria en el
escenario en el que debut. Dos temporadas despus, en el mencionado 94 y al
siguiente, conquistara sus dos primeros ttulos.
Pero el reto llegaba en 1996, con su fichaje por Ferrari. La prestigiosa escudera
italiana iba camino de cumplir 20 aos sin ganar ningn ttulo y la solucin tena
apellido alemn. Era el instante en el que aquella semilla de minuciosidad que se
sembr cuando tena cuatro aos floreci para que 'Schumi' se erigiera en el
arquitecto del resurgimiento de los blidos rojos. An quedaban cuatro aos hasta el

ttulo en 2000, pero hasta ese momento y ms an, hasta el final de su carrera, su voz
tuvo autoridad casi infinita para moldear el equipo hasta hacerlo ganador. Preparacin
fsica envidiable, trabajo extenuante, exigencia mxima, paciencia y un compaero al
lado para hacerle el trabajo sucio. Mentalidad alemana aplicada. El resultado, no
poda ser otro, fue la conquista de cinco campeonatos del mundo ms o, lo que es lo
mismo, auparse al lugar ms elevado del olimpo de la Frmula Uno con siete coronas.
Tras su marcha, despus de 16 aos, la competicin tendr un sentimiento cercano a
la orfandad. Ser raro no ver al germano con la mirada fija en el monitor de tiempos,
saltando en el podio tras una victoria o revisando el coche de los rivales cuando han
sido ms rpidos que l. Deca otro personaje que le espera en el club de los expilotos, el austriaco Gerhard Berger, que para Schumacher slo hay dos cosas
interesantes: el trabajo y la familia. A partir de ya, ser un hombre de casa, desde
donde ver por televisin a 22 locos a ms de 300 kilmetros por hora tratando de ser
algn da como l: sencillamente, el mejor de la historia.